بودكاست التاريخ

نتائج هجوم التيت في العديد من اللاجئين الجدد

نتائج هجوم التيت في العديد من اللاجئين الجدد

أفاد المسؤولون الأمريكيون أنه بالإضافة إلى 800000 شخص مدرجين كلاجئين قبل 30 يناير ، أدى القتال أثناء هجوم تيت إلى خلق 350.000 لاجئ جديد.

بدأ الهجوم الشيوعي المعروف باسم هجوم تيت فجر 31 يناير ، اليوم الأول من هدنة تيت. شنت قوات الفيتكونغ ، بدعم من أعداد كبيرة من القوات الفيتنامية الشمالية ، الهجوم الأكبر والأفضل تنسيقًا للحرب ، حيث قادت إلى مراكز أكبر سبع مدن في جنوب فيتنام وهاجمت 30 عاصمة إقليمية تتراوح من الدلتا إلى المنطقة المنزوعة السلاح.

من بين المدن التي تم الاستيلاء عليها خلال الأيام الأربعة الأولى من الهجوم هيو ، ودالات ، وكونتوم ، وكوانج تري ؛ في الشمال ، تم اجتياح جميع عواصم المقاطعات الخمس. في الوقت نفسه ، قصفت قوات العدو العديد من قواعد طائرات الحلفاء وقواعدها. في سايغون ، استولت فرقة انتحارية من الفيتكونغ مكونة من 19 رجلاً على السفارة الأمريكية واحتجزتها لمدة ست ساعات حتى هبطت قوة مهاجمة من المظليين الأمريكيين بطائرة هليكوبتر على سطح المبنى ودفعتهم. يُعتقد أن ما يقرب من 1000 من الفيتكونغ قد تسللوا إلى سايغون وتطلب الأمر أسبوعًا من القتال العنيف من قبل ما يقدر بنحو 11000 جندي أمريكي وفيتنام جنوبي لطردهم. بحلول 10 فبراير ، تم سحق الهجوم إلى حد كبير ، ولكن مع خسائر فادحة في كلا الجانبين.

عسكريا ، كان تيت انتصارا للحلفاء بالتأكيد ، لكنه كان كارثة نفسية وسياسية. كان الهجوم بمثابة هزيمة عسكرية ساحقة لفيت كونغ والفيتناميين الشماليين ، لكن حجم ونطاق الهجمات الشيوعية فاجأ الحلفاء الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين تمامًا. لم يتم تصحيح التقارير المبكرة عن انتصار شيوعي ساحق إلى حد كبير في وسائل الإعلام وأدت إلى انتصار نفسي للشيوعيين. أدت الخسائر الفادحة في الولايات المتحدة والفيتناميين الجنوبيين التي تكبدتها خلال الهجوم - وخيبة الأمل بشأن التقارير المبكرة المفرطة في التفاؤل عن التقدم في الحرب - إلى تسريع خيبة الأمل المتزايدة من سلوك الرئيس ليندون جونسون للحرب.


تيت: من فاز؟

قبل الساعة الثالثة من صباح يوم 31 يناير 1968 بقليل ، فجرت مجموعة من مقاتلي الفيتكونغ حفرة في الجدار الخارجي لمجمع السفارة الأمريكية في سايغون ، وقتلت شرطيين عسكريين أمريكيين بالرصاص كانا يحاولان إيقافهم ، وفرضت حصارًا على المقر الخفيف الدفاع. المبنى حيث تم وضع علم الولايات المتحدة رسميًا في جنوب فيتنام.

كجزء من موجة الهجمات المفاجئة التي شنها الشيوعيون على مستوى البلاد خلال العام القمري الجديد & # 8212 عطلة تيت & # 8212 ، كانت المعركة التي استمرت ست ساعات غير مهمة عسكريًا. في الواقع ، من الناحية العسكرية البحتة ، كان الكفاح الذي استمر شهرين والمعروف باسم هجوم تيت بمثابة كارثة للمهاجمين. وانتهت بطرد الجيش الفيتنامي الشمالي والقوات المتمردة المتمركزة في الجنوب ، والمعروفة في الغرب باسم الفيتكونغ ، من كل مكان غزوه.

لكن في مسرح الرأي العام في الولايات المتحدة ، حققت الهجمات نجاحًا كبيرًا للفيتناميين الشماليين. جلبت مشاهد المذبحة إلى غرف معيشة الأمريكيين بواسطة أقمار الاتصالات الجديدة فوق المحيط الهادئ ، وألحقت أضرارًا بالغة بالثقة الوطنية في سياسات الحرب للرئيس ليندون جونسون ، الذي كان بالفعل يتعرض لانتقادات من المواطنين المحبطين في الانتخابات الرئاسية. سنة الانتخابات. أدت التطورات الدراماتيكية التي حدثت في القطار خلال تيت في النهاية إلى انسحاب القوات الأمريكية وانهيار جنوب فيتنام.

كان تيت شذوذًا تاريخيًا: هزيمة في ساحة المعركة أسفرت في النهاية عن النصر. هذه النتيجة الرائعة تفسر صدى تيت كلما واجهت القوات العسكرية الأمريكية حتى الانتكاسات المؤقتة. في الاثني عشر شهرًا التي أعقبت سقوط بغداد في أبريل 2003 ، على سبيل المثال ، أشارت أكثر من 200 قصة في الصحف الرئيسية الصادرة باللغة الإنجليزية إلى هجوم التيت. وفي مواجهة تفجر الهجمات في العراق في يونيو / حزيران الماضي ، قال وزير الدفاع دونالد رامسفيلد لمراسل إذاعي إنه ليس لديه شك في أن المتمردين "قرأوا عن تيت وحقيقة أنهم إذا تسببوا في اندلاع ضجة كبيرة بما يكفي ، على الرغم من يقتلون الكثير من الناس ونضربهم ، وينتهي بهم الأمر بالفوز نفسيا ".

بعد ما يقرب من أربعة عقود من المعركة ، لا يزال تيت يثير جدلاً حادًا. لماذا جاء الهجوم مثل هذه المفاجأة؟ هل أخطأت الصحافة الأمريكية في وصف انتصار أمريكي بأنه هزيمة؟ جذبت مثل هذه الأسئلة أكثر من ثلاثين مؤرخًا ، بعضهم لم يولدوا بعد عندما وقعت المعركة ، لإعادة تقييم هجوم تيت في اجتماع هذا العام لجمعية التاريخ العسكري في بيثيسدا بولاية ماريلاند. (بصفتي مراسلًا لصحيفة نايت أثناء تيت ومؤلف كتاب حول هذا الموضوع ، دعيت للمشاركة).

في وقت هجوم تيت ، كنت أغطي حرب فيتنام لمدة ثلاث سنوات ، منذ أن رفع جونسون بشكل كبير حصة الولايات المتحدة في الحرب من خلال إرسال قوات قتالية برية. بعد وصولي إلى سايغون في الأول من كانون الثاني (يناير) 1968 ، لزيارتي الموسعة الثالثة إلى منطقة الحرب ، وضعت خططًا للذهاب في نهاية الشهر إلى لاوس المجاورة من أجل الهروب من الفراغ الصحفي الذي من المحتمل أن يغلف فيتنام خلال تيت ، رأس السنة القمرية وأهم عطلة وطنية وعائلية للفيتناميين. ولكن عندما وصلت إلى لاوس ، أخبرني طبيب بريطاني أن "الفيتكونغ استولوا على سفارة الولايات المتحدة في سايغون" (كانت هذه أنباء مبالغة كبيرة). تم إغلاق الرحلات الجوية التجارية إلى فيتنام ، لكنني تمكنت من الوصول إلى سايغون الصامتة والمحبطة على متن طائرة عسكرية أمريكية بعد ثلاثة أيام من بدء المعركة. بحلول ذلك الوقت ، امتلأت المدينة برائحة القمامة المتعفنة ، ورائحة الموتى هنا وهناك.

