بودكاست التاريخ

فيلة الحرب في معركة تاكولام

فيلة الحرب في معركة تاكولام


الأفيال الآسيوية في التاريخ والثقافة: نظرة عامة

الدكتور ب. عيسى حاصل على درجة الدكتوراه. في علم البيئة والسلوك الفيل ولديه حوالي 40 عامًا من الخبرة في أبحاث الحياة البرية وإدارتها. يشغل حاليًا منصب رئيس Care Earth Trust ، وهي منظمة غير حكومية في تشيناي ، ورئيس لجنة تقييم حديقة الحيوانات الجديدة في Thrissur ، وعضو اللجنة الفنية في مركز إعادة تأهيل الفيل في Kottoor في Neyyar وعضو IUCN / SSC Asian Elephant Specialist Group و EIA - اللجان ذات الصلة في ولاية كيرالا.

لآلاف السنين ، شارك البشر والفيلة الأرض وعاشوا معًا في وئام. في الواقع ، جذبت الأفيال البشر منذ زمن سحيق في البداية بدهشة لحجمها وأنيابها وجذوعها غير العادية ، ثم الإعجاب والإخلاص والخوف. أصبح ينظر إلى الأفيال كرموز للقوة. تستخدم صفة "الفيل" للدلالة على شيء ضخم وضخم. أدى الحب تجاه الأفيال إلى تسمية عدد من النباتات والحيوانات بأسمائها بسبب شكلها أو حجمها أو قوتها: من بين الأمثلة النباتية ، تشمل ثوم الفيل ، أو الفلفل ، أو شجرة الفيل ، أو تفاحة الفيل أو الخشب ، أو آذان الفيل ، أو الفيل- قطيفة الرأس ، فيل قدم اليام ، عشب الفيل ، شوكة الفيل ، ناب الفيل ، شجرة العاج ، جذر الفيل ، ذرة الفيل وجذع الفيل بينما من بين الحيوانات هناك قرش الفيل ، سلحفاة الفيل ، خنفساء روث الفيل ، سوسة الفيل ، حشرة الفيل ، ثعبان جذع الفيل ، قمل الفيل ، قراد الفيل ، ذباب الفيل ، عثة الفيل ، سمكة الفيل ، زبابة الفيل ، فقمة الفيل ، نقار الخشب العاجي وصدفة ناب الفيل.

الفيلة في الأساطير
يعتبر الفيل مركزًا للعديد من الأساطير البوذية والهندوسية. تعتز الثقافات البورمية والتايلاندية وغيرها من الثقافات البوذية في جنوب شرق آسيا بالعديد من الأساطير المرتبطة بالفيلة. أهم أسطورة هو حلم الملكة مايا - بعد عدة سنوات من زواجها ، حلمت الملكة مايا ذات يوم بفيل أبيض في جذع لوتس دخل رحمها. حملت الشاب سيدهارتا بعد ذلك بوقت قصير الذي نشأ ليصبح بوذا. منذ ذلك الحين ، يُنظر إلى الأفيال البيضاء كرموز للقوة والخصوبة والأكثر ميمونًا لجميع الحيوانات في لاوس وتايلاند وبورما وكمبوديا. تسمى هذه الفيلة تشانغ سامكان، بمعنى فيل مهم أو مهم. مفهوم ايرافاثا، الفيل الأبيض الكبير لإندرا بأربعة أنياب ، كما هو موصوف في ماتانجليلا وغيرها من الملاحم والأساطير الهندوسية مهمة أيضًا هنا.

الأفيال في الفن القديم
شكل الفيل سائد في الفن الهندي القديم. [1] خلال إمبراطورية جوبتا (القرنين الثالث والرابع بعد الميلاد) ، استعار الفنانون عدة أشكال من الطبيعة لتصوير الشخصيات الإلهية. من بين أكثر التشبيهات المعروفة المستخدمة في الشعر "عيون على شكل منحنى سمكة صغيرة أو بتلة لوتس" ، "حواجب مثل قوس آرتشر" ، "شفاه مثل أزهار اللوتس" ، "ذقن مثل حجر المانجو" و "الأذرع مثل جذع الفيل". تظهر لاكشمي ، إلهة الثروة والجمال الهندوسية ، في بعض الأحيان محاطة بفيلان يكرمانها بسكب الماء على رأسها مع جذوعهما. مع رأس الفيل ، غانيشا هو المحبوب من جميع الآلهة الهندوسية.

تم اكتشاف الأختام الحجرية المكتشفة في أنقاض المواقع القديمة في باكستان وشمال الهند وتصور الأفيال والأسود ووحيد القرن والثيران. [2] لوحة من فيشنو بأربعة أذرع تصوره في الوسط ممسكًا بصفاته المعتادة بينما "تُظهر اللوحة الخارجية التراكم النموذجي للأفيال التي تعلوها أسد ماعز مركبة رائعة (فياليس) و مكاراس (فيل - تماسيح) ". [3] تُظهر القبة الخشبية المنحوتة لقاعة اجتماعات مع شرفات مصغرة في معبد جاين في ولاية غوجارات عرضًا للأفيال مع العديد من المنحوتات الأخرى.

الأفيال في الحرب
توجد الأفيال تقريبًا في جميع روايات المعارك في آسيا القديمة. [4] وُصفت فيلة الحرب التي ترتدي دروعًا ثقيلة بأنها تسحق العدو تحت أقدامها وكان لحجمها ومكانتها تأثير نفسي كبير على الخصوم. خارج ساحة المعركة ، يمكنهم حمل مواد ثقيلة وبالتالي توفير وسيلة نقل مفيدة. وفقًا لأفانتيكا داس ، عالمة في الحروب الحديثة والقديمة في شبه القارة الهندية ، فإن سلالات الماضي كانت تمتلك الأفيال في كثير من الأحيان كجزء من جيشها ، جنبًا إلى جنب مع الفرسان والمشاة والعربات ، بما في ذلك مورياس ، وجوبتاس ، وبالافاس ، و Cholas و Rashtrakutas و Chalukyas وما إلى ذلك. تصور القصة المعروفة للحرب بين الملك بوروس والإسكندر الأكبر على طول نهر السند العديد من الأفيال المدربة على المعارك كجزء من الأسطول السابق. العديد من النصوص القديمة ، بما في ذلك ماهابهاراتا، لها إشارات إلى الأفيال في الحرب. [5] كان لدى إمبراطورية المغول حوالي 130.000 فيل. [6] خلال الراج البريطاني ، تم استخدام الأفيال في قطع الأشجار والحرب والاحتفالات الدينية كما تم تداولها في جميع أنحاء آسيا.

