بودكاست التاريخ

فيتا ساكفيل ويست

فيتا ساكفيل ويست

وُلدت فيتا ساكفيل ويست ، الابنة الوحيدة لليونيل إدوارد ساكفيل ويست (1867-1928) وزوجته وابنة عمه فيكتوريا جوزيفا دولوريس كاتالينا ساكفيل ويست (1862-1936) ، في نول هاوس بالقرب من سيفينوكس في التاسع مارس 1892.

تلقت فيتا تعليمها في المنزل على يد مربية حتى بلغت الثالثة عشرة من عمرها عندما ذهبت إلى مدرسة هيلين وولف للبنات في بارك لين. التلاميذ الآخرون في المدرسة هم فيوليت كيبل وروزاموند جروسفينور. بدأت فيتا الكتابة في سن مبكرة وأتمت ثماني روايات تاريخية وخمس مسرحيات وعدد من القصائد قبل أن تبلغ الثامنة عشرة من عمرها.

أثناء وجودها في المدرسة ، بدأت علاقة غرامية مع روزاموند ، التي كانت تكبرها بأربع سنوات. سجلت فيتا في مذكراتها بعد أن ذهبت روزاموند في عطلة: "بعد رحيل رودي (روزاموند) بكيت لأنني افتقدتها. يا له من شيء مضحك أن تحب شخصًا كما أحب رودي". أصبحت فيتا أيضًا قريبة جدًا من فيوليت كيبل ، ابنة أليس كيبل وعشيقة الملك إدوارد السابع. ووصفت فيوليت فيتا بأنها "طويلة بالنسبة لسنها ، ومبهرة ، وترتدي ما يبدو أنه ملابس والدتها القديمة". أمضت فيوليت وقتًا طويلاً في منزل فيتا. في مايو 1908 ، ذهب فيتا وروزاموند وفيوليت معًا في إجازة إلى بيزا وميلانو وفلورنسا.

خلف والدها ، ليونيل إدوارد ساكفيل ويست ، جدها ، ليونيل ساكفيل ويست (1827-1908) ، كثالث بارون ساكفيل في سبتمبر 1908. جادل كاتب سيرة فيتا ، تي جيه هوشستراسر: "نشأتها ، سواء كانت متميزة أو منعزلة ، كانت تم تشكيله قبل كل شيء من خلال الجو الرومانسي وارتباطات Knole ، قصر تيودور المترامي الأطراف الذي يقع في حديقة واسعة في كنت ، حيث أمضت طفولتها. تم إنشاء ذوقها الأدبي ومزاجها بشكل كبير من خلال هذه الملابس الخلفية الأرستقراطية والتاريخية وتكثيفها على حد سواء والشخصية الغريبة لأمها ومن خلال الإدراك التدريجي ، الذي لم تتقبله أبدًا تمامًا ، أنه بصفتها امرأة لا يمكنها أن ترث ملكية Knole ".

فقدت فيتا الاتصال مع فيوليت كيبل ولكن عندما تم لم شملهما بعد بضع سنوات ، أصبحت العلاقة أكثر حدة. كتبت فيوليت في سيرتها الذاتية ، لا تنظر مستديرًا: "لم يخبرني أحد أن فيتا قد تحولت إلى جمال. لقد اختفت جميع المقابض والمفاصل. كانت طويلة ورشيقة. كانت عيون ساكفيل العميقة والوراثية مثل البرك التي رفع منها ضباب الصباح. قد يكون الخوخ بها يحسدها على بشرتها ، ودور حولها العديد من الشباب المفتونين ".

في عام 1910 ، دعت فيكتوريا ساكفيل ويست روزاموند جروسفينور للبقاء معهم في مونت كارلو. تذكرت فيتا لاحقًا أن "روزاموند تمت دعوتها من قبل والدتي ، وليس من قبلي ؛ لم أكن لأحلم مطلقًا بمطالبة أي شخص بالبقاء معي ؛ لم أكن لأحلم مطلقًا بمطالبة أي شخص بالبقاء معي ؛ حتى فيوليت لم تنفق أكثر من ذلك. أكثر من أسبوع في Knole: لقد استاءت من الغزو. ومع ذلك ، عندما جاءت Rosamund ، بمجرد أن تكون هناك ، قضيت معظم اليوم معها بشكل طبيعي ، وبعد عودتي إلى إنجلترا ، أفترض أنه تم استئنافه. تذكر بوضوح شديد ، ولكن تظل الحقيقة أنه بحلول منتصف ذلك الصيف كنا لا نفترق ، علاوة على ذلك ، كنا نعيش في ظروف أكثر حميمية ممكنة ... روزاموند ، وما كان يجب عليّ بالتأكيد السماح لأي شخص باكتشاف ذلك ، لكن شعوري بالذنب لم يذهب أبعد من ذلك ".

في يونيو 1910 التقى فيتا مع هارولد نيكلسون لأول مرة. زار هارولد فيتا في مونت كارلو في يناير 1911: "لقد كان مثليًا وذكيًا أكثر من أي وقت مضى ، وقد أحببت دماغه وشبابه ، وكنت أشعر بالاطراء من إعجابه بي. لقد جاء إلى Knole كثيرًا في الخريف والشتاء ، وبدأ الناس يخبرونني أنه كان مغرمًا بي ، وهو ما لم أكن أعتقد أنه حقيقي ، ولكن تمنيت أن أصدق ذلك. لم أكن أحبه حينها - كان هناك روساموند - لكني أحبه بشكل أفضل أكثر من أي شخص آخر ، كرفيق وزميل في اللعب ، ولعقله وميله اللذيذ. كنت آمل أن يقترح عليّ قبل أن يذهب إلى القسطنطينية ، لكنني شعرت بالارتياب والتشكيك حيال ذلك ".

في يناير 1912 ، اقترح نيكولسون على فيتا. رفضته ولكن بضغط من والدتها ، فيكتوريا ساكفيل ويست ، وافقت فيتا على الانخراط. نتيجة الخطوبة ، أعطتها والدتها بدلًا قدره 2500 جنيه إسترليني سنويًا ، كان من المقرر أن يصبح رأس المال منه عند وفاة والدتها.

أصبح هارولد نيكلسون قلقًا بشأن علاقتها مع روزاموند جروسفينور. لقد كان محيرًا من موقف Rosamund الخانع ل Vita. لقد ذكر ذلك في رسالة إلى فيتا ، التي ردت: "إنه أمر مؤسف ومرهق إلى حد ما. لكن ألا يريد الجميع شخصًا خاضعًا واحدًا في حياتك؟ لديّ فيها. من أنت؟ بالتأكيد لست أنا! " كتبت فيتا لاحقًا في سيرتها الذاتية: "لم يكن من الخطأ ... أن تكون مخطوبة لهارولد ، وفي نفس الوقت كثيرًا في حب روزاموند ... كانت علاقتنا (مع هارولد نيكلسون) جديدة جدًا ، وفكرية جدًا ، غير جسدي للغاية ، لدرجة أنني لم أفكر به أبدًا في هذا الجانب على الإطلاق .... البعض ولد ليكونوا عشاق ، والبعض الآخر ليكونوا أزواجًا ، وهو ينتمي إلى الفئة الأخيرة ".

بدأت Vita Sackville-West أيضًا علاقة مع موريل كلارك كير ، أخت أرشيبالد كلارك كير. بقيت موريل مع فيتا في Knole House. بعد ذلك بوقت قصير ، كتبت إلى فيتا: "لن أكون متجمدًا في لندن - لماذا يجب أن أكون ، لأنني أيضًا ، أهتم كثيرًا. لقد كرهت أن أقول وداعًا ولم أخبرك بما يكفي كيف أحببت أن أكون في قصر ماليه ، أو كم أنا سعيد لأننا شرعنا في المخاطرة. هذان اليومان في التلال! كم كنا سعداء ". شاركت فيوليت كيبل أيضًا بشغف مع فيتا. أخبرتها فيوليت: "النصف العلوي من وجهك نقي جدًا وخطير - شبه طفولي. والنصف السفلي مستبد للغاية ، حسي ، وحشي تقريبًا - إنه التباين الأكثر عبثية ، ويرمز بشكل غير عادي إلى دكتور جيكل والسيد هايد. الشخصية."

أصبح Rosamund Grosvenor غيورًا من علاقات Vita مع Harold Nicholson و Violet Keppel و Muriel Clark-Kerr. كتب روزاموند إلى فيتا: "يا عزيزتي ، أنت لا تعرفين ، أليس كذلك. لا شيء يمكن أن يجعلني أحبك كثيرًا مهما حدث ، وأعتقد حقًا أنك أخذت كل حبي بالفعل لأنه يبدو أنه لم يتبق سوى القليل جدًا." بعد جلسة حب واحدة كتبت: "حبيبي اللطيف ... أفتقدك يا ​​حبيبي وأريد أن أشعر بوجهك الناعم اللطيف وهو يخرج من تلك الكتلة من فرو الهرة كما فعلت الليلة الماضية."

على الرغم من وجود العديد من العلاقات مع النساء ، تزوجت في أكتوبر 1913 من هارولد نيكلسون. كان يقيم في القسطنطينية ولكن في العام التالي عادوا إلى إنجلترا وولد ابنهم الأول ، ليونيل بنديكت نيكولسون ، في أغسطس من ذلك العام. كانوا يعيشون في كل من لندن وفي لونج بارن ، وهو منزل بالقرب من Sevenoaks. وُلد الابن الثاني ميتًا في عام 1915 ، وولد طفلهما الأخير ، نايجل نيكولسون ، في لندن عام 1917.

نشرت Vita Sackville-West كتابها الأول قصائد الشرق والغرب في عام 1917. تابعت ذلك برواية ، إرثعام 1919 رواية ثانية الوريث (1922) ، تعاملت مع مشاعرها تجاه عائلتها. كتابها القادم ، Knole و Sackvilles (1922) ، غطت تاريخ عائلتها.

في أبريل 1918 استأنفت علاقتها مع فيوليت كيبل. كتبت فيتا لاحقًا: "لقد استلقت على الأريكة ، جلست غارقًا في الكرسي ؛ أمسكت بيدي وفصلت أصابعي لعد النقاط لأنها أخبرتني لماذا أحببتني ... جذبتني حتى قبلتها - لم أفعل ذلك منذ سنوات عديدة ". سافر العشاق حول أوروبا وتعاونوا في كتابة رواية ، تحد (1923) ، تم نشره في أمريكا ولكنه محظور في بريطانيا.

في مارس 1919 ، كتبت فيوليت كيبل إلى فيتا لتشرح أنها أُجبرت على الزواج من دينيس روبرت تريفوسيس ، وهو ضابط في الحرس الملكي للخيول: "إنه أمر شرير وفظيع حقًا. أنا أفقد كل ذرة من احترام الذات الذي كنت أملكه في حياتي. أنا أكره نفسي ... أريدك كل ثانية وكل ساعة من اليوم ، ومع ذلك فأنا مرتبط ببطء وبلا هوادة بشخص آخر ... أحيانًا يغمرني عذاب الشوق الجسدي لك ... لقربك ولمستك. في أوقات أخرى أشعر أنني يجب أن أكون سعيدًا تمامًا إذا كان بإمكاني سماع صوتك فقط. أحاول جاهدًا أن أتخيل شفتيك على شفتي. لم يكن هناك مثل هذا التخيل المثير للشفقة .... عزيزتي ، مهما كلفنا ذلك ، لن تكون والدتي معك بعد الآن. أعتقد أن هذا الارتباط السخيف سيريحها من عقلها ".

استسلمت فيوليت لضغوط والدتها ، أليس كيبل ووافقت على الزواج من Trefusis في 16 يونيو 1919. لقد فعلت ذلك على أساس أن الزواج سيبقى غير مكتمل ، وما زالت مصممة على العيش مع فيتا. استأنفوا علاقتهم بعد أيام قليلة من الزفاف. انتقلت النساء إلى فرنسا في فبراير 1920. ومع ذلك ، تبعهن هارولد نيكلسون وأقنع زوجته في النهاية بالعودة إلى منزل العائلة.

يشير T. Hochstrasser إلى أنه: "ومع ذلك ، فقد أثبتت هذه الأزمة في النهاية أنها كانت الحافز لنيكلسون وساكفيل ويست لإعادة هيكلة زواجهما بشكل مرض حتى يتمكن كلاهما من متابعة سلسلة من العلاقات التي يمكن من خلالها تحقيق هويتهما الجنسية المثلية بشكل أساسي أثناء الاحتفاظ بأساس آمن من الرفقة والمودة ". ومن بين عشاق Sackville-West الآخرين الصحفية Evelyn Irons وهيلدا ماثيسون ، رئيسة قسم المحادثات في بي بي سي.

ساكفيل ويست 2500 خط قصيدة الأرض (1926) ، كرست لعشيقها الشاعر دوروثي ويليسلي. وفقًا لفيكتوريا جليندينينج ، مؤلفة كتاب فيتا: حياة فيتا ساكفيل ويست (1983): "ما شرعت فيتا في القيام به هو توثيق مهارات وعمليات كنتيش القديمة ومشهد كنتيش ، والذي تم تعديله حتى في عشرينيات القرن الماضي بواسطة الميكنة. لم تكن مصادرها ملاحظاتها اليومية فحسب ، بل كانت موسوعات الزراعة والقصائد القديمة وأطروحات الزراعة ".

كما انخرط ساكفيل ويست في علاقة عاطفية مع فيرجينيا وولف. يتذكر ابن شقيق فيتا ، كوينتين بيل ، لاحقًا: "ربما كان هناك - بشكل عام أعتقد أنه ربما كان هناك - بعض المداعبة ، وبعض الفراش معًا. ولكن مهما حدث بينهما من هذه الطبيعة ، أشك كثيرًا في ما إذا كان نوع لإثارة فرجينيا أو لإرضاء فيتا. بقدر ما يتعلق الأمر بحياة فرجينيا ، فإن النقطة ليست ذات أهمية كبيرة ؛ ما كان مهمًا بالنسبة لها هو مدى مشاركتها عاطفياً ، ودرجة حبها لا يمكن للمرء أن يعطي إجابة مباشرة لمثل هذه الأسئلة ، ولكن إذا كان اختبار العواطف هو العمى ، فإن عواطفها لم تكن شديدة الانشغال ".

التقى ماري جارمان وروي كامبل بفيتا ساكفيل ويست في مكتب بريد القرية في مايو 1927. ودعتهما لتناول العشاء مع زوجها هارولد نيكولسون. وكان من بين الضيوف الآخرين ليونارد وولف وفيرجينيا وولف وريتشارد ألدنجتون. كتبت ماري إلى ويليام بلومر عن حفل العشاء: "ظهرت فيتا نيكولسون ، وفي أعقابها ، فيرجينيا وولف وريتشارد ألدنجتون وليونارد وولف. لقد بدوا لي مثل الذئاب المثقفة في ملابس الأغنام. شعرت يد فرجينيا وكأنها مخلب صقر . لديها عيون سوداء وشعر فاتح ووجه شاحب جدا. إنه مرهق ومميز قليلا. إنهم ليسوا بشريين جدا ". في سبتمبر 1927 بدأت فيتا علاقة غرامية مع ماري جارمان. كتبت ماري: "أنت أحيانًا مثل الأم بالنسبة لي. لا أحد يستطيع أن يتخيل حنان عشيقة تنحدر فجأة إلى كونها أمًا. إنها لحظة جميلة يتحول فيها صوت الأم ويداها إلى صوت العاشق."

في وقت لاحق من ذلك الشهر ، عرضت Vita Sackville-West على Campbells فرصة العيش في كوخ في أراضي قلعة Sissinghurst. قبلوا ولكن في وقت لاحق اعترض روي كامبل عندما اكتشف أن زوجته كانت على علاقة غرامية مع فيتا: "في ذلك الوقت دخلنا أكثر فترة هزلية وسخيفة في حياتنا. لقد كنا أغبياء للغاية للتخلي عن استقلالنا المحفوف بالمخاطر في كوخ للضيافة المعلنة لأحد المنازل الفخمة في إنجلترا ، والذي ثبت أنه شيء بين عيادة الطب النفسي وبيت دعارة فخم ".

عندما كان كامبل في لندن أخبر سي.إس.لويس عن هذه القضية ، أجاب: "تخيل أن يتم خداع امرأة!" وفقًا لكريسيدا كونولي: "كان روي رجلًا فخورًا ، وقد أثارت هذه الملاحظة كبريائه لدرجة أنه عاد إلى كينت في حالة من الغضب الشديد. لجأت ماري المرعبة إلى لونج بارن ، حيث جلست دوروثي ويليسلي طوال الليل مع بندقية رشها. الركبتين ". اجتمع كامبل مع فيتا ساكفيل ويست حول هذه القضية. بعد ذلك كتب: "لقد سئمت من محاولة كرهك وأدركت أنه لا توجد طريقة يمكن أن أؤذيك بها (كما كنت أرغب) دون أن أؤذينا جميعًا بنفس القدر. أنا لا أكره أيًا من صفاتك الشخصية. وقد أحببتك كثيرًا قبل أن أعرف شيئًا. كل هذه الحدة من جانبي ترجع إلى مواقفنا في هذا التشابك ".

تم الاتفاق على أن القضية ستنتهي. ومع ذلك ، وجدت ماري جارمان الموقف صعبًا للغاية وكتبت إلى فيتا: "هل الليل لا يأتي مرة أخرى أبدًا عندما يمكنني قضاء ساعات بين ذراعيك ، عندما أستطيع أن أدرك نوع الحماية الكبير الذي تتمتع به من حولي ، وأن أكون عاريًا تمامًا باستثناء تغطية قبلات أوراق الورد الخاصة بك؟ " عندما ذهب روي كامبل إلى المستشفى لإخراج الزائدة الدودية ، استؤنفت العلاقة.

كانت فيرجينيا وولف غيورًا جدًا من هذه القضية. كتبت إلى فيتا: "لقد اتصلت بك الآن لأجد أنك قد ذهبت في الغابة مع ماري كامبل ... لكن ليس أنا - اللعنة عليك." ويعتقد أن رواية وولف أورلاندو تأثرت بالقضية. في أكتوبر 1927 ، كتبت فيرجينيا إلى فيتا: "لنفترض أن أورلاندو تدور حول فيتا ؛ وكل شيء عنك وعن شهوات جسدك وإغراء عقلك (قلبك ليس لديك أي شيء ، والذي يسير في الممرات مع كامبل) - لنفترض أن هناك نوعًا من وميض الواقع الذي يرتبط أحيانًا بشعبي ... هل تمانع؟ "

ردت فيتا ساكفيل-ويست بأنها سعيدة ومذعورة "من احتمال أن تظهر في شكل أورلاندو". وأضافت: "يا لها من متعة ، يا لها من متعة. أترون ، أي انتقام تريده سيكون جاهزًا في يدك ... لديك إذن مني الكامل". أورلاندو، تم نشره في أكتوبر 1928 ، مع ثلاث صور لفيتا من بين الرسوم التوضيحية الثمانية للصور الفوتوغرافية. الرواية المخصصة لفيتا ، التي نُشرت عام 1928 ، تتعقب تاريخ أورلاندو الشابة والجميلة والأرستقراطية ، وتستكشف موضوعات الغموض الجنسي.

بعد قراءة الكتاب ، كتبت ماري جارمان إلى فيتا: "أنا أكره فكرة أنك أنت المخفي والسري والفخور حتى مع الأشخاص الذين تعرفهم أفضل ، يجب أن تقدم فجأة عارياً حتى يقرأها أي شخص ... فيتا حبيبي لك. لقد كنت أورلاندو كثيرًا بالنسبة لي كيف يمكنني المساعدة في فهم الكتاب وحبه تمامًا ... من خلال كل السخرية الطفيفة التي دائمًا ما تكون في نبرة صوت فرجينيا ، والتحليل وما إلى ذلك ، أورلاندو كتبها شخص يحبك من الواضح جدا ".

كتب فيتا أيضًا عدة سوناتات عن ماري. ظهرت هذه في ابنة الملك (1929). بعد نشر الكتاب كتبت إلى زوجها هارولد نيكولسون: "لقد خطر لي أن الناس سيعتقدون أنهم سحاقيات ... لا ينبغي أن يعجبني هذا ، سواء من أجل مصلحي أو مصلحتك". رد روي كامبل على هذه القضية من خلال كتابة القصيدة الساخرة الطويلة ، جورجياد. تسببت القصيدة في إثارة ضجة في العالم الأدبي حيث انتقد كامبل مجموعة بلومزبري. وشمل ذلك فيتا التي وصفها بـ "الشاعرة الغاضبة" في القصيدة:

هزيل للغاية وعظمي لجذب الرجل

لكن فخورة بالحب أن تبحث عن ما تستطيع ،

بين أقرانها سيضعون بعض العبادة في الموضة

حيث قد يتنكر التحذلق على أنه شغف.

كتب كامبل إلى صديقه بيرسي ويندهام لويس: "منذ ذلك الحين جورجياد (أسمع) أصبحت قائمة طعام نيكولسون شريندبيرجيان للغاية. كل واحد يتهم الآخر بذلك ويحطم الأثاث عنه: لكنهم فاسدون حتى النخاع ولا يهمني أي أذى شخصي أوقعته عليهم - أنا أعتبر اضطراباتهم الداخلية مبررًا لذلك. جورجياد."

في عام 1930 ، غادر Sackville-West و Harold Nicolson Long Barn واشتروا قلعة Sissinghurst ، والتي شرعوا في ترميمها وتطويرها في مكان لحديقة واسعة النطاق. كما أشار T. Hochstrasser: "Sissinghurst ... البقايا التخطيطية لقصر كنتيش الإليزابيثي ، والتي شرعوا في ترميمها وتطويرها في مكان لحديقة واسعة النطاق: كان هذا مشروعًا مشتركًا حيث تم وضع مبادئ التصميم ساهم بها نيكولسون ومخططات الزراعة والصيانة بواسطة ساكفيل ويست ".

واصل ساكفيل ويست كتابة ونشر روايتين ، قضى كل شغف (1931) و تاريخ العائلة (1932) ، ودراستين عن السيرة الذاتية ، سانت جان دارك (1936) و بيبيتا (1937). وأعقب ذلك رواية أخرى ، جراند كانيون (1942) التي تخيلت انتصار ألمانيا ، وقصيدة أخرى طويلة ، الحديقة (1946) ، حصل على جائزة هاينمان للأدب عام 1946.

في عام 1948 تم تعيينها رفيقة الشرف لخدماتها في مجال الأدب. واصلت تطوير حديقتها في قلعة Sissinghurst وكتبت لسنوات عديدة عمودًا أسبوعيًا عن البستنة المراقب. في عام 1955 حصلت على الميدالية الذهبية فيتش للجمعية الملكية البستانية. في العقد الأخير لها نشرت سيرة ذاتية أخرى ، ابنة فرنسا (1959) ورواية أخيرة ، لا توجد لافتات في البحر (1961).

توفيت Vita Sackville-West بسرطان المعدة في 2 يونيو 1962. تم حرقها ودُفنت في قبو عائلة ساكفيل في ويثيهام ، شرق ساسكس.

لم يخبرني أحد أن فيتا تحولت إلى جمال. تدور حولها العديد من الشبان مفتونين.

لا يبدو من الخطأ أن تكون ... مخطوبة لهارولد ، وفي نفس الوقت في حب روزاموند جروسفينور ... البعض ولد ليكونوا عشاق ، والبعض الآخر ليكونوا أزواجًا ، إنه ينتمي إلى الفئة الأخيرة ... كان الشغف هو الذي يجعل رأسي يسبح أحيانًا ، حتى في النهار ، لكننا لم نمارس الحب أبدًا.

عاد هارولد من مدريد في نهاية ذلك الصيف (1911). لقد كان مريضًا جدًا هناك ، وأتذكره على أنه شخصية مثيرة للشفقة ملفوفة في نهر ألستر في يوم صيفي دافئ ، وكان قادرًا على المشي ببطء حول الحديقة معي. كل ذلك الوقت بينما كنت "في الخارج" كان قاتمًا للغاية بالنسبة لي ، أعتقد إلى حد كبير جدًا ، بسبب حقيقة أنني كنت أعيش نوعًا من الحياة الزائفة التي لم تترك أي انطباع لدي. حتى اتصالي مع روزاموند كان ، إلى حد ما ، سطحيًا. أعني أنه كان جسديًا بشكل حصري تقريبًا ، لأكون صريحًا ، لقد كانت دائمًا ما تصيبني بالملل كرفيقة. لكنني كنت مغرمًا بها كثيرًا ؛ كانت ذات طبيعة حلوة. لكنها كانت غبية جدا.

لم يكن هارولد. لقد كان مثليًا وذكيًا أكثر من أي وقت مضى ، وقد أحببت عقله وشبابه ، وشعرت بالإطراء من إعجابه بي. كنت آمل أن يقترح عليّ قبل ذهابه إلى القسطنطينية ، لكنني شعرت بالخوف والتشكيك حيال ذلك.

أكره كتابة هذا ، لكن لا بد لي من ذلك. عندما بدأت هذا ، أقسمت أنني لن أتهرب من أي شيء ، ولن أفعل أكثر من ذلك. إذن ها هي الحقيقة: لم أكن أبدًا مغرمًا بروزاموند كثيرًا كما كان خلال تلك الأسابيع في إيطاليا والأشهر التي تلت ذلك. قد يبدو أنه كان يجب أن أفتقد هارولد أكثر. أعترف بكل شيء ، ولخزي ، لكنني لم أتظاهر أبدًا بأنني أمتلك أي شيء آخر غير الشخصية القاسية والبغيضة. يبدو أنني غير قادر على الإخلاص ، بقدر ما كان في ذلك الوقت الآن. لكن ، كمبرر وحيد ، أقسم حبي إلى نصفين: هارولد ، الذي لا يتغير ، ودائم ، وأفضل ؛ لم يكن هناك أبدًا أي شيء سوى النقاء المطلق في حبي لهارولد ، تمامًا كما لم يكن هناك أي شيء سوى النقاء المطلق في طبيعته. ومن ناحية أخرى ، تقف طبيعتي المنحرفة ، التي أحبت روزاموند واستبددت بها وانتهت بهجرها دون أن تشعر بألم قلب واحد ، والتي أصبحت الآن مرتبطة بشكل لا يمكن إصلاحه مع البنفسج. لدي هنا قصاصة من الورق كتب عليها فيوليت ، عالمة النفس البديهية ، "النصف العلوي من وجهك نقي جدًا وخطير - شبه طفولي. والنصف السفلي مستبد للغاية ، حسي ، وحشي تقريبًا - إنه الأكثر تناقض سخيف ، ورمز غير عادي لشخصيتك دكتور جيكل والسيد هايد ". هذا هو جوهر الأمر برمته ، وأرى الآن أن لعنتي برمتها كانت ثنائية كنت أضعف من أن أتحمل معها.

لقد عبدت روزاموند حقًا في ذلك الوقت. سافرنا بالسيارات في جميع أنحاء إيطاليا ، وأعتقد أنه كان أسعد أوقاتنا ... لم أذهب إلى إيطاليا في ذلك الربيع ، بل ذهبت بدلاً من ذلك إلى إسبانيا ، التي نظرت إليها جزئيًا على أنها بلدي ، وحيث اخترت خلال ثلاثة أسابيع حتى الإسبانية بطلاقة مقارن. أحببت أسبانيا. سأبذل روحي للذهاب إلى هناك مع فيوليت - بنفسجي! البنفسجي! كيف تبدو قضية روزاموند بلا دماء الآن تحت وهج تقاربي مع فيوليت ؛ كم هو سيرافي وشبيه بالطفولة سنوات زواجي من هارولد ، عندما كان هذا الجانب مني مغمورًا بالكامل! أشعر بالخوف الشديد من هذا الجانب أحيانًا - إنه وحشي جدًا وقاس ووحشي ، ولا يعرف هارولد شيئًا عنه ؛ سوف يقود فوق روحه مثل عربة مدرعة. لقد أخطأ في الأمر مرة أو مرتين ، لكنه لا يفهم - لم يستطع فهمها أكثر مما استطاع بن فهم الجبر.

بدأت الأمور تتسارع بعد أن عدت من إسبانيا. بدأ التأخير في خطبتي يزعجني ، وذات يوم كتبت إلى هارولد قائلة إنه ربما كان من الأفضل لنا التخلي عن الفكرة. لقد أرسل لي برقية يائسة ردًا ، وبعد ذلك بالكاد أعرف ما حدث في قلبي: حدث شيء ما ، وأحببت هارولد منذ ذلك اليوم ؛ أعتقد أن طاقته في إرسال برقية إليّ أثارت إعجابي ، تمامًا كما تأثرت عندما جاء ورائي في طائرة عندما هربت. على أي حال ، أشرت إلى أن كل شيء كان كما كان من قبل ، والرسالة التي أعقبت البرقية أثرت بي كثيرًا ، لأنني رأيت بها مدى اهتمامه حقًا. لكنني واصلت اتصالي مع روزاموند. أقول هذا بخجل عميق.

تعرف روزاموند عنك وعني. إنها شخصية عزيزة للغاية ومتعاطفة ، على الرغم من أنها قد لا تكون ذكية بشكل خاص ، وأنا مغرم بها جدًا. وهي مقبرة كاملة من التكتم.

أدى حرص والدتها وإحجام والدها عن مناقشة أي موضوع حميم معها إلى تعميق عزلتها الجنسية. مع روزاموند انغمست في الحب والسرير بنوع من البراءة. في البداية ، لم يكن الأمر يعني لها أكثر من احتضان كلب أو أرنب مفضل ، ثم اعتبرت العلاقة الغرامية أكثر شقاوة من كونها منحرفة ، وبذلت مجهودًا كبيرًا لإخفائها عن والديها وهارولد ، خشية أن يؤدي التعرض إلى إبعاد روزاموند. . كان أكثر من ذلك بقليل. لم يكن لديها أي مفهوم عن أي تمييز أخلاقي بين الحب المثلي والحب المغاير للجنس ، معتبرًا أنهما "حب" بدون مؤهلات. عندما تزوجت من هارولد ، افترضت أن الزواج كان حبًا بوسائل أخرى ، ونجح لبعض الوقت.

إن مجرد وجود نفسي وأخي دليل على ذلك ، وهناك أدلة كثيرة في الرسائل والمذكرات على أنهما كانا متوافقين جنسياً في السنوات القليلة الأولى من زواجهما. بعد عام 1917 ، أصبح من الواضح تدريجياً أن التمتع المتبادل بينهما كان يتضاءل. تشير السيدة ساكفيل في مذكراتها إلى محادثات صريحة مع فيتا حول هذا الموضوع ("تشير إلى أن هارولد شديد البرودة جسديًا"). عندما تزوجت بنفسي ، حذرني والدي رسميًا من أنه لا يمكن توقع أن يستمر الجانب المادي للزواج أكثر من عام أو عامين ، ومرة ​​واحدة ، في بث ، قال: "الوقوع في الحب يدوم ولكن لفترة قصيرة - من ثلاثة أسابيع إلى ثلاث سنوات. ليس له علاقة بسعادة الزواج أو لا علاقة له ".

في الوقت نفسه ، ومن ثم ، ودون وضع أي ضغط كبير على حبهم لبعضهم البعض ، بدأوا في البحث عن المتعة مع أشخاص من جنسهم ، وبدا الأمر بالنسبة إلى فيتا على الأقل أمرًا طبيعيًا تمامًا ، لأنها كانت ببساطة تعود إلى شكلها الآخر من " حب". الزواج والجنس يمكن أن يكونا أشياء منفصلة تماما ...

لم تكن (فيتا) تعرف مدى قوة وخطورة هذا الشغف ، حتى حلت فيوليت محل روزاموند. بالطبع كانت تعلم أن "مثل هذا الشيء موجود" ، لكنها لم تعطه اسمًا ، ولم تشعر بالذنب حيال ذلك. في وقت زواجها ربما كانت تجهل أن الرجال يمكن أن يشعروا تجاه الرجال الآخرين كما شعرت تجاه روزاموند ، ولكن عندما اكتشفت هذا الاكتشاف في هارولد بنفسه ، لم يكن ذلك بمثابة صدمة كبيرة لها ، لأنها شعرت بصدمة كبيرة. الفكرة الرومانسية القائلة بأنه من الطبيعي والمفيد أن يحب "الناس" بعضهم البعض ، وأن الرغبة في التقبيل واللمس كانت ببساطة تعبيرًا جسديًا عن المودة ، ولم يكن هناك فرق سواء كان عاطفة بين أشخاص من نفس الجنس أو ضد.

كان من حسن الحظ أن كلاهما صنع بهذه الطريقة. لو كان واحد منهم فقط ، لكان زواجهما قد انهار على الأرجح. لم تدمر البنفسج اتحادهم الجسدي ؛ لقد قدمت ببساطة البديل الذي كانت فيتا تبحث عنه دون وعي في الوقت الذي بدأ فيه شغفها الجسدي بهارولد ، وله لها ، يبرد. في حياة هارولد في ذلك الوقت ، لم يكن هناك ذكر فيوليت ، لحسن الحظ بالنسبة له ، لأن حبه لفيتا ربما لم ينجو من منافسين في وقت واحد. قبل أن يلتقي بفيتا ، كان نصف مخطوبة لفتاة أخرى ، إيلين ويليسلي. لم يكن مدفوعًا إلى المثلية الجنسية بسبب هجر فيتا المؤقت عنه ، لأنه كان دائمًا كامنًا ، ولكن قد تكون وحدته قد شجعت هذا الميل للتطور ، لأنه مع إحساسه القوي بالواجب (أقوى بكثير من فيتا) شعر أنه أقل خائنة أن تنام مع الرجال في غيابها أكثر من النساء الأخريات. عندما تُرِكَ عالقًا في باريس ، اعترف ذات مرة لفيتا بأنه "كان يقضي وقته مع أناس ضعفاء نوعًا ما ، الديميوندي" ، وهذا يمكن أن يعني الشباب. عندما عادت إليه ، فعلت ذلك بالتأكيد. لاحظت السيدة ساكفيل في مذكراتها أن "فيتا تنوي أن تكون أفلاطونية جدًا مع هارولد ، الذي يقبلها مثل الحمل". لم يتشاركا غرفة نوم بعد ذلك.

كان لدى هارولد سلسلة من العلاقات مع رجال كانوا متساوين له من الناحية الفكرية ، لكن العنصر المادي فيهم كان ثانويًا جدًا. لم يكن أبدًا عاشقًا شغوفًا. كان الجنس بالنسبة له عرضيًا وممتعًا مثل زيارة سريعة لمعرض للصور بين القطارات. كان حبه الجنسي لفيتا في وقت لاحق من الحياة متوازناً من خلال المودة لأصدقائه الرجال ، الذين كان ينجذب إليهم مؤقتًا ، لكنه لم يكن عاجزًا أبدًا. لم تكن هناك لحظة في حياته عندما أصبح حب الشاب هاجسًا له لدرجة أنه تدخل في عمله ، ولم يكن لديه أي شؤون يمكن مقارنتها بضعف مع فيتا. كان سلوكهم في هذا الصدد انعكاسًا لشخصياتهم المختلفة جدًا. كانت حياته منظمة بشكل جيد بحيث لا تتأثر بشؤون القلب ، بينما سمحت لنفسها دائمًا بأن تنجرف بعيدًا.

في عام 1910 ... خرج روزاموند للإقامة في مونتي كارلو - بدعوة من والدتي ، وليس من قبلي ؛ لم أكن لأحلم أبداً بمطالبة أي شخص بالبقاء معي ؛ لم أكن لأحلم أبداً بمطالبة أي شخص بالبقاء معي ؛ حتى فيوليت لم تقض أكثر من أسبوع في Knole: لقد استاءت من الغزو. أوه ، أجرؤ على القول إنني أدركت بشكل غامض أنه ليس لدي أي عمل للنوم مع روزاموند ، ولم يكن علي بالتأكيد السماح لأي شخص بمعرفة ذلك ، لكن شعوري بالذنب لم يذهب أبعد من ذلك. على أي حال ، كنت مغرمًا جدًا بروزاموند.

حبي الخاص ، أكتب هذا في الساعة الثانية صباحًا في ختام أكثر الصلصال قسوة الذي قضيته في حياتي.

هذا المساء تم اصطحابي إلى كرة من بعض الأشخاص الطيبين. كانت Chinday قد أخبرت جميع أصدقائها سابقًا أنني كنت مخطوبة ، لذا فقد هنأني كل من أعرفهم هناك. كان بإمكاني أن أصرخ بصوت عالٍ. Mitya ، لا يمكنني مواجهة هذا الوجود. سأراك مرة أخرى يوم الإثنين والأمر يعتمد عليك فيما إذا كنا سنرى بعضنا البعض مرة أخرى.

إنه حقًا شرير ورهيب. انا اكره نفسي. 0 ميتيا ماذا فعلت بي؟ 0 حبيبي العزيز ، حبيبي الثمين ، ما الذي سيصبح مفيدًا

أريدك في كل ثانية وكل ساعة من اليوم ، ومع ذلك فأنا مرتبط ببطء وبلا هوادة بشخص آخر ... أعتقد أن هذه المشاركة السخيفة ستضع عقلها في حالة راحة ....

لا شيء ولا أحد في العالم يمكن أن يقتل الحب الذي لدي من أجلك. لقد تنازلت عن فرديتي الكاملة ، جوهر وجودي لك. لقد أعطيتك جسدي مرة بعد مرة لتتعامل معها كما يحلو لك ، وتمزيقها إلى أشلاء إذا كانت هذه إرادتك. لقد كشفت لك كل لوحات خيالي. لا توجد فترة راحة في دماغي لم تخترقها. لقد تشبثت بك وداعبتك ونمت معك وأود أن أقول للعالم كله إنني أصرخ لك .... أنت حبيبي وأنا عشيقتك ، وقد تراجعت الممالك والإمبراطوريات والحكومات واستسلمت من قبل. الآن إلى تلك المجموعة القوية - الأقوى في العالم.

هل يجب أن تقول ، إذا اتصلت بك لأسأل ، أنك مغرم بي: إذا رأيتك هل قبلتني؟ لو كنت في السرير ، هل كنت - أنا متحمس جدًا لأورلاندو الليلة: كنت مستلقية بجانب النار وتشكل الفصل الأخير.

لكني أعشقك - كل جزء فيك من الكعب إلى الشعر. لن تهزني أبدًا ، جرب كما يمكنك ... ولكن إذا كان من الجيد أن تحبها فرجينيا ، فهي تفعل ذلك ؛ ودائما سوف ، ويرجى صدق ذلك.

عندما تزوجنا ، كنت أكبر سنًا مني ، وكنت على دراية أفضل بكثير. كنت صغيرة جدًا وبريئة جدًا ، ولم أكن أعرف شيئًا عن الشذوذ الجنسي. لم أكن أعرف حتى أن مثل هذا الشيء موجود ، سواء بين الرجال أو بين النساء. كان عليك أن تخبرني. كان يجب أن تحذرني. كان يجب أن تخبرني عن نفسك ، وأن تحذرني من أن نفس الشيء من المحتمل أن يحدث لنفسي. كان سيوفر لنا الكثير من المتاعب وسوء الفهم. لكني ببساطة لم أكن أعرف.


فيتا ساكفيل ويست ونولي

فيكتوريا (فيتا) ماري ساكفيل ويست ، ليدي نيكولسون (1892-1962) بقلم فيليب أليكسيوس دي لازلو دي لومبوس ناشونال تراست إيماجيس / جون هاموند

ولدت فيكتوريا ماري ساكفيل ويست ، المعروفة باسم فيتا ، في نول عام 1892 ونشأت هناك ، وهي الطفلة الوحيدة لفيكتوريا وليونيل. كانت تحب Knole لكنها لم تكن قادرة على الوراثة عندما توفي والدها ، اللورد الثالث ساكفيل ، بسبب قوانين البكورة التي تملي على الرجال فقط أن يرثوا الممتلكات.

ورث عم Vita & # 39s تشارلز اللقب و Knole ، وخلال فترة ولايته تم تسليم المنزل إلى National Trust بوقف. احتفظت عائلة Sackville بعقد إيجار لمدة 200 عام للشقق الخاصة في Knole وما زالت تعيش هنا حتى اليوم.

إرث فيتا الأدبي

كانت فيتا شاعرة وبستاني وروائية وكاتبة سيرة وصحفية. دفعها حبها لنولي إلى كتابة تاريخ المنزل وعائلتها ، Knole and the Sackvilles ، وإحدى أشهر رواياتها ، الإدوارديون، يستخدم Knole كمصدر إلهام للمنزل الكبير Chevron.

قصيدتها السردية الطويلة ، الأرض، حصلت على جائزة Hawthornden في عام 1927 ، وهي أقدم جائزة أدبية بريطانية ، ثم في عام 1933 أصبحت الكاتبة الوحيدة التي فازت بها للمرة الثانية. جمعت القصائد.

في عام 1947 ، حصلت فيتا على رفيق الشرف لخدماتها في مجال الأدب. عمودها الأسبوعي في المراقب تسمى & # 39 In Your Garden & # 39 ، أصبحت من الكلاسيكيات في كتابة الحدائق ، وكانت أيضًا عضوًا مؤسسًا في لجنة Knole & # 39s للحدائق.

حياة مليئة بالأحداث

تزوجت فيتا عام 1913 في الكنيسة الخاصة في نول. كان زوجها ، هارولد نيكولسون ، دبلوماسيًا وسياسيًا وناقدًا وكاتبًا للسيرة الذاتية. بعد نشر قصير في الخارج ، عادوا إلى إنجلترا وذهبوا لشراء قلعة Sissinghurst في حالة مهجورة عمليًا. أعادوا معًا بناء المنزل وصمموا الحديقة المشهورة عالميًا الآن ، والتي زارها بستانيون حريصون من جميع أنحاء العالم.

ظل فيتا وهارولد قريبين طوال فترة زواج غير تقليدي نسبيًا. Both had affairs with members of the same sex, and Vita's relationship with Virginia Woolf is celebrated in Woolf's novel, أورلاندو, inspired by Knole and Vita's inability to inherit her beloved family home.

The original manuscript for أورلاندو is inscribed 'Vita from Virginia' and remains at Knole today. Vita's son, Nigel Nicolson, has described it as 'the longest and most charming love-letter in literature.'

Pause a while.

If you pause at the foot of the Great Staircase as you leave the Great Hall, you will be rewarded with the sight of a large carved oak door stop in the form of William Shakespeare, which is from Vita's bedroom at Knole. Her mother's passion for fresh air meant that all the doors in the house were kept open.

Vita loved the harmony of Knole with its picturesque setting, describing it as 'not an incongruity like Blenheim or Chatsworth, foreign to the spirit of England . the great Palladian houses of the 18th century are in England, they are not of England'.

Support special places with National Trust membership. Join today and help protect the places in our care, for everyone, for ever

We're a charity and rely on your donations to help our conservation work


Well known writings

The Edwardians (1930) and All Passion Spent (1931) are perhaps her best known novels today. In the latter, the elderly Lady Slane courageously embraces a long suppressed sense of freedom and whimsy after a lifetime of convention. This novel was faithfully dramatized by the BBC in 1986 starring Dame Wendy Hiller.

Sackville-West's science-fantasy Grand Canyon (1942) is a "cautionary tale" (as she termed it) about a Nazi invasion of an unprepared United States. The book takes an unsuspected twist, however, that makes it something more than a typical invasion yarn.

In 1946 Sackville-West was made a Companion of Honour for her services to literature. The following year she began a weekly column in the Observer called In your Garden. In 1948 she became a founder member of the National Trust's garden committee.

Sissinghurst Castle is now owned by the National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty. Sissinghurst Castle Garden is the most visited garden in England.


Sissinghurst in the 19th century

In 1796 the Cranbrook 'Councillors' took out a lease on Sissinghurst from the owners at the time, the Mann-Cornwallis family, this was to be used as a poor house for the able bodied. Around 100 men were offered housing, employment and food. The owners repaired many of the buildings, their legacy is apparent even today, on the weather vanes you can see the markings MC 1839. The inmates worked the farm which became profitable for the local parish. When the estate reverted back to the Cornwallis family in 1855 it was the beginning of a great period of Victorian 'high farming,' the Sissinghurst farm was deemed to be the best on the whole of the substantial Cornwallis estate.


10 Very Gay Excerpts from Vita and Virginia’s Love Letters

Virginia Woolf, who wrote some of the most crucial works of the 20th century, met poet Vita Sackville-West in 1922. Shortly after meeting, they began an intense love affair that would last nearly a decade and is preserved in a number of love letters. (And is due to be adapted to film later this year.)

During the affair, Virginia was married to Leonard Woolf. In an excerpt from her diary, she details a visit Vita paid her while Leonard was home in 1927:

“She was sitting on the floor in her red velvet jacket & red striped silk shirt, I knotting her pearls into heaps of great clustered eggs. She had come up to see me — so we go on — a spirited, creditable affair, I think, innocent (spiritually) & all gain, I think, rather a bore for Leonard, but not enough to worry him. The truth is one has room for a good many relationships.”

The affair lasted until 1928 or 1929, and the two remained friends for the rest of their lives. Woolf’s أورلاندو, in which a gender-rebelling aristocrat travels the world having sex with both men and women, is considered a love letter to Vita, in addition to all her actual love letters to Vita.

And these letters are gaaaaaaaaay. In a letter to Ethel Smyth, dated August 1930, Virginia wrote: “It is true that I only want to show off to women. Women alone stir my imagination.”

Here are the best, by which I mean gayest, excepts from the letters between Virginia Woolf and Vita Sackville-West.

1. In one of the earliest letter correspondences between the two, dated March 1923, Vita sends Virginia a letter address to “Mrs. Woolf,” to which Virginia replies:

“Dear Mrs. Nicholson,

(But I wish you could be induced to call me Virginia).”

“My dear Virginia,

(You see I don’t take much inducing. Could you be induced likewise, do you think?)”

Is this exchange unbearably erotic to anyone else? Just me?

2. In 1925, Virginia and Leonard were staying at Rodmell, their holiday home. Vita wrote to her there:

“If you ever feel inclined, let me come and carry you off from Rodmell… I can devise many places to take you to!”

This exchange of letters (over the course of two weeks in 1925) ends with Vita visiting Virginia, and although she does not carry her off, she does bring her flowers. Virginia’s reply:

3. Then, in December of 1925, Vita and Virginia’s sexual love affair began. Virginia came to stay with Vita at Long Barn, Vita and her husband Harold’s estate. Vita writes:

“My dear Virginia,

I have been doing something so odd, so queer — or rather, something which though perhaps neither odd nor queer in itself, has filled me with such odd and queer sensations, — that I must write to you (The thing, by the way, was entirely connected with you, and wild horses won’t drag from me what is was.)

She signs it, for the first time, “Yours, Vita.”

4. In 1926, a year after the start of their affair, Vita left the country to travel — a trip neither of the two were happy about. In January, Vita writes:

“I am reduced to a thing that wants Virginia. I composed a beautiful letter to you in the sleepless nightmare hours of the night, and it has all gone: I just miss you, in a quite simple desperate human way. You, with all your un-dumb letters, would never write so elementary a phrase as that perhaps you wouldn’t even feel it. And yet I believe you’ll be sensible of a little gap. But you’d clothe it in so exquisite a phrase that it would lose a little of its reality. Whereas with me it is quite stark: I miss you even more than I could have believed and I was prepared to miss you a good deal. So this letter is just really a squeal of pain. It is incredible how essential to me you have become. I suppose you are accustomed to people saying these things. Damn you, spoilt creature I shan’t make you love me any the more by giving myself away like this — but oh my dear, I can’t be clever and stand-offish with you: I love you too much for that. Too truly. You have no idea how stand-offish I can be with people I don’t love. I have brought it to a fine art. But you have broken down my defences. And I don’t really resent it.”

5. In reply to that, Virginia writes:

“Your letter came this morning — But why do you think I don’t feel, or that I make phrases? “Lovely phrases” you say which rob things of reality. على العكس تماما. Always, always, always I try to say what I feel. Will you then believe that after you went last Tuesday — exactly a week ago — out I went into the slums of Bloomsbury, to find a barrel organ. But it did not make me cheerful … And ever since, nothing important has happened — Somehow it’s dull and damp. I have been dull I have missed you. I do miss you. I shall miss you. And if you don’t believe it, you’re a longeared owl and ass.”

6. A week later, Vita is in Cairo. She writes Virginia a letter that begins with an alphabetical list of things she saw in Egypt that I won’t recreate here because it’s very long (“Obsidian, Osiris, obelisks,” etc). Following the list, she writes:

“What else? I miss you horribly…

…The wish to steal Virginia overcomes me, — steal her, take her away, and put her in the sun among the objects mentioned alphabetically above. If I can get myself to Asia and Africa, why can’t you? (But with me, please.)”

“You are a crafty fox to write an alphabet letter.”

7. When Vita returns from her globe-hopping, the letters between her and Virginia are sparse. They were seeing each other in person quite often, but Vita also had started to see another woman, Dorothy Wellesley. Her affair with Dorothy didn’t last long and didn’t slow down the one between her and Virginia, though writing in June 1926 Virginia seems frustrated at the lack of letters:

“Not much news. Rather cross — Would like a letter. Would like a garden. Would like Vita.”

8. In 1927, Vita and Virginia’s romantic affair was coming to an end. Though the two still wrote about their love for each other (which they both describe as “unalterable, permanent”), Virginia discovered that Vita had been having an affair with another woman. Their letters from 1927 to 1929 are strained, sad, and even desperate. They also contain this iconic opening, from a letter Virginia sent in 1927:

“Look here Vita — throw over your man, and we’ll go to Hampton Court and dine on the river together and walk in the garden in the moonlight and come home late and have a bottle of wine and get tipsy, and I’ll tell you all the things I have in my head, millions, myriads — They won’t stir by day, only by dark on the river. Think of that. Throw over your man, I say, and come.”

9. The following letter is from August 1933, five or six years after their relationship ended, and it is مالح. Vita uses “(That appears to be the suitable formula)”, referencing Virginia’s married name as well as mocking formal letter writing:

“Dear Mrs Woolf ,

(That appears to be the suitable formula.)
I regret that you have been in bed, though not with me — (a less suitable formula.)”

10. Their correspondence continues on, with letters surviving from as late as 1941. The last letter in the collection is from Virginia, dated March 22, six days before she committed suicide. Reading them now, those letters tinge the deep and complex relationship between these two women with the knowledge and sadness of what is to come.

But another exchange of letters, from late 1940 during the Blitz, better shows their sweetness and love and joy in each other. The Woolfs had lived in London, but their homes were destroyed, so their country house in Sussex became their permanent residence. Vita visited Virginia there three times from 1940 to 1941, and her visit in February would be the last time they saw one another. Vita had her own room at the Woolf house, which Virginia would keep and fill with flowers, anticipating Vita’s visit. In September 1940, Virginia writes:

“I’ve just stop talking to you. It seems so strange. Its perfectly peaceful here — they’re playing bowls — I’d just put flowers in your room. And there you sit with the bombs falling around you.

What can one say — except that I love you and I’ve got to live through this strange quiet evening thinking of you sitting alone.

Dearest — let me have a line…

You have given me such happiness…”

“Oh dear, how your letter touched me this morning. I nearly dropped a tear into my poached egg. Your rare expressions of affection have always had the power to move me greatly, and I suppose one is a bit strung-up (mostly sub-consciously) they now come ping against my heart like a bullet dropping on the roof. I love you too you know that.”

Before you go! It takes funding to keep this publication by and for queer women and trans people of all genders running every day. We will never put our site behind a paywall because we know how important it is to keep Autostraddle free. But that means we rely on the support of our A+ Members. Still, 99.9% of our readers are not members. A+ membership starts at just $4/month. If you’re able to, will you join A+ and keep Autostraddle here and working for everyone?


The Disinherited review – a fascinating history of the illegitimate children of an aristocratic family

W hen Pepita, Vita Sackville-West's book about her Spanish dancer grandmother, was published in 1937, the tangled circumstances of Pepita's muddled legacy were still fresh in the public memory. Pepita's daughter Victoria, Lady Sackville, Vita's mother, had died only the year before, the most prominent of five sad siblings whose pathetic attempts to secure their inheritance, indeed their very identity, are the subject of this book.

Born Josefa Duran in 1830 in the slums of Málaga, Pepita was famous for her waist-length black hair and tiny feet. She became the mistress of Lionel Sackville-West, later the second Lord Sackville, and bore him five children. The family was established in a comfortable house, the Villa Pepa, in the new spa town of Arcachon in south-west France. There, Lionel and Pepita went by the names of Count and Countess West. This apparently cosy set-up was beset from the first by complications. Illegitimacy was a stain: neighbours gossiped and tradesmen snooped local children were forbidden to play with the Wests lest they be tainted by association. Vita had painted a picture of an extravagant passion between an English peer and a hot-headed Spanish Gypsy. The reality, as Robert Sackville-West's immaculately written account makes clear, was altogether more dismally prosaic, the story of "the crotchety courtesan and the perjurious peer". His vivid account of life at Arcachon, a watering hole inhabited by a temporary population of stateless in-betweeners, makes an airless backdrop to the events that unravelled after Pepita's death in childbirth in 1871.

Lionel Sackville-West emerges badly from this book. A family photograph of him lounging against a pillar in mutton-chop whiskers and bowler hat shows him droopy-eyed and long-faced. Lazy and self-indulgent, his job in the diplomatic service gave him long stretches of time off – excuses both to spend time with Pepita and the children and to escape them. He was always complaining about debts, his sister remarking: "How wonderful is Lionel's inaccuracy and forgetfulness about money!" When Pepita died, he left his children in the care of guardians in Paris and legged it to Argentina, where a fellow diplomat's wife described him as deadly dull, a "nullity". Cultivating a useful vagueness about the position and security of his five children (which was later to prompt the lengthy court cases that beleaguered them), the only one of them he showed any real affection for was Victoria, on whom he became unhealthily dependent. He himself seems to have attracted very little censure over his messy and selfish domestic set-up, but his children lived with it all their lives.

Victoria turned out a beauty in the straight-nosed, lantern-jawed Edwardian manner. Her father summoned her to Washington when he was posted there and she was a soaring social success. Returning with him to England, she eventually married in 1890 her first cousin Lionel, her father's heir, becoming Lady Sackville and chatelaine of Knole, the Sackville-West's vast house in Kent. Charming but manipulative and "greedy for gold", Victoria queened it over her siblings. Illegitimacy did not impede her social triumph but the awful shadow left her constantly fearful of poverty and exclusion.

This is a chronicle of lives wasted, squandered on grievance, vindictiveness, squabbles over money, lengthy and pointless litigation and, above all, dreams of acceptance that were dashed with very public humiliation. Lionel's legacy to his illegitimate children was ambivalence and half-truths – they were never quite sure of exactly who they were. Max, the eldest, even believed himself for a time to be the son of Pepita's long discarded husband, a stout dancer called Juan Antonio de Oliva – and expressed some relief that this would free him from the burden of unrealisable expectations. Surrounded by partisan hangers-on, the siblings ended up fighting each other Victoria at one point, with terrible irony, was even forced to prove in court her own illegitimacy in order to stop her brother Henry's attempt to claim the Sackville title.

The lives of Pepita's children were spent in the sad shadowlands of the in-betweeners: not quite socially acceptable not quite English not quite equipped to look after themselves not quite anything. Max was shipped off to South Africa where he spent the rest of his life working on farms that never made money – and died in poverty. Flora married a gold-digger, then in her 40s became an oriental dancer billed as "the honourable Flora Sackville-West". Amalia, Vita's "vinegary spinster aunt", was tied like a tin can to Victoria's coat-tails, living with her at Knole in mutual loathing at 51, she suddenly married a French diplomat and Victoria was furious when Amalia died in 1945, she was living in a cottage in Hythe, still ranting against her sister and making wild claims to her parenthood. Saddest of all was Henry – his halting letters in awkward English make pathetic reading – who spent fruitless years trying to claim his legitimacy as the rightful heir of Knole and ended up committing suicide in a Paris lodging house.

Robert Sackville-West, the current Lord Sackville, is descended from a more sober strain of the family. He has written this book with both objectivity and empathy. But though it is a fascinating picture of a forgotten underside of English aristocratic and public life, it is hard not to find it ultimately a thoroughly melancholy tale. As Max, writing to his estranged sister from South Africa, put it: "It was indeed a load of sorrow and shame that Father left us. How it has eaten into the heart of us all."


LGBT History Month: Vita Sackville West

This February, we celebrate LGBT+ identities and how they have helped shape our world. Throughout the month we will be posting histories of LGBT+ people who have made contributions to the field of botany, horticulture, garden design and botanical art. If you would like to see the original posts about the individuals below, please check out @BotanicsPride on Twitter. If you’re interested in helping out as we start to plan for Pride 2021, we would be delighted to hear from you! Please contact the Botanics RBGE Pride group for more info. Happy #LGBTHistoryMonth

Vita Sackville West…

lived from 1892–1962. An accomplished writer, Vita is also best remembered for her beautiful garden design at Sissinghurst Castle Gardens. Vita’s planting work and romantic vision helped create what is now regarded as a masterpiece of modern, British garden design. Vita also wrote a weekly gardening column for المراقب and helped found the National Trust’s garden committee. Vita wrote about her life as a bisexual woman attempting to run away with the woman she loved multiple times.

She went against the traditional conventions of the time. Speaking of her relationships with women and men in her memoir, she wrote that in the future she believed ‘it will be recognised that many more people of my type do exist than under than the present-day system of hypocrisy is commonly admitted’. The single-toned ‘White Garden’ in Sissinghurst best demonstrates Vita’s understanding of texture, shape and form with the use of plants like Stachys lanata, white pansies, peonies and irises.

Image Credit: Library of Congress, Prints & Photographs Division, LC-DIG-ggbain-14916


Today in Literary History – June 2, 1962 – Novelist Vita Sackville-West dies

Vita Sackville-West, the Bloomsbury era novelist, poet and memoirist died on June 2, 1962 at the age of 70 at her home in Sissinghurst Castle in Kent, England. She wrote 13 novels during her life and the was the inspiration for the title character of the novel أورلاندو by Virginia Wolff, one of her many lovers.

Sackville-West, also known as Lady Nicolson, was the daughter of married cousins, Baron Lionel Sackville West and Victoria Sackville-West, the illegitimate daughter of a Baron and his mistress, a Spanish dancer. Sackville West herself liked to believe that she had inherited “gypsy blood” from her grandmother, accounting for her own flamboyant lifestyle.

Sackville-West had numerous love affairs with women, but in 1913, at the age of 21, she married the diplomat Sir Harold Nicolson, who was also bisexual but primarily gay. Nicolson went on to be a historian, biographer and Member of Parliament. He has become famous for his series of published diaries, describing the behind the scenes intrigues of political life and his many friends in government, academia and the arts.

From left to right, Sir Harold, Vita, her lover Rosamund Grosvenor and her father Lionel.

In 1930 the couple bought Sissinghurst Castle. The creation of its famous and elaborate gardens became one of Sackville-West’s lasting contributions and it is now owned by Britain’s National Trust. Harold and Vita also had two sons. One of them, Nigel Nicolson, was also a historian and Member of Parliament and cofounder and director of the prestigious publishing house Weidenfeld and Nicolson.

In 1973 Nigel Nicholson took the decision to publish Portrait of a Marriage, compiled from his mother’s journals and letters and the memoirs that she couldn’t publish during her lifetime, as well as his own recollections. In it Vita describes her and Harold’s gay love affairs and unconventional open marriage. Nigel comments on how his parent’s liberal sexual views contrasted with their snobbish aristocratic lifestyle and his father’s brief flirtation with fascism.

Vita and Harold in the garden at Sissinghurst

Vita and Harold were participants in the world of the Bloomsbury Group, especially Vita during her long and intense affair with Virginia Wolff. Sackville-West was the more commercially successful writer at the time and chose to be published by Wolff’s independent Hogarth Press.


In 1920 Vita Sackville-West كتب Portrait of a Marriage. In particular, the memoir was as a result of her hard relationship with Nicolson and Violet Keppel. She, after all, wanted to explain her sexuality which was her life. Additionally, Sackville-West and Keppel published the novel Challenge (1928). The novel explained her love with Keppel.

Woolf, her longtime friend, wrote her most successful novel, أورلاندو (1928). In essence, the book considers Sackville-West as a person who changed gender at will. Sackville-West published the novel تاريخ العائلة in 1932. The characters in the novel seemed to reflect those of Virginia and Woolf. Other known successful works include All Passion (1931), and Seducer in Ecuador (1924) novels.

Sackville-West poems though less known were long. على سبيل المثال، The Lands (1956) and The Gardens (1946) showed the relationship between the earth and family traditions. Sackville-West poem Solitude (1938) used bible references which were acceptable at the start of the 20th century. Additionally, she worked on many biographies including Saint Joan of Arc, Saint Teresa of Avila و Therese of Lisieux.