بودكاست التاريخ

فضيحة Mobilier الائتمانية

فضيحة Mobilier الائتمانية

عندما تم السماح لشركة Union Pacific Railroad ببناء خط سكة حديد عابر للقارات بدعم مالي كبير من الحكومة الفيدرالية ، وضع ضباط ومديرو الشركة خطة لتحقيق ربح فوري من بنائها عن طريق الاحتيال. كانت وسيلة هذا الاحتيال شركة تدعى Credit Mobilier of America.

كانت الطريقة تتمثل في جعل Credit Mobilier ، التي كان يتحكم فيها الأشخاص أنفسهم بالكامل ، فاتورة يونيون باسيفيك مقابل تكاليف إنشاء خط السكة الحديد. لم تكن هناك "قيمة سوقية" للعمل ، حيث لم يكن هناك مزايدون آخرون ، لذلك دفعت UP أكثر بكثير مما أنفقته Credit Mobilier. كشركة متداولة علنًا ، يمكن أن تشير Credit Mobilier إلى سجل الأرباح الذي أظهر أنها كانت فعالة ومربحة ، لذلك تم تداول أسهمها بسعر مرتفع.

في عام 1867 ، أصبح عضو الكونجرس Oakes Ames من ماساتشوستس ، الذي جعلته شركته العائلية ثروة منتجة للمجارف والأشياء المماثلة ، رئيس Credit Mobilier. نظرًا لأن وزارة الخزانة الأمريكية كانت بشكل غير مباشر مصدر الدفع لفواتير Credit Mobilier إلى UP ، وبما أن كل شيء يعتمد على استعداد الكونجرس المستمر لتخصيص اعتمادات ، فقد وزعت Ames أسهم Credit Mobilier على أعضاء الكونجرس بأسعار أقل بكثير من السوق. كان على هؤلاء الأعضاء فقط بيع الأسهم في السوق لجني أرباح كبيرة.

اندلعت الفضيحة في الرأي العام خلال انتخابات عام 1872. وأثناء تحقيق الكونغرس اللاحق ، وجد أن أكثر من ثلاثين شخصًا يمثلون كلا الحزبين قد حصلوا على مزايا ، بما في ذلك الرئيس المستقبلي جيمس أ. غارفيلد.

في حين أن معظم أنشطة Credit Mobilier ، إن لم يكن كلها غير مناسبة ، كانت قانونية في ذلك الوقت. تم لوم أميس وأوصى بطرده ، لكنه توفي بعد ذلك بوقت قصير. بعد سنوات ، "برأ" المجلس التشريعي في ولاية ماساتشوستس أميس بسبب أنشطته.


قضية انفجار جيمس باترسون

مشاكل
الرشوة والفساد.
بالإضافة إلى جيمس دبليو باترسون ، تم التحقيق مع أعضاء آخرين في الكونجرس ونائبي الرئيس ، بما في ذلك ويليام بي أليسون ، وجيمس أ. بايارد الابن ، وجورج س. كونكلينج وهنري ويلسون.

التسلسل الزمني
المحال إلى اللجنة: 4 فبراير 1873
تقرير اللجنة: 27 فبراير 1873
تم تقديم القرار: 27 فبراير 1873
تصويت مجلس الشيوخ: 26 مارس 1873

خلفية
خيمت شائعات عن فضيحة مالية على الاحتفالات الوطنية بإكمال السكك الحديدية العابرة للقارات في عام 1869. بعد ثلاث سنوات ، تم تأكيد هذه الشكوك عندما كشفت لجنة مختارة من مجلس النواب عن علاقة احتيالية بين شركة سكك حديد يونيون باسيفيك وشركة Cr & eacutedit Mobilier of America Corporation التي تم تشكيلها للإشراف على عقود بناء يونيون باسيفيك. قامت مجموعة مشتركة من المساهمين بإدارة كلتا الشركتين سراً ، وهو مخطط سمح لشركة البناء بتحميل السكك الحديدية (وفي النهاية الحكومة) مليوني دولار أكثر من نفقات البناء الفعلية. ثبت أن الإحساس الرئيسي بالمعرض والذكاء هو أن العديد من المساهمين Cr & eacutedit Mobilier كانوا أعضاء جمهوريين محترمين للغاية في الكونجرس. صدم الوحي الأمة وأضعف بشكل كبير قيادة الحزب الجمهوري.

بيان الحالة
ركز تحقيق مجلس النواب على سلوك النائب Oakes Ames (R-MA) ، الذي كان لسنوات عديدة متحدثًا متحمسًا لصناعة السكك الحديدية. في عام 1865 ، سمح أميس لنفسه بالانخراط في مكائد Cr & eacutedit Mobilier. نظرًا لأن التنظيم السري لمجموعة واحدة من المساهمين تحت عنوانين مختلفين كان موضع تساؤل في أحسن الأحوال ، وبما أن الحكومة قد منحت في البداية الامتيازات السخية للأرض والقرض للسكك الحديدية ، فإن توماس سي ديورانت ، الرئيس السابق لشركة Cr & eacutedit Mobilier والعقل المدبر للمخطط ، أقنع أميس بتوزيع أسهم الشركة على زملائه في الكونغرس ، من أجل ردع أي تحقيقات رسمية في المعاملات المشبوهة.