الأفيال في الرياضة
تم استخدام الأفيال أيضًا في لعبة تسمى "إليفانت بولو". يرجع الفضل إلى الأسكتلندي جيمس مانكلارك في اختراع لعبة بولو الفيل في الثمانينيات. في الواقع ، تقام كأس العالم كل عام في حديقة شيتوان الوطنية بنيبال. تحظى لعبة Elephant Polo بشعبية في تايلاند وسريلانكا ونيبال وهي منطقة جذب سياحي رئيسية ثلاث مرات في السنة. في تايلاند ، تُلعب اللعبة بثلاثة أفيال في كل فريق. نيبال ، مع ملعب أكبر ، لديها أربعة في كل فريق. يرافق كل عضو في الفريق سائق يقودها بينما يركز اللاعبون على ضرب الكرة.

تشريع
تمت كتابة القانون الأول المتعلق بالفيلة في الهند في أرتاساسترا بواسطة كوتيليا. تشمل التشريعات الحديثة للبريطانيين في القرن التاسع عشر وأوائل القرن العشرين قانون الغابات الحكومي لعام 1865 ، وقانون البنغال 2 لعام 1866 ، وقانون البنغال 4 لعام 1866 ، ولائحة البنغال رقم 5 لعام 1873 ، وقانون الحفاظ على الأفيال البرية في مدراس لعام 1873. (قانون مدراس 1 لعام 1872) ، وقانون الغابات الهندي لعام 1878 (القانون السابع لعام 1878) ، وقانون الحفاظ على الأفيال لعام 1879 (القانون السادس لعام 1879) ، وقانون البنغال رقم 5 لعام 1898 ، ولوائح مايسور للألعاب وحفظ الأسماك في 1901 ، قانون حماية الطيور والحيوانات البرية لعام 1912 (القانون الثامن لعام 1912) وقانون الغابات الهندي لعام 1927 (القانون الرابع عشر لعام 1927). [7]

ظلت قوانين الأعوام 1879 و 1912 و 1927 هي القوانين الرئيسية لحماية الأفيال في معظم أنحاء البلاد حتى عام 1972. وقد عزز قانون (حماية) الحياة البرية لعام 1972 ، مع تعديلاته ، الحماية الممتدة إلى الأفيال في الهند. يقع الفيل الهندي حاليًا في المجموعة الأكثر حماية ، في الجدول الأول من القانون. تم حظر تصدير الأفيال والعاج في عام 1978. تم حظر التجارة المحلية في العاج من الفيل الهندي في نوفمبر 1986. ويعترف القانون بالفيل المستأنس على أنه "حيوان أسير" [القسم 2 (5)] و "حيوان بري" "[القسم 2 (36)]. مصطلح "مركبة" كما هو محدد في القانون يشمل أيضًا الفيل [القسم 2 (33)]. كما سنت ولاية كيرالا قواعد إدارة الفيل الأسير. ومع ذلك ، لا يمكن لهذه التشريعات أن تعزز مبادرات الحفاظ على الأفيال إلا إذا قامت بتأمين موطنها والتصدي لتحديات الصراع بين الإنسان والحياة البرية. [8]

مبادرات الحفظ
الأفيال الآسيوية في بيئتها الطبيعية مهددة بفقدان الموائل وكذلك تجزئة وتدهور الموائل. في الوقت الحاضر ، يتم توزيع حوالي 42000 فيل في ثلاثة عشر بلدًا (سريلانكا ، الهند ، بنغلاديش ، بوتان ، نيبال ، الصين ، ميانمار ، كمبوديا ، تايلاند ، فيتنام ، لاوس ، ماليزيا وإندونيسيا). باستثناء عدد قليل من السكان في الهند وسريلانكا وماليزيا وتايلاند ، يواجه السكان الآخرون مشكلات خطيرة في الحفاظ على البيئة. المناظر الطبيعية في واياناد - بانديبورا - ناجاراهول - مودومالاي تبلغ مساحتها حوالي 12700 كيلومتر مربع. تضم الغابات المتجاورة تقريبًا حوالي 6000 فيل وهي أكبر موطن للفيلة الآسيوية.

تم العثور على الأفيال في جنوب وشرق وشمال غرب وشمال شرق الهند. يتم توزيع سكان جنوب الهند في غابات ولاية كيرالا وتاميل نادو وكارناتاكا وأندرا وإلى حد ما في ولاية ماهاراشترا. السكان في ولاية أندرا ومهاراشترا مجموعات منشقة انتقلت من الولايات المجاورة. موطن السكان الجنوبيين ليس متجاورًا وموجودًا لأن العديد من السكان ليس لديهم اتصال ، والحاجز الطبيعي الوحيد هو Palghat Gap. يتعرض السكان للتهديد من قبل المستوطنات البشرية وبرامج التنمية المتفشية. ومع ذلك ، مقارنة بالعديد من السكان الآخرين في البلاد ، فإن الاتصال بالموائل في الجنوب أفضل نسبيًا كما يتضح من عدد ممرات الأفيال التي حددها الخبراء.

يتكون السكان الشرقيون من الأفيال في أوديشا وتشهاتيسجاره وجارخاند وجزء من ولاية البنغال الغربية. هنا ، يعتبر التجزؤ وتدهور الموائل من القضايا الرئيسية والسكان مجزئون للغاية ومهددون بشكل خطير من قبل برامج التنمية ، وخاصة التعدين.

السكان الشماليون الغربيون محصورون إلى حد كبير في أوتاراخاند ومتجاورون مع السكان في نيبال مع تحركات عرضية بين نيبال ومحمية فالميكي تايجر في بيهار.

سكان الشمال الشرقي في ولاية آسام وشمال البنغال وميجالايا وأروناتشال براديش وجزء من ميزورام وتريبورا متجاورون مع بنغلاديش وبوتان. يعتبر فقدان الموائل الذي يؤدي إلى تجزئة السكان وصراع كبير بين الإنسان والأفيال من قضايا الحفظ الرئيسية في المنطقة. يجب إعطاء الأولوية لضمان مساحات أكبر من خلال تأمين ممرات الأفيال المحددة.

تحاول مجموعة Asian Elephant Specialist Group ، وهي مبادرة من الاتحاد العالمي للحفظ ، المساعدة في الإدارة العلمية للأفيال في بلدان النطاق من خلال توفير الخبرة وتنظيم الدعم المالي عند الضرورة. أنشأت حكومة الهند برنامجًا للحفظ في إطار مشروع الفيل في عام 1992 وأعلنت معظم موائل الأفيال في البلاد كمحميات للفيلة. يهدف Project Elephant إلى الحفاظ على الأفيال في كل من الولايات البرية والأسر الداعمة بطرق مختلفة. مع كل تدابير الحماية هذه في الغابات ، لا تزال الأفيال مهددة من قبل الصيادين. قدم تقرير فريق عمل الأفيال الذي عينته وزارة البيئة والغابات وتغير المناخ عدة اقتراحات للحفاظ على الأفيال في الهند في تقرير بعنوان جاجا: تأمين مستقبل الأفيال في الهند وتم نشره في عام 2010. بناءً على توصية فريق العمل ، تم إعلان الفيل حيوانًا تراثيًا. [9]

تعمل برامج التنمية المتزايدة باستمرار على شكل بنية تحتية خطية (السكك الحديدية والطرق) على تجزئة الموائل ، وتعطيل الاتصالات ، بل وتسبب موت الأفيال في الحوادث. كان هناك أيضًا نقاش حول المستوطنات البشرية داخل الموائل التي تتنافس على الموارد الطبيعية الشحيحة وتقييد حرية حركة الحياة البرية. تجري محاولة لتأمين 108 ممرات للأفيال تم تحديدها في أجزاء مختلفة من البلاد. لقد أضرت هذه الضغوط بالتعايش بين الإنسان والحياة البرية وبلغت ذروتها في المواقف التي أدت فيها الخسائر في الأرواح البشرية إلى موت الأفيال في عمليات القتل الانتقامية. كما توجد مشكلة ظهور أمراض جديدة مثل فيروس الهربس.

