بودكاست التاريخ

جرومان F6F-5 هيلكات

جرومان F6F-5 هيلكات

جرومان F6F-5 هيلكات

ظهر Grumman Hellcat فقط في نسختين رئيسيتين. كان F6F-5 هو النوع الأكثر عددًا ، ويمثل 7870 من إجمالي 12275 منتجًا. لقد حلت محل F6F-3 على خطوط الإنتاج في ربيع عام 1944 ، وكانت التغييرات من F6F-3 طفيفة إلى حد ما. تم تحسين قلنسوة المحرك ، لجعلها أكثر انسيابية ، على الرغم من صعوبة تحديد الفرق في الصور الفوتوغرافية. تم زيادة السرعة القصوى بمقدار أربعة أميال في الساعة. تم الإبقاء على المحرك R-2800-10W ، كما هو مستخدم في الإنتاج المتأخر للشرطة الثلاثية. بقي التسلح القياسي في ستة أجنحة مدفع رشاش من عيار 0.50 ، على الرغم من وجود جناح بديل استبدل المدفع الرشاش الأعمق في كل جناح بمدفع 20 ملم.

كان التغيير الأكثر أهمية هو أن F6F-5 مجهزة بستة رفوف تحت الجناح لصواريخ 5 بوصات ، وبرج مركزي قادر على حمل قنبلتين 1000 رطل ، مما يمنحها القدرة على الهجوم الأرضي.

من أصل 7870 تم إنتاجها ، ذهب 930 إلى بريطانيا ، حيث تم تصنيفهم على أنهم Hellcat IIs.

F6F-5E

كانت هذه نسخة مقاتلة ليلية من Hellcat ، مزودة برادار AN / APS-4. تم حمل هذا في جراب أسفل الجناح الأيمن. أنتج جرومان ما مجموعه 1434 مقاتلاً ليليًا (من كلا النوعين). معظم مكان نسخة dash-N.

F6F-5N

المقاتلة الليلية الثانية من طراز dash-Five ، مزودة برادار AN / APS-6. تم حمل هوائيات الرادار على رادوم على الجناح الأيمن. غالبًا ما كان هذا الإصدار مزودًا بأجنحة مدفع مختلطة.

F6F-5P

كان هذا F5F-5 قياسيًا مع كاميرا مضافة في الجزء السفلي الأيسر من جسم الطائرة. على عكس العديد من إصدارات الاستطلاع بالصور للطائرات ، كانت لا تزال مقاتلة جاهزة للقتال ، وقادرة على الدفاع عن نفسها ، أو المشاركة في مهمة مع توفير القدرة الاستطلاعية أيضًا.

F6F-5K

كانت هذه طائرة بدون طيار يتم التحكم فيها عن طريق الراديو ، ويتم إنتاجها عن طريق تحويل F6F-5s القياسي. تم الاعتراف رسميًا بالطائرة -5K في عام 1948. خلال الحرب الكورية ، تم استخدام بعض هذه الطائرات كقنابل طائرة

النماذج الأولية - F6F-3 - F6F-5 - سجل القتال - الإحصائيات


جرومان F6F-5 Hellcat - التاريخ

ديفيد مكامبل

البحرية الأمريكية & # 8217s أعلى رتبة في الحرب العالمية الثانية ، ديفيد مكامبل لديه العديد من الادعاءات المثيرة للاهتمام للشهرة.

بعد القفزة ، ألق نظرة سريعة على الآس وأنجح جبل له.

انضم ديفيد مكامبل إلى البحرية وأصبح طيارًا حاملة طائرات قبل الحرب العالمية الثانية. عندما اندلعت الحرب كان يعمل كضابط إشارات الهبوط على USS Wasp. على هذا النحو كان في المحيط الأطلسي والبحر الأبيض المتوسط ​​في الأشهر الأولى من الحرب. كان لا يزال LSO على الزنبور عندما انتقل إلى المحيط الهادئ حتى غرقت في سبتمبر 1942.

كان التصوير الفوتوغرافي الملون ، بفضل Kodachrome ، أيضًا تقنية جديدة ومثيرة في الحرب العالمية الثانية. هذا هو في الواقع ديفيد مكامبل يعمل كمسؤول إشارات الهبوط على USS Wasp في عام 1942.

CAG على الذيل تعني & # 8220Commander و Air Group & # 8221 بينما يشير الشريط الأبيض نفسه إلى & # 8220USS Essex & # 8221.