خلال الأسابيع التي تلت ذلك ، سافرت كثيرًا. في العاصمة الإمبراطورية السابقة هيو ، غطيت القتال الدامي بين مشاة البحرية الأمريكية والقوات الفيتنامية الجنوبية والفيتناميين الشماليين النظاميين الذين سيطروا على قلعة أباطرة نجوين السابقين لمدة 25 يومًا قبل طردهم. في بن تري ، عاصمة المقاطعة في دلتا ميكونغ التي زرتها في 7 فبراير ، أخبر رائد أمريكي لم يذكر اسمه بيتر آرنيت من وكالة أسوشيتيد برس أنه "أصبح من الضروري تدمير المدينة لإنقاذها". في كل مكان ذهبت إليه تقريبًا ، كان عدم الاستعداد للهجمات غير العادية جزءًا مهمًا من القصة.

لم نكن نعرف في ذلك الوقت & # 8212 ولم نتعلم إلا من خلال نشر وثائق تاريخية في هانوي عام 1988 & # 8212 أن المكتب السياسي لفيتنام الشمالية قرر منذ يونيو 1967 تحقيق نصر حاسم في ساحة المعركة في عام 1968 ، عام الانتخابات الرئاسية الأمريكية. في الشهر التالي وافق المكتب السياسي على خطة لهجمات مفاجئة متزامنة على سايغون ومناطق حضرية أخرى في الجنوب. في أكتوبر 1967 ، وفقًا للتاريخ الرسمي المنشور في هانوي ، قرر المكتب السياسي أن الهجمات ستبدأ خلال عطلة تيت ، ثم بعد ثلاثة أشهر فقط.

على الرغم من أن الشيوعيين حاولوا إبقاء الهجوم طي الكتمان ، فإن مثل هذا المشروع الجريء & # 821267000 جندي يهاجم أكثر من 100 هدف & # 8212 كان من المحتم أن يتسرب. في منتصف نوفمبر ، استولت القوات الأمريكية على نسخة مبكرة من خطة الهجوم ، والتي أعلنت أنه في تاريخ غير محدد ، "يجب أن تغمر القوات الأراضي المنخفضة" بما في ذلك سايغون ومناطق حضرية أخرى بالتنسيق مع انتفاضات السكان المحليين. قامت سفارة الولايات المتحدة في سايغون بتوزيع ترجمة للوثيقة الفيتنامية قبل 25 يومًا من مهاجمتها للسفارة ، وتم خصمها على نطاق واسع. على النسخة التي التقطتها من سلة المهملات في المكتب الصحفي بالسفارة ، أعربت عن شكوكي بخط طويل: "ضوء القمر". على الرغم من أن القيادة العسكرية الأمريكية أمرت القوات الأمريكية بـ "حالة التأهب القصوى" عشية العطلة ، إلا أن العديد من الضباط لم يأخذوا التهديد على محمل الجد. في الواقع ، في نفس الليلة التي بدأت فيها هجمات التيت ، ذهب حوالي 200 كولونيل أمريكي ، وجميعهم مكلفين بفرع المخابرات التابع للقيادة الأمريكية ، إلى حفل في وسط مدينة سايغون.

بينما كان الشيوعيون يستعدون لهجماتهم ، كان البيت الأبيض يجهز نفسه لكارثة سياسية "بهجوم ناجح" مضلل ، مدعيا أن النصر في الأفق. من سطح الطيران لحاملة الطائرات USS مشروعأعلن الرئيس جونسون أن الحرب ستستمر "ليس ليالٍ كثيرة". الأهم من ذلك ، قال الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد الوسيم ذو الفك المربع للقوات الأمريكية في فيتنام ، أمام نادي الصحافة الوطني في واشنطن العاصمة: "مع عام 1968 ، تبدأ الآن مرحلة جديدة. لقد وصلنا إلى نقطة مهمة عندما تبدأ النهاية في الظهور ".

في هذا السياق ، جاءت هجمات التيت بمثابة صدمة خاصة. أعلن جيمس ج. ويرتس ، المؤرخ في الكلية الحربية البحرية الذي درس عن كثب هجوم عام 1968 ، في مؤتمر بيثيسدا أن تيت كان "حدثًا مروعًا ومدهشًا للعقل وغير مسار الحرب". على الرغم من أن المكتب السياسي في هانوي لم يحقق لا النصر الحاسم في ساحات القتال ولا انتفاضة الشعب الفيتنامي الذي كان يأمل في حدوثه ، إلا أنهم استطاعوا ، كما توقع رئيس الحزب الشيوعي الفيتنامي الشمالي ، لودوان ، في رسالة إلى مقاتليه الجنوبيين ، أن "يهزوا" الإرادة العدوانية للإمبريالية الأمريكية تجبرها على تغيير استراتيجيتها ووقف تصعيد الحرب ".

صديقي السابق واشنطن بوست ألقى الزميل الراحل بيتر بريستراب باللوم على التقارير الخاطئة من قبل الصحافة الأمريكية لتأثير التيت على الرأي العام الأمريكي ، مستشهداً بـ "صورة هزيمة الحلفاء" التي ظهرت من الروايات الصحفية. شارك العديد من المسؤولين العسكريين رفيعي المستوى وجهة نظر براستروب ، وحفزوا جهود البنتاغون ما بعد فيتنام لتقييد التغطية الصحفية للعمليات العسكرية.

أنا أعترض. مما لا شك فيه ، كان هناك تقارير خاطئة عن تيت ، خاصة في الأيام المربكة وغير المؤكدة التي أعقبت الهجمات. في وقت لاحق ، كانت بعض التقارير الخاصة بي متشائمة للغاية ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنني تعرضت للتضليل من قبل مسؤول في وكالة المخابرات المركزية كان يحاول ادعاء السيطرة على الدلتا لصالح وكالته.


فيتنام - هجوم التيت

في منتصف عام 1967 ، تصاعدت تكاليف الحرب يوميًا ولم يكن هناك نصر عسكري في الأفق لأي من الجانبين. في ظل هذه الخلفية ، قررت قيادة الحزب في هانوي أن الوقت قد حان لشن هجوم عام في المناطق الريفية مصحوبًا بانتفاضة شعبية في المدن. كانت الأهداف الأساسية لهذا الهجوم والانتفاضة الكبرى مجتمعة هي زعزعة استقرار نظام سايغون وإجبار الولايات المتحدة على اختيار تسوية تفاوضية. في أكتوبر 1967 ، بدأت المرحلة الأولى من الهجوم بسلسلة من الهجمات الصغيرة في المناطق النائية والحدودية المصممة لإبعاد جيش جمهورية فيتنام وقوات الولايات المتحدة عن المدن.

ارتفع معدل تسلل القوات من الشمال إلى 20000 شهريًا بحلول أواخر عام 1967 ، وتوقعت قيادة الولايات المتحدة في سايغون هجومًا شيوعيًا كبيرًا في وقت مبكر من العام التالي. وكان من المتوقع أن تتحمل المنطقة منزوعة السلاح العبء الأكبر من الهجوم. وبناء على ذلك ، تم إرسال قوات الولايات المتحدة لتعزيز المراكز الحدودية الشمالية ، ونقل أمن منطقة سايغون إلى قوات جيش جمهورية فيتنام. على الرغم من التحذيرات من الهجوم الوشيك ، في أواخر يناير كان أكثر من نصف قوات جيش جمهورية فيتنام في إجازة بسبب اقتراب عطلة تيت (رأس السنة القمرية الجديدة). كان تيت أكثر الأعياد الفيتنامية احتفالية. في السابق ، كان المقاتلون قد التزموا بوقف إطلاق النار خلال تيت.

في 31 يناير 1968 ، بدأ الهجوم واسع النطاق ، بهجمات متزامنة من قبل الشيوعيين على خمس مدن رئيسية ، وستة وثلاثين عاصمة إقليمية ، وأربعة وستين عاصمة مقاطعة ، والعديد من القرى. في سايغون ، هاجمت فرق انتحارية قصر الاستقلال (مقر الرئيس) ، ومحطة الإذاعة ، ومجمع الأركان العامة المشترك لـ ARVN ، ومطار تان سون نهات ، وسفارة الولايات المتحدة ، مما تسبب في أضرار جسيمة وألقى بالمدينة في حالة اضطراب.