الوضع المحدد في ولاية كيرالا
في ولاية كيرالا ، أصبحت الأفيال رمزًا للثقافة والاحتفالات الدينية وأصبحت الآن أيضًا جزءًا من المواكب والزيجات الأصغر. تظهر هذه العلاقة الثقافية مع الأفيال في الأدب وكذلك مع أفضل الأمثلة وربما أقدمها ايثيهيامالا كتبه Kottarathil Sankunny.

الاستخدام التقليدي الأكثر شهرة للفيلة في ولاية كيرالا هو استخدام المعابد والمواكب. في الآونة الأخيرة ، تجاوز هذا الاستخدام الدين وأصبح جزءًا من الأعياد في الكنائس والمساجد أيضًا. تم تزيين الأفيال بشكل جميل بمصنوعات زخرفية عند إخراجها للمهرجانات. المقالات حول تزيين وتزيين الأفيال وفي مهرجانات المعابد تتوسع في هذا الأمر.

في ولاية كيرالا ، توجد تجمعات الأفيال البرية في الأجزاء الأكبر من Agasthyamala و Periyar والمناطق المتجاورة في Munnar-Malayattur-Parambikulam-Anamalai (Anamalai أو Anamudi) ومجموعات Nilambur-Wayanad مع الاتصال عبر الغابات المتاخمة في كارناتاكا وتاميلو. توجد مجموعة الأفيال الوحيدة المعزولة في ولاية كيرالا في موطن مجزأ في Idukki Wildlife Sanctuary والغابات المجاورة ، وهي أصغر نسبيًا من حيث المدى وعدد الأفيال.

ممرات الأفيال لها علاقة كبيرة برفاهية المجموعات البرية. يجادل الخبراء بأن النزاعات بين الإنسان والفيلة تعطل أنماط المشي وبالتالي تقسم القطعان. [10] في حين أن الممرات ضرورية لضمان الترابط بين الموائل ، فإن العديد من الممرات تشير إلى أن الموائل مجزأة للغاية بحيث لا يمكن الحفاظ على السكان الأصحاء. لذلك ، من الناحية المثالية ، كلما قل عدد ممرات الأفيال في منطقة الغابات ، كان من الأفضل صحة السكان مع النطاق الطبيعي الأوسع للقطعان. في وياناد والمناطق المجاورة ، لا يوجد سوى عدد قليل جدًا من الممرات التي تشير إلى وضع أفضل نسبيًا للموئل في المنطقة. ومع ذلك ، فإن الممرات لا تعكس حالة تدهور الموائل أو تحديات الحفظ الأخرى. هناك مبادرات أحدث لتحسين الوضع أيضًا. [11]

طرق القبض على الأفيال الأسيرة وتدريبها ورعايتها
يمكن إرجاع تاريخ أسر الفيلة وتربيتها في الأسر إلى حوالي 6000 قبل الميلاد. كان أول نوع تم ترويضه هو الفيل الآسيوي ، لاستخدامه في الزراعة في المقام الأول. تم العثور على إشارات إلى ترويض الأفيال في الأدب الفيدى ، مثل ريج فيدا، ال الأوبنشاد و ال Gajashasthra. [12] كوتيليا Arthashastra (300 قبل الميلاد - 300 م) يصف واجب المشرف على الأفيال لرعاية تدريب الأفيال. [13] يصف الكتاب أيضًا إنشاء ملاذات للأفيال على أطراف المملكة ، والتي يجب أن يحرسها الحراس. أي شخص يقتل فيلًا في الحرم يُقتل. كما أنه يحظر اصطياد عجول الأفيال ، والثيران التي ليس لها أنياب أو التي لديها أنياب صغيرة ، والفيلة المريضة والأبقار ذات العجول الرضيعة. في عهد الإمبراطور أشوكا (273-232 قبل الميلاد) ، أصبح الفيل رمزًا للبوذية. في مراسيم أشوكان ، تمت الإشارة إلى إنشاء مستشفيات لعلاج الأفيال والحيوانات الأخرى. جاجاتامي ، وهو تمثال في كالسي ، تم بناؤه في عهد أشوكا ، ويعمل أيضًا على تعزيز قدسية الفيل. في وقت لاحق ، في القرون الأولى من العصر الحديث ، شهد البانتيون الهندوسي أيضًا ظهور الإله الكلاسيكي غانيش برأس فيل عبر شبه القارة الهندية. [14]

باختصار ، يمكن الافتراض أن أسر الأفيال وتدريبها بدأ وازدهر مع وصول الآريين وظهور الممالك الأولى في شمال الهند. وصلت الممارسة ذروتها في عصر الموريين. [15] يتمتع شمال شرق الهند أيضًا بتقليد طويل في اصطياد الأفيال البرية وترويضها. وفقا لأساطير المنطقة ، مؤلف Palapakapya Gajashasthraولد لفيل وعاش بينهم. في ال ماهابهاراتا، انضم الملك بهاجاداتا ملك كامروبا (آسام الحالية) إلى كورافاس في معركة كوروكشترا بحوالي 10000 فيل. [16]

تباينت الطرق المستخدمة لالتقاط الأفيال وتدريبها عبر مناطق جغرافية مختلفة في الهند. كانت "طريقة الحفرة" شائعة في جنوب الهند ، بينما استخدمت أجزاء أخرى مختلفة من الهند طرقًا مثل خدة طريقة (باستخدام حاجز) ، مع العديد من الاختلافات الإقليمية. وقد تتبع لاهيري شودري (2008) تاريخ هذه الأساليب بتفصيل كبير. كما تم تسجيله من قبل Megasthenes ، المبعوث اليوناني إلى محكمة Chandragupta Maurya (القرن الثالث قبل الميلاد). طريقة ميلا شيكار (شنق الفيل البري من مؤخرة فيل مدرب) هي تقنية شائعة مستخدمة في شمال شرق الهند. علاوة على ذلك ، لوحظ أيضًا استخدام إناث الأفيال كشراك خداعية ، واستخدام الأنشوطات المخفية الموضوعة على الأرض في الأدب السنسكريتية بما في ذلك ماتانجليلا.

