بودكاست التاريخ

انتصار البريطانيين في باشنديل

انتصار البريطانيين في باشنديل

بعد أكثر من ثلاثة أشهر من القتال الدامي ، انتهت معركة إيبرس الثالثة فعليًا في 6 نوفمبر 1917 ، بانتصار تم تحقيقه بشق الأنفس من قبل القوات البريطانية والكندية في قرية باشنديل البلجيكية.

بدأت معركة إيبرس الثالثة في 31 يوليو 1917 بقيادة القائد العام البريطاني ، السير دوغلاس هيج. بعد فشل هجوم كبير للحلفاء من قبل الفرنسيين في مايو الماضي ، قرر هيغ أن تقوم قواته بإطلاق واحدة أخرى في نفس العام ، وفقًا لاعتقاده الخاطئ بأن الجيش الألماني في هذه المرحلة من الحرب العالمية الأولى كان على وشك الانهيار ، ويمكن كسرها بالكامل بانتصار كبير للحلفاء. نظرًا لأن موقع الهجوم اختار Haig منطقة Ypres Salient المتنازع عليها كثيرًا ، في منطقة فلاندرز في بلجيكا ، وهي المنطقة التي شهدت هجومين سابقين بقيادة ألمانيا. تهدف ظاهريًا إلى تدمير قواعد الغواصات الألمانية الواقعة على الساحل الشمالي لبلجيكا ، وقد بدأت معركة هيج الثالثة في إيبرس بمكاسب كبيرة للحلفاء ولكنها سرعان ما تعثرت بسبب الأمطار الغزيرة والطين الكثيف.

اقرأ المزيد: الحياة في خنادق الحرب العالمية الأولى

بحلول نهاية سبتمبر ، كان البريطانيون قادرين على بسط سيطرتهم على سلسلة من التلال من الأرض شرق مدينة إبرس. من هناك ، دفع هايغ قادته لمواصلة الهجمات نحو سلسلة جبال باشنديل ، على بعد حوالي 10 كيلومترات. مع امتداد المعركة إلى شهرها الثالث ، وصل مهاجمو الحلفاء إلى شبه استنفاد ، بينما تمكن الألمان من تعزيز مواقعهم بقوات احتياطية تم إطلاقها من الجبهة الشرقية ، حيث كان الجيش الروسي في حالة من الفوضى. رفض هيج التخلي عن شبح انتصاره الكبير ، وأمر بشن ثلاث هجمات نهائية على باشنديل في أواخر أكتوبر.

في 30 أكتوبر ، تمكنت القوات الكندية تحت القيادة البريطانية أخيرًا من شق طريقها إلى القرية ؛ ومع ذلك ، تم طردهم على الفور تقريبًا ، وكانت إراقة الدماء هائلة. كتب أحد الضباط بعد أسابيع من القتال في باشنديل: "إن المشاهد الموجودة في الأعلى تتجاوز كل وصف" ، "إنها نعمة إلى حد ما أن يصبح المرء قاسيًا تجاه كل شيء وأن عقله غير قادر على استيعاب كل ذلك . " لا يزال هيج يدفع رجاله إلى الأمام ، وفي 6 نوفمبر تمكنت القوات البريطانية والكندية أخيرًا من الاستيلاء على باشنديل ، مما سمح للجنرال بإلغاء الهجمات ، وادعى النصر. في الواقع ، كانت القوات البريطانية منهكة ومضطهدة بعد هجوم طويل وطويل. مع حوالي 275000 ضحية بريطانية ، بما في ذلك 70.000 قتيل - مقابل 260.000 على الجانب الألماني - أثبتت معركة إيبرس الثالثة أنها واحدة من أكثر هجمات الحلفاء تكلفة وإثارة للجدل في الحرب العالمية الأولى.


معركة باشنديل: 31 يوليو - 6 نوفمبر 1917

أصبحت Passchendaele المعروفة رسميًا باسم معركة Ypres الثالثة ، سيئة السمعة ليس فقط بسبب حجم الخسائر ، ولكن أيضًا بسبب الطين.

كانت إيبرس هي المدينة الرئيسية داخل منطقة بارزة (أو انتفاخ) في الخطوط البريطانية وموقعًا لمعركتين سابقتين: الأولى إيبرس (أكتوبر-نوفمبر 1914) وإيبرس الثانية (أبريل-مايو 1915). لطالما أراد هايغ هجومًا بريطانيًا على فلاندرز ، وبعد تحذير من أن الحصار الألماني سيشل قريبًا المجهود الحربي البريطاني ، أراد الوصول إلى الساحل البلجيكي لتدمير قواعد الغواصات الألمانية هناك. علاوة على ذلك ، فإن إمكانية الانسحاب الروسي من الحرب هددت بإعادة انتشار القوات الألمانية من الجبهة الشرقية لزيادة قوتها الاحتياطية بشكل كبير.

شجع البريطانيون نجاح الهجوم على ميسينز ريدج في 7 يونيو 1917. تم تفجير تسعة عشر لغمًا ضخمًا في وقت واحد بعد أن تم وضعها في نهاية الأنفاق الطويلة تحت الخطوط الأمامية الألمانية. أدى الاستيلاء على التلال إلى تضخم ثقة هيغ وبدأت الاستعدادات. ومع ذلك ، فإن تسطيح السهل جعل التخفي مستحيلًا: كما هو الحال مع السوم ، عرف الألمان أن الهجوم كان وشيكًا وكان القصف الأولي بمثابة تحذير أخير. استمرت أسبوعين ، حيث تم إطلاق 4.5 مليون قذيفة من 3000 بندقية ، لكنها فشلت مرة أخرى في تدمير المواقع الألمانية شديدة التحصين.

بدأ هجوم المشاة في 31 يوليو. وأدى القصف المتواصل إلى تحطيم التربة الطينية وتحطيم شبكات الصرف الصحي. حقق الجناح الأيسر للهجوم أهدافه لكن الجناح الأيمن فشل تماما. في غضون أيام قليلة ، أدى هطول الأمطار الغزيرة منذ 30 عامًا إلى تحويل التربة إلى مستنقع ، مما أدى إلى إنتاج طين كثيف أدى إلى انسداد البنادق والدبابات. في النهاية أصبح عميقًا لدرجة أن الرجال والخيول غرقوا فيه.

في 16 أغسطس تم استئناف الهجوم ولكن دون تأثير يذكر. ساد الجمود لمدة شهر آخر حتى أدى التحسن في الطقس إلى هجوم آخر في 20 سبتمبر. أسست معركة مينين رود ريدج ، جنبًا إلى جنب مع معركة بوليجون وود في 26 سبتمبر ومعركة برودسيندي في 4 أكتوبر ، امتلاك البريطانيين للتلال شرق إبرس.

مزيد من الهجمات في أكتوبر / تشرين الأول فشلت في إحراز تقدم كبير. استيلاء القوات البريطانية والكندية على القليل المتبقي من قرية باشنديل في 6 نوفمبر أخيرًا أعطى هايغ ذريعة لإلغاء الهجوم والمطالبة بالنجاح.