في سبتمبر 1872 ، نشرت إحدى الصحف في نيويورك ، بناءً على نصيحة من صديق ساخط من أميس ، أسماء أعضاء الكونجرس الذين قيل إنهم استفادوا من سخاء الشركة. غير قادر على تجاهل الغضب المتصاعد ، شكل مجلس النواب لجنة تحقيق برئاسة النائب (والسيناتور السابق) لوك ب. بولاند (R-VT). بحلول شهر ديسمبر من ذلك العام ، تلقت اللجنة البولندية المذهولة مزاعم ضد كل رئيس لجنة مهمة في مجلس النواب تقريبًا ، والعديد من أعضاء مجلس الشيوخ ، ونائب الرئيس شويلر كولفاكس. زاد Oakes Ames ، مصدر هذه الاتهامات ، من الارتباك من خلال تقديم شهادة متسللة وغير منتظمة تعتمد على مجموعة معقدة من السجلات المحفوظة على قصاصات من الورق أو في دفاتر الأستاذ غير المفهومة. ولم يساعد تأكيد أميس المتكرر على أنه لم يكن جيدًا في تذكر التواريخ أبدًا.

بحلول فبراير 1873 ، أصبح مجلس النواب مقتنعًا بضرورة تزويد مجلس الشيوخ بالمعلومات. لم يقدم مجلس النواب أي توصيات إلى مجلس الشيوخ ، لكنه ببساطة قدم جميع الشهادات التي جمعها. وبهذه الطريقة ، فإن أسماء أعضاء مجلس الشيوخ ويليام ب. هارلان (R-IA) ، جون لوجان (جمهوري من إلينوي) ، جيمس باترسون (R-NH) ، هنري ويلسون (R-MA) ، ونائب الرئيس شويلر كولفاكس (R-IN) لفت انتباه مجلس الشيوخ رسميًا.

رد مجلس الشيوخ
في 4 فبراير 1873 ، طلب جيمس باترسون من مجلس الشيوخ تعيين لجنة مختارة للتحقيق في الاتهامات. عندما أعفي نائب الرئيس كولفاكس نفسه من تعيين اللجنة ، وقعت المهمة على عاتق هنري ب. أنتوني (جمهوري من جمهورية أيرلندا) ، الذي اختار لوط إم موريل (جمهوري عن الشرق الأوسط) لرئاسة المجموعة المكونة من خمسة أفراد. طلب اثنان من أعضاء اللجنة الديموقراطيين ، جون ب.

في اجتماعها التمهيدي في 8 فبراير 1873 ، حاولت لجنة موريل الحد من نطاق التحقيق لضمان استكمال التقرير قبل اختتام المؤتمر الثاني والأربعين في 3 مارس. لجنة لمراجعة جميع الأدلة من لجنة بولندا ، ومقابلة الشهود ، وعقد جلسات استماع علنية ، أصبح مدى دقة التحقيق موضع تساؤل منذ البداية.

وصف ويليام ب. أليسون ، الذي خدم في مجلس النواب حتى عام 1871 ودخل مجلس الشيوخ في عام 1873 ، ارتباطه المالي بأوكس أميس بأنه ارتباط غير رسمي ، والذي أنهى عن طريق إعادة شهادات Cr & eacutedit Mobilier عندما انتقده ناخبو آيوا بشدة لحمله أي نوع من مخزون السكك الحديدية. لم تشر لجنة موريل إلى أليسون في تقريرها النهائي. واصل خدمته في مجلس الشيوخ وكان رئيس لجنة التخصيصات عندما توفي عام 1908.

قدم جيمس أ. بايارد الابن ، الذي ترك مجلس الشيوخ عام 1869 ، خطابًا يتنصل فيه من معرفة طبيعة الشركة أو التعارف الشخصي مع أميس. نظرًا لأن بايارد البالغ من العمر أربعة وسبعين عامًا لم يعد يخدم في مجلس الشيوخ ، فقد أولت لجنة موريل اهتمامًا ضئيلًا للتهم الموجهة إليه. لم يُدرج اسمه في التقرير النهائي ، وعاش السناتور المسن بهدوء حتى وفاته عام 1880.

كما تلقى جورج س. بوتويل ، أحد المؤسسين الأصليين للحزب الجمهوري ووزير الخزانة في عهد الرئيس يوليسيس إس غرانت ، إشعارًا قصيرًا من لجنة موريل ، التي لم تذكره في تقريرها. نشأ اتصال بوتويل بأميس من خدمتهم المشتركة في مجلس النواب في أواخر ستينيات القرن التاسع عشر ، وهو التعادل الذي اتفق عليه جميع الشهود على أنه كان ضعيفًا. لم يدخل بوتويل مجلس الشيوخ فعليًا حتى مارس 1873 ، بعد اكتمال التحقيق. خدم فترة واحدة فقط وتم تعيينه لاحقًا لتقنين النظام الأساسي عمومًا. نشط في مجال القانون الدولي ، وتوفي بوتويل عام 1905.

كما نجا روسكو كونكلينج من الفضيحة سالماً. كان كونكلينج ، وهو عضو سابق في مجلس النواب وعضو مجلس الشيوخ منذ عام 1867 ، قد ألمح إليه لفترة وجيزة خلال جلسات الاستماع في مجلس النواب. بناءً على شهادة كونكلينج وشهادة شهود آخرين ، رفض تقرير لجنة موريل على وجه التحديد جميع التهم الموجهة إليه باعتبارها لا أساس لها على الإطلاق. ظل كونكلينج سيناتورًا عدوانيًا وقويًا عضوًا مؤثرًا حتى استقالته الدراماتيكية من مجلس الشيوخ عام 1881 في نزاع مع الرئيس جيمس أ. مات بعد سبع سنوات.