القوات الأمريكية وحلفاؤها الفيتناميين الجنوبيين ، الذين كانوا في حالة استرخاء والاحتفال كما في السنوات الماضية ، فوجئوا تمامًا. كتب المؤرخ جورج سي هيرينغ أن النتائج كانت أكثر المعارك دموية في الحرب: "في الأسبوعين الأولين من حملات تيت ، خسرت الولايات المتحدة 1100 قتيل في القتال و 2300 في جنوب فيتنام. قُتل 12500 مدني ، وخلق تيت ما يصل إلى مليون لاجئ جديد ".

بين 30 يناير ونهاية فبراير 1968 ، شن الجيش الفيتنامي الشمالي سلسلة من الهجمات المدمرة ضد المدن الرئيسية في جنوب فيتنام ، امتدت من خي سانه في الشمال إلى كا ماو في الطرف الجنوبي للبلاد. وتعرضت 36 من أصل 44 عاصمة إقليمية و 64 بلدة من أصل 242 بلدة للهجوم. حتى أنهم ضربوا السفارة الأمريكية في العاصمة سايغون. بمجرد أن تلاشت الصدمة والارتباك ، تم سحق معظم الهجمات في غضون أيام قليلة. لكن خلال تلك الأيام القليلة ، كان القتال من أعنف المعارك على الإطلاق في جنوب فيتنام. قتل خمسون ألف جندي شيوعي خلال هجوم التيت. قتل 14 ألف جندي فيتنامي جنوبي. وقتل ألفان جندي أمريكي. كما قتل الآلاف من المدنيين الفيتناميين.

انهارت معظم القوات الهجومية في جميع أنحاء البلاد في غضون أيام قليلة ، في كثير من الأحيان تحت ضغط قصف الولايات المتحدة وهجماتها بالمدفعية ، والتي ألحقت أضرارًا جسيمة بالمناطق الحضرية. ظلت هوي ، التي استولى عليها ما يقدر بنحو 12000 جندي شيوعي كانوا قد تسللوا سابقًا إلى المدينة ، في أيدي الشيوعيين حتى أواخر فبراير. تم إعدام 2000 إلى 3000 مسؤول وشرطي وآخرين في هوي خلال تلك الفترة بصفتهم معاديين للثورة.

يُنظر إلى هجوم التيت على نطاق واسع على أنه نقطة تحول في الحرب على الرغم من التكلفة الباهظة للشيوعيين (حوالي 32000 قتيل وحوالي 5800 أسير) لما بدا في ذلك الوقت أنه مكاسب صغيرة. على الرغم من أنهم تمكنوا من الاحتفاظ بالسيطرة على بعض المناطق الريفية ، إلا أن الشيوعيين أجبروا على الخروج من جميع البلدات والمدن ، باستثناء هيو ، في غضون بضع نقاط ضعف.

كان هجوم التيت بمثابة فشل استخباراتي كبير من جانب الشمال. اعتقدت هانوي بشكل خاطئ أن صدمة الهجوم ستؤدي إلى انهيار النظام الدمية في فيتنام الجنوبية ، وهذا لم يحدث. بدلاً من ذلك ، فقد الشيوعيون كريم قوات الفيتكونغ المقاتلة ، وبعد الحرب خاضتها قوات من الشمال.

ومع ذلك ، أكد الهجوم لإدارة جونسون أن النصر في فيتنام سيتطلب التزامًا أكبر من الرجال والموارد مما كان الشعب الأمريكي على استعداد لاستثماره.

اختتم مذيع CBS Nightly News والتر كرونكايت بثًا خاصًا عن هجوم Tet الأخير بعبارة افتتاحية نادرة ومختصرة وفعالة تشير إلى أن أمريكا تتوقف عن خوض حرب فيتنام: "

أن نقول إننا اليوم أقرب إلى النصر هو أن نصدق ، في مواجهة الأدلة ، المتفائلين الذين كانوا على خطأ في الماضي. إن القول بأننا على حافة الهزيمة هو استسلام للتشاؤم غير المعقول. إن القول بأننا غارقون في مأزق يبدو الاستنتاج الواقعي الوحيد ، وإن كان غير مرضٍ. إذا كان المحللون العسكريون والسياسيون على حق ، يجب علينا في الأشهر القليلة المقبلة اختبار نوايا العدو ، في حال كانت هذه بالفعل آخر اللحظات الكبيرة التي يواجهها قبل المفاوضات. لكن من الواضح بشكل متزايد لهذا المراسل أن السبيل العقلاني الوحيد للخروج في ذلك الوقت سيكون التفاوض ، ليس كمنتصرين ، ولكن كشعب شريف يفي بتعهده بالدفاع عن الديمقراطية ، وبذل قصارى جهده ".

يقال إن الرئيس ليندون جونسون ، الذي كان يشاهد البث الحي في البيت الأبيض ، استدار بعد ذلك إلى مساعديه وقال ، "إذا فقدت كرونكايت ، فقد فقدت أمريكا الوسطى."

في 31 مارس 1968 ، أعلن جونسون أنه لن يسعى لترشيح حزبه لفترة ولاية أخرى ، وأعلن وقف قصف فيتنام الشمالية (باستثناء الشريط الضيق فوق المنطقة المنزوعة السلاح) ، وحث هانوي على الموافقة على محادثات السلام . عندما تحدث الرئيس إلى الشعب الأمريكي على شاشة التلفزيون في 31 آذار / مارس 1968 ، تحدث عن تعيين سفير خاص لبدء مفاوضات السلام. وأخبر عن قراره بشأن مستقبله:

في غضون ذلك ، مع وجود عدد من القوات الأمريكية يبلغ 525000 جندي ، رفضت لجنة رئاسية برئاسة وزير دفاع الولايات المتحدة الجديد ، كلارك كليفورد ، طلب Westmoreland لإضافة 200.000 جندي إضافي.

عندما تولى الجنرال كريتون أبرامز قيادة MACV في ربيع عام 1968 ، تحول تركيز العمليات البرية الأمريكية إلى "قرى استراتيجية" هدفها تأمين السكان.

كانت هانوي قد عانت من هزيمة عسكرية في هجوم التيت ، لكنها حققت انتصارًا سياسيًا ودبلوماسيًا بتحويل السياسة الأمريكية نحو فك الارتباط. بعد هجوم تيت ، حاول الشيوعيون الحفاظ على زخمهم من خلال سلسلة من الهجمات الموجهة بشكل رئيسي إلى مدن في الدلتا. بالقرب من المنطقة المنزوعة السلاح ، تم إلقاء حوالي 15000 جندي من القوات الجوية الباكستانية والجيش الشعبي في هجوم استمر ثلاثة أشهر على قاعدة الولايات المتحدة في خي سانه. شن هجوم ثان على سايغون ، مكتمل بهجمات صاروخية ، في مايو 1968. من خلال هذه الهجمات وغيرها في ربيع وصيف عام 1968 ، واصل الشيوعيون الضغط على ساحة المعركة من أجل تعزيز موقعهم في سلسلة متوقعة من كان من المقرر أن تبدأ محادثات السلام الرباعية الأطراف في يناير 1969 (والتي دعت ممثلي الولايات المتحدة وجنوب فيتنام وشمال فيتنام وجبهة التحرير الوطنية إلى الاجتماع في باريس.


هجوم التيت: ماذا كانوا يفكرون؟

تمت دراسة هجوم تيت في يناير 1968 كثيرًا من المنظور الأمريكي ، ولكن ما رأي الفيتناميين الشماليين فيه؟

بدأ هجوم الجيش الفيتنامي الشمالي وقوات حرب العصابات الفيتنامية في جنوب فيتنام المعروف باسم هجوم تيت قبل خمسين عامًا في 30 يناير 1968. وكانت واحدة من أكبر وأهم المعارك في الحرب الفيتنامية الطويلة. خلال هجوم تيت ، تم اجتياح عواصم المقاطعات والقرى والقواعد العسكرية في جمهورية فيتنام الجنوبية المدعومة من الولايات المتحدة. حتى السفارة الأمريكية في سايغون أصبحت لفترة وجيزة ساحة معركة. في أماكن أخرى ، أدى القتال الوحشي إلى تدمير مدينة هوي تقريبًا خلال شهر من القتال ، وكانت القوات الأمريكية تحت الحصار في قاعدة Khe Sanh القتالية لمدة شهرين.