لقد اختفى تقريبا الفن التقليدي للقبض على الأفيال ، خاصة مع حظر أسر الأفيال. في الوقت الحاضر ، لا يمكن أسر الأفيال إلا إذا تم الإعلان عن أنها تمثل مشكلة أو إذا خرج الفيل الأسير عن السيطرة. يتم استخدام الالتقاط الكيميائي في مثل هذه المناسبات ويتم إعطاء الأولوية لرفاهية الحيوان في طريقة الالتقاط الحالية.

تواجه الأفيال في الأسر أيضًا مشكلات خطيرة. يتضاءل عدد الأفيال في الأسر في ولاية كيرالا ، والتي كانت ذات يوم أعلى عدد في البلاد. معظم الفيلة الأسيرة ذكور ولا توجد إناث في سن التكاثر الأولي. مع وجود عدد أقل من الأفيال الأسيرة وزيادة عدد المهرجانات ، تعمل الحيوانات فوق طاقتها ، مما يثير القلق بين مجموعات رعاية الحيوان. هناك أيضًا مشكلة الوفيات البشرية خلال المهرجانات.

تتضمن إدارة الأفيال في الأسر أيضًا إدارة صحتها. الوصفات في النصوص التاريخية مثل Hastyayurveda و ماتانجليلا يتم دعمها حاليًا بواسطة طرق التشخيص الحديثة. المقال عن علاج الفيل أو gajachikilsa يتعامل مع الجوانب المختلفة لإدارة صحة الأفيال.

تتطلب الأفيال مساحات شاسعة لتلبية متطلباتها ، وبالنظر إلى أنها تتغذى على مجموعة متنوعة من الأنواع النباتية بكميات كبيرة ، فإن التحدي الأكثر أهمية قبل عالم الحفظ هو ضمان موائل كبيرة خالية من الاضطرابات للحيوانات لتتجول وتتغذى حسب الرغبة. هناك حاجة للتأكد من أن الموائل محمية من أجل الطبيعة والتواصل. من المهم أيضًا تبسيط برامج التنمية لمنع المزيد من تجزئة وتدهور الموائل. يجب أيضًا معالجة التحدي المتمثل في الصراع بين الإنسان والحياة البرية بدعم من جميع أصحاب المصلحة. من المهم أيضًا ضمان رفاهية الأفيال الأسيرة.

تحتاج كل هذه المحاولات إلى دعم الناس ليس فقط لأن الفيل حيوان تراثي ، ولكن أيضًا لأنه نوع شامل في النظم البيئية للغابات وحيوان مرتبط ارتباطًا وثيقًا بالثقافة البشرية.

باختصار ، تقدم الوحدة مجموعة من وجهات النظر حول الحياة المادية والتاريخية والثقافية للأفيال في الهند ، وخاصة في ولاية كيرالا. هناك مقالتان عن أسر الأفيال البرية وتدريبها تناقشان تاريخ العملية والتحولات القانونية والمنهجية التي حدثت. تعطينا مقالة أخرى فهمًا علميًا لعلاج الأفيال من منظور طبي قديم وحديث. تصف مقالتان متصلتان الدور الأساسي الذي تلعبه الأفيال في طقوس المعابد ومهرجانات ولاية كيرالا جنبًا إلى جنب مع العديد من الصور الجميلة التي يزينونها. تحتوي الوحدة أيضًا على ثلاث مقابلات مع خبراء من مختلف مجالات الحفاظ على الأفيال والتدريب والشفاء. تحاول هذه الوحدة تقديم فكرة موجزة عن وجود الأفيال في طبيعتنا وثقافتنا.


الأفيال في الحرب الهندية القديمة

يظهر مشهد الحرب هذا في إفريز معبد في معبد كيلاشاناثا ، ويصور استخدام المركبات والفيلة في الحروب خلال فترة الإمبراطورية راشتراكوتاس (القرنين الثامن والعاشر الميلاديين). الموقع: كهوف Ellora ، Aurangabad ، ماهاراشترا. / تصوير سينغاي بودهوفان ، ويكيميديا ​​كومنز

استمر الهنود القدماء في الإيمان بفعاليتهم حتى عندما أظهرت نتائج الأرض خلاف ذلك.

بقلم الدكتورة أفانتيكا لال / 06.11.2018
مؤرخ ، باحث مستقل

تم استخدام الأفيال في الجيش الهندي القديم ، بغض النظر عن المناطق أو السلالات أو النقاط الزمنية التي لم تُنكر أهميتها أبدًا واستمرت في فترة العصور الوسطى أيضًا. التوفر الجاهز في شبه القارة الهندية للفيل الهندي (إليفاس ماكسيموس إنديكس) ، وهو أحد الأنواع الفرعية الثلاثة المعترف بها للفيل الآسيوي وموطنه الأصلي في آسيا القارية ، أدى إلى ترويضه واستخدامه بشكل تدريجي في كل من السلام والحرب. قادر على أداء مجموعة متنوعة من الوظائف العسكرية ، وأهمها التأثير النفسي الذي يمكن أن يسببه ، ومع ذلك ، كان الفيل نعمة ونقمة. على الرغم من العيوب ، استمر الهنود القدماء في الإيمان بفعاليتها حتى عندما أظهرت نتائج الأرض خلاف ذلك. كان أحد الأسباب الرئيسية هو مفهوم البراعة العسكرية المرتبط بامتلاك هذه الوحوش الضخمة وتوظيفها.

الفيل في ساحة المعركة

في الواقع ، كان كل حاكم في الهند يمتلك الأفيال ويستخدمها لتعزيز طموحاته الخاصة. وشملت هذه:

  • ملوك ينتمون إلى سلالات مختلفة حاكمة ماغادا (القرن السادس قبل الميلاد إلى القرن الرابع قبل الميلاد)
  • سلالات مورياس (القرن الرابع قبل الميلاد إلى القرن الثاني قبل الميلاد)
  • جوبتاس (القرن الثالث الميلادي إلى القرن السادس الميلادي)
  • بالافاس (القرن الثالث الميلادي إلى القرن التاسع الميلادي)
  • شولاس (القرن الرابع قبل الميلاد إلى القرن الثالث عشر الميلادي)
  • راشتراكوتاس (القرن الثامن الميلادي إلى القرن العاشر الميلادي)
  • Chalukyas of Vatapi (القرن السادس الميلادي إلى القرن الثامن الميلادي)
  • تشالوكياس غربي كالياني (القرن العاشر الميلادي إلى القرن الثاني عشر الميلادي)
  • بالاس (القرن الثامن الميلادي إلى القرن الثاني عشر الميلادي).