جيمس هارلان ، مؤيد صريح لبناء السكك الحديدية في جميع أنحاء الغرب ، لم يكن جيدًا ، على الرغم من سمعته المرموقة ، بعد أن خدم في مجلس الشيوخ قبل وأثناء الحرب الأهلية وكوزير الداخلية لأندرو جونسون. كانت لجنة موريل مهتمة باكتشاف أنه في عام 1865 ، عندما كان وزيراً للداخلية ، قبل هارلان مساهمة قدرها 10000 دولار في حملة مستقبلية لمجلس الشيوخ من توماس دورانت ، الرئيس السابق سيئ السمعة لـ Cr & eacutedit Mobilier ، الذي كان في ذلك الوقت نائب رئيس يونيون باسيفيك. أعلنت اللجنة أن "استخدام مبالغ كبيرة من المال للتأثير إما على الانتخابات الشعبية أو التشريعية يضرب بشكل مباشر بالمبدأ الأساسي للحكومة الجمهورية" ، واقترحت أن مثل هذا الإجراء يستحق اللوم ، على الرغم من أنها لم تجد دليلًا على أن هارلان سمح بهذه الأموال تؤثر على سلوكه كعضو في مجلس الشيوخ. أنقذ الوقت هارلان من إمكانية توجيه اللوم رسميًا ، لأن فترته انتهت في 3 مارس 1873 ، قبل اتخاذ مزيد من الإجراءات. أثبتت حملات هارلان اللاحقة للسيناتور والحاكم فشلها. توفي عام 1899.

جون لوجان ، الذي خدم في مجلس النواب قبل وبعد الحرب الأهلية ودخل مجلس الشيوخ عام 1871 ، تمت تبرئته تمامًا من خلال تقرير اللجنة. في وصف مباشر لتعاملاته مع أميس ، أوضح لوجان أنه رفض عرض أميس الأصلي ، لكن بعد بضعة أشهر قدم له عضو الكونجرس عن ماساتشوستس شيكًا بقيمة 329 دولارًا مقابل أرباحه. قبل لوغان المتردد الشيك ، وصرفه في الرقيب في مكتب الأسلحة ، واحتفظ بالمال لمدة يومين ، ثم أعاده إلى أميس بفائدة 2 دولار. أقنعت شهادة لوغان التفصيلية اللجنة بأن الحلقة ، التي حدثت أثناء خدم لوجان في مجلس النواب ، لم تتطلب أي إجراء آخر من قبل مجلس الشيوخ. توقفت الخدمة العامة الطويلة لوغان لفترة وجيزة عندما لم يتم إعادة انتخابه في نهاية فترة ولايته ، ولكن في عام 1879 أرسلته إلينوي مرة أخرى إلى مجلس الشيوخ ، حيث ظل حتى وفاته في عام 1886. في عام 1884 كان المرشح الجمهوري لمنصب نائب الرئيس في التذكرة مع جيمس جي بلين.

كانت القضية الأكثر خطورة هي قضية جيمس باترسون ، الذي خدم في مجلس الشيوخ منذ عام 1867. وشهد أنه ، في مناسبات منفصلة ، أعطى أميس 3000 دولار و 4000 دولار للاستثمار لصالحه. تم استثمار 4000 دولار في Union Pacific و 3000 دولار في Cr & eacutedit Mobilier. أخبر باترسون لجنة مجلس النواب أنه نظرًا لعدم إعطائه إيميس إيصالًا كتابيًا ، لم يكن على علم بأنه يمتلك أسهم Cr & eacutedit Mobilier. ومع ذلك ، تناقض أميس مع باترسون في هذه النقطة ، وأنتج إيصالًا موقعًا من قبل السناتور حدد السهم على أنه Cr & eacutedit Mobilier. عزا باترسون التناقضات بين شهادته وشهادة أميس إلى ذاكرة خاطئة وجهله بالأمور المالية. كما أكد بقوة أنه لا يوجد سبب يمنعه من امتلاك أسهم في تلك الشركة. ومع ذلك ، خلصت لجنة مجلس الشيوخ إلى أن باترسون ، بصفته عضوًا في مجلس الشيوخ الأمريكي ، رتب عن علم مع النائب أميس "لشراء ثلاثين سهمًا في أسهم شركة Cr & eacutedit Mobilier الأمريكية بمعدلات أقل بكثير من قيمتها المحترمة" ، حصل على الأسهم ، توزيعات الأرباح عليها ، ثم قامت بشراء وبيع أسهم Union Pacific فيما بعد ، مع العلم بالعلاقات بين الشركتين ومدى تورط Ames فيها. كان يعلم أيضًا أن هدف أميس كان التأثير على أفعاله كعضو في مجلس الشيوخ فيما يتعلق بالشركتين. لذلك ، كلفت اللجنة في تقريرها الصادر في 27 فبراير 1873 إلى مجلس الشيوخ بأن باترسون أدلى بشهادة زور أمام لجنتي مجلس النواب ومجلس الشيوخ. وأوصت بالإجماع بطرده.

في 3 مارس ، وهو اليوم الذي انتهت فيه فترة ولايته ، طلب باترسون من مجلس الشيوخ تبني قرار اللجنة ، بحيث تكون هناك مناقشة كاملة للقضية. ومع ذلك ، قرر مجلس الشيوخ ، متذرعًا بالصحافة بشأن أعمال نهاية الجلسة ، عدم النظر في التوصية حتى الجلسة التالية للكونغرس. في 14 مارس 1873 ، خلال الجلسة الخاصة لمجلس الشيوخ الجديد ، قدم هنري ب. أنطوني قرارًا يعلن أن عدم اتخاذ أي إجراء بشأن قرار اللجنة يجب ألا يُفسر على أنه موافقة أو رفض. كان القرار سيسمح أيضًا لباترسون بتقديم بيان ليتم نشره في سجل الكونجرس، والتي كانت قد بدأت قبل أيام قليلة في نشرها كإجراءات رسمية للكونغرس وخليفة الإصدار الخاص الكونجرس جلوب. بعد مناقشة مطولة ، قام مجلس الشيوخ في 26 مارس بتعديل القرار ليذكر فقط أن الكتيب الذي أعده باترسون في دفاعه سيتم طباعته وتغليفه وتوزيعه مع تقرير اللجنة. تبنى مجلس الشيوخ القرار المعدل ، معتقدًا أن هذا سيكون أفضل طريقة لمنح باترسون فرصة للدفاع عن نفسه ، حيث لم تتح له الفرصة للدفاع عن نفسه في قاعة مجلس الشيوخ. في الوقت نفسه ، تجنب هذا النهج وضع سابقة خطيرة تتمثل في السماح لشخص لم يعد عضوًا في الهيئة بوضع تصريح في المسؤول سجل الكونجرس.