أثبت الهجوم متعدد الجوانب ، الذي سمي تيت على اسم السنة القمرية الفيتنامية الجديدة ، أنه هزيمة عسكرية للشيوعيين. تم هزيمة قواتهم في جميع أنحاء البلاد مع خسائر كبيرة في الأرواح. الانتفاضة الفيتنامية الجنوبية التي كانوا يأملون في إشعالها لم تتحقق. لكن الهجوم المنسق أذهل الأمريكيين. بالنسبة لحرب سياسية بقدر ما كانت عسكرية ، صدمت جرأة القوات الشيوعية الأمريكيين في الداخل.

قيل للأمريكيين منذ سنوات أن الحرب قد انتصرت. في الواقع ، في نوفمبر 1967 ، أعلن الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد العسكري في فيتنام ، أن الولايات المتحدة كانت واثقة & # 8220 هناك ضوء في نهاية النفق. & # 8221 (هذه العبارة نفسها سمعت في عام 1953 ، بالفرنسية ، خلال الجهود الفاشلة في فرنسا و 8217s لإعادة استعمار فيتنام عندما كانت تُعرف باسم الهند الصينية الفرنسية.)

ربما انتصر الأمريكيون في معارك تيت ، لكن الحرب كانت شيئًا مختلفًا تمامًا. ليس من المستغرب أن تتم دراسة هجوم التيت بقلق شديد من منظور أمريكي. لكن ماذا عن المنظور الفيتنامي الشمالي؟

ينظر المؤرخ لين-هانج تي نغوين في ما هو معروف حول كيفية قيام فيتنام الشمالية وحزب العمال الفيتناميين وحزب 8217 (VWP) بتصور ما أطلقوا عليه الهجوم العام والانتفاضة العامة. السجلات الفيتنامية بعيدة كل البعد عن كونها كتابًا مفتوحًا ، لكن من الواضح أن برنامج الإعفاء من التأشيرة كان على دراية تامة بالوضع السياسي الأمريكي. كان الهجوم الشامل خلال تيت ناجحًا بهذا المعنى: قرر الرئيس ليندون جونسون عدم الترشح لإعادة انتخابه في عام 1968 في مواجهة الأزمة السياسية المتزايدة بسبب الحرب المستمرة. كما أنهى قصف فيتنام الشمالية. (سيتم إعادة بدء القصف بواسطة ريتشارد نيكسون).

بطبيعة الحال ، كان لقيادة فيتنام الشمالية انقساماتها السياسية الخاصة. & # 8220 كان إطلاق Tet Offensive بمثابة نهاية لنقاش مرير استمر عقدًا من الزمان داخل برنامج الإعفاء من التأشيرة ، & # 8221 يكتب نغوين.

نجوين ، التي جاءت إلى الولايات المتحدة وهي طفلة لاجئة ، تعمل الآن أستاذة للتاريخ في جامعة كولومبيا ، حيث تكتب تاريخًا شاملاً للهجوم. في هذا المقال المتعمق ، بدأت تحليلها للسياسة المحلية والدولية لفيتنام الشمالية & # 8217s باتفاقيات جنيف لعام 1954. كانت تلك المعاهدة بمثابة نهاية لجهود إعادة استعمار فرنسا وتعميق المشاركة الأمريكية بعد دعمهم القوي. للفرنسيين.

ناقشت الفصائل داخل برنامج الإعفاء من التأشيرة مسار الحرب بأكمله. هل يجب عليهم تطوير فيتنام الشمالية أولاً كدولة اشتراكية (هؤلاء كانوا & # 8220 تعديل & # 8221) كنموذج لدفع إعادة التوحيد في نهاية المطاف مع الجنوب؟ كان هذا الفصيل حريصًا أيضًا على إنهاء الإرهاب المتواصل للقصف الأمريكي. كان الفصيل الأكثر راديكالية (يطلق عليهم نغوين & # 8220hawks & # 8221 في صدى لمصطلحات الصقور والحمائم السائدة في الولايات المتحدة في ذلك الوقت) موجهًا نحو الكفاح المسلح في الجنوب. كان السياق الأكبر هنا هو الحرب الباردة والنزاع الصيني السوفياتي.

انزعج الفيتناميون من محاولات بكين (التي حثت على النهج الأكثر تشددًا) وموسكو (التي دعمت المعتدلين والمفاوضات ، ولكنها أرسلت أيضًا أسلحة أكثر من الصين) للسيطرة على الأمور محليًا. مكن الانقسام الصيني - السوفيتي & # 8220 VWP من الحفاظ على استقلاليته ، ولكن بصعوبة. & # 8221 قام الحزب الشيوعي الفيتنامي بتطهير صفوفه من المعتدلين في عام 1967 ، مما مهد الطريق لهجوم شامل (تم تصوره لأول مرة في عام 1963) عندما كان الوقت مناسبًا. من الواضح أن أول قمر جديد في العام قبل خمسين عامًا كان ذلك الوقت.


آمال المفلسة

وصل هجوم التيت في أعقاب حملة دعائية عام 1967 من قبل إدارة الرئيس ليندون جونسون لإقناع الجمهور الأمريكي المتشكك بشكل متزايد بأن حرب فيتنام لم تكن الجمود الذي بدا عليه. رسم مسؤولو الدفاع والجيش صورة لعدو ضعيف على وشك الانهيار.

قال الجنرال ويليام ويستمورلاند ، قائد القوات الأمريكية في جنوب فيتنام ، خلال كلمة ألقاها في نادي الصحافة الوطني في نوفمبر 1967 ، إن القوات الأمريكية وصلت إلى نقطة حيث "تبدأ النهاية في الظهور" وأن "آمال العدو تفلس. . "

"خلال عام 1967 ، من الصعب المبالغة في مقدار الجهد الذي بذله البيت الأبيض - بل إنه أطلق عليه هذا - حملة" النجاح "، حملة الدعاية ، لإقناع الشعب الأمريكي بأن الحرب كانت تسير في الاتجاه الصحيح ، حتى عندما لم يكونوا متأكدين على الإطلاق في الداخل ".

ربما كانت الحملة مقنعة للغاية ، بالنظر إلى ما أطلقه الفيتناميون الشماليون في يناير 1968 ، وهو هجوم شرس أكد إلى أي مدى كان الشمال بعيدًا عن الهزيمة. اعتبر الجيش الأمريكي الخسائر الفادحة للعدو انتصارًا أمريكيًا ، لكن ركز الرأي العام الأمريكي على عدو مصمم على إلحاق خسائر غير مقبولة بأبناء الوطن.

قال داديس: "بالنسبة للجمهور الأمريكي الذي اقتنع بشكل متزايد بهذه الحجة ، عندما يحدث هجوم تيت ، يبدو أن هناك انفصال بين ما قيل لهم وما يرونه على الأرض". اختار المقاتلون الشيوعيون ستة أهداف استراتيجية في وسط مدينة سايغون ، من بينها السفارة الأمريكية والقصر الرئاسي ومحطة الإذاعة الوطنية.

كانت صور وسائل الإعلام وفيرة وصارخة.

قال بيتر آرنيت ، المراسل الذي يغطي الحرب في وكالة أسوشيتد برس: "كانت مكاتب ومنازل الصحافة الغربية متجمعة بشكل رئيسي في وسط مدينة سايغون ، على مسافة قريبة من القصر والسفارة الأمريكية". في حين أن عدد المتمردين كان قليلًا جدًا بحيث لا يستطيع الاحتفاظ بأهدافهم لفترة طويلة جدًا ، فإن الصور الإعلامية أعطت الأمريكيين لمحة عن نوع جديد وحشي من العنف.

في سايغون في 1 فبراير ، العميد. قام الجنرال نغوين نجوك لون ، رئيس الشرطة الوطنية ، بإعدام رجل يعتقد أنه رئيس فرقة اغتيال فييت كونغ. التقط مصور وكالة أسوشييتد برس إيدي آدامز وطاقم تلفزيون إن بي سي فيلمًا في اللحظة التي أطلق فيها نغوين النار على الرجل المقيد اليدين من خلال رأسه.