ومع ذلك ، كانت قرية باشنديل تقع على بعد خمسة أميال بالكاد من نقطة انطلاق هجومه. بعد أن تنبأ بنجاح حاسم ، استغرق الأمر أكثر من ثلاثة أشهر ، وخسر 325000 من الحلفاء و 260.000 ألماني أكثر بقليل من جعل نتوء Ypres بارزًا إلى حد ما. في دفاع هيج ، كان الأساس المنطقي للهجوم واضحًا واتفق الكثيرون على أن الألمان يمكنهم تحمل خسائر أقل من الحلفاء ، الذين تم تعزيزهم بدخول أمريكا في الحرب. ومع ذلك ، لا يزال قرار هيغ بالاستمرار في نوفمبر مثيرًا للجدل بشدة ، ويبدو أن الحجج ، مثل المعركة ، مقدر لها أن تستمر وتطول.


بين شهري يوليو ونوفمبر ، في زاوية صغيرة من بلجيكا ، قُتل رجال أو شوهوا أو تعرضوا للغاز أو غرقوا أكثر من الرجال - ولم يتم العثور على العديد من الجثث. يمثل هجوم Ypres الانطباع الحديث للحرب العالمية الأولى: الأشجار المتناثرة ، والحفر المليئة بالمياه ، والثقوب الموحلة. كانت الذروة واحدة من أسوأ المعارك في كلتا الحربين العالميتين: Passchendaele. سقطت القرية في نهاية المطاف ، فقط ليتم إلغاء الهجوم بأكمله. ولكن ، كما يوضح نيك لويد ، لا سيما من خلال وثائق ألمانية لم يتم فحصها سابقًا ، فقد جعل ذلك الحلفاء أقرب إلى نقطة تحول رئيسية في الحرب أكثر مما كنا نتخيله في أي وقت مضى. أصبحت قرية Passchendaele الفرنسية موقعًا لإحدى المعارك المحددة في الحرب العالمية الأولى. تسبب مزيج من سوء الأحوال الجوية وسوء التنسيق مع القيادة البريطانية العليا في فشل

بين شهري يوليو ونوفمبر ، في زاوية صغيرة من بلجيكا ، قُتل رجال أو شوهوا أو تعرضوا للغاز أو غرقوا أكثر من الرجال - ولم يتم العثور على العديد من الجثث. يمثل هجوم Ypres الانطباع الحديث للحرب العالمية الأولى: الأشجار المتناثرة ، والحفر المليئة بالمياه ، والثقوب الموحلة. كانت الذروة واحدة من أسوأ المعارك في كلتا الحربين العالميتين: Passchendaele. سقطت القرية في نهاية المطاف ، فقط ليتم إلغاء الهجوم بأكمله. ولكن ، كما يوضح نيك لويد ، لا سيما من خلال مواد أرشيفية ألمانية تم التغاضي عنها سابقًا ، فمن المدهش مدى اقتراب البريطانيين من إجبار الجيش الألماني على التراجع الكبير في بلجيكا في أكتوبر ، بعيدًا عن كونه مضيعة لا طائل من ورائها للرجال ، المعركة. كان توضيحًا مذهلاً لمدى فعالية التكتيكات والعمليات البريطانية وجعل الحلفاء أقرب إلى نقطة تحول رئيسية في الحرب أكثر مما كنا نتخيله. يُعد Passchendaele ، الذي نُشر بمناسبة الذكرى السنوية العاشرة لهذا الصراع الرئيسي ، أكثر الروايات إلحاحًا وشمولاً التي كُتبت على الإطلاق عن ذروة حرب الخنادق على الجبهة الغربية.


Passchendaele: The Lost Victory of World War الأولى & # 8211 مراجعة بقلم ستيوارت مكلونج

يمكن وصف الحرب العالمية الأولى على الجبهة الغربية بأنها تمرين في العبث. بمجرد توقف الهجوم الألماني الأول عام 1914 عبر بلجيكا وإلى شمال فرنسا ، تحول إلى حرب الخنادق المعروفة مع خطوط الجبهة الممتدة من بحر الشمال إلى الحدود السويسرية.

تغيرت خطوط الجبهة هذه قليلاً نسبيًا على مدار السنوات الثلاث التالية على الرغم من الهجمات التي قام بها كل جانب ، بشكل عام على مدار عدة أشهر ، في قطاعات مختلفة من الجبهة. أسفرت كل هذه الجهود عن ما يزيد قليلاً عن الحد الأدنى من المكاسب الإقليمية وقوائم الضحايا التي وصلت إلى مئات الآلاف.

كانت Passchendaele ، التي يطلق عليها أحيانًا اسم Ypres الثالث ، واحدة من تلك الهجمات التي استمرت لعدة أشهر. مع اقتراب الانهيار إلى تمرد صريح للجيش الفرنسي ، تُرك الأمر أساسًا للبريطانيين ، الذين يحرسون موانئ القناة في شمال فرنسا إلى جانب البلجيكيين ، لشن هجوم واسع النطاق يهدف ظاهريًا إلى تحقيق اختراق في الساحل البلجيكي ، القضاء على قواعد U-Boat هناك وشمر على جانب الدفاعات الألمانية.

بحلول عام 1917 ، ركزت تكنولوجيا الأسلحة على هيمنة المدافع الرشاشة والمدفعية في ساحة المعركة. كان الألمان يتفوقون في السابق بينما كان الحلفاء متفوقين في الأخير. كذلك ، أصبحت الطائرات الآن عاملاً في الهجوم والدفاع والاستطلاع.

الصيغة المقبولة عمومًا للنجاح في الهجوم تعني امتلاك حد 3-1 على الأقل. ومع ذلك ، فقد كان هذا معقدًا بسبب الدفاعات المتقنة لحقول النار المتشابكة من الخنادق وصناديق الحبوب والمنازل المدمرة والقرى المدمرة والطقس الممطر في كثير من الأحيان ، والذي جعل ، جنبًا إلى جنب مع المدفعية ، التضاريس شبه مستحيلة للعمل والمناورة. .

جندي في الوحل خلال معركة باشنديل الثانية

دمرت المناظر الطبيعية المليئة بالحفر والمليئة بالطين والماء الطرق التي كانت موجودة سابقًا وبذلت جهودًا لوجستية لإحضار الطعام والماء والذخيرة والإمدادات الطبية إلى الجبهة تمامًا مثل كابوس خلف الخطوط مثل القتال الفعلي. كان وجود رفات الموتى غير المدفونين في المنطقة الحرام من الاعتبارات الإشكالية لأسباب أكثر من سبب واحد.

في باشنديل ، لم يقتصر الأمر على تولي البريطانيين للهجوم من القوات الفرنسية المنهكة فحسب ، بل كان القائد العام لقوات المشاة البريطانية (BEF) ، دوغلاس هيج ، بحاجة أيضًا إلى أن يُنظر إليه على أنه يفعل شيئًا ، أي شيء ، من شأنه أن يخفف من الضغوط السياسية في الداخل. كل من نفسه ورئيس الوزراء لويد جورج الذي لم يكن لديه ثقة كبيرة في هذا الهجوم في المقام الأول.

في هذه الحالة ، كان الهجوم ، كما هو الحال مع العديد من الآخرين ، عملية متعددة المراحل وليس معركة واحدة مستمرة. من يوليو إلى نوفمبر ، حقق البريطانيون مكاسب على حساب الألمان من خلال تفوقهم في المدفعية ولكن لم يكن هناك اختراق لمصاحبة قوائم الضحايا الطويلة ، وكان هناك أيضًا خلاف بين كبار المسؤولين فيما يتعلق بالتكتيكات المقصودة

ما حققه الألمان من نجاح في بعض الأحيان وكانوا قلقين بشدة من أنهم لن يتمكنوا من الصمود. ومع ذلك ، دعت عقيدتهم التكتيكية إلى شن هجمات مضادة حكيمة من قبل الانقسامات خلف الخطوط الأمامية قبل أن يتمكن البريطانيون من تعزيز مكاسبهم من خلال تكتيكاتهم "العض والإمساك" التي اعترفت في النهاية بأي احتمال لتحقيق اختراق.