عاد باترسون غير التائب ، والذي شعر أصدقاؤه أنه يستحق الطرد ليس أكثر من العديد من الأعضاء الآخرين ، إلى نيو هامبشاير ، حيث خدم في المجلس التشريعي للولاية ولاحقًا كمشرف على التعليم العام بالولاية. توفي عام 1893.

قدم هنري ويلسون للجنة التفسير الأكثر إبداعًا لعلاقته بأميس. وروى أنه في عام 1865 تلقت زوجته هدية نقدية قدرها 3800 دولار ، خسرت 1000 دولار منها بعد ذلك من خلال استثمار مؤسف أوصى به ويلسون. قام ويلسون بتعويضها عن هذه الخسارة من ماله الخاص ، ثم حرصًا على تزويد زوجته باستثمار ناجح ، التفت إلى شركة Cr & eacutedit Mobilier Corporation. لقد علم عن الشركة من محادثة على مائدة العشاء مع أميس في منزلهم في واشنطن. السيدة ويلسون ، التي وضعت ثقة غير مستحقة في المهارات المالية لزوجها ، قامت بشراء الأسهم ، على الرغم من أنها لم تتلق الشهادات مطلقًا. كان لدى ويلسون لاحقًا أفكار أخرى حول مدى ملاءمة الصفقة التجارية وطلب من أميس رد أموال زوجته ، والتي أعادها ويلسون إليها. من جيبه الخاص ، أضاف مبلغ 814 دولارًا الذي أخبره أميس أنه كان سيحقق ربحًا من الصفقة. وهكذا ، أخبر ويلسون اللجنة ، أنه كان "وسيظل دائمًا ، 1814 دولارًا أمريكيًا أفقر مما كان ينبغي أن أكون ... لم يتم الاستثمار مع السيد أميس". وافقت لجنة موريل على أن هذه الإجراءات لم تستفد بأي شكل من الأشكال ويلسون ، الذي أصبح نائب رئيس الولايات المتحدة في مارس 1873 بعد الخراب السياسي لشويلر كولفاكس من خلال دوره في فضيحة Cr & eacutedit Mobilier. ومع ذلك ، قام تقرير لجنة موريل بتوبيخ ويلسون بشكل معتدل لإصراره بشدة وخطأ خلال حملته الانتخابية على أنه لم يعرف أبدًا أي شيء عن الشركة سيئة السمعة أو أي شخص مرتبط بها. توفي ويلسون ، الذي كان & mdash على عكس العديد من زملائه و [مدش] ، رجلًا فقيرًا ، بعد أن كان صانع أحذية قبل دخول السياسة ، في منصبه عام 1875.

ساهم شويلر كولفاكس ، نائب الرئيس اللامع والشعبي في عهد غرانت ، والذي عمل سابقًا في مجلس النواب لمدة أربعة عشر عامًا ، ستة منهم كرئيس ، في سقوطه من خلال إلقاء خطاب حماسي يؤكد براءته من الفضيحة قبل وقت قصير من انعقاد مجلس النواب. لجنة بولندا. أوضحت الشهادة الناتجة تورط كولفاكس بشكل واضح لدرجة أن مصداقيته السياسية لم تتعافى أبدًا. حاول كولفاكس إخفاء كل وحي جديد باحترام ، لكنه لم يستطع تفسير مبلغ 1200 دولارًا تم إلغاؤه من الشيك باسمه والذي كان أميس يحمله. جعل وضع كولفاكس كرئيس لمجلس الشيوخ موقفه مختلفًا قليلاً عن منصب أعضاء مجلس الشيوخ المكلفين. ولم تناقش تقارير لجنة بولندا ولا لجنة موريل الادعاءات ضده. في 20 فبراير 1873 ، صدر قرار في مجلس النواب دعا إلى عزل كولفاكس ، لكن بعد أربعة أيام رفضت اللجنة القضائية في مجلس النواب الإجراء. مرة أخرى ، ساعد الوقت المتهم. قبل اتخاذ مزيد من الإجراءات في مجلس النواب أو مجلس الشيوخ ، تم تأجيل الكونغرس وانتهت فترة ولاية كولفاكس ، الذي فشل في إعادة ترشيحه لمنصب نائب الرئيس. لم يحل أي حكم رسمي فضيحة كولفاكس. على الرغم من أنه ظل نشطًا في السياسة وألقى العديد من الخطب ، فقد تم تدمير حياته المهنية الرائعة. توفي كولفاكس عام 1885.

استنتاج
أنهت لجنة موريل عملها في أقل من ثلاثة أسابيع. نظرًا لتعقيد وخطورة التهم ، اعتقد الكثيرون أن التحقيقات في كل من مجلسي النواب والشيوخ لم تكن أكثر من مجرد تغطية تجميلية. تساءل المراقبون السياسيون عن عدد السياسيين الآخرين الذين هربوا دون أن يتم اكتشافهم. ومع ذلك ، عانت سمعة العديد من الجمهوريين البارزين ، بل والحزب بأكمله ، من الفضيحة. على الرغم من أن الجمهوريين كانوا يأملون في الحد من الضرر ، فقد أصبح من الواضح أن قضية Cr & eacutedit Mobilier قد قوضت بشكل خطير الحزب الجمهوري. على الرغم من تورط العديد من أعضاء مجلس الشيوخ في الفضيحة ، فقط في حالة جيمس باترسون تمت التوصية بالطرد.