يعتقد أن الهجمات المضادة الأمريكية في منطقة شولون الصينية في سايغون قتلت مئات المدنيين. تم بث مشاهد من اللاجئين المذعورين يتدفقون من المنطقة في جميع أنحاء العالم.

وقال أرنيت إن ويستمورلاند شجب التغطية الإعلامية ووصفها بأنها مهووسة للغاية بـ "الكآبة والعذاب".

وقال "كنت أتحدث نيابة عن زملائي العاملين في سايغون في ذلك الوقت ، وكان هدفنا هو الإبلاغ عن واقع ما نراه أمام أعيننا كل يوم وتصويره". "كانت تغطيتنا مهنية بقدر ما يمكننا تحقيقه في ظل ظروف صعبة. وقيل إن تغطيتنا قيل إنها تستقطب نظرة الرأي العام الأمريكي للحرب لم يكن مقصدنا".

بعيدًا إلى الشمال ، على بعد 30 ميلًا فقط من المنطقة المنزوعة السلاح التي تقسم الشمال والجنوب ، اجتاح ما يقرب من 8000 جندي فيتنامي شمالي مدينة هوي. كان الهجوم المضاد بين الولايات المتحدة والفيتناميين الجنوبيين لاستعادة المدينة أطول معركة دموية في حرب فيتنام.

كان العدو قد حفر في مجمع ضخم يسمى القلعة ، والذي كان محاطًا بخندق مائي وأسوار حجرية ، يصل سمك بعضها إلى 40 قدمًا.

وقتل أكثر من 200 جندي أمريكي في المعركة التي استمرت 25 يومًا ، وأصيب 1584 جنديًا بجروح 452 جنديًا من فيتنام الجنوبية.

بعد سماع تقارير عن دمار غير مسبوق في القرى الفيتنامية الجنوبية ، انضم أرنيت إلى رحلة صحفية في 7 فبراير إلى مدينة بن تري ، عاصمة المقاطعة الصغيرة ، والتي كان قد زارها قبل أسابيع فقط. هناك رأى أنقاض الأكواخ والمنازل والشركات والمطاعم التي تضررت بشدة من المدفعية الأمريكية والغارات الجوية أثناء محاولة طرد الفيتكونغ الذي احتلها خلال هجوم تيت. وقتل المئات من المدنيين.

أجرى آرنيت مقابلات مع عشرات المستشارين العسكريين في البلدة ، الذين شرحوا كيف أن المجمعات العسكرية الأمريكية والفيتنامية الجنوبية قد تم اجتياحها تقريبًا عندما طلبوا أخيرًا القصف العنيف.

أدى تصريح أحد هؤلاء المستشارين إلى جعله في طليعة إرسال آرنيت التالي للأسوشييتد برس ، والذي تم الاستشهاد به في الخمسين عامًا منذ كتابته على أنه جوهر مشاركة أمريكا الخيالية في فيتنام: "لقد أصبح من الضروري تدمير المدينة في من أجل حفظه ". العنوان الفرعي: النجاح الاستراتيجي

أصيب الفيتناميون الشماليون بالإحباط في أعقاب فشلهم.

وقال ويلبانكس: "لقد أقنعوا أنفسهم بأن لديهم دعمًا كافيًا في الريف لدرجة أنهم إذا رفعوا مستوى العنف هناك ، فسوف ينهض الناس وينضمون إليهم". هذا لم يحدث. عانى الفيتكونغ من خسائر فادحة بشكل خاص.

Willbanks ، الذي تم نشره في جنوب فيتنام في عام 1972 ، لم ير أبدًا أي فيت كونغ خلال جولته. وقال: "لقد تم القضاء عليهم في عام 68 ولم يتم إعادة بنائهم".

لكن هجوم تيت بدأ بالفعل في إحداث تطورات في الولايات المتحدة أدت في النهاية إلى تحويل هجوم فاشل إلى نجاح استراتيجي.

قال مارك مويار ، مؤلف كتاب "انتصار فورساكن: حرب فيتنام 1954-1965 "ومدير مشروع التاريخ العسكري والدبلوماسي في

مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية.

وقال إن بعض القادة العسكريين رأوا فرصة سانحة في الأيام التي أعقبت بدء تيت عندما كان هناك "تأثير التجمع حول العلم" بين الأمريكيين ، على غرار ما حدث بعد هجوم بيرل هاربور في عام 1941.

وقال: "بمجرد أن أوضح جونسون أنه لن يتخذ إجراءات أكثر صرامة ، رأيت أن الدعم الشعبي يتراجع".

فقد جونسون قدرًا ضئيلًا من معدته للحرب بعد تيت ، ولعب دورًا في قراره بعدم السعي لولاية ثانية في ذلك الخريف ، مما مهد الطريق لانتخاب ريتشارد نيكسون.

"عندما تولى نيكسون منصبه ، أدرك أن الرأي العام الأمريكي لن يدعم بعد الآن مستويات عالية من القوات الأمريكية أو الخسائر ، وأعلن أنه سيسحب القوات ببطء ، حتى ، بالطبع ، مع توسيع الحرب إلى كمبوديا ولاوس وتكثيف "حرب جوية" ، قال أبي.

في اجتماع مع الرئيس الفيتنامي الجنوبي نجوين فان ثيو في جزيرة ميدواي في يونيو 1968 ، أعلن نيكسون أنه سيتم سحب 25000 جندي أمريكي بحلول نهاية أغسطس وأن القوات الفيتنامية الجنوبية ستتولى في النهاية جميع المسؤوليات القتالية.

قال ويلبانكس قبل تيت ، "كنا هناك لكسب الحرب". كل شيء بعد ذلك كان موجهًا لـ "بناء القوات الفيتنامية الجنوبية ، وتسليم الحرب إليهم والرحيل".

قال داديس: "أعتقد أن هذا يثقل كاهل الجنود الأفراد الذين ما زالوا يُطلب منهم القتال في الميدان". "بدأوا في التساؤل عن الأساس المنطقي وراء ما يُطلب منهم القيام به على مستوى الوحدة. لماذا أخاطر بحياتي إذا لم نكن حتى نفوز؟"

ومع ذلك ، فإن آبي غير مقتنع بالادعاءات القائلة بأن "النصر كان وشيكًا بعد تيت ولم ننهي المهمة".

وقال "لن يكون هناك حل عسكري للحرب". قال أبي: "وجهة نظري هي أن النصر لن يحدث أبدًا في جنوب فيتنام ما لم تحصل الحكومة في سايغون على دعم شعبها الضروري للحفاظ عليها دون تدخل عسكري أمريكي هائل".

قال داديس إن تيت تظل قصة مقنعة إلى حد كبير لأنها تظل بالنسبة للبعض هذه اللحظة المركزية في حرب فيتنام بأكملها حيث يسألون ، "ماذا لو؟"

"هذه حقًا واحدة من الوقائع المضادة المركزية التي سيركز عليها البعض لأنها تبدو وكأنها اللحظة التي يبدأ فيها الجهد الأمريكي في الانهيار.

"تظل هذه القصة الرئيسية لأنه بدا أن النصر كان في متناول أيدينا ، على الأقل من وجهة نظر عسكرية ، ولكن تم انتزاعه سياسيًا من قبل السياسيين ووسائل الإعلام والجمهور الذين لم يروا النصر الحقيقي الذي كان هناك. هذا هو حجة إشكالية للغاية ، لكنني أعتقد أن هذا هو السبب في أنها تظل محور الجدل حول ما حدث في فيتنام ".

لكن داديس يؤكد أن الحرب ليست مجرد انتصارات وخسائر عسكرية.

وقال "لست مقتنعًا شخصيًا بالحجج التي تشير إلى حدوث نصر عسكري ولكن هزيمة سياسية [مع تيت] لأن ذلك يفصل بشكل غير طبيعي ما هي الحرب". "الحرب عمل سياسي أكثر بكثير من كونها عمل عسكري".


انتصار عسكري لكن هزيمة سياسية: هجوم التيت بعد 50 عامًا

وحدة من الكتيبة الأولى ، الفوج البحري الخامس ، تستقر بجانب جدار مدمر من القصر الإمبراطوري لهو بعد معركة للقلعة في فبراير 1968 ، خلال هجوم تيت.