دبابة Mark IV في Passchendaele

أظهرت نهاية الحملة ، في تشرين الثاني (نوفمبر) ، تغييراً ، إلى أقصى حد ، ما يقرب من خمسة أميال في المقدمة بتكلفة هائلة في الرجال والعتاد. من الناحية الفنية ، كان انتصارًا بريطانيًا ولكنه لم يحقق الهدف المنشود المتمثل في تطهير الساحل البلجيكي أو هزيمة الجيش الألماني وإنهاء الحرب. ستستمر حرب الخنادق لعام آخر.

ويصاحب النص ثلاث عشرة خريطة مفصلة وممتازة ، تتراوح من الوضع في يونيو إلى السطر الأخير في نوفمبر. يتم تضمين مقطع من أربع وعشرين صورة فوتوغرافية أيضًا. إنها تُظهر المشهد المنفجر والظروف ذات الصلة التي خاضت المعركة في ظلها ، بعض القادة الأساسيين ورجالهم ومعداتهم.

معركة باشنديل من يوليو إلى نوفمبر ١٩١٧

تم البحث على نطاق واسع ، وتشمل الببليوغرافيا المطولة مصادر أرشيفية وطنية ، وتواريخ وتقارير رسمية ، ومذكرات وحسابات شخصية ، وتاريخ للوحدات ، وأعمال ومقالات عامة.

هذه القصة ، التي رويت من كلا الجانبين ولكن مع مزيد من التركيز على المنظور البريطاني ، هي رمز لعدم جدوى الحرب العالمية الأولى مثل أي قصة أخرى. ومع ذلك ، هناك درس موضوعي يمكن تعلمه هنا ، إن لم يكن لسبب آخر سوى إظهار الهدر الهائل والمطلق للحرب في الأرواح والموارد ، حتى عندما أدى النظام الملكي القديم في أوروبا القارية إلى زواله.


Passchendaele: The Lost Victory of World War الأولى & # 8211 مراجعة بقلم ستيوارت مكلونج

يمكن وصف الحرب العالمية الأولى على الجبهة الغربية بأنها تمرين في العبث. بمجرد توقف الهجوم الألماني الأول عام 1914 عبر بلجيكا وإلى شمال فرنسا ، تحول إلى حرب الخنادق المعروفة مع خطوط الجبهة الممتدة من بحر الشمال إلى الحدود السويسرية.

تغيرت خطوط الجبهة هذه قليلاً نسبيًا على مدار السنوات الثلاث التالية على الرغم من الهجمات التي شنها كل جانب ، بشكل عام على مدار عدة أشهر ، في قطاعات مختلفة من الجبهة. أسفرت كل هذه الجهود عن ما يزيد قليلاً عن الحد الأدنى من المكاسب الإقليمية وقوائم الضحايا التي وصلت إلى مئات الآلاف.

كانت Passchendaele ، التي يطلق عليها أحيانًا اسم Ypres الثالث ، واحدة من تلك الهجمات التي استمرت لعدة أشهر. مع اقتراب الانهيار إلى تمرد صريح للجيش الفرنسي ، تُرك الأمر أساسًا للبريطانيين ، الذين يحرسون موانئ القناة في شمال فرنسا إلى جانب البلجيكيين ، لشن هجوم واسع النطاق يهدف ظاهريًا إلى تحقيق اختراق في الساحل البلجيكي ، القضاء على قواعد U-Boat هناك وشمر على جانب الدفاعات الألمانية.

بحلول عام 1917 ، ركزت تكنولوجيا الأسلحة على هيمنة المدافع الرشاشة والمدفعية في ساحة المعركة. كان الألمان يتفوقون في السابق بينما كان الحلفاء متفوقين في الأخير. كذلك ، أصبحت الطائرات الآن عاملاً في الهجوم والدفاع والاستطلاع.

الصيغة المقبولة عمومًا للنجاح في الهجوم تعني امتلاك حد 3-1 على الأقل. ومع ذلك ، فقد كان هذا معقدًا بسبب الدفاعات المتقنة لحقول النار المتشابكة من الخنادق وصناديق الحبوب والمنازل المدمرة والقرى المدمرة والطقس الممطر في كثير من الأحيان ، والذي جعل ، جنبًا إلى جنب مع المدفعية ، التضاريس شبه مستحيلة للعمل والمناورة. .

جندي في الوحل خلال معركة باشنديل الثانية

دمرت المناظر الطبيعية المليئة بالحفر والمليئة بالطين والماء الطرق التي كانت موجودة سابقًا وبذلت جهودًا لوجستية لإحضار الطعام والماء والذخيرة والإمدادات الطبية إلى الجبهة تمامًا مثل كابوس خلف الخطوط مثل القتال الفعلي. كان وجود رفات الموتى غير المدفونين في المنطقة الحرام من الاعتبارات الإشكالية أيضًا لأسباب أكثر من سبب واحد.

في باشنديل ، لم يقتصر الأمر على تولي البريطانيين للهجوم من القوات الفرنسية المنهكة فحسب ، بل كان القائد العام لقوات المشاة البريطانية (BEF) ، دوغلاس هيج ، بحاجة أيضًا إلى أن يُنظر إليه على أنه يفعل شيئًا ، أي شيء ، من شأنه أن يخفف من الضغوط السياسية في الداخل. كل من نفسه ورئيس الوزراء لويد جورج الذي لم يكن لديه ثقة كبيرة في هذا الهجوم في المقام الأول.

في هذه الحالة ، كان الهجوم ، كما هو الحال مع العديد من الآخرين ، عملية متعددة المراحل وليس معركة واحدة مستمرة. من يوليو إلى نوفمبر ، حقق البريطانيون مكاسب على حساب الألمان من خلال تفوقهم في المدفعية ولكن لم يكن هناك اختراق لمصاحبة قوائم الضحايا الطويلة ، وكان هناك أيضًا خلاف بين كبار المسؤولين فيما يتعلق بالتكتيكات المقصودة

ما حققه الألمان من نجاح في بعض الأحيان وكانوا قلقين بشدة من أنهم لن يتمكنوا من الصمود. ومع ذلك ، دعت عقيدتهم التكتيكية إلى شن هجمات مضادة حكيمة من قبل الانقسامات خلف الخطوط الأمامية قبل أن يتمكن البريطانيون من تعزيز مكاسبهم من خلال تكتيكاتهم "العض والإمساك" التي اعترفت في النهاية بأي احتمال لتحقيق اختراق.

دبابة Mark IV في Passchendaele

أظهرت نهاية الحملة ، في تشرين الثاني (نوفمبر) ، تغييراً ، إلى أقصى حد ، ما يقرب من خمسة أميال في المقدمة بتكلفة هائلة في الرجال والعتاد. من الناحية الفنية ، كان انتصارًا بريطانيًا ولكنه لم يحقق الهدف المنشود المتمثل في تطهير الساحل البلجيكي أو هزيمة الجيش الألماني وإنهاء الحرب. ستستمر حرب الخنادق لعام آخر.