كانت المرة الأخيرة سيئة للغاية: فضيحة Crédit Mobilier لعام 1872

تم وصف أزمة S & ampL مرارًا وتكرارًا بأنها أسوأ حالة للفساد التجاري والحكومي منذ فضيحة Crédit Mobilier لإدارة المنحة ، وتمتد أوجه التشابه إلى ما هو أبعد من المبالغ الهائلة من الأموال المتضمنة. في كلتا الحالتين ، منحت الحكومة الأمريكية فعليًا رجال الأعمال المعنيين بنهب وزارة الخزانة ، استمر النهب لسنوات ، وعندما ظهر أخيرًا ، كان من الواضح أن الاهتمام الوثيق من قبل الكونجرس أو الإدارة كان يمكن أن يمنع ذلك.

تبدأ القصة بتشريع عام 1862 الذي منح شركة يونيون باسيفيك لبناء طريق عابر للقارات. لقد أذن ببيع 100 مليون دولار من الأسهم ، ووعد بـ 16000 دولار إلى 48000 دولار لكل ميل في سندات حكومية لمدة ثلاثين عامًا ، ليتم إصدارها عند اكتمال المسار ، وتوفير حق مرور بعرض 200 قدم عبر القارة. ادعى مديرو ومساهمو الشركة الجديدة - مع بعض المبررات - أنه سيكون من الصعب إقناع رجال الأعمال بالاستثمار في خط سكة حديد عابر للقارات محفوف بالمخاطر. وهكذا ، بمساعدة الرشاوى ، أقنعوا الكونغرس بتمرير قانون السكك الحديدية الثاني العابر للقارات في عام 1864. سمح هذا للشركة ببيع السندات الخاصة بها ودعمها بعقارات السكك الحديدية. بالإضافة إلى ذلك ، تمت مضاعفة تلك العقارات وجعلها تشمل حقوق الحديد والفحم.

شرع رجال الأعمال الذين يقفون وراء المشروع فعليًا في رهن الأرض مقابل سبعة وعشرين مليون دولار ، والطريق غير المبني بعشرة ملايين. وقد ابتكروا شركة قابضة وتشييد لتوجيه الأرباح لأنفسهم من خلال امتلاك كل من شركة مالية وشركة إنشاءات ، ويمكنهم أن يدفعوا لأنفسهم مبالغ باهظة لإقامة السكك الحديدية. لقد وجدوا الهيكل المثالي ، وكالة بنسلفانيا المالية ، وهي شركة استثمارية صغيرة كانت الحكومة قد استأجرتها لشراء وبيع سندات السكك الحديدية وتمكنت من "الاقتراض وإقراض الأموال دون قيود على الموارد أو بدون موارد الشركة".

في تنظيم الهيكل ، ظهر فصيلان متشاجران في كثير من الأحيان. وترأس أحدهما جورج فرانسيس ترين ، الذي بنى سكة حديد الأطلسي والغربية الغربية في أوهايو ، وتوماس سي ديورانت ، نائب رئيس يونيون باسيفيك الذي قال بصراحة إن هدفه كان "انتزاع رزمة من رسوم البناء - و اخرج." أعاد ترين ، الذي أعجب بالمنظمات الفرنسية الجديدة المصممة لجمع الفضل ، تسمية وكالة Crédit Mobilier of America.

وترأس الفصيل الآخر شقيقان يدعى أوكس وأوليفر أميس. كان Oakes Ames الرجل المثالي لرئاسة Crédit Mobilier ، الذي قرر وضع أسهمه "في المكان الذي سيفيدنا فيه أكثر من غيرنا" - صادف أن يكون عضوًا جمهوريًا في الكونجرس من ماساتشوستس.

مع استخدام Crédit Mobilier للأسهم والسندات المصرح بها من قبل حكومة Union Pacific لدفع نفسها تقريبًا ضعف تكلفة بناء الطريق ، كان هناك دائمًا خطر التحقيق في الكونجرس ، لذلك ذهبت الأسهم إلى ما يقرب من عشرين عضوًا في الكونجرس ونائب رئيس الولايات المتحدة. أكد أميس لزملائه أعضاء الكونجرس أن كريدي موبيلييه كان "منجمًا للماس". إذا لم يتمكنوا من شراء الأسهم ، فإنه ببساطة أعطى الأعضاء الرئيسيين السهم ، واعدًا بدفعه من أرباح الأسهم. في عام واحد ، دفع Crédit Mobilier أرباحًا بنسبة 348٪ في سنة أخرى ، وخمسة أرباح إجمالية تبلغ 805٪.

بحلول وقت الحملة الرئاسية الثانية لجرانت ، في عام 1872 ، تم الانتهاء من خط السكة الحديد. كانت يونيون باسيفيك مفلسة ، وجردت مما كان ينوي الكونجرس أن يكون هبة دائمة. توقف Crédit Mobilier عن العمل ، حيث حقق أرباحًا تقدر بما يتراوح بين 33 و 50 مليون دولار على استثمار أصلي يقل عن مليون دولار. تفاخر ترين بأن لديه ثلاثة أجيال من عائلته تعيش على Crédit Mobilier.

نتج عن الأرباح غير المسبوقة شائعات عن فضيحة ، ولكن لم يظهر شيء جوهري حتى خريف عام 1872 ، عندما أدى الخلاف بين الفصائل حول تقسيم الغنائم إلى نشر بعض رسائل إدانة Oakes Ames في New York Sun. في جلسة استماع في العام التالي ، قرأ أميس قائمة الرجال الذين باعهم أو منحهم أسهمًا ، وشملت بعض الأسماء الكبيرة: الرئيس المستقبلي ، جيمس أ. جارفيلد رئيس مجلس النواب جيمس جي بلين ونائب الرئيس شويلر كولفاكس.