بعد مرور عام ، تم تكليفه بقيادة Fighting Fifteen (VF-15) الذي كان يعمل على مهمة في USS Essex الجديدة. لقد تم تعيينه قائدًا للمجموعة (وهذا يعني أنه كان مسؤولًا عن أسراب القتال والقصف والطوربيدو على نفس السفينة) خلال الرحلة البحرية الأولى لهذه السفينة و # 8217s. على الرغم من أن معظم قادة المجموعات طاروا بأسرابهم من الطوربيد (طائرات طويلة المدى مع طاقم إضافي للمساعدة في الراديو والملاحة) استمر القائد مكامبل في قيادة سربه القتالي شخصيًا.

أثناء تسديدة ماريانا في تركيا ، سجل سبع عمليات قتل في طلعتين. بعد أربعة أشهر ، كان لديه أفضل يوم لأي طيار أمريكي مقاتل. اعترض القائد مكامبيل وجناحه 60 طائرة يابانية ودمروا 15 منها. كان ذلك 9 قتلى في مهمة واحدة لماكامبيل ، وهو رقم قياسي أمريكي. هبط ولم يتبق منه سوى جولتين من الذخيرة. كان David McCampbell هو الآس الأمريكي الوحيد الذي لديه مهمتان & # 8220Ace في يوم & # 8221 (خمسة قتلى أو أكثر في مهمة واحدة). ودمرت مجموعته الجوية رقم 15 أكثر من 650 طائرة معادية ، وهو رقم قياسي في جولة واحدة.

أصبحت الصواريخ حمولة شائعة جدًا في العام الأخير من الحرب.

هذه هي مجموعة Hasegawa من & # 8220Minsi III & # 8221. هذه هي الطائرة التي طارها Cmdr McCampbell في الجزء الأخير من جولته والتي قام فيها بمهمة القتل التسعة. هناك القليل من القرائن الخارجية للتمييز بين F6F-5 و F6F-3 ، وكانت أكبر الاختلافات هي إضافة زيادة إيثانول الماء إلى المحرك وعلامات تبويب الزنبرك على الجنيحات لتحسين القدرة على المناورة. كان هناك العديد من الاختلافات الطفيفة الأخرى في التفاصيل ولكني أجد أنه من الممتع أن التغيير الأكثر أهمية في العارض هو اللون فقط. غيّرت البحرية ترتيب التمويه الخاص بها من قبيل الصدفة من مخطط ثلاثي الألوان إلى اللون الأزرق الداكن الشامل في نفس الوقت الذي كان فيه جرومان يتحول من -3 إلى -5 إنتاج. لذا فإن لون الطلاء هو حرفيًا المؤشر الأول لإصدار Hellcat الذي ننظر إليه.

القائد مكامبل في مينسي الثالث. كان هذا هو رابع Hellcat له. كانت أول طائرة F6F-3 تحمل اسم Monsoon Maiden والتي تضررت من قبل AAA. ثم طار F6F-3 آخر & # 8220Minsi & # 8221 ، سمي على اسم زوجته ليسجل أول 10 عمليات قتل له. كان أول F6F-5 ، & # 8220Minsi II & # 8221 ، على ما يبدو قليلاً من الليمون. بعد فترة قصيرة تم استبدالها بـ & # 8220Minsi III & # 8221 التي سافر بها لبقية جولته.


جرومان F6F هيلكات

بقلم ستيفن شيرمان ، أبريل 2002. تم التحديث في 23 يناير 2012.

لقد حقق نجاحًا كبيرًا في متابعة Wildcat. صُممت Hellcat خصيصًا لمواجهة الصفر الياباني ، وقد ملأت الفاتورة وحصلت على لقب "صانع الآس". إن خصائص المناولة سهلة الانقياد ، وهي مهمة بشكل خاص للطائرة القائمة على الناقل لاستخدامها من قبل عدد كبير من الطيارين المدربين تدريباً جيداً ، جعلتها المقاتلة الأولى للبحرية لنشرها مع حاملات فئة إسيكس.

في السنوات الحرجة 1943 و 1944 ، حكمت Hellcat سماء غرب المحيط الهادئ.

سخر يوجين فالنسيا ، أحد أفضل ارسالا ساحقا في البحرية. "أنا أحب هذه الطائرة كثيرًا ، فإذا كان بإمكانها الطهي ، فسأتزوجها."