في البداية ، كان الجيش في الهند القديمة أربعة أضعاف (شاتورانجا) ، وتتألف من المشاة وسلاح الفرسان والفيلة والمركبات. بينما سقطت العربات في نهاية المطاف في حالة إهمال ، استمرت الأذرع الثلاثة الأخرى في التقدير. من بين هؤلاء ، كان للأفيال مكانة ممتازة. تم نشر الفيلق في معركة في كتلة أو خط ، حسب التكوين العام للجيش (vyuha) التي يقررها القادة. ال ماهابهاراتا يذكر استخدام الأفيال في المعركة ، على الرغم من أنها ثانوية للمركبات التي كانت الوسيلة المفضلة للمحاربين ، وخاصة النخبة منهم. اعتمد الملك بيمبيسارا (حوالي 543 قبل الميلاد) ، الذي بدأ توسع مملكة ماجادان ، اعتمادًا كبيرًا على فيلة حربه. كان لدى Nandas of Magadha (منتصف القرن الرابع قبل الميلاد & # 8211 321 قبل الميلاد) حوالي 3000 فيل. كان لإمبراطوريتا موريان وغوبتا أيضًا تقسيمات للأفيال Chandragupta Maurya (321-297 قبل الميلاد) ، وكان بها حوالي 9000 فيل. اشتهر جيش بالاس بفيلقه الضخم من الأفيال ، حيث تتراوح التقديرات بين 5000 إلى 50000.

كان لكل مملكة فيلق الفيل الخاص بها برئاسة قائد أو مشرف. في إمبراطورية موريان ، حيث كان مكتب الحرب المكون من 30 عضوًا يتألف من ستة مجالس ، اعتنى المجلس السادس بالفيلة ، التي كان يرأسها gajadhyaksha. كان قائد الفيل جوبتا معروفًا باسم mahapilupati. ومع ذلك ، في بعض الحالات ، كان سلاح الفرسان والفيلة ينتمون إلى فرقة واحدة كما في حالة غرب تشالوكياس في كالياني (باسافاكاليان الحالية ، ولاية كارناتاكا) ، حيث يحمل الضابط المسؤول لقبًا مشتركًا كاري توراغا (باتا) ساهيني. في عمله ماناسولاسا ، يذكر ملك كالياني تشالوكيا سوميشفارا الثالث (1126 م - 1138 م) أن الجنرال (سيناباتي) يجب أن يكون خبيرًا في ركوب كل من الخيول والفيلة.

تم إيلاء الكثير من الاهتمام لالتقاط الأفيال وتدريبها ورعايتها. تمت كتابة العديد من الرسائل حول هذه الموضوعات ، والعديد من الأعمال المهمة في الفترة القديمة ، مثل Arthashastra من كوتيليا (القرن الرابع قبل الميلاد) ، قدم الكثير من المعلومات حول الأنواع المختلفة من الأفيال ، وتربيتها ، وتدريبها ، وسلوكها في الحرب. البوذي نيكايا تشير النصوص إلى أنه يجب تدريب الفيل الملكي على تحمل الضربات من جميع أنواع الأسلحة ، وحماية الفارس الملكي ، والذهاب إلى أي مكان يُطلب منه ، ويكون قادرًا على تدمير الأفيال المعادية والمشاة والمركبات والخيول. كان من المفترض أن يخوض الفيل معركة بجذعه وأنيابه ورجليه ورأسه وأذنيه وحتى ذيله.

يمكن قياس أهمية الفيلة ، وخاصة الملكية منها ، من حقيقة أنه في هارشاشاريتا، سيرة راعيه الإمبراطور هارشافاردانا (606-647 م) لستانيشفارا (ثانيسار الحديثة ، ولاية هاريانا) ، خصص المؤلف بانابهاتا (القرن السابع الميلادي) العديد من الصفحات لوصف الأفيال التي يمتلكها سيده ، وعلى وجه الخصوص ، فيل الحرب المفضل لديه يدعى دارباشاتا الذي يوصف بأنه "قلب الإمبراطور الخارجي ، نفسه في ولادة أخرى ، أجوائه الحيوية خرجت منه ، صديقه في المعركة والرياضة ، المسمى بحق دارباشاتا ، سيد الأفيال" (باناباتا ، 52). ينص Banabhatta كذلك على أن الفيل يوفر الحماية مثل حصن التل (جيريدورجا) ، ولكن مع ميزة كونها متنقلة (سانشاري). إنه رائع مع عظام المعبد العالية الشبيهة بالبرج (كومبهاكوتا) ، أي يشبه حصن التل ، وهو هائل به كوتاس (تلال ترابية منحدرة عند البوابة). كما كان الفيل قويا وداكنًا مثل السور الحديدي (براكاره) وعملت على حماية الأرض مثل المتراس.

الاستخدامات الاستراتيجية والتكتيكية

كان الاستخدام الرئيسي للفيل هو قدرته على التوجيه في تمريرة واحدة ، حيث يمكنه التخلص من عدد من جنود المشاة الأعداء ، وإخافة الخيول ، ودوس العربات الحربية. وبالتالي ، كان الأمر يتعلق أيضًا بالتأثير النفسي الذي يمكن أن يكون له ، أي قيمة الصدمة. ستنتشر قوات العدو ، مما يؤدي إلى خرق التكوين ، والذي يمكن استغلاله بعد ذلك. أضافت حيازة عدد من الأفيال إلى مكانة الحاكم ، وكان يُعتقد أنها تخلق تأثيرًا نفسيًا على عقول عدوه ، وبالتالي يمكن حثهم على عدم تحديه أو الخضوع.

تم اللجوء إلى ممارسة تسميم الأفيال لأنها أظهرت الطبيعة الشرسة للحيوانات ، مما زاد من قدرتها على إلحاق الدمار بقوات العدو. يمكن أن يتسبب الفيل المخمور في مزيد من الذعر وبالتالي كسر تشكيلات العدو ، وخاصة المشاة ، عن طريق الدوس عليهم بلا رحمة. اشتهر تشالوكياس من فاتابي (بادامي حاليًا ، ولاية كاناتاكا) باستخدامهم الأفيال في حالة سكر التي يديرها محاربون مخمورون على قدم المساواة (أو أقل) ، مما تسبب في تراجع العدو داخل أسوار عاصمته. كانت الفكرة وراء توظيف كل من الرجال والحيوانات المخمورين هي جعلهم يهاجمون بشكل جماعي وبالتالي يدوسون كل شيء دون تفكير كثير ، مما يتسبب في حالة من الذعر وفقدان الروح المعنوية وأعداد الأعداء. على حد تعبير المؤرخ جون كي ، فبسبب "أبطاله وأفيالهم المخمرة" (كي ، 170) ، كان بإمكان ملك شالوكيا أن يتعامل مع جيرانه بازدراء.

تفاصيل ما كانت ستبدو عليه العربات وأفيال الحرب وسلاح الفرسان في القرن الخامس قبل الميلاد. على الأرجح هذا ما بدا عليه جنود مغادان. التفاصيل مأخوذة من تمثال "الحرب على آثار بوذا". الموقع: البوابة الجنوبية (العمارة السفلية الخلفية) ، ستوبا رقم 1 ، سانشي ، ماديا براديش ، الهند. / تصوير دارما ، ويكيميديا ​​كومنز

إلى جانب النشر الميداني الفعلي ، قامت الأفيال بالعديد من الوظائف. وشمل ذلك تمهيد الطريق للمسيرات ، وتعبيد الأنهار التي تقع في ممراتها ، وحراسة جبهة الجيش وأجنحته ومؤخرته ، وتدمير جدران العدو.