أدى تحقيق في الكونجرس إلى تبييض الجميع تقريبًا باستثناء أميس. أوصت اللجنة بطرده ، لكن مجلس النواب رفض اتخاذ إجراء. جادل المدافعون عن أميس بأنه لم يرتكب أي خطأ سوى الفعل الوطني لبناء خط سكة حديد ، وأن الجميع بنوا سكك حديدية بالرشوة والفساد (والذي ربما كان صحيحًا).

فاز جرانت ، مع نائب جديد ، في انتخابات عام 1872 ، لكن معظم المؤرخين يتفقون على أن فضيحة Crédit Mobilier ، وهي الأولى من بين العديد من الفضائح التي تم الكشف عنها خلال ولاية Grant الثانية ، لعبت دورًا مهمًا في إثارة الذعر عام 1873.

في نهاية المطاف ، رفعت الحكومة شركة يونيون باسيفيك إلى المحكمة بتهمة اختلاس الأموال ، لكن المحكمة العليا قضت بأن الحكومة لا يمكنها رفع دعوى حتى عام 1895 ، عندما استحقت ديون الشركة ، وأنه ليس لديها سبب حقيقي للشكوى على أي حال. بعد كل شيء - وهنا يكمن الاختلاف الأكبر بين Crédit Mobilier وفوضى S & ampL - خرجت البلاد من كل ذلك بخط سكة حديد عابر للقارات.


الاحتيال والفساد في Credit Mobilier

الرسوم الكاريكاتورية الافتتاحية: العم سام يوجه أعضاء الكونجرس الأمريكي المتورطين في مخطط Crédit Mobilier لارتكاب hara-kiri.

بعد الحرب الأهلية ، استخدمت شركة Credit Mobilier أموال دافعي الضرائب لرشوة السياسيين وجني الأرباح لمديري السكك الحديدية التنفيذيين على حساب الناس.

كشفت فضيحة Credit Mobilier عن إساءة استخدام واسعة النطاق لأموال دافعي الضرائب من قبل الحكومة الفيدرالية والشركات التي تتنافس على العقود الحكومية. تضمنت الفضيحة العديد من السياسيين البارزين ، معظمهم من الجمهوريين ، بمن فيهم نائب الرئيس شويلر كولفاكس والرئيس المستقبلي جيمس جارفيلد.

خلفية عن Credit Mobilier

خلال الحرب الأهلية ، أنشأ الكونجرس سكة حديد يونيون باسيفيك (UP) ، ومنحت هذه الشركة مبالغ ضخمة من الأرض وأموال دافعي الضرائب لبناء خط سكة حديد عابر للقارات. أنشأ التنفيذيون في UP شركة البناء الخاصة بهم ، Credit Mobilier of America ، لبناء خط السكك الحديدية.

نظرًا لأن المساهمين في UP و Credit Mobilier كانوا متطابقين ، فقد وظف هؤلاء المستثمرون أنفسهم بشكل أساسي للقيام بالعمل. دفع المستثمرون والمتواطئون معهم فاتورة الحكومة للبناء ، وهو ما يعادل ضعف التكلفة الفعلية لبناء الخط. ثم استولى المتآمرون على بقية الأموال ، والتي بلغت حوالي 33 مليون دولار.

الحفاظ على سرية النظام

بدأت المشاجرات بين المتآمرين وأولئك الذين يهددون بالتقاضي تولد دعاية. للحفاظ على هدوء الخطة ، تم توجيه عضو الكونجرس والمدير التنفيذي لشركة Credit Mobilier Oakes Ames من ماساتشوستس لتوزيع تصاريح مجانية للسكك الحديدية وخيارات الأسهم على أعضاء بارزين في الكونجرس وإدارة منحة (الرئيس يوليسيس س.). تم رشوة العديد من السياسيين لشراء الأسهم على قدم المساواة ، والتي كانت 5 دولارات للسهم الواحد. وسرعان ما جعل العائد الكبير المخصص للسهم أكثر من 100 دولار للسهم الواحد.

المخطط مكشوف

عندما تنازع أميس مع زميله المتآمر هنري ماكومب ، ذهب ماكومب إلى صحيفة نيويورك صن مع قائمة بالسياسيين الذين رشوتهم أميس. ذكرت صحيفة The Sun أن Credit Mobilier قد مُنحت عقد بناء بقيمة 72 مليون دولار عندما تكلف بناء خط السكة الحديد 53 مليون دولار فقط. لمنع الكونجرس من التحقيق ، زُعم أن العديد من السياسيين البارزين حصلوا على رواتب من الأرباح الهائلة للتكتم.

كثير ممن تورطوا في الجريمة نفوا هذه الاتهامات. اعترف البعض بتلقي المدفوعات وفوجئوا بصدق من أن أي شخص قد يرى سوء سلوك في مثل هذه المعاملات. نظرًا لأن معظم المشاركين كانوا من الجمهوريين ، فقد اتهم الديمقراطيون الجمهوريين باستخدام التوسع الحكومي والعلاقات التجارية لتمويل حملات إعادة انتخابهم.

كان معظم الأمريكيين غاضبين من استخدام أموال الضرائب الخاصة بهم من قبل المديرين التنفيذيين في السكك الحديدية لرشوة المسؤولين المنتخبين. حتى بدون فضيحة Credit Mobilier ، كانت هناك شكاوى حول اختلاس أموال الأراضي والضرائب من قبل Union Pacific ، التي أعلنت إفلاسها مؤخرًا.