تطوير

على الرغم من أن F6F كان على لوحات الرسم في Grumman ، حتى قبل ظهور بيرل هاربور ، أعطى ظهور الحرب قوة دفع كبيرة لتطوير بديل Wildcat. منذ البداية كانت طائرة أكبر بكثير. صمم ليروي جرومان وكبار مهندسيه ، ليون سويربل وبيل شويندلر ، طائرة ذات أداء أعلى ، ومزيد من الوقود والذخيرة ، وأجنحة ضخمة. امتدت الأجنحة على مساحة 334 قدمًا مربعًا وكان المتوسط ​​أقل من 250 قدمًا مربعة .. كانت الأجنحة مطوية للخلف وتدور ببراعة ، بحيث تنثني بجانب جسم الطائرة وبجانبه.

كان النموذج الأولي الأول ، XF6F-1 ، قيد التطوير عندما بدأت الحرب. استنادًا إلى الخبرة القتالية ضد Zero و A6M السليمة التي تم الاستيلاء عليها في الألوشيان ، كان من الواضح أن السرعة والتسلق الأفضل ستكونان مطلوبة من Hellcat. طار طيار الاختبار روبرت ل. هول لأول مرة بالطائرة XF6F-1 في أواخر يونيو 1942. مدعومًا بمحرك Wright Cyclone R-2600-16 (1600 حصان) ، لم تتمتع الطائرة بالأداء المطلوب. اقترح جرومان Pratt & amp Whitney 2800 Double Wasp (2000 حصان). تم تجهيز النموذج الأولي لهيكل الطائرة بـ P & ampW 2800 ، وأصبح XF6F-3. بعد شهر ، طار بوب هول التكوين الجديد. على الرغم من تحطم الطائرة XF6F-3 في أغسطس ، أصدرت البحرية طلبية.

كان على Grumman بناء منشأة جديدة ، المصنع رقم 3 ، لإنتاج Hellcat. كان الحصول على الفولاذ الإنشائي للمباني تحديًا ، تمت مواجهته جزئيًا بشراء الخردة من Second Avenue El. حتى قبل الانتهاء من المصنع رقم 3 ، بدأت هيلكاتس في طرح خطوط الإنتاج. تولى طيار اختبار Grumman آخر ، Selden "Connie" Converse إنتاج F6F-3 لأول مرة في 3 أكتوبر 1942. انتعش إنتاج Grumman's Hellcat بسرعة: 12 طائرة في الربع الأخير من عام 1942 ، 128 طائرة في الربع الأول من عام 1943 ثم بعد ذلك 130 في شهر أبريل 1943. في نهاية المطاف ، سينتجون 500 في الشهر. قامت الشركة ببناء أكثر من 12000 في ثلاث سنوات.

خلال "الحرب" ، كان غرومان مثالاً بارزًا للإنتاجية الأمريكية ، حيث قام بتوظيف 20000 عامل ، قليل منهم عملوا في صناعة الطائرات قبل أن يكون العديد منهم من النساء. كانت بيثباج مكانًا سعيدًا لم تكن فيه إضرابات أو توقف عن العمل أو نقابات. اهتمت Grumman بموظفيها من خلال مراكز الرعاية النهارية للأمهات العاملات ، والمناسبات الاجتماعية للجميع ، والديوك الرومية في عيد الميلاد ، و "Green Car Service" الشهيرة لمساعدة الموظفين الذين يعانون من نفاد البطاريات وغيرها من المشاكل البسيطة.

أداء F6F

خاصة مع التأخير في برنامج F4U ، احتاجت البحرية الأمريكية إلى مقاتلة متفوقة في حاملات الطائرات في 1942-1943. ملأت Hellcat الفاتورة. في المتوسط ​​، حلقت بسرعة 55 ميلا في الساعة أسرع من الصفر بحوالي 20 ألف قدم ، وكانت أسرع بـ 70 ميلا في الساعة. على ارتفاعات تزيد عن 10000 قدم ، كان لديها معدل صعود مماثل. على جميع الارتفاعات ، نظرًا لوزنها الثقيل وقوتها الأكبر ، يمكنها أن تتفوق على A6M. (كان هذا صحيحًا بشكل عام بالنسبة للمقاتلين الأمريكيين في مكان صعب ، حيث يمكن للطيارين أن يتفوقوا ، ويخرجوا جدار الحماية من دواسة الوقود ، ويصغرون).

يشبه "اندفاعة خمسة" إلى حد كبير "اندفاعة ثلاثة". كان لديه بعض الدروع الإضافية ، وأرجل تروس رئيسية أقوى ، وعلامات زنبركية على الجنيحات (لتحسين القدرة على المناورة) ، ومعظمها كان يحتوي على محركات حقن الماء (R-2800-10W). كان كلا الإصدارين سعة 250 جالونًا في الخزانات الداخلية وخزانًا بسعة 150 جالونًا للبطن.