ويصاحب النص ثلاث عشرة خريطة مفصلة وممتازة ، تتراوح من الوضع في يونيو إلى السطر الأخير في نوفمبر. قسم من أربع وعشرين صورة مدرجة أيضا. إنها تُظهر المشهد المنفجر والظروف ذات الصلة التي خاضت المعركة في ظلها ، بعض القادة الأساسيين ورجالهم ومعداتهم.

معركة باشنديل من يوليو إلى نوفمبر ١٩١٧

تم البحث على نطاق واسع ، وتشمل الببليوغرافيا المطولة مصادر أرشيفية وطنية ، وتواريخ وتقارير رسمية ، ومذكرات وحسابات شخصية ، وتاريخ للوحدات ، وأعمال ومقالات عامة.

هذه القصة ، التي رويت من كلا الجانبين ولكن مع مزيد من التركيز على المنظور البريطاني ، هي رمز لعدم جدوى الحرب العالمية الأولى مثل أي قصة أخرى. ومع ذلك ، هناك درس موضوعي يمكن تعلمه هنا ، إن لم يكن لسبب آخر سوى إظهار الهدر الهائل والمطلق للحرب في الأرواح والموارد حتى عندما أدى النظام الملكي القديم في أوروبا القارية إلى زواله.


معركة باشنديل

في السادس من نوفمبر عام 1917 ، بعد ثلاثة أشهر من القتال العنيف ، سيطرت القوات البريطانية والكندية أخيرًا على قرية باشنديل الصغيرة في منطقة ويست فلاندرز في بلجيكا ، وبذلك أنهت واحدة من أكثر المعارك دموية في الحرب العالمية الأولى. مليون جندي بريطاني وحلفاء إما قتلوا أو جرحوا ، ترمز معركة باشنديل (رسميًا معركة إيبرس الثالثة) إلى الرعب الحقيقي لحرب الخنادق الصناعية.

كان الجنرال سير دوجلاس هيج ، القائد العام البريطاني في فرنسا ، مقتنعًا بإطلاق قواته في قواعد الغواصات الألمانية على طول الساحل البلجيكي في محاولة لتقليل خسائر الشحن الهائلة التي تكبدتها البحرية الملكية آنذاك. يعتقد الجنرال هيغ أيضًا أن الجيش الألماني على وشك الانهيار وأن هجومًا كبيرًا ... "دفعة واحدة فقط" ، يمكن أن يسرع في إنهاء الحرب.

وهكذا بدأ الهجوم على باشنديل في 18 يوليو 1917 بقصف الخطوط الألمانية باستخدام 3000 بندقية. في الأيام العشرة التي تلت ذلك ، تشير التقديرات إلى إطلاق أكثر من 4 ملايين قذيفة. العديد من هؤلاء كان من الممكن أن يملأه Lasses of Barnbow الشجعان.

تبع هجوم المشاة الفعلي في الساعة 03.50 يوم 31 يوليو ، ولكن بعيدًا عن الانهيار ، قاتل الجيش الألماني الرابع جيدًا وحصر التقدم البريطاني الرئيسي في تحقيق مكاسب صغيرة نسبيًا.

بعد وقت قصير من الهجوم الأولي ، بدأت الأمطار الغزيرة منذ أكثر من 30 عامًا في السقوط على فلاندرز ، مما أدى إلى غمر الجنود والحقول المنخفضة التي كانت تدور حولها المعركة. قذائف المدفعية التي قصفت الخطوط الألمانية قبل أيام فقط لم تمزق الأرض فحسب ، بل دمرت أيضًا أنظمة الصرف الصحي التي كانت تحافظ على المستنقعات المستصلحة جافة. مع استمرار القصف ، تحولت الأرض المبللة بالمطر بسرعة إلى مستنقع كثيف من الوحل.

حتى الدبابات المطورة حديثًا لم تحرز تقدمًا يذكر غير قادرة على الحركة ، وسرعان ما علقت بسرعة في الطين السائل. مع كل مرحلة جديدة من مراحل الهجوم ، استمر هطول الأمطار ، وملء فتحات القذيفة بالماء. غطى الطين المتشبث زي الجندي وانسداد بنادقهم ، لكن هذا كان أقل ما يقلقهم كما هو الحال في الأماكن التي أصبح الطين عميقًا لدرجة أن الرجال والخيول غرقوا وفقدوا إلى الأبد في المستنقع النتن.

كانت الهياكل الصلبة الوحيدة في بحر الخراب هذا هي الصناديق الخرسانية للعدو & # 8217s من هنا ، حيث كان بإمكان المدافع الرشاشة الألمانية أن تحطم أي من مشاة الحلفاء الذين أمروا بالتقدم.

مع اليأس الواضح للوضع ، قام الجنرال هيغ بتعليق الهجوم مؤقتًا.

تم إطلاق هجوم بريطاني جديد في 20 سبتمبر تحت قيادة هربرت بلومر مما أدى في النهاية إلى تحقيق بعض المكاسب الصغيرة بما في ذلك الاستيلاء على سلسلة من التلال القريبة شرق إبرس. أمر الجنرال هيغ بمزيد من الهجمات في أوائل أكتوبر والتي أثبتت نجاحها. واجهت قوات الحلفاء معارضة شديدة من الاحتياطيات الألمانية التي تم ضخها في المنطقة ، وعانى العديد من الجنود البريطانيين والإمبراطورية من حروق كيميائية شديدة حيث استخدم الألمان غاز الخردل للمساعدة في الدفاع عن موقعهم.

غير راغب في قبول الفشل ، أمر الجنرال هيغ بثلاث هجمات أخرى على سلسلة جبال باشنديل في أواخر أكتوبر. كانت معدلات الضحايا عالية خلال هذه المراحل النهائية ، حيث عانت الفرق الكندية على وجه الخصوص من خسائر فادحة. عندما وصلت القوات البريطانية والكندية أخيرًا إلى باشنديل في السادس من نوفمبر عام 1917 ، بالكاد بقي أي أثر لهياكل القرية الأصلية. ومع ذلك ، أعطى الاستيلاء على القرية العذر للجنرال هيغ لوضع حد للهجوم ، مدعيا النجاح.

في الأشهر الثلاثة والنصف من الهجوم ، تقدمت القوات البريطانية والإمبراطورية بالكاد خمسة أميال ، وعانت من خسائر فادحة. ربما كان عزاءهم الوحيد هو أن الألمان عانوا من نفس السوء تقريبًا حيث قتل أو جرح حوالي 250.000. في أعقاب المعركة ، تعرض الجنرال هيغ لانتقادات شديدة لمواصلة الهجوم لفترة طويلة بعد أن فقدت العملية أي قيمة استراتيجية حقيقية.

ربما أكثر من أي شيء آخر ، أصبح Passchedaele يرمز إلى الأهوال والتكاليف البشرية الهائلة المرتبطة بالمعارك الكبرى في الحرب العالمية الأولى. تضمنت خسائر الإمبراطورية البريطانية ما يقرب من 36000 أسترالي و 3500 نيوزيلندي و 16000 كندي & # 8211 ، فقد الأخير منهم في الأيام / الأسابيع القليلة الماضية من الهجوم الدموي الأخير. لم يتم التعرف على حوالي 90.000 جثة ولم يتم العثور على 42000 جثة.

يتم اليوم إحياء ذكرى هذه المعارك وجنود الإمبراطورية البريطانية الذين لقوا حتفهم فيها في نصب مينين جيت التذكاري في إيبرس ، ومقبرة تاين كوت والنصب التذكاري للمفقودين.


الحمام في Passchendaele

بالنسبة للرائد أليك والي ، الضابط القائد لقوة الاستكشاف البريطانية & # 8217s Carrier Pigeon Service ، كان 31 يوليو 1917 يومًا متوترًا بشكل غريب ، ولكنه في النهاية كان يومًا مرضيًا للغاية.

كان هذا هو اليوم الأول من معركة إيبرس الثالثة - أو & # 8216Passchendaele & # 8217 ، كما هو معروف في كثير من الأحيان. تم تسهيل تنفيذ هذا الهجوم من خلال أكثر التقنيات تدميراً حتى الآن: المدفعية الحديثة والمدافع الرشاشة والدبابات والطائرات وقاذفات اللهب والغازات السامة. ربما كان إجمالي الخسائر ، من الحلفاء والألمان ، أكثر من 500000.

في أي مكان ، في خضم الذبح الصناعي بهذا الحجم ، يمكن أن يكون هناك لطيور Waley & # 8217s الصغيرة الهشة ، التي تحمل & # 8216up الخط & # 8217 في سلالها المصنوعة من الخيزران الرقيق؟ بحلول مساء اليوم الأول ، كان لدى Waley إجابة: أثناء زيارته لفيلق BEF & # 8217s II ، قيل له أن & # 821675 ٪ من الأخبار التي جاءت من الخط الأمامي قد استلمتها الحمام & # 8217.

تقنية قديمة أم تقنية جديدة؟

عندما تعطلت الأجهزة اللاسلكية المرهقة وغير الآمنة وغير الموثوقة ، إلى جانب تعطل الهواتف وأضواء الإشارة والمشاعل ، نجح الحمام. عندما لم يستطع المتسابقون من البشر المرور عبر جدران وابل النيران ، ارتفع الحمام فوق الانفجارات والغاز وطار بسرعة إلى غرفهم العلوية ، حاملاً دفعات في اسطوانات صغيرة متصلة بأرجلهم.

كانت فائدة الحمام في الحرب الحديثة بمثابة مفاجأة للبريطانيين. لقد كان الحمام شكلاً من أشكال التواصل أثبتت فعاليتها ، بل واعتُمدت حقًا بالوقت. تم تدجينهم في الأصل حوالي 4500 قبل الميلاد ، وقد ساروا (أو بالأحرى جواً) مع جيوش رمسيس الثاني والملك سليمان ويوليوس قيصر وجنكيز خان. ومع ذلك ، بحلول النصف الأخير من القرن التاسع عشر ، في حين أن نزوة الحمام أصبحت هواية شائعة بشكل متزايد ، خاصة بين الطبقة العاملة ، لأغراض عسكرية بدا أن التلغراف قد حل محلهم بالكامل.

لكن الأحداث التي وقعت خلال الحرب الفرنسية البروسية 1870-1871 أكدت جدواها العسكرية. كانت دوريات الفرسان البروسية التي توغلت بسرعة في فرنسا قد قطعت خطوط التلغراف ، وسرعان ما لجأت الحاميات الفرنسية المعزولة إلى إرسال إرساليات من قبل الحمام الزاجل الذي أقرضه مربو الحيوانات المحليون.

كما نظم المسؤولون في باريس ، المحاصرون لمدة أربعة أشهر أثناء النزاع ، خدمة الحمام الزاجل التي سلمت مئات الآلاف من الرسائل إلى المدينة المحاصرة. لم تُفقد العواقب العسكرية لهذا الإنجاز على الجنود القاريين ، وبحلول عام 1914 تم إنشاء شبكات واسعة من الغرف العلوية في جميع أنحاء أوروبا من قبل جيوش جميع القوى الرائدة.

خلف المنعطف

البريطانيون هم الاستثناء. اعتقادًا منه بأن الطيور لا يمكن الاعتماد عليها في ظل ظروف الحرب ، لكونها قادرة على & # 8216 الإحباط أو الضياع & # 8217 ، ألغى مكتب الحرب خدمة الحمام الصغير للجيش في عام 1907. وسرعان ما كشفت طبيعة القتال على الجبهة الغربية عن ذلك. قرار أن يكون خطأ.

أليك ويلي ، ملازم في شركة إنتليجنس كورب في أواخر عام 1914 ، كان قد اقترض بعض الحمام من الفرنسيين وكما يتذكر ضابط زميل ،

في ظل اندفاعه الحماسي [خدمة الحمام] أثبتت قيمتها ، لأنه عندما & # 8230 كان الألمان يغلقون على إيبرس ، وأصبحت الطرق عبر البلدة مصائد صدفية ، كان أليك والي شخصية معروفة في الخطوط الأمامية الحمام الذي أنقذ حياة العديد من المتسابقين.

في شهر يوليو التالي ، تم الاستيلاء رسميًا على خدمة Carrier Pigeon Service المرتجلة هذه رسميًا من قبل مدير إشارات الجيش ، مع Waley بصفته & # 8216officer Command & # 8217.

حراك الخنازير

خلال نفس الفترة ، بالعودة إلى بريطانيا ، تم تكليف AH Osman ، محرر مجلة Racing Pigeon ، بالجيش وأعطي مسؤولية تنظيم خدمة الحمام الزاجل للدفاع عن المنزل ، وتزويد كلا الطيور (تم تقديم الآلاف منها مجانًا. إلى المجهود الحربي من قبل مربو الحيوانات الوطنيين) والرجال المؤهلين تأهيلا مناسبا لكل من الجيش وأطقم سفن الصيد المتطوعين المشاركة في كاسح الألغام في البحر.

لم يكن لدى Waley سوى حوالي 380 رجلاً تحت قيادته المباشرة ، لكن عثمان تأكد من أنهم يتمتعون بالخبرة مع الطيور في الحياة المدنية ولم يتمكنوا فقط من إدارة الغرف العلوية للجيش ، ولكن بشكل حاسم ، تدريب المشاة على العناية و & # 8216toss & # 8217 الطيور.

بحلول نهاية الحرب ، سيكون Waley و & # 8216pigeoneers & # 8217 مسؤولين عن الغرف العلوية التي تعمل حول 20.000 طائر وتدريب حوالي 90.000 جندي (الإمبراطورية البريطانية والبرتغالية والأمريكية) للتعامل مع الحمام.

استغرق بناء هذه المنظمة وقتا. بينما أثبت الحمام قيمته في معارك عامي 1915 و 1916 ، لم يكن هناك ما يكفي في تلك السنوات لتلبية الطلب ، والذي لم يأتِ فقط من المشاة ، ولكن من المدفعية & # 8216Heavy Section Gun Gun & # 8217 (ذلك هو ، الدبابات) ، وسلاح الطيران الملكي.

التنظيم العسكري

ومع ذلك ، بحلول أوائل عام 1917 ، أنشأت Carrier Pigeon Service شبكة واسعة من الغرف العلوية ، الثابتة والمتنقلة ، وهذه الأخيرة إما بمحركات أو تجرها الخيول. من أجل التسليم السريع للرسائل ، غالبًا ما يتم دفع الغرف العلوية المتنقلة بجرأة بالقرب من خط الجبهة ، ويسجل Waley في بعض الأحيان وجودهم على بعد 2000 ياردة من مواقع العدو في بعض الأحيان.

كان كل منها يعمل عادة بواسطة رقيب أو عريف من & # 8216pigeoneers & # 8217 ، يقود فرقة صغيرة من رائد أو اثنين (جنود مدربون على العمل المتخصص والواجبات الهندسية الأساسية) ، منظم ، واثنين من الدراجين الذين حملوا تتقدم الطيور للوحدات التي تدخل الخط الأمامي. عندما طار الحمام من الخط ، تم نقل رسالته على الفور إلى وجهتها المقصودة ، مثل اللواء أو مقر الفرقة.

على الرغم من أن هذا يبدو وكأنه إجراء مرهق ، إلا أنه قدم - وفقًا لمعايير الحرب العالمية الأولى - اتصالات سريعة بشكل ملحوظ. في الواقع ، في بعض الظروف ، تجاوز الحمام سرعة الهاتف. في مايو 1916 ، سجل ويلي ما يلي:

ذكر [ضابط إشارات القسم] أنه عندما كانت الرسائل تزيد عن 30 كلمة ، كان الحمام دائمًا يضرب السلك ، حيث يتم دائمًا ضياع قدر معين من الوقت في إعادة إرسال السلك من اللواء إلى مقر الفرقة.

PASSCHENDAELE

في Passchendaele ، أكد الحمام أنه حتى أثقل البنادق ، على الرغم من وضع البطاريات في مكانها الصحيح ، يمكن حملها بسرعة كبيرة عندما طلب المشاة دعمًا ناريًا. سجل Waley في أغسطس أن & # 8216 من الطيور العلوية الأمامية يتم إرسالها إلى مجموعات المدفعية الثقيلة والرسائل تأتي في أوقات ممتازة بمتوسط ​​6 دقائق & # 8217.

بالنسبة للمشاة ، كان هذا الدعم في الوقت المناسب غالبًا هو الفرق بين النصر والهزيمة. في 3 أغسطس 1917 ، كانت سرية الكابتن H L Binfield & # 8217s التابعة لفرقة Royal Sussex الثالثة عشر تدافع عن مجموعة من ثقوب القذائف أمام قرية St Julian ، والتي كانت قد استولت عليها للتو من الألمان. كان رجاله الآن يفتقرون بشدة إلى الذخيرة ويمكنهم أن يروا مشاة العدو يتشكلون لهجوم مضاد أمامهم.

أطلق Binfield سراح آخر حمامة ، داعيًا إلى الدعم من ارسنال. بعد أربعة عشر دقيقة ، وفي الوقت المناسب ، سقط وابل من القذائف بينهم وبين مهاجميهم ، الذين تلاشى هجومهم.

ومع ذلك ، بشكل عام ، كان أغسطس 1917 شهرًا من القتال المتواصل مع نجاح محدود. كافح السير هوبرت جوف ، الذي قاد الاتجاه الرئيسي في البداية ، لتأمين هضبة غيلوفيلت الحاسمة. عانى المشاة الألمان من آلام تحت وطأة الضربات التي لا هوادة فيها من المدافع البريطانية ، لكنهم عانوا من ذلك ، حيث صارعوا كل خط من ثقوب القذائف بالقنابل والحربة.

سباك وخنازير # 8217S

ثم تداخلت أمطار غزيرة ، وحولت ساحة المعركة إلى مستنقع. تم استبدال غوف بالمنهجية السير هربرت بلومر. أوقف الهجوم ، وصنع مدفعيته ، وخطط بدقة للخطوة التالية ، بهدف أهداف محدودة ولكن قابلة للتحقيق.

عندما تحسن الطقس ، في أواخر سبتمبر وأوائل أكتوبر ، ضرب. في ثلاث عمليات - Menin Road و Polygon Wood و Broodseinde - قام بضربات المطرقة على المدافعين ، واستولى على أهداف ضيقة من حيث الأرض ، لكنه اعتمد على مدفعيته لتدمير الهجمات المضادة الألمانية اللاحقة ، مما تسبب في خسائر فادحة.

جادل البعض بأن انتصارات Plumer & # 8217 أجبرت الألمان على التفكير في انسحاب كبير من شأنه أن يهدد موقعهم بالكامل في بلجيكا. لعب الحمام دوره بالكامل في هذه الانتصارات. يكشف هذا الإدخال في مذكرات الحرب الخاصة بخدمة الحمام الحامل بتاريخ 21 سبتمبر 1917 عن مدى واجباتهم:

[الدور العلوي في Vlamertinghe Chateau] زود الدبابات والقوات المهاجمة ونقاط المراقبة الاستخبارية بـ 80 طائرًا. وصلت أربعون رسالة كما جلب عدد كبير من الطيور خرائط. أرسل [V Corps loft] 120 طائرًا للهجوم وتم تلقي 50 رسالة في أوقات ممتازة من القوات المهاجمة والدبابات والمدفعية ونقاط العمليات الاستخبارية.

لكن السماء فتحت مرة أخرى وتعثر الهجوم في الوحل. Most military historians agree that it was unnecessarily prolonged at this stage, reaching its dismal climax when the indefatigable Canadian infantry finally captured Passchendaele and its environs in early November.

Pigeons were still doing useful service to the end, but their losses were mounting. Many young, semi-trained birds were being sent up the line and released into gales, driving rain, and snow, only to disappear.

Even when the battle ended, Waley’s command never really got a chance to recover. The German spring offensives of 1918 saw many lofts and their birds destroyed, to avoid their capture.

Remarkably, Waley kept the service in being, salvaging all he could (and simultaneously establishing a messenger-dog service for the BEF too).

During the allied counter-offensives of summer and autumn 1918, the war became more mobile. As the distance between advancing troops and lofts opened up, the pigeons became more of a supplementary means of communication. They never entirely lost their value for attacking troops, but the plans laid for 1919 placed greater emphasis on dogs and wireless.

Passchendaele remains one of the most controversial battles of the 20th century, and historians still debate its significance, but, for Waley, his ‘pigeoneers’, and their gallant little birds, it was their finest hour.

Gervase Phillips is Principal Lecturer in History at Manchester Metropolitan University. He special­ises in human conflict, specifically looking at the military use and treatment of animals in war.

This article is from the November 2017 issue of Military History Matters. To find out more about the magazine and how to subscribe, click here.


Canada and the Battle of Passchendaele

The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, was fought during the First World War from 31 July to 10 November 1917. The battle took place on the Ypres salient on the Western Front, in Belgium, where German and Allied armies had been deadlocked for three years. On 31 July, the British began a new offensive, attempting to break through German lines by capturing a ridge near the ruined village of Passchendaele. After British, Australian and New Zealand troops launched failed assaults, the Canadian Corps joined the battle on 26 October. The Canadians captured the ridge on 6 November, despite heavy rain and shelling that turned the battlefield into a quagmire. Nearly 16,000 Canadians were killed or wounded. The Battle of Passchendaele did nothing to help the Allied effort and became a symbol of the senseless slaughter of the First World War.

Battle of Passchendaele

(Third Battle of Ypres)

31 July 1917 to 10 November 1917

Passchendaele (now Passendale), West Flanders, Belgium

United Kingdom, Australia, New Zealand, Canada, France German Empire

15,654 Canadians (over 4,000 killed)

جندي كندي يسير عبر ساحة معركة باشنديل المبللة بالطين خلال الحرب العالمية الأولى في عام 1917.

Preparation and Initial British Offensive

By the spring of 1917, the Germans had begun unrestricted submarine warfare — sinking Allied merchant ships in international waters. Although the attacks had brought the United States into the war on the Allied side, they threatened the shipping routes that carried war supplies, food and other goods into Britain. British naval leaders urged their government to force the Germans from occupied ports on the Belgian coast, which were being used as enemy submarine bases. General Douglas Haig, commander of the British armies in Europe, said that if the Allies could break through the German front lines in Belgium, they could advance to the coast and liberate the ports.

At about the same time, legions of French soldiers, weary from years of grinding war, had begun to mutiny following the failure of a large French offensive on the Western Front. With some French armies temporarily unwilling or unable to fight, General Haig also believed that an aggressive British campaign in the summer of 1917 would draw German resources and attention away from the French forces, giving them time to recoup and reorganize.

Haig proposed a major offensive in the Ypres salient, a long-held bulge in the Allied front lines in the Flanders region of Belgium. The salient had been an active battlefield since 1914, and Canadian troops had fought there in 1915 (ارى Second Battle of Ypres). Haig argued that capturing the plateau overlooking the salient — including Passchendaele ridge and the crossroads village of the same name — would provide a suitable jumping-off point for Allied forces to advance to the Belgian coast.

Map showing progress in the Ypres area, 1 Aug to 17 Nov, 1917. 8th edition. GSGS 3588. 1:40,000. War Office.

British Prime Minister David Lloyd George was skeptical of Haig’s scheme. Britain only had a small superiority in forces over the enemy. Even if German lines could be broken at Ypres, the coastal ports might not be captured, and the offensive in Belgium wouldn’t end the war, in any case. The only certainty was heavy loss of life. Despite these fears, Haig’s plan was approved by the British war Cabinet. The Battle of Passchendaele, also known as the Third Battle of Ypres, would begin in July.

Canadian Corps

The Canadian Corps, Canada’s 100,000-man assault force (ارى Canadian Expeditionary Force) was initially spared involvement in General Douglas Haig’s 1917 campaign. The Corps, fresh from its April victory at Vimy Ridge, was instead assigned the task of attacking Germans occupying the French city of Lens (ارى Battle for Hill 70) in the hopes that this would draw German resources away from the main battle in the Ypres salient.


In mid-July, as the Canadians prepared to attack Lens, British artillery began a two-week bombardment of a series of scarcely visible ridges rising gently around the salient, on which the Germans waited.

Previous fighting since 1914 had already turned the area into a barren plain, devoid of trees or vegetation, pockmarked by shell craters. Earlier battles had also destroyed the ancient Flanders drainage system that once channelled rainwater away from the fields. The explosion of millions more shells in the new offensive — accompanied by torrential rain — quickly turned the battlefield into a swampy, pulverized mire, dotted with water-filled craters deep enough to drown a man, all made worse by the churned-up graves of soldiers killed in earlier fighting.

British and ANZAC Assault

British troops, supported by dozens of tanks (ارىArmaments) and assisted by a French contingent, assaulted German trenches on 31 July. For the next month, hundreds of thousands of soldiers on opposing sides attacked and counterattacked across sodden, porridge-like mud, in an open, grey landscape almost empty of buildings or natural cover, all under the relentless, harrowing rain of exploding shells, flying shrapnel and machine-gun fire. Few gains were made. Nearly 70,000 men from some of Britain’s best assault divisions were killed or wounded.

By early September, Haig was under political pressure from London to halt the offensive, but he refused. In September, Australian and New Zealand (ANZAC) divisions were thrown into the fight alongside the worn out British forces. Despite some limited gains, the result was mostly the same: the Allies would bombard, assault and occupy a section of enemy ground only to be thrown back by the counterattacking Germans.

Haig was determined to carry on despite the depletion of his armies and the sacrifice of his soldiers. In October, he turned to the Canadians.

Canadians Join the Battle of Passchendaele

General Douglas Haig ordered Lieutenant General Arthur Currie, the Canadian Corps’ new commander, to bring his four divisions to Belgium and take up the fight around the village of Passchendaele. Currie objected to what he considered a reckless attack, arguing it would cost about 16,000 Canadian casualties for no great strategic gain. Ultimately, however, Currie had little choice. After lodging his protest, he made careful plans for the Canadians’ assault.

The four divisions of the Canadian Corps moved into the Ypres salient, occupying sections of the front that Canadian troops had earlier defended in 1915 (ارىSecond Battle of Ypres). Two years later, the ground had been subject to so much fighting and continuous artillery fire that it still contained the rotting, unburied bodies of dead soldiers and horses from both sides. “Battlefield looks bad,” wrote Currie in his diary. “No salvaging has been done and very few of the dead buried.”

Over the next two weeks, Currie ordered the removal of the dead, and the building and repair of roads and tramlines to help in the movement of men, armaments and other supplies on the battlefield. Even so, transporting troops to the front lines from which they would launch their attack was a treacherous business. The battlefield was a vast expanse of mud, riddled with water-filled shell craters. Soldiers and pack animals had to pick their way across narrow “duck walk” tracks that wound among the craters. Slipping off the tracks carried the risk of drowning in craters big enough to swallow a house. Amid these conditions, troops and officers were given time to position themselves and prepare for the attack, which opened on 26 October.

Battlefield Conditions

For the next two weeks, all four divisions of the Canadian Corps took turns assaulting Passchendaele ridge in four separate attacks. During the first two — on 26 and 30 October — Canadian gains measured only a few hundred metres each day, despite heavy losses. So fierce was the fighting that one battalion, the Princess Patricia’s Canadian Light Infantry, lost almost all its junior officers only an hour into the assault on 30 October.

Under almost continuous rain and shellfire, conditions for the soldiers were horrifying. Troops huddled in shell holes, or became lost on the blasted mud-scape, not knowing where the front line was that separated Canadian from German positions.

“Our feet were in water, over the tops of our boots, all the time,” wrote Arthur Turner, an infantryman from Alberta. “We were given whale oil to rub on our feet . . . this was to prevent trench-feet. To solve it I took off my boots once, and poured half the oil into each foot, then slid my feet into it. It was a gummy mess, but I did not get trench-feet.”

The mud gummed up rifle barrels and breeches, making them difficult to fire. It swallowed up soldiers as they slept. It slowed stretcher-bearers — wading waist-deep as they tried to carry wounded away from the fighting — to a crawl. Ironically, the mud also saved lives, cushioning many of the shells that landed, preventing their explosion.

“The Battle for the Passchendaele Ridge,” wrote Turner, “was without doubt one of the Muddy-est, Bloody-est, of the whole war.”

Wrote Private John Sudbury: “The enemy and ourselves were in the selfsame muck, degradation and horror to such a point nobody cared any more about anything, only getting out of this, and the only way out was by death or wounding and we all of us welcomed either.”

Soldiers carry a wounded Canadian to an aid-post during the Battle of Passchendaele, November 1917. Two wounded First World War soldiers - a Canadian and a German - light cigarettes on the muddy Passchendaele battlefield in Belgium in 1917. Canadian soldiers wounded during the Battle of Passchendaele, November, 1917. Laying trench mats over the mud during the Battle of Passchendaele, in Belgium, November, 1917.

Was the Battle of Passchendaele a Success?

On 6 November, the Canadians launched their third attack on the ridge. They succeeded in capturing it and the ruins of Passchendaele village from the exhausted German defenders. A fourth assault, which secured the remaining areas of high ground east of the Ypres salient, was carried out on 10 November — the final day of the more than four-month battle.

Nine Victoria Crosses, the British Empire’s highest award for military valour, were awarded to Canadians after the fighting. Among the recipients was Winnipeg’s Robert Shankland who on 26 October had led his platoon in capturing a series of German gun emplacements — and holding them against repeated enemy counterattacks — on a critical piece of high ground called the Bellevue Spur (أنظر أيضا George Randolph Pearkes).

DID YOU KNOW?
Corporal Francis Pegahmagabow, an Anishnaabe sniper from Parry Island reserve (now Wasauksing First Nation), won the first bar to his Military Medal for bravery at Passchendaele. Pegahmagabow would become Canada’s most decorated Indigenous war veteran. An estimated 4,000 First Nations men enlisted in the First World War, but government records were incomplete and omitted non-Status Indians and Métis people.

More than 4,000 Canadians were killed and another 12,000 wounded — almost exactly the casualties predicted by Arthur Currie. These were among the 275,000 casualties (including 70,000 killed) lost overall to the armies under British command at Passchendaele. The Germans suffered another 220,000 killed and wounded. At the end, the point of it all was unclear. In 1918, all the ground gained there by the Allies was evacuated in the face of a looming German assault.


Significance and Legacy of the Battle of Passchendaele

A century later, the Battle of Passchendaele is remembered as a symbol of the worst horrors of the First World War, the sheer futility of much of the fighting, and the reckless disregard by some of the war’s senior leaders for the lives of the men under their command.

The campaign was not followed by an advance to the coast and the liberation of Belgium’s coastal ports — partly due to the onset of winter, and partly because in the spring of 1918, the Germans launched a major offensive of their own. Although the fighting at Passchendaele did occupy and wear down German armies on the Western Front through the summer and fall of 1917 — perhaps diverting the enemy’s attention from the internal strife and weakness among French forces — it also depleted the British armies. Britain’s future wartime prime minister Winston Churchill called Passchendaele “a forlorn expenditure of valour and life without equal in futility.” A century later, Passchendaele remains one of the most controversial episodes of the war.

The sacrifice of Canadian soldiers in the battle is commemorated by the Canadian Passchendaele Memorial, located east of the city of Ypres (now called Ieper). The Canadians who died in the battle are buried and remembered at war cemeteries throughout the area, and also on the Menin Gate Memorial in Ypres, which is inscribed with the names of 6,940 Canadians who died throughout the war in Belgium, with no known graves (ارى Monuments of the First and Second World Wars).

The graves of unknown Canadian soldiers who fought and died at the Battle of Passchendaele. These men were later buried nearby at the cemetary at Tyne Cot, Belgium. A detail of the Menin Gate memorial in Ypres (Ieper) Belgium, which is inscribed with the names of the 6,940 Canadians who died in Belgium during the First World War with no known graves.

Allied infantry and artillery performed well

The infantry and artillery had come a long way since the Somme in the summer of 1916. In 1917 the British Army was increasingly adept at using artillery and infantry together, rather than viewing them as separate arms.

Even in the early unsuccessful attacks at Ypres, the Allies skilfully combined infantry attack with creeping and standing barrage. But Plumer’s bite and hold tactics really showcased this combined arms approach.

The successful use of combined arms and all arms warfare was an important contributing factor to Allied victory in the war.


United Ireland trailer

This content has been blocked due to your cookie preferences. To view it, please change your settings and refresh the page

The Canadian commander Arthur Currie took one look at the ground before the attack and concluded it was not worth one drop of blood. With wearying accuracy, he predicted this shelled abyss would cost his men 16,000 casualties.

Military disaster

Passchendaele was a military disaster, but Lloyd contends it was almost a success. He describes it as a “lost victory” on the basis that the middle phase of the battle, conducted by the Second Army’s redoubtable general Sir Herbert “Daddy” Plumer, could have achieved the breakthrough Haig so desperately wanted, but for the weather and the lateness in the year.

In an otherwise meticulously researched and well-argued book, Lloyd makes an unconvincing case for Passchendaele being a “lost victory”. The Germans were left reeling in late September and early October by a series of massive onslaughts, but neither their line nor their spirits were broken. It would take the combined might of the British, French and millions of fresh American soldiers to finally break the Germans a year later.

The author himself appears to contradict himself by stating that the battle was a failure judging by its original objectives. Haig had conceived of the Flanders campaign as leading to a decisive breakthrough.

By breaking out of the Ypres salient, the British would then capture the vital railway junction of Roulers before pushing on to clear the Belgian coast of German submarine bases. Haig maintained his offensive could win the war for Britain in 1917 or in early 1918.

By any objective measure, he came nowhere near achieving of any of these goals.

The novelty of the book, hence the word new, is that the author devotes much of his book to the German account of the battle whereas previous accounts only dealt with it from a British point of view.

He gives due regard to the resourcefulness and courage of the German defenders of the Ypres salient. As one German officer memorably wrote: “You do not know what Flanders means. Flanders means endless endurance. Flanders means blood and scraps of human bodies. Flanders means heroic courage and faithfulness even unto death.”

Lloyd apportions blame for the failure of the Flanders offensive widely. He begins with the British prime minister David Lloyd George. He and Haig loathed each other. Lloyd George never had any faith in Haig’s plans, but suffered a rare failure of nerve. He felt unqualified as a civilian to call the whole thing off and unable, as a result of the coalition government he headed, to sack Haig who had many friends in high places.

Opportunities

The author believes Lloyd George had opportunities to end the battle, but he is broadly sympathetic to his dilemma. He is not sympathetic to Haig, the architect of the Flanders disaster.

In recent years there has been a concerted attempt to rehabilitate Haig’s reputation. Haig made serious mistakes, but learned from them and the culmination of that learning was the 100-day offensive which defeated the Germans in the autumn of 1918, or so the argument goes.

Lloyd rightly eschews such an approach. He judges Haig on his conduct of this battle and finds him wanting. He excoriates Haig for the reckless manner in which he pursued the battle in such appalling conditions, for his over-optimism about the weakness of the German defences and his general disregard for the welfare of his men.

These are familiar failings which were also apparent at the Somme. Far from being a cautious commander, Haig was, as Lloyd points out, a “compulsive gambler with the compulsive gambler’s habit of throwing good money after bad”. In this case the chips were not money but thousands of men’s lives.

Haig had choices. He could have done what the French commander-in-chief Marshal Philippe Pétain did after the disastrous Nivelle offensive of May 1917. Pétain chose to remain on the defensive, husbanding his forces until the expected arrival en masse of the Americans in 1918.

The book ends with an anecdote featuring Tim Harington, the chief of staff of the Second Army and Plumer’s deputy.

Looking around the row after row of crosses in Tyne Cot Cemetery after the war, Harington was seized with a sense of guilt. “I have prayed in that cemetery oppressed with fear lest even one of those gallant comrades should have lost their life owing to any fault of neglect on that part of myself and the Second Army staff.”

No such guilt or remorse assailed Haig’s conscience. He died in 1928 and was given a State funeral. He should have been buried at sea.
Ronan McGreevy is an Irish Times journalist and the author of Wherever the Firing Line Extends: Ireland and the Western Front published by the History Press. The Irish Times’ documentary United Ireland: how nationalists and unionists fought together in Flanders will be screened as part of the Dublin Festival of History on October 12th at 6pm in The Irish Times AV room, Tara Street. The trailer can be viewed here


شاهد الفيديو: لماذا عجزت الدول العظمى عن استعمار السعودية (ديسمبر 2021).