تحقيق الكونجرس

عقدت لجنة من الكونغرس جلسات استماع في فضيحة Credit Mobilier. أدى هذا التحقيق إلى اكتشافات مروعة حول كبار السياسيين في البلاد. اعترف أكثر من 30 عضوًا في الكونجرس إما بشراء الأسهم أو إعطائها. ولكن بما أن الكونجرس كان يهيمن عليه الجمهوريون ، وكان معظم السياسيين المعنيين من زملائهم الجمهوريين ، فإن غضب اللجنة انقلب على أميس نفسه.

تم شيطنة أميس لأنه من المفترض أنه حاول التأثير على المسؤولين بسطاء التفكير الذين لم يكونوا على دراية بدوافع أميس عندما وزع الهدايا. تم توجيه اللوم إلى أميس مع جيمس بروكس ، أحد الديمقراطيين القلائل المشاركين. تم تبرئة معظم الآخرين ، بمن فيهم نائب الرئيس شويلر كولفاكس والرئيس المستقبلي جيمس غارفيلد ، على الرغم من الأدلة الدامغة على ذنبهم. حتى أن غارفيلد كاذب نفسه بالإدلاء بشهادته بأنه لم يتلق أي مخزون ، ولكن لم يتم اتخاذ أي إجراء آخر ضده.

تراث Credit Mobilier

لم تكشف هذه الفضيحة عن العلاقة المشبوهة بين يونيون باسيفيك وكريديت موبيلييه فحسب ، بل كشفت العلاقة الأكثر تشويشًا بين رجال الأعمال والسياسيين. في حين أن المخطط لم يخرق أي قوانين من الناحية الفنية لأن الكونجرس لم يحدد أن الأطراف المعنية لا تستطيع تحقيق ربح ، كان الأمريكيون غاضبين من استخدام أموال الضرائب الخاصة بهم لمثل هذه الوسائل الاحتيالية وغير الأخلاقية.

رد الكونجرس على هذه الفضيحة بسن موجة من اللوائح الخاصة بالسكك الحديدية التي أكدت فعليًا أنها لن تتمكن من العمل بكفاءة مرة أخرى. أظهر Credit Mobilier الفساد وإساءة استخدام الثقة العامة التي تحدث غالبًا عندما تدعم الحكومة الأعمال التجارية.


فضيحة Crédit Mobilier

رسم كاريكاتوري سياسي يوضح الأشخاص المتورطين في الفضيحة وهم يُحكم عليهم بـ hara-kiri (نوع من طقوس الانتحار الياباني ، في هذه الحالة الشركة تفلس وتورط أعضاء الكونجرس في طردهم) من قبل العم سام الذي يمثل الشعب الأمريكي.

في عام 1967 ، حل النائب آمين محل كيتر كرئيس لقسم تعبئة الائتمان ، والتي أسستها شركة يونيون باسيفيك والعمل معها ، مما سمح للأشخاص المعنيين بتوقيع عقود مع أنفسهم للحصول على ربح مضاعف أثناء العمل في خط سكة حديد ترعاه الحكومة. في ذلك العام ، عرض آمينز أسهمًا مخفضة في الشركة لأعضاء الكونغرس ، مما حمى الصفقة لأن أعضاء الكونجرس الذين قبلوا تلك الأسهم يغضون الطرف ويقبلون التكاليف المتضخمة للمشروع.

تم تسريب القصة إلى عامة الناس في عام 1872 من قبل هيري ماكومب الذي قدم المواد إلى نيويورك صن.


فضيحة Crédit Mobilier تظهر

تم وضع Crédit Mobilier كشركة يفترض أنها مستقلة ، وبالتالي محايدة ، يمكن أن تستأجرها Union Pacific لبناء وإدارة عقود السكك الحديدية. وبدلاً من ذلك ، قام مديرو UP بتوجيه المشاريع من خلال Crédit Mobilier - الذين كانوا أيضًا مستثمرين فيها - ودفعوا الشركة القابضة الشفافة الأسعار المتضخمة وجني الفرق. وصل الاحتيال إلى ذروته عندما كشفت صحيفة New York Sun أن العديد من أعضاء الكونغرس قبلوا رشاوى نقدية أو أسهمًا في أسهم Crédit Mobilier. أسفرت الفضيحة عن تحقيق في الكونجرس انتقد اثنين من المشاركين وتسبب في انهيار مالي ترك UP على وشك الإفلاس.

وسائط الحدث

معلومة اضافية

CPRR - Credit Mobilier Investigation - 1873

في منتصف ستينيات القرن التاسع عشر ، اشترى توماس دورانت ومدير يونيون باسيفيك جورج ترين السيطرة على وكالة بنسلفانيا المالية. أعجبوا بعمل Crédit Mobilier de France ، وهي شركة مصرفية دولية ، غيروا اسم شركة بنسلفانيا إلى Crédit Mobilier of America.

تحتفل يونيون باسيفيك بالقصص المشتركة التي شكلت بلدنا منذ عام 1862. ندعوك لاستكشاف كيف ظهر أكبر خط سكة حديد في البلاد وكيف تواصل UP بناء أمريكا بالابتكار والمثابرة ، مما يؤثر على حياة كل مواطن تقريبًا.


فضيحة كريدي موبيلييه الأمريكية


ال فضيحة كريدي موبيلييه شارك في عام 1872 شركة يونيون باسيفيك للسكك الحديدية وشركة إنشاءات كريدي موبيلييه الأمريكية في بناء الجزء الشرقي من أول سكة حديد عابرة للقارات.