أعطى تسليحها وقوتها ونطاقها Hellcat تنوعًا كبيرًا. يتكون السلاح الأساسي من ستة مدافع رشاشة من عيار 0.50 مثبتة على الأجنحة ، تحتوي كل منها على 400 طلقة ذخيرة. استبدل العديد ، بما في ذلك جميع متغيرات F6F-5N و F6F-5P ، مدفع 20 ملم بـ 200 طلقة للمدفع الرشاش الأعمق في كل جناح. يمكن أن تحمل Hellcat ما يصل إلى قنبلتين 1000 رطل. كانت أكثر أسلحتها تدميراً ستة صواريخ HVAR (عالية السرعة للطائرات) مقاس 5 بوصات ، والتي وصفها المؤلف باريت تيلمان بأنها "تساوي اتساع المدمرة".

سمحت هذه المجموعة المتنوعة من الأسلحة والمعدات لشركة Hellcat بتنفيذ مجموعة واسعة من المهام: مقاتلة مقابل قتالية ، مرافقة طائرة هجومية ، دورية جوية قتالية ، بحث بعيد المدى ، دعم أرضي فوق شواطئ الغزو ، قتال ليلي (انظر F6F-5N) ، واستعادة الصورة (انظر F6F-5P).

العمليات - 1943

استلم سرب القتال التاسع (VF-9) أول Hellcats في يناير 1943. بينما كانوا يطيرون من مصنع لونغ آيلاند إلى قاعدتهم في نورفولك ، تحطمت واحدة بالقرب من كيب ماي ، نيو جيرسي. تلقى VF-6 ، بقيادة بوتش أوهير ، أيضًا شحنات مبكرة من F6F.

وقعت مهمة Hellcat القتالية الأولى في 31 أغسطس 1943 ، في ضربة ضد جزيرة ماركوس ، بما في ذلك القائد. تشارلز كروملين VF-5 ، الملازم القائد. فيل توري VF-9 ، وفصل O'Hare's VF-6. دمر المهاجمون في الصباح الباكر ثماني قاذفات ذات محركين على الأرض بينما فقدوا طائرتين من طراز Hellcats في نيران مضادة للطائرات وواحدة بسبب مشاكل في المحرك. في اليوم التالي ، فوق جزر هاولاند وبيكرز ، الملازم (ج ج) ديك لوش وإينس. أ. سجل Nyquist أول انتصار جوي لهيلكات عندما تعاونوا لإسقاط قارب Kawanishi H8K "Emily".

بدأت عمليات الناقل على نطاق واسع في أكتوبر ، بهجوم على ويك. عندما ضربت أربع ناقلات جزيرة ويك في 5-6 أكتوبر ، شهدت Hellcats أول قتال جوي كبير. قبل نصف ساعة من فجر اليوم الخامس ، أطلقت كل من الناقلات الأربع ثلاث فرق مقاتلة ، إجمالي 47 Hellcats. عندما كانوا لا يزالون على بعد 50 ميلاً من Wake ، اكتشفهم الرادار الياباني ، واعترض 27 Zeros. في القتال الذي أعقب ذلك ، أسقط قائد Fighting Nine ، فيل توري ، صفرًا واحدًا ، ثم تهرب من اثنين آخرين عن طريق التهرب من السحب والخروج منها. بينما كان الملازم Hadden يشاهد عملية قتل مشتركة تسقط في المحيط ، قفز من قبل اثنين من الأصفار ، وكان محظوظًا بما يكفي لإعادته إلى إسكس مع تفريغ معظم زيت محركه من خلال عدة فتحات 20 مم. غطس الملازم (ج ج) هاميلتون ماكورتر في كمامة من الأصفار ، عندما ظهر أحدهم بالصدفة في بصره. أطلق دفعة قصيرة وفجر الصفر - أول انتصار جوي له.

أظهرت الغارة أن Hellcats الجديدة يمكنها أكثر من الصمود ضد Zeros. لقد دمروا 22 طائرة من أصل 34 في ويك ، وفقدوا 12 طائرة أمريكية - 6 إلى Zeros و 6 لإطلاق نيران من طراز AA.

في أوائل نوفمبر ، هاجمت القوات الأمريكية القاعدة اليابانية الكبيرة في رابول ، ومرة ​​أخرى تفوقت Hellcats على Zeros.

مقاتلو الليل

أدركت البحرية الحاجة إلى المقاتلين الليليين وبدأت برنامج Project Affirm في أوائل عام 1942 ، في الأصل مع شركة Corsair مجهزة بمجموعات رادار AI (اعتراض جوي) البدائية التي بناها مهندسو معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا. في عام 1943 ، ظهرت Hellcat كمقاتل ليلي مفضل بسبب خصائص هبوطها الأسهل وثباتها الأكبر كمنصة بندقية. كان F6F-3E ، الذي تم تحويله في الميدان في MCAS Quonset Point ، أول مقاتلة ليلية من Hellcat ، باستخدام رادار AI ، وإضاءة قمرة القيادة الحمراء (للحفاظ على الرؤية الليلية للطيار) ، وبدون انسيابية زجاج شبكي سهل الخدش. تم بناء ثمانية عشر طائرة من طراز F6F-3E. (في 26 نوفمبر 1943 ، اختفى بوتش أوهير ، وهو يقود طائرة F6F-3 غير معدلة في مهمة ليلية مع تي بي إف أفينجر ، فوق جيلبرتس. أحد أفضل الكتب التي قرأتها عن حرب المحيط الهادئ ، عبور خط، من تأليف ألفين كرنان - الذي كان مدفعيًا في المنتقم في تلك الليلة - يتعامل مع هذا الحدث بالتفصيل.)

بعد ذلك جاءت طائرة F6F-3N ، 205 منها بناها مصنع جرومان. استخدم F6F-3N رادارًا محسنًا ، APS-6. تم تثبيت APS-6 في جراب منتفخ على الجناح الأيمن ، وكان من السهل تشغيله (ستة مقابض فقط) ، وكان نطاقه خمسة أميال ، ووزنه 250 رطلاً. لقد تميز بنظام النقطة المزدوجة الذي أظهر صورة ظلية على يمين الصورة الحقيقية ، وأظهر هذا المؤشر الثانوي ارتفاع الهدف بالنسبة إلى F6F. تم نشر -3E و -3N في شركات النقل في المحيط الهادئ في أوائل عام 1944 ، ولكن كان من الصعب دمجها في عمليات الناقل ، لأنها كانت تتطلب بشكل أساسي واجبًا على مدار الساعة من قبل أطقم الإطلاق والاسترداد. ومع ذلك ، خدمت ثلاثة أسراب ليلية مجهزة بـ Hellcat (VF (N) -76 و VF (N) -77 و VF (N) -78) في المحيط الهادئ في عام 1944.

كانت F6F-5N هي النسخة النهائية للقتال الليلي من Hellcat ، أكثر من 1500 منها صممها Grumman.

خدمة ما بعد الحرب

طار Hellcats مع الفرنسيين ايرونافال في حرب الهند الصينية في أوائل الخمسينيات.

النجاة من الجحيم

في أواخر عام 1980 ، نجا ستة عشر Hellcats (بما في ذلك البعض في أيدٍ خاصة). في الآونة الأخيرة ، هناك ما لا يقل عن عشرة Hellcats في المتاحف التالية:


التاريخ التشغيلي

البحرية الأمريكية ومشاة البحرية

VF-82 Grumman F6F-5 جاهزة للإطلاق من USS & # 160 بنينجتون قبالة أوكيناوا في مايو 1945: تم طلاء معظم طائرات F6F-5 المبنية باللون الأزرق البحري اللامع بشكل عام.

شهد Hellcat أول مرة عملًا ضد اليابانيين في 1 سبتمبر 1943 ، عندما خرج المقاتلون من USS & # 160 استقلال أسقطوا زورقا طائرا Kawanishi H8K "إميلي". [38] بعد فترة وجيزة ، في 23 و 24 نوفمبر ، اشتبكت شركة Hellcats مع الطائرات اليابانية فوق تاراوا ، وأسقطت 30 سيارة من طراز Mitsubishi Zeros لخسارة واحدة من طراز F6F. [38] فوق رابول ، بريطانيا الجديدة ، في 11 نوفمبر 1943 ، انخرطت Hellcats و F4U Corsair في معارك استمرت طوال اليوم مع العديد من الطائرات اليابانية بما في ذلك A6M Zeros ، مدعيا ما يقرب من 50 طائرة. [38]

عندما أجريت التجارب ضد طراز A6M5 الذي تم الاستيلاء عليه ، أظهروا أن Hellcat كان أسرع على جميع الارتفاعات. تجاوز F6F الصفر بشكل هامشي فوق 14000 & # 160 قدمًا (4300 & # 160 مترًا) وتدحرج بشكل أسرع بسرعات أعلى من 235 و # 160 ميلًا في الساعة (378 # 160 كم / ساعة). يمكن للمقاتل الياباني أن يتفوق على خصمه الأمريكي بسهولة عند السرعة المنخفضة ويتمتع بمعدل تسلق أفضل قليلاً أقل من 14000 & # 160 قدمًا (4300 & # 160 مترًا). وخلص تقرير المحاكمات إلى:

لا تقاتل بعنف باستخدام Zero 52. لا تحاول اتباع حلقة أو نصف لفة بسحب من خلال. عند الهجوم ، استخدم قوتك الفائقة وأدائك عالي السرعة للمشاركة في اللحظة الأكثر ملاءمة. لتفادي Zero 52 على ذيلك ، انطلق وانغمس بعيدًا في دوران عالي السرعة. [39]

كانت Hellcats هي المقاتلة الرئيسية في البحرية الأمريكية التي شاركت في معركة بحر الفلبين ، حيث تم إسقاط العديد من الطائرات اليابانية لدرجة أن أطقم الطائرات البحرية أطلقوا على المعركة اسم "Great Marianas Turkey Shoot". استحوذت طائرة F6F على 75٪ من جميع الانتصارات الجوية التي سجلتها البحرية الأمريكية في المحيط الهادئ. [40] ظهرت أسراب المقاتلات الليلية Hellcat المجهزة بالرادار في أوائل عام 1944.

كان الخصم اللدود لـ Hellcat هو Kawanishi N1K ، لكن تم إنتاجه بعد فوات الأوان وبأعداد غير كافية للتأثير على نتيجة الحرب. [41]

أرقام الفرز والقتل والخسارة

طار طيارو البحرية الأمريكية F6F 66530 طلعة قتالية وادعوا مقتل 5163 (56 ٪ من جميع الانتصارات الجوية للبحرية / البحرية الأمريكية في الحرب) بتكلفة مسجلة قدرها 270 Hellcats في القتال الجوي (نسبة القتل إلى الخسائر الإجمالية من 19 : 1 بناء على عمليات القتل المزعومة). [42] غالبًا ما كانت الانتصارات المزعومة مبالغًا فيها للغاية أثناء الحرب. ومع ذلك ، كان أداء الطائرة جيدًا ضد أفضل المعارضين اليابانيين مع نسبة قتل مزعومة 13: 1 ضد A6M Zero ، و 9.5: 1 ضد Nakajima Ki-84 ، و 3.7: 1 ضد Mitsubishi J2M خلال العام الأخير من الحرب . [43] أصبحت F6F الطائرة الرئيسية في صناعة الآس في المخزون الأمريكي ، مع 305 هلكات ارسالا ساحقا. لم تُنسب نجاحات الولايات المتحدة فقط إلى الطائرات المتفوقة & # 8211 من عام 1942 فصاعدًا ، بل واجهوا طيارين يابانيين عديمي الخبرة بشكل متزايد وكان لديهم ميزة زيادة التفوق العددي. [ملاحظة 7] في دور الهجوم الأرضي ، أسقطت Hellcats 6،503 & # 160 طنًا (5،899 & # 160 طنًا) من القنابل. [42]

حقق قائد البحرية الأمريكية الرائد على الإطلاق ، الكابتن ديفيد مكامبل ، جميع انتصاراته الـ 34 & # 160 في Hellcat. وصف ذات مرة طائرة F6F بأنها ". طائرة مقاتلة رائعة. كان أداءها جيدًا ، وكان من السهل الطيران ، وكانت منصة مسدسات ثابتة ، لكن أكثر ما أتذكره حقًا هو أنها متينة وسهلة الصيانة". [45]

خلال الحرب العالمية الثانية ، فقدت 2،462 F6F Hellcats لجميع الأسباب & # 8211270 في القتال الجوي ، و 553 بسبب النيران المضادة للطائرات على الأرض وعلى ظهر السفن ، و 341 لأسباب تشغيلية. من العدد الإجمالي ، تم تدمير 1،298 في عمليات التدريب والعبارات ، عادة خارج مناطق القتال. [46]

كان هاميلتون مكورتر الثالث طيارًا في البحرية الأمريكية وخبيرًا طيارًا في الحرب العالمية الثانية ، ويُنسب إليه الفضل في إسقاط اثنتي عشرة طائرة يابانية. كان أول طيار في البحرية الأمريكية يصبح بطلاً أثناء تحليقه بطائرة Grumman F6F Hellcat وأول طيار حاملة بحرية يحقق حالة الآس المزدوجة. [47]

الاستخدام البريطاني

تلقى سلاح الأسطول الجوي البريطاني (FAA) 1،263 F6Fs بموجب قانون الإعارة والتأجير في البداية كان يُعرف باسم جرومان جانيت مارك الأول. استبدلها اسم Hellcat في أوائل عام 1943 من أجل البساطة ، اعتمدت البحرية الملكية في ذلك الوقت استخدام الأسماء البحرية الأمريكية الحالية لجميع الطائرات الأمريكية الصنع المقدمة لها ، مع تصنيف F6F-3 Hellcat F Mk.Iو F6F-5 و Hellcat F عضو الكنيست الثاني و F6F-5N ، و Hellcat NF عضو الكنيست الثاني. [ملاحظة 8] لقد رأوا تحركًا قبالة النرويج وفي البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأقصى. تم تزويد العديد منها بمعدات استطلاع فوتوغرافية مماثلة للطائرة F6F-5P ، التي حصلت على التصنيف Hellcat FR عضو الكنيست الثاني. [48] ​​كانت حرب المحيط الهادئ في الأساس حربًا بحرية ، وواجهت القوات المسلحة الأنغولية في المقام الأول الطائرات البرية في المسارح الأوروبية والمتوسطية ، [49] [50] ونتيجة لذلك شهدت فرصًا أقل بكثير للقتال الجوي من نظرائهم في USN / مشاة البحرية ، ومع ذلك ، زعموا أن ما مجموعه 52 طائرة معادية قتلت خلال 18 معركة جوية من مايو 1944 إلى يوليو 1945. 1844 سرب جوي بحري ، على متن HMS & # 160 لا يقهر من الأسطول البريطاني في المحيط الهادئ كانت أعلى وحدة سجلت 32.5 قتيلًا. [51]

FAA Hellcats ، كما هو الحال مع طائرات Lend-Lease الأخرى ، تم استبدالها سريعًا بالطائرات البريطانية بعد نهاية الحرب ، مع اثنين فقط من 12 سربًا مجهزًا بـ Hellcat في VJ-Day لا يزالون يحتفظون بـ Hellcats بحلول نهاية عام 1945. ] تم حل هذين السربين في عام 1946. [52]

خدمة ما بعد الحرب: طائرة بدون طيار مستهدفة برتقالية زاهية F6F-3K

استخدام ما بعد الحرب

بعد الحرب ، خلفت طائرة Hellcat طائرة F8F Bearcat ، التي كانت أصغر حجمًا وأكثر قوة (مدعومة بقطارات شعاعية Double Wasp) وأكثر قدرة على المناورة ، لكنها دخلت الخدمة بعد فوات الأوان لرؤية القتال في الحرب العالمية الثانية. [53]

تم استخدام Hellcat في مهام USN من الخط الثاني ، بما في ذلك التدريب ، وأسراب البحرية الاحتياطية ، وتم تحويل حفنة إلى طائرات بدون طيار مستهدفة. [54] في أواخر عام 1952 ، استخدمت وحدة الصواريخ الموجهة 90 طائرات بدون طيار من طراز F6F-5K ، تحمل كل منها قنبلة 2000 & # 160 رطل (910 & # 160 كجم) ، لمهاجمة الجسور في كوريا التي تحلق من USS & # 160 ملاكم، يتم التحكم في الراديو من خلال مرافقة Skyraider AD. [55]

تم تجهيز البحرية الفرنسية (A & # 233ronavale) بـ F6F-5 Hellcats واستخدمتها في القتال في الهند الصينية. تم رسمها باللون الأزرق اللامع ، على غرار طائرات البحرية الأمريكية بعد الحرب العالمية الثانية حتى عام 1955 تقريبًا ، ولكن كان لها دائرية فرنسية معدلة مع صورة مرساة. [56] استخدم سلاح الجو الفرنسي أيضًا Hellcat في الهند الصينية من 1950 إلى 1952. جهزت الطائرة أربعة أسراب (بما في ذلك سرب نورماندي-نيمن من شهرة الحرب العالمية الثانية) قبل أن تنتقل هذه الوحدات إلى F8F Bearcat. [57]

كما استخدمتها البحرية الأوروغوية حتى أوائل الستينيات. [58]

كما اكتسب النوع الفرعي F6F-5 شهرة كأول طائرة يستخدمها فريق عرض الطيران الرسمي التابع للبحرية الأمريكية عند تشكيله في عام 1946. [59]


معلومات عن طائرات Grumman F6F Hellcat

الدور: الطائرات المقاتلة
المُصنع: Grumman
الرحلة الأولى: 26 يونيو 1942
المقدمة: 1943
المتقاعد: 1954 ، USN
المستخدمون الأساسيون: البحرية الأمريكية ، مشاة البحرية الأمريكية ، البحرية الملكية ، البحرية الفرنسية
أنتجت: 1942-1945
عدد المبني: 12275
تكلفة الوحدة: 35 ألف دولار عام 1945

كانت Grumman F6F Hellcat عبارة عن طائرة مقاتلة تابعة للبحرية الأمريكية تم تطويرها لتحل محل F4F Wildcat السابقة. على الرغم من أن F6F يحمل تشابهًا عائليًا مع Wildcat ، إلا أنه كان تصميمًا جديدًا تمامًا مدعومًا بقوة 2000 حصان Pratt & amp Whitney R-2800. وصفه البعض بأنه & quot؛ الأخ الأكبر لـ Wildcat & quot. كانت طائرات Hellcat و Vought F4U Corsair هي مقاتلي USN الأساسيين خلال النصف الثاني من الحرب العالمية الثانية.

أثبتت Hellcat أنها أكثر الطائرات نجاحًا في تاريخ البحرية ، حيث دمرت 5171 طائرة أثناء الخدمة مع البحرية الأمريكية وسلاح مشاة البحرية الأمريكية (5163 في المحيط الهادئ وثمانية أخرى أثناء غزو جنوب فرنسا) ، بالإضافة إلى 52 مع أسطول البحرية الملكية سلاح الجو خلال الحرب العالمية الثانية. بعد الحرب ، تم التخلص التدريجي من طائرة Hellcat بشكل منهجي من خدمة الخطوط الأمامية ، لكنها تقاعدت أخيرًا في عام 1954 كمقاتل ليلي في أسراب مركبة.

التصميم والتطوير

(الصورة: Grumman F6F-3 Hellcats في تمويه ثلاثي الألوان ، يشير مخطط أحمر على شارة الولايات المتحدة إلى أن الصورة التقطت في الفترة ما بين يونيو - سبتمبر 1943)

كان جرومان يعمل على خليفة لـ F4F Wildcat قبل أن يهاجم اليابانيون بيرل هاربور. في حين أن F4F كانت مقاتلة قادرة ، كشفت المعارك الجوية المبكرة أن A6M Zero الياباني كان أكثر قدرة على المناورة ويمتلك معدل تسلق أفضل من F4F. تتمتع F4F ببعض المزايا على Zero. كانت القطط البرية قادرة على امتصاص قدر هائل من الضرر مقارنة بالصفر ، وكان لديها تسليح أفضل. كان F4F أيضًا أسرع بكثير في الغوص من Zero ، وهي ميزة يستخدمها طيارو Wildcat بشكل متكرر لتجنب مهاجمة Zeros.

(الصورة: F6F-5 جاهز في المنجنيق على يو إس إس راندولف)

تم نقل هذه المزايا إلى F6F ، وإلى جانب التحسينات الأخرى ، خلقت مقاتلة تفوقت على الصفر تمامًا تقريبًا. تم توقيع عقد النموذج الأولي XF6F-1 في 30 يونيو 1941. كان من المقرر في الأصل منح F6F محرك Wright R-2600 Cyclone بقوة 1700 حصان (1،268 كيلو وات) ، ولكن بناءً على الخبرة القتالية لمواجهات F4F Wildcat و Zero ، Grumman قرروا تحسين مقاتلتهم الجديدة للتغلب على هيمنة Mitsubishi Zero في مسرح المحيط الهادئ. قام جرومان بتركيب محرك Pratt & amp Whitney R-2800 Double Wasp بقوة 2000 حصان (1500 كيلو وات) مما يقدر زيادة بنسبة 25 ٪ في الأداء. طار أول نموذج أولي مجهز بالإعصار (02981) في 26 يونيو 1942 بينما كانت أول طائرة مجهزة بـ Double Wasp ، XF6F-3 (02982) أول رحلة لها في 30 يوليو 1942.

تم اقتراح XF6F-2 في نفس الوقت مع النماذج الأولية من Hellcat ، وتضمنت شاحنًا توربينيًا فائقًا ، لكن مكاسب الأداء كانت طفيفة فقط وحتى نشأت مطالب الأسطول لتحسين السرعة ، هذا البديل ، جنبًا