تم استخدام الأفيال أيضًا كمركبات قيادة ، أي الحامل المفضل للقائد الذي مكنه من الحصول على رؤية قيادية لساحة المعركة. كان من المفترض أن يكون الملوك والأمراء مدربين تدريباً جيداً على التعامل مع أفيال الحرب. تذكر النصوص البوذية بعض أفراد العائلة المالكة مثل ملك كورو ، وبالتالي تظهر أنه في القرنين السادس والخامس قبل الميلاد ، كانت هذه الاتجاهات سائدة. أمراء مملكة الجانج الغربية (القرن الرابع الميلادي و 8211 القرن الحادي عشر) كانوا أيضًا مدربين تدريباً جيداً بالمثل ، بل إن بعضهم كتب أطروحات عن علم إدارة الأفيال.

كما كان يُنظر إلى فيلة الحرب على أنها غنيمة ثمينة ، حيث تمتلئ الأمثلة التاريخية بالمنتصرين الذين أسروا فيلة الحرب المعادية بعد معركة ، كما فعل براسناجيت (القرن السادس قبل الميلاد) من كوشالا بعد هزيمة الملك أجاتشاترو (492 قبل الميلاد إلى 460 قبل الميلاد) من ماجادا ، على سبيل المثال. وهكذا يمكن أيضًا شراء الغزاة ، وبالتالي توقف الغزو ، تخلى إمبراطور راشتراكوتا دروفا دارافارشا (780-793 م) عن هجومه على مملكة بالافا بعد أن عُرض عليه تعويض فيلة الحرب.

الأسلحة والدروع والفرسان

وفقا ل ماهابهاراتا، تم تزويد الأفيال بالدروع ، والأحزمة ، والبطانيات ، وحبال العنق والأجراس ، والخطافات ، واللافتات والمعايير ، يانترا (ربما أدوات رمي ​​الحجر أو السهم) والرماح. كان الفرسان سبعة: اثنان يحملان خطافات ، واثنان من الرماة ، واثنان من المبارزين ، والآخر يحمل رمح وراية. في القرنين السادس والخامس قبل الميلاد ، كانت الأفيال تحمل البسط على ظهورها حتاثرة في أعمال بالي البوذية. استخدم الموريون ثلاثة فرسان ، جميعهم رماة ، برمي اثنين من الأمام والثالث من الخلف ، كما يتضح من المنحوتات في سانشي ستوبا وفي اللوحات الجدارية لكهوف أجانتا.

جزء من الجدارية في أجانتا في الكهف رقم 17. يصور & # 8216 القادم من السنهالية & # 8217. يظهر الأمير (الأمير فيجايا) في كلتا مجموعتي الأفيال والفرسان. تُصوِّر هذه اللوحة الجدارية أيضًا جنود فترة جوبتا / فاكاتاكا (من القرن الرابع إلى القرن السادس الميلادي). الموقع: كهوف أجانتا ، أورانجاباد ، ماهاراشترا ، الهند. / تصوير MediaJet ، ويكيميديا ​​كومنز

بينما استخدم الدراجون في البداية كلا من الأسلحة الصاروخية والأسلحة القصيرة ، من فترة غوبتا فصاعدًا ، يبدو أن السلاح الرئيسي كان القوس. تم استدعاء سائق الفيل باسم أنكوشادارا (السنسكريتية: "حامل الخطاف") حيث كان يحمل أنكوشا أو خطاف ذو رأسين أو ماسورة للتحكم في الفيل. استمرت الأفيال في تزيينها بالزخارف.

عيوب

على الرغم من كل التدريب ، لم يكن من الممكن تعليم الفيل التغلب على طبيعته المتقلبة ، فقد ظل غير خاضع للحكم ، وقد أظهرت هذه الطبيعة عندما يكون الفيل إما مصابًا بجروح شديدة أو مدفوعًا بالغضب. في مثل هذه الحالات ، تلحق الأفيال ضررًا أكثر من نفعها ، حيث داسوا على قواتهم ، واندفعوا في حالة فوضى ، ويمكنهم حتى حمل القادة الذين كانوا يركبونهم بعيدًا عن ساحة المعركة ، وهو ما يمكن تفسيره على أنه رحلة ، مما يجعل جنودهم في حالة من الذعر والهرب ، أو ببساطة يعطونهم. حتى المعركة.

في معركة Hydaspes (326 قبل الميلاد) ، الملك بوروس (السنسكريتية: Puru أو Paurava اليونانية: Poros) (القرن الرابع قبل الميلاد) راهن كل شيء على أفياله لهزيمة المقدونيين بقيادة الإسكندر الأكبر شخصيًا (356-323 قبل الميلاد) ). تم نشر أفياله البالغ عددها 200 على طول مقدمة المشاة ، مثل المعاقل ، من أجل إخافة العدو. الكسندر ، ومع ذلك ، أثبت أنه أكثر من مجرد مباراة. ركز على تدمير الأسلحة الأخرى الموجودة على الأجنحة. مع هزيمة الفرسان والمشاة والمركبات الهندية تدريجيًا ، على الرغم من أن الفيلة تمكنت من التسبب في فوضى أولية ، إلا أنها هوجت بسبب جروحها التي ألحقها العدو وداست أي شخص يمكن أن تجده ، والذي ، في هذه الحالة ، كان معظمهم من الهنود أنفسهم . وهكذا فقد بوروس العديد من أعداده وهو يقاتل على فيل ، كما أصيب بجروح وتم أسره.

هذا تصوير معاصر لمعركة تاكولام (949 م) كما يظهر على عمود معبد بناه بوتوغا الثاني (939-960 م) من سلالة غانغا الغربية (تابعة لإمبراطورية راشتراكوتا) باعتبارها خاتمة ملائمة انتصاره على Cholas of Tanjore في معركة Takkolam. النقوش على الأعمدة الدائرية لـ Nandi Mandapa تصور هزيمة قائد Chola Rajaditya من قبل Butuga Il الذي قاتل من أجل Rashtrakutas. الموقع: معبد Arakeshwara (مكتوب أيضًا Arakeshvara أو Arakesvara) في Hole Alur ، مقاطعة Chamarajanagar ، ولاية كارناتاكا ، الهند. / تصوير دينيش كانامبادي ، ويكيميديا ​​كومنز

لم يتغير الوضع مع مرور الوقت. Astute commanders continued to challenge the use of elephants as battle-winners as well as their rivals’ skills in elephantology (gajashastra). Dhruva Dharavarsha defeated and captured the Western Ganga ruler Shivamara (788-812/16 CE), the author of a treatise on war elephants (the Gajashataka). The Kalyani Chalukya king Vikramaditya VI (1076–1126) steadied his troops and won the day against his brother and rival Jayasimha (c. 11 century CE), whose elephant corps had brought about an initial success in the battle.

When using the elephant as a command vehicle, the commander was a sitting duck and could easily be targeted by enemy soldiers his death or falling from the seat (howdah) would create undue panic and turn the tables. In many cases, the royal elephant was expressly targeted for this reason. In one instance, at the Battle of Takkolam (949 CE), the Chola crown prince Rajaditya (c. 10th century CE) was attacked by the enemy his elephant was killed, the enemy got into his howdah and killed him then and there. The disheartened Chola army fled in disorder, leaving their opponents, the Rashtrakutas, victorious. Thus, the elephant did not exactly provide protection to a commander the rider(s) remained vulnerable. In the Battle of Koppam (1052/54 CE), the Chola prince Rajendra (1052/54-1063 CE) killed many of the enemy warriors who had mounted his elephant after first showering it with a rain of arrows, while his brother, the Chola king Rajadhiraja (1044-1052/54 CE), died of mortal wounds inflicted when his elephant was similarly assaulted.

Legacy

The overemphasis on elephants led to heavy reliance on them through the course of ancient, and even medieval Indian history. The Turkic and later the Mughal invaders too adopted the use of elephants once they had established kingdoms in India. However, the increasing employment of horse archers, firearms, and later artillery, made the elephants redundant as an effective field force.

This is a Chola artist’s depiction of the king Rajendra I (1014-44 CE) fighting his enemies, including elephants, in a Chola-built temple “almost a thousand years ago” (Exact date not known). Location: Kolaramma Temple, Kolar, Karnataka, India. / Photo by WestCoastMusketeer, Wikimedia Commons

The elephants thus did not leave much of a legacy—part of a particular military system developed by the ancient Indians, they could not cope with, let alone counter, different styles of warfare brought in by different invaders at different periods of time, which included ultimately the European infantry and artillery-based warfare of the 17th and 18th centuries CE. The very nature of the elephant, being resentful of too much control and discipline and revolting when too hard-pressed, implied that the elephant corps could never be drilled to the same level of efficiency as the infantry and cavalry. To make matters worse, out-of-control elephants caused much more damage (again due to their size and power) to their own side than other arms in similar panic.

The Indian rulers and military thinkers of the ancient period nonetheless felt that a strong initial elephant charge could break the enemy morale and formation and thus pave the way for other arms to move towards victory. However, able generals could easily outwit elephant experts, outmanoeuvre the elephant corps and blunt the initial shock and awe, which they did all through the course of ancient Indian history.


2 Answers 2

War Elephants in the west were a military fad that started with Alexander the Great's encounter with them at the battle of Gaugamella. They became popular for a while, but their ineffectiveness for Hannibal at Zama 113 years later spelled the beginning of the end for the fad. The extinction of the Syran and North African species iced it. By the beginning of the Common Era, the Romans were no longer employing them. The Parthans continued to use them for a time, but had to import them all from India. The Ethiopians continued to use them at least until the birth of Mohammed.

Thermopylae was a few generations before all this. There's no record of war elephants being used there, and this is certainly something one would expect a record of had it happened. Elephants are, after all, the prototypical example of "something that cannot possibly be missed, if it is there".

It's tempting to think of war elephants as some kind of super cavalry, but in reality they were far from that. War elephants were unpredictable and hard to control. At times they were as dangerous to your own troops as they were to the enemy. They were primarily a psychological weapon and used as such. You line them up and send them running at the enemy lines. You're not trying to kill people, you're trying to scare them, and against untrained soldiers this had the possibility of routing a unit or sowing disorder. Against well trained armies, however, they were almost always ineffective.

As far as Thermopylae goes, I don't think Xerxes' army included elephants, which would make the point moot, but supposing it had I still find it incredibly unlikely that you could convince an elephant to charge up a narrow mountain pass like that, and against trained soldiers like the Greeks the risks would have outweighed the rewards of trying a strategy like that.


War Elephants at the Battle of Takkolam - History

War elephants were not raised from infancy. Most were captured in the wild with techniques which still survive today. In India, a large ditched enclosure was constructed and tame cow (female) elephants were chained inside. Their scent attracted bulls - the best elephants for warlike purposes - and once they entered the enclosure, they would be trapped. They would be worn down by thirst and hunger and forced to fight tame bulls to further exhaust them.

A wild bull was reckoned to be sufficiently tamed once he allowed a human driver (mahout) to sit on his back. Then the process of turning a gentle, peaceful creature into a beast of war could begin.

Elephants would be lightly struck with swords, spears and arrows to inure them to pain, whilst drummers would hammer drums and cymbals to teach them to ignore noise. They were also trained to attack dummies.

Some elephants were clad in vast caparisons of metal plate armour. In India, where the use of war elephants became something of an art, lengths of chain, maces or swords were fastened to the beasts trunk. Some had specially designed swords attached to their tusks.

There were no fixed preferences concerning the amount or type of soldiers that could be crowded onto an elephants back. An elephants height makes it an obvious platform for archers and javelin throwers.

The elephant in battle

The use of troops on elephants was largely spurious, because the main purpose of a war elephant is to terrify the enemy and smash through the ranks of their army, creating terrific carnage. In this, the elephant enjoys an advantage over horses: no horse will charge home into a bristling wall of sharp points, but a phalanx-style formation will not halt an elephant’s charge. Also, horses fear the smell of elephants and the presence of elephants on a battlefield often rendered cavalry useless.

A fully grown bull elephant can pick a man up with his trunk and hurl him 30 feet into the air. They can kneel on a prostrate victim to drive a tusk through his body. The sheer bulk of war elephants made them difficult to kill: there are accounts of elephants surviving up to 80 arrow hits. The downside of using elephants was their tendency to go berserk when subjected to too much pain or the loss of their driver. When this occurred, they became as much a danger to their own army as to the enemy.

The damage an elephant - let alone several hundred - could inflict was enormous, but first the beast had to be compelled to fight. In ancient Carthage, elephants were sometimes given copious quantities of wine to drink - elephants enjoy alcohol - and then their legs were prodded with red-hot irons. This helped work the beasts into a rage. Carthaginian drivers carried a spike and mallet - if the elephant became uncontrollable, they would kill it by hammering the spike into its brain before it did too much damage to its own army.

Until the advent of gunpowder artillery, there was no easy solution for dealing with war elephants. At the Battle of Zama in 202 BC, the Romans made gaps in their lines and herded the animals through their formations whilst showering them with javelins. Most of the elephants on the Carthaginian side were poorly trained, but nevertheless, they still managed to inflict heavy casualties before the Romans won.

When Alexander the Great fought the Indian King Porus at the Battle of the Hydaspes in 325 BC, his infantry suffered horrendous casualties from the onslaught of Indian war elephants. Alexander won, but at a great price.

YouTube Video


1 Answer 1

The Battle of Ipsus wiki page, a conflict between some of the successor states of Alexander the great, has an interesting passage on elephant-cavalry interactions:

"The ancient sources repeatedly emphasize the effect of elephants on horses, which are alarmed by the smell and noise of elephants and are loathe to approach them. Demetrius would not have been able to take his horses through the line of elephants, nor maneuver around such a large quantity of elephants."

The Battle of Heraclea shows an even more effective use of elephants during the Pyrrhic War:

"Unable to make any significant gains in action, Pyrrhus deployed his elephants, held in reserve until now. The Roman cavalry was threatening his flank too strongly. Aghast at the sight of these strange and brooding creatures which none had seen before, the horses galloped away and threw the Roman legion into rout."

You'll notice in the next battle Rome deployed many anti-elephant devices and anti-elephant chariots. They famously mastered anti-elephant tactics come the Battles of Zama at the end of the 2nd Punic War.

It seems elephants has success against cavalry were used most effectively against close formation infantry, using their weight to break lines in a way horses could not, being the "shock troops" of these ancient battles. The wiki page on War elephants, tactics section is useful on this. You'll notice I concentrated on the classical period, but the list doesn't stop until the 18th century and they were even used in Italy up to the 13th century.

I looked at the Indian battles and they seem to mostly fill the role of shock troops again, but at the Battle of Ngasaunggyan they had success against cavalry (it doesn't say the composition of the mongol armies, but I bet there were many cavalry) until countered by archery (unfortunately for the elephants, the mongols being feared and successful horse archers).


[edit] Etymology and names

الكلمة oliphaunt was used by Hobbits. [4] In the tongue of the Haradrim, oliphaunts were known as mûmakil (صيغة المفرد mûmak) this word was adopted by the Men of Gondor. [1] In Sindarin, the beast was known as the annabon, and in Quenya andamunda, both terms meaning "long-snout". [8]

Oliphant/olifant/olifaunt had been archaic words for elephant and their ivory. The most famous use of the oliphant (as in horn) is in The Song of Roland "The oliphant is set to Roland's Lips" Roland fails to call for help at the Battle of Roncevaux in 778 until it is too late for him and his comrades.

Oliphant in English is derived from Old French olifant and Old English olfend from Old High German olbenta'camel'. [9]

Gandalf mentions elephants once in الهوبيت [10] so perhaps "oliphaunt" is a Hobbitish corruption of this original word. But whether these two creatures are the same cannot be said with certainty.


Battle Forces and Tactics

Babur's Mughal forces consisted of between 13,000 and 15,000 men, mostly horse cavalry. His secret weapon was 20 to 24 pieces of field artillery, a relatively recent innovation in warfare.

Arrayed against the Mughals were Ibrahim Lodi's 30,000 to 40,000 soldiers, plus tens of thousands of camp followers. Lodi's primary weapon of shock and awe was his troop of war elephants, numbering anywhere from 100 to 1,000 trained and battle-hardened pachyderms, according to different sources.

Ibrahim Lodi was no tactician his army simply marched out in a disorganized block, relying on sheer numbers and the aforementioned elephants to overwhelm the enemy. Babur, however, employed two tactics unfamiliar to Lodi, which turned the tide of the battle.

The first was tulughma, dividing a smaller force into forward left, rear left, forward right, rear right, and center divisions. The highly mobile right and left divisions peeled out and surrounded the larger enemy force, driving them towards the center. At the center, Babur arrayed his cannons. The second tactical innovation was Babur's use of carts, called araba. His artillery forces were shielded behind a row of carts which were tied together with leather ropes, to prevent the enemy from getting between them and attacking the artillerymen. This tactic was borrowed from the Ottoman Turks.


In Ancient Rome flaming war pigs were used to counter elephants

It’s known that early man used animals in ancient warfare. Horses, elephants, cats, dogs, monkeys and even Rhinos were used in the battlefields. As well as beeing turned into weapons, they have been used transportation for personnel and equipment, as well as troop morale-boosters in the role of mascots. But who would believe that even pigs were used as a war weapon in ancient times?

Appearing about 240 BC, pigs were an interesting weapon thought to have been utilized in ancient Roman warfare. War pigs are pigs reported to have been used in ancient warfare, mostly as a countermeasure against war elephants.

Carthaginian war elephants engage Roman infantry at the Battle of Zama (202 BC). Source: Wikipedia/Public Domain

The property that made pigs useful as a tool of war was their ability to terrify elephants. The concept was to cover the pig in tar and a flammable substance and, when lured close enough to the advancing or defending enemy the pigs would then be lit on fire.

According to Pliny the Elder, “elephants are scared by the smallest squeal of the hog,” a fact backed up Aelian, who confirms that in 275 BC the Romans exploited squealing pigs as a counter-measure against the war elephants of Pyrrhus. The hope was that pigs would run uncontrollably into the ranks of the opposing force, causing a certain level of confusion.

Pyrrhus and his Elephants. Source: Wikipedia/Public Domain

Incendiary pigs or flaming pigs were not used as a military weapon only by the Romans. Historical accounts of incendiary pigs were recorded by the military writer Polyaenus and by Aelian. Both writers reported that Antigonus II Gonatas siege of Megara in 266 BC was broken when the Megarians doused some pigs with a combustible pitch, crude oil or resin, set them alight, and drove them towards the enemy’s massed war elephants. The elephants bolted in terror from the flaming, squealing pigs, often killing great numbers of their own soldiers by trampling them to death.

Coin of Antigonus II Gonatas. The Greek inscription reads “ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΝΤΙΓΟΝΟΥ” meaning “of King Antigonus”. Source: Wikipedia/Public Domain

In “The wars of Justinian” the late antique historian Procopius chronicles the use of pigs in battle. When Khosrau I, king of Persia, besieged the Mesopotamian city of Edessa in 544 A.D., one of his war elephants nearly overpowered the enemy and got into town. Pigs ended up saving the day. “But the Romans,” wrote Procopius, “by dangling a pig from the tower, escaped the peril. As the pig was hanging there, he naturally squealed, and this so irritated the elephant that it, stepping back little by little, withdrew.”

The elephants, though highly trained, would not obey orders. They were frightened by the squealing pigs. Later on, elephant trainers kept their young elephants with baby pigs so future generations would be unafraid of them, thus robbing their opponents of their battle tactics.


End of their use

While elephants were a powerful tool for centuries, the advent of gunpowder saw their effectiveness on the battlefield dwindle, and the use of vehicles and alternate transport options saw their role as transporters become obsolete.

This was typified in an exchange between President Abraham Lincoln and Thailand’s King Rama IV the Thai King offered elephants to the President in 1862 to help with the civil war effort, but the President graciously turned down the offer, explaining the steam power on water and on land rendered their uses obsolete.


شاهد الفيديو: Escape from Tarkov. Raid. Full film. (ديسمبر 2021).