تعود أصول الفضيحة إلى رئاسة أبراهام لنكولن ، عندما استأجرت الحكومة الفيدرالية شركة يونيون باسيفيك للسكك الحديدية في عام 1864 وتم إنشاء كريدي موبيلييه المرتبط بها. في عام 1868 ، أثناء رئاسة أندرو جونسون ، قام عضو الكونجرس Oakes Ames بتوزيع أسهم Crédit Mobilier من الأسهم على أعضاء الكونجرس الآخرين ، بالإضافة إلى تقديم رشاوى نقدية. القصة كسرت من قبل صحيفة نيويورك ، الشمس، خلال الحملة الرئاسية عام 1872 ، عندما كان أوليسيس س. جرانت يترشح لإعادة انتخابه. The scandal involved Grant's Vice President, Schuyler Colfax, and Henry Wilson, a Congressman who Grant selected to replace Colfax during the 1872 Presidential election. The scandal caused widespread public distrust of Congress and the federal government during the Gilded Age.


في التاريخ الأمريكي

Oakes Ames, Thomas C. Durant, and others formed the company in 1864 out of an existing Pennsylvania charter as the Pennsylvania Fiscal Agency. Ames and other Union Pacific investors headed the new firm, meaning that they could sell contracts from the railroad to their own company.

Union Pacific bonds, which were to sell at $100 per share, in fact sold well below that. To cover the costs of construction, Durant and Ames founded Crédit Mobilier, in which the railroad would give grossly inflated construction contracts to the company and Crédit Mobilier would use those contracts to purchase Union Pacific stock at par value.


Ames then resold the stock on the open market at market prices, covering the difference with some of the inflated construction costs. In 1867, for example, Ames assigned contracts for the construction of nearly 670 miles of railroad that brought the Crédit Mobilier owners between $7 and $23 million and left the railroad in financial trouble.

Ames ensured the acquiescence of Congress by bribing the members through stock offers: Ames (who was also a U.S. congressman) sold shares of the railroad at a discount to other lawmakers, even allowing them to purchase the stock on credit, paying for the stock out of the dividends earned by the securities.

Sending a list of names to receive stock to an associate, Ames made certain to enlist the services of Representatives Schuyler Colfax and James A. Garfield and Senator James W. Patterson, although Ames’s list soon found its way into Charles Dana’s newspaper, the New York Sun. Publication of the “preferred customer” list set off a firestorm in 1872—an election year.

Congress undertook an investigation of the company. Already, allegations circulated about President Ulysses Grant’s involvement in the “Gold Corner” of 1869 (an attempt by speculators to “corner” the market in gold and thus manipulate prices), while the Reconstruction governments being established in the South were gaining a reputation for graft. Bribing public officials to build railroads, or to benefit from existing routes, was nothing new.

For two decades, Cornelius Vanderbilt had battled Jay Gould, Daniel Drew, and Jim Fisk over several railroads, especially the New York Harlem Railroad. But, as one contemporary writer observed about Crédit Mobilier, “there was a film of decency thrown over the transaction by Mr. Ames,” and many members of Congress willingly accepted the shares.

Famous railroader Collis P. Huntington of the Central Pacific Railroad—the other end of the transcontinental—and other important “captains of industry” were called to testify before Congress about construction costs. Although Congress issued a pair of reports, which tarnished the reputations of Colfax, Patterson, and Rep. James Brooks of New York, as well as Ames, only Brooks and Ames were censured, and no one was prosecuted.

Brooks, ironically, had only received his position as a government director on the railroad after he, as a former Whig, had come out in opposition to the impeachment of the Democratic president, Andrew Johnson. Since the Crédit Mobilier scandal occurred on Grant’s watch, and was followed by the “Whiskey Ring” (the resignation of Grant’s secretary of war for accepting kickbacks), the “salary grab,” and other scandals, the episode damaged Grant’s public image. Crédit Mobilier also made a permanent enemy of cartoonist Thomas Nast, who lost $329 in the scandal, and who supported the Democratic Party after that.

A larger problem stemmed from the federal funding of the railroads through the subsidy system, which encouraged graft and corruption. The government gave land grants to transcontinental railroads to sell as a means to raise construction cash. However, the grants were based on miles of rail laid, ensuring that both the Union and Central Pacific Railroads would lay far more track than needed to link them together.

Indeed, at times, the railroads built away from each other, delaying the connection in order to continue receiving funds. This stood in stark contrast to James J. Hill’s Great Northern Railroad, which received no federal subsidies, and which did not suffer financially in the panic of 1873.

More than the delays in building the Union and Central Pacific Railroads more than the circuitous routes they used and more than their ultimate financial distress caused by their original privileged subsidized positions, the Crédit Mobilier scandal revealed the dangers of linking large-scale business projects with the government, outside the control of the market and the discipline of prices.

For the conspiracy-minded, however, the bribery of public officials dovetailed with the influence of such shadowy forces as the Bank of England or the Masons. Crédit Mobilier also implicated Grant, weakening his presidency. Coming on the heels of the infamous “Tweed Ring” (the network of political and financial corruption in New York City presided over by William Tweed from the 1860s), Crédit Mobilier convinced many that government was corrupt at every level.


فهرس

Bain, David Haward. Empire Express: Building the First Transcontinental Railroad. New York: Viking, 1999. Richly detailed account of the scandal.

Crawford, Jay Boyd. The Crédit Mobilier of America Its Origin and History, Its Work of Constructing the Union Pacific, and the Relation of Members of Congress Therewith. Boston: C. W. Calkins, 1880. A pioneer account and still one of the best sources for understanding the corrupt incident.

Huneke, William F. The Heavy Hand: The Government and the Union Pacific, 1862–1898. New York: Garland, 1985. A bit revisionist in emphasis.


شاهد الفيديو: live amo vs chkeh. عمو لباريزي وشكح سد علا نزار سبيت يف سطاح مع كلب وعضو ف توني (شهر اكتوبر 2021).