إذا نظرنا إلى نصف قرن من الزمان ، عندما كانوا ضباطًا صغارًا ، فإن ذكرياتهم عن معركة هيو لا تزال حية.

يقول هوارد برينس ، نقيب في الجيش عمل مع القوات الفيتنامية الجنوبية: "ما رأيته ربما كان أشد قتال بري على أساس مستمر على مدى عدة أيام من أي فترة أخرى خلال الحرب".

يقول جيم كوليكان ، قبطان مشاة البحرية: "كنا نتعرض لإطلاق نار كثيف".

يتذكر مايك داونز ، قبطان آخر في مشاة البحرية ، "لم نكن نعرف أين كان العدو ، بل في أي اتجاه."

كانت قوات العدو في كل مكان. داخل المنازل والأنفاق وفي نظام الصرف الصحي ، استولوا على القلعة ، وهي مساحة شبيهة بالقلعة في هذه المدينة التي كانت ذات يوم العاصمة الإمبراطورية ، شمال سايغون.

It was the bloodiest battle of the Tet Offensive and also the entire war — and it all took American officials completely by surprise, says author Mark Bowden.

"You had the incredible rose-colored reports coming from Gen. William Westmoreland, who was the American commander in Vietnam," says Bowden, who wrote the recent book Hue 1968. "[He was] assuring the American people that the end was near, that the enemy was really only capable of small kinds of ambushes in the far reaches of the country."

Two U.S. military policemen aid a wounded fellow MP during fighting in the U.S. Embassy compound in Saigon, at the beginning of the Tet Offensive. A Viet Cong suicide squad seized control of part of the compound and held it for about six hours before being killed or captured. AP إخفاء التسمية التوضيحية

Two U.S. military policemen aid a wounded fellow MP during fighting in the U.S. Embassy compound in Saigon, at the beginning of the Tet Offensive. A Viet Cong suicide squad seized control of part of the compound and held it for about six hours before being killed or captured.

But then came Tet. North Vietnamese troops and their Viet Cong allies swept throughout cities and towns, into military bases, even breaching the walls of the U.S. Embassy grounds in Saigon.

Back in Washington, President Lyndon Johnson called his defense secretary, Robert McNamara, and asked for an explanation.

McNamara told him that the American people would realize that the enemy forces were stronger than they had been told, that the Pentagon was searching for targets but the Vietnamese enemies were still a "substantial force."

A substantial force. But just six weeks earlier, a top White House official had told نيويورك تايمز reporter Gene Roberts the war was already over.

Roberts was heading off to Vietnam, so national security adviser Walt Rostow gave him a story idea. He told Roberts about a new U.S. agricultural program, Roberts recalls, "which would double the rice yields in Vietnam and would win the peace now that Americans had won the war."

Keeping his head low against North Vietnamese snipers, a medical corpsman scurries to help a U.S. Marine in Hue street fighting during the Tet Offensive. AP إخفاء التسمية التوضيحية

Keeping his head low against North Vietnamese snipers, a medical corpsman scurries to help a U.S. Marine in Hue street fighting during the Tet Offensive.

The battle for Hue

Far from winning, the Americans were barely holding on in Hue. Roberts saw terrified refugees, wounded Marines and heavy gunfire. His first story said the Marines controlled just two blocks of the city. Reinforcements were needed — not just troops but artillery.

That was slow in coming. Coolican, the Marine captain, said his own military superiors didn't understand how desperate the Marines were. The Americans were badly outnumbered.

"The reaction we got — and I'm paraphrasing now, but the reaction we got was that we were overreacting. It isn't that bad," remembers Coolican.

More reporters showed up at Hue, including some from NBC. The pictures showed a desperate scene, talking to a Marine under fire who said he just wanted to go home.

Still, Westmoreland downplayed the situation, telling reporters the real enemy objective was a large and remote Marine base at Khe Sanh.

"In my opinion," Westmoreland told reporters, "this is diversionary to [the enemy's] main effort, which he had planned to take place in Quang Tri Province, from Laos toward Khe Sanh and across the demilitarized zone."

A U.S. Marine carries a 155 mm shell at Khe Sanh in January 1968. North Vietnamese troops attacked the remote outpost to serve as a diversion in the leadup to the Tet Offensive. Rick Merron/AP إخفاء التسمية التوضيحية

A U.S. Marine carries a 155 mm shell at Khe Sanh in January 1968. North Vietnamese troops attacked the remote outpost to serve as a diversion in the leadup to the Tet Offensive.

But Prince, a young Army officer fighting at Hue, said Westmoreland had it backward: Khe Sanh was the diversion.

"Westmoreland and his staff, the people who were advising him, became fixated on Khe Sanh," says Prince, "to the point where they simply were not capable of entertaining other information."

Others were willing to entertain the importance of the Tet Offensive. Among them was Walter Cronkite, the CBS anchor who arrived in Hue and quickly realized he had been deceived by his official sources back in Washington.

What Cronkite saw on the ground led him to go on TV and say it was time for the U.S. to end the war.

"The only rational way out then," Cronkite said to a national audience, "will be to negotiate not as victims but as an honorable people who lived up to their pledge to defend democracy and did the best they could."

Johnson is said to have told an aide, "If I've lost Cronkite, I've lost middle America."

And maybe more than that. Bowden says Tet spurred not just a lack of trust about Vietnam policy but a more general disregard for government officials that continues to this day.

"On the heels of Hue," says Bowden, "on the heels of Tet then came the Pentagon Papers, came the Watergate break-in, a series of kind of catastrophic events in terms of the public's perception of its own leaders."

A month after the Tet Offensive, Johnson went on TV and said he would press for peace, stop the bombing in North Vietnam. Then, he dropped his own bombshell: He would not seek another term as president.

Members of Alpha Company of the 1st Battalion, 5th Marine Regiment, raise the U.S. flag on the south wall of the citadel in Hue after weeks of fierce fighting and heavy casualties. John Lengel/AP إخفاء التسمية التوضيحية

Members of Alpha Company of the 1st Battalion, 5th Marine Regiment, raise the U.S. flag on the south wall of the citadel in Hue after weeks of fierce fighting and heavy casualties.

Prince watched it from his hospital bed in Texas, recovering from wounds he suffered at Hue.

"I was ready to throw a bedpan at the television set," he recalls, "because to me what that was was an admission of defeat and a denial of the sacrifice that all those young men had made and that I had made."

The Tet Offensive was an American military victory, says Prince. And Johnson should have taken the fight to North Vietnam and gone after the enemy's safe havens in Laos and Cambodia.

"We're doing the same thing today with the Taliban in Afghanistan," Prince says. "We're allowing you to run over into the borderlands in Pakistan and do the same thing."

Bowden agrees that even today, there are military parallels to the Vietnam War.

"We often find ourselves mired in situations where we don't have the cultural understanding, we don't have the historical understanding," Bowden says. "We can't gain the support of the people whether it's in Iraq or Afghanistan, and it stems from a kind of an arrogance and a general ignorance."

For his part, Downs, another young Marine officer, will say only that he and his men did their best.

This week Downs will remember those from Fox Company who were killed or wounded. Their names are carefully written in a small notebook he carried during those days a half-century ago. And he begins to read the names.

"The killed were, I think he was a [private first class], Stanley Murdock. D.I. Collins. A corpsman by the name of Gosselin, Doc Gosselin. Cristobal Figueroa-Perez."

And Downs says they were killed in just the first few hours of the Battle of Hue, which would last for weeks. During that time the casualty rate for his company reached around 60 percent killed or wounded, a rate similar to the D-Day landings at Normandy during World War II.

Correction Jan. 29, 2018

A previous version of this story located Hue as just north of Saigon. It's actually more than 600 miles north of there. Additionally, a reference to Doc Gosselin's last name was misspelled as Gooslin.


Historical Declassification

The Tet Offensive, like almost all events in U.S. foreign affairs history, had a complex intelligence angle. To properly and fully understand intelligence supplied to political leaders and military commanders—including how, when and why leaders made decisions—students, authors of popular history, and professors alike must turn to declassified primary source intelligence records. The history of political and military decisions in 20th and 21st century events is incomplete without examining intelligence input to the policymaking process.

In recognition of the 50th anniversary of the Tet Offensive, intelligence agencies are reviewing their holdings to identify Tet-related documents for declassification and release. This is part of a broader IC effort to enhance public understanding of IC activities. The declassified documents will be released over a period of 15 months, in three installments, beginning in July 2018. Subsequent releases will take place in January and April 2019.


Looking Back On the Vietnam War Refugee Crisis

With the escalation of the Syrian Civil War as well as a number of smaller conflicts, the UN recently reported that the refugee population has spiked to surpass 25 million people. Countries that border conflict zones are struggling to accommodate waves of displaced people, and are calling upon the European Union and the United States to play a more active role in providing aid and accepting refugees. In the midst of this global crisis, we’re taking a look back at American involvement in the mass displacement of Southeast Asians in the wake of the Vietnam War.

On January 30, 1968, the North Vietnamese army launched a series of attacks on the South Vietnamese army, U.S. forces, and their allies that would signal a turning point in the Vietnam War. These attacks, known as the Tet Offensive, spanned multiple days and became one of the bloodiest campaigns in the Vietnam War. Media coverage of the offensive led many Americans to realize that victory in Vietnam was not, as President Lyndon Johnson had promised, imminent. Public support for the already controversial war began to further deteriorate, with many more Americans calling for the withdrawal of US troops.

By March of 1975—a month before the war ended—it had become apparent that the North Vietnamese army would soon seize control of Saigon. While most Americans in Saigon could easily evacuate before the arrival of North Vietnamese troops by simply going to an evacuation point, it was much harder for the South Vietnamese to leave. Some Vietnamese citizens obtained black market U.S. visas in order to leave the country, while others were smuggled out by American friends. By the time the city fell in April, over 100,000 Vietnamese people living in Saigon had fled, either through evacuation missions run by the U.S. army or of their own accord.

The Saigon refugees prefigured a wave of immigration that occurred after the United States left the conflict. People fled the communist government that had taken control of what was once South Vietnam. Cambodian refugees soon joined South Vietnamese refugees when the Cambodian Communist party declared war on the newly united communist Vietnam. The majority of refugees initially went to camps in other Southeast Asian countries like Thailand, Malaysia and the Philippines. From there, many of the refugees were resettled in Europe or North America.

Official documents now in HSP’s collection raise a number of concerns about the relocation process. One memo from the Red Cross questioned the state of the refugee camps in Southeast Asia, while another mentioned “several occasions where parts of families have been put on different planes leaving Guam and ending [sic] up at different camps in the United States.”

American politicians quickly devised legislation to accommodate this wave of refugees. The Vietnam Humanitarian Assistance and Evacuation Act of 1975 promised financial assistance, medical assistance, and social services to Cambodian and Vietnamese refugees seeking asylum. Around eight to ten thousand of these refugees ultimately settled in Pennsylvania alone, making it home to the third largest population of Southeast Asian refugees in the country.

At its core, the Humanitarian Act sought to assimilate refugees into American culture or, as one document put it, to provide the “adjustment and cultural blending necessary to self-sufficiency” in America. Under the Act, most refugees were matched with local sponsors who provided shelter, clothing, and food, as well as “assistance in finding employment and in school enrollment for children and covering ordinary medical costs.” Sponsors who took up this “moral commitment” included individuals, churches, civic organizations, and state and local governments. The Act also provided resources like language classes and vocational training in an effort to integrate the refugees, along with counseling. A document outlining the Indochinese Refugee Mental Health project states that the counseling for refugees was intended to address the “traumas of emergency evacuation from their homelands and relocation in this (to them) alien culture.”

The refugee crisis was often a point of tension between federal and state power. Papers on the counseling programs offered for refugees indicate that “in the areas of mental health and related service, not all states have taken the initiative or found the need to categorically design and/or fund Social Services for the Indochinese refugees.” A memorandum on refugee children meanwhile asserts that a state’s “refusal to accept unaccompanied minors infringes upon federal power to regulate immigration.”

Political disputes surrounding immigration and refugee resettlement continue to this day. California has upheld its sanctuary state policy rather than comply with the Trump administration’s immigration policies. The White House’s decision to cut dramatically refugee admissions has drawn criticism from those who lived through the mass displacements of the 20th century. 50 years on, the 1960s remain as relevant as ever.

Lourie, Norman V. Norman V. Lourie Papers. Historical Society of Pennsylvania.

Lourie, Norman V. Norman V. Lourie Photographs. Historical Society of Pennsylvania. (From which these photographs of refugee camps in Guam come)


هجوم التيت

The Tet Offensive saw the North Vietnamese change their tactics in their war against the SVA and America. The Tet Offensive witnessed a huge conventional attack by the North. Every year on the last day of January, the Vietnamese pay tribute to their ancestors. The Tet New Year is a very important day for the Vietnamese and nearly all-normal day-to-day activities stop to allow those who can the opportunity to celebrate the lives of their ancestors.

In January 1968, the NLF had brought forward Tet by two days. On January 31 st 70,000 NLF soldiers attacked over 100 targets, including the capital in the South, Saigon.

The Americans had been fighting classic guerrilla tactics since 1965. Though the US had faced a number of conventional attacks in late 1967, most US military thinking was still oriented around the concept of guerrilla warfare. Therefore the Tet Offensive took them by surprise, especially the sheer scale of it.

The US Embassy in Saigon was attacked and a few members of the NLF got into the embassy compound. Five US Marines were killed but the attack was repulsed. The NLF also captured the main radio station in Saigon, which acted as a major shock to US morale. Though the station was only occupied for a few hours, it showed to the US military that they were not just dealing with a ramshackle army of amateurs.

However, in military terms, the US could claim victory in the Tet Offensive. The North Vietnamese could not afford major losses in terms of manpower. During the Tet Offensive the NLF lost 37,000 soldiers while the US lost 2,500 men. Yet the Tet Offensive was a major blow to US military pride. In late 1967 the US had been told by General Westmoreland that the NLF had taken such heavy losses in open combat that they would be incapable of maintaining any military momentum in 1968. Yet during the Tet Offensive the NLF had entered the US Embassy and occupied the main radio station for three hours before being repulsed.

The impact of the Tet Offensive is difficult to gauge. The NLF and the government in North Vietnam would have played heavily on their successes in Saigon – the very heart of US influence. Yet their losses would have had a major impact of their ability to fight. The impact of the Tet Offensive on America was stark. President Johnson was told by his advisors that the war could not be won and he was advised to negotiate a withdrawal from the region. In late 1968, Johnson announced to the US people that he intended to seek a negotiated peace settlement in Vietnam.


هجوم التيت

It is now generally recognized that Vo Nguyen Giap was one of the brilliant generals of the 20 th century. He was trained in the tactics of guerrilla war in the long struggle against French imperialism, in which his small forces were fighting against a bigger, well-trained and well -equipped force. Under these conditions Giap developed a strategy for defeating superior opponents. This was not to simply outmanoeuvre them in the field but to undermine their resolve by inflicting demoralizing political defeats through bold and unexpected tactics. His slogan was that of Danton: "de l'audace, de l'audace et encore de l'audace!" (audacity, audacity and yet more audacity!) Nowhere was this more evident than in the Tet Offensive.

Giap was also a ruthless general. He was always prepared to take a gamble, irrespective of the cost in lives. He must have known that in conventional combat he was at a disadvantage. Whenever they had met the American forces in open battle his divisions had been hammered. In the South the War was not going well. The guerrillas, though still active, were slowly being pushed back. By September 1967 Giap concluded that the war had reached a stalemate and that something needed to be done. On the other hand Hanoi could see the growing anti-war movement in the USA. Giap decided that what was needed was a coup de grace that would break Washington's will to continue the War.

This was the origin of the Tet offensive - a campaign of breathtaking breadth, speed and scope. It shook US imperialism to its roots and had a dramatic and lasting effect on US public opinion. He carefully planned the offensive, utilising techniques he had learned in the struggle with the French, where he had learned to approach his enemy's strengths as if they were weaknesses to be exploited. As early as 1944, Giap sent his tiny forces against the French army in Indochina. As with the Tet Offensive, he chose a moment to attack when it was least expected: Christmas Eve. In 1954 at the battle of Dien Bien Phu, Giap lured the overconfident French into a disastrous battle and won a stunning victory by means of brilliant deployments. Now, nearly a quarter of a century later, in 1968, Giap was aiming for a quick and decisive victory to influence the result of the 1968 US Presidential campaign.

He prepared a bold offensive on two fronts. The first was to be an attack on the US Marines' firebase at Khe Sanh. Simultaneously the NVA and the NLF would stage coordinated attacks on South Vietnam's major cities and provincial capitals. This would present the Americans with a military dilemma. If they opted to defend Khe Sanh, they would be stretched to the limit when battles erupted all over the South. Giap had set the campaign's minimum and maximum objectives. As a minimum the Tet outbreak would force the halting of the aerial bombardment of North Vietnam and force the Americans into negotiations. As a maximum the offensive could drive the Americans out of Vietnam all together opening up the path to liberation and unification.


Quotations: From Gulf of Tonkin to Tet Offensive

This selection of Vietnam War quotations spans the period between the Gulf of Tonkin incident and US military action (1964) and the Tet Offensive (1968). It contains statements and remarks about the Vietnam conflict by notable political figures, military commanders, contemporaries and historians. These quotations have been researched, selected and compiled by Alpha History authors. If you would like to suggest a quotation for this collection, please contact us.

“The overall situation in South Vietnam is extremely fragile. In the countryside the Viet Cong’s level of control and military buildup is significant. General Khanh is still having difficulties with the civilian population and does not have the complete loyalty of his own army.”
Central Intelligence Agency memorandum, May 1964

“The situation in South Vietnam has continued to deteriorate. A new couple led by disgruntled ARVN officers could occur at any time. South Vietnam is almost leaderless… There are strong signs that the Viet Cong has played a major role in promoting civil disorder through the countryside and especially in Saigon.”
CIA memorandum, October 1964

“In Asia, we face an ambitious and aggressive China but we have the will and we have the strength to help our Asian friends resist that ambition. Sometimes our folks get a little impatient. Sometimes they rattle their rockets and they bluff about their bombs. But we are not about to send American boys nine or ten thousand miles away from home to do what Asian boys ought to be doing for themselves.”
Lyndon Johnson, US president, October 1964

“I believe we could and should have withdrawn from South Vietnam, either in late 1963 amid the turmoil following Diem’s assassination, or in late 1964 or early 1965 in the face of increasing political and military weakness in South Vietnam. We misjudged the geopolitical intentions of our adversaries (in this case, North Vietnam and the Viet Cong…) and we exaggerated the dangers to the United States of their actions… We totally misjudged the political forces within [Vietnam].”
Robert McNamara, US Secretary of Defence, writing in 1995

“Our general view is very well known… Somebody is trying to take over by force a country to which we have a commitment. It should not surprise anyone to suppose that it is an elementary part of our view that that effort should stop.”
Dean Rusk, US Secretary of State, 1965

“The communist leaders in Moscow, Peking and Hanoi must fully understand that the United States considers the freedom of South Vietnam vital to our interests. And they must know that we are not bluffing in our determination to defend those interests.”
Gerald Ford, US House of Representatives minority leader, July 1965

“I have asked the commanding general, General Westmoreland, what more he needs to meet this mounting aggression. He has told me. And we will meet his needs. We cannot be defeated by force of arms. We will stand in Vietnam.”
Lyndon Johnson, July 1965

“We should declare war on North Vietnam. . . .We could pave
the whole country and put parking strips on it and still be
home by Christmas.”
Ronald Reagan, US politician, 1965

“Men [in Vietnam] are dying, men named Fernandez and Zajac and Zelinko and Mariano and McCormick. Neither the enemy who killed them nor the people whose independence they have fought to save ever asked them where they or their parents came from. They were all Americans. It was for free men and for America that they gave their all, they gave their lives and selves.”
Lyndon Johnson, speaking on immigration, October 1965

“I am absolutely certain that, whereas in 1965 the enemy was winning, today he is certainly losing.”
General William Westmoreland, November 1967

“There has been progress on every front in Vietnam. Military, substantial progress. Politically, very significant progress… There is no military stalemate. There is no pacification stalemate.”
Hubert Humphrey, US vice president, November 1967

“Khe Sanh was not that important to us… It was the focus of attention in the United States because their prestige was at stake, but to us it was part of the greater battle that would begin after Tet. It was only a diversion, but one to be exploited if we could cause many casualties and win a big victory.”
Vo Nguyen Giap on the Battle of Khe Sanh

“[The Tet Offensive was to] take advantage of a time that the American imperialists were confronted with a situation in which both advance and retreat are difficult, at a time when the United States was about to elect a president… We needed to inflict a decisive blow, to win a great victory, to create a great leap forward in the strategic situation.”
Tran Van Tra, NVA general, writing in 1978

“Our Tet plans required absolute secrecy and all soldiers took an oath of silence. Therefore when fighting began, our supporters did not know what to do. Most were afraid and confused and did nothing. They did not know about the Tet Offensive beforehand.”
Tran Van Tra, writing in 1978

“[The Tet Offensive] failed because we underestimated our enemies and overestimated ourselves. We set goals which we realistically could not achieve.”
Tran Van Tra, writing in 1978

“I must confess, the VC [Viet Cong] surprised us with their attack. It was surprisingly well coordinated, surprisingly impressive and launched with a surprising amount of audacity.”
John Chasson, US brigadier general on the Tet Offensive, February 1968

“We have been too often disappointed by the optimism of the American leaders, both in Vietnam and Washington, to have faith any longer in the silver linings they find in the darkest clouds… For it seems now more certain than ever that the bloody experience of Vietnam is to end in stalemate.”
Walter Cronkite, American news anchor, February 1968

“To say that we are closer to victory today is to believe, in the face of the evidence, the optimists who have been wrong in the past. To suggest we are on the edge of defeat is to yield to unreasonable pessimism. To say that we are mired in stalemate seems the only realistic, yet unsatisfactory conclusion. On the off chance that military and political analysts are right, in the next few months we must test the enemy’s intentions, in case this is indeed his last gasp before negotiations. But it is increasingly clear to this reporter that the only rational way out then will be to negotiate, not as victors, but as an honourable people who lived up to their pledge to defend democracy, and did the best they could.”
Walter Cronkite, February 1968

“If I have lost Walter Cronkite [then] I have lost Mister Average Citizen.”
Lyndon Johnson, February 1968

“Today the President has before him a request for another 200,000 men… All that would be changed would be the capacity for destruction… Laying aside all other arguments, the time is at hand when we must decide whether it is futile to destroy Vietnam in the effort to save it.”
Frank McGee, American news reporter, February 1968

“The country we are trying to save is being subjected to enormous damage. Perhaps the country we are trying to save is relying on the United States too much. When we look ahead, we find that we may actually be denigrating their ability to take over their own country rather than contributing to their ability to do it.”
Clark M. Clifford, advisor to President Lyndon Johnson, March 1968

“The reality of the 1968 Tet offensive was that Hanoi had taken a big gamble and had lost on the battlefield… Our powerful air force and navy air resources were poised and ready. We could have flattened every war-making facility in North Vietnam. But the hand-wringers had centre stage, the anti-war elements were in full cry. The most powerful country in the world did not have the willpower needed to meet the situation.”
Ulysses S. Sharp, US admiral and Pacific Fleet commander, writing in 1969

“Yes, I think I would beat him [Richard Nixon]. But it would be too close for me to be able to govern. The nation would be polarised. Besides, the presidency isn’t fun anymore. Everything has turned mean. No matter what I accomplish, the damn war infects everything.”
Lyndon Johnson, 1968

“I knew from the start that I was bound to be crucified either way I moved. If I left the woman I really loved – the Great Society – to get involved with that bitch of a war on the other side of the world, then I would lose everything at home… But if I left the war and let the communists take over South Vietnam, then I would be seen as a coward and my nation would be seen as an appeaser, and we would find it impossible to accomplish anything for anybody anywhere on the entire globe.”
Lyndon Johnson, reflecting on his presidency, 1971


شاهد الفيديو: ألمانيا اللاجئين السوريين هل سيتم ترحيلهم بعد قرار الدنمارك اخبار الهجرة وإعادة التوطين (شهر اكتوبر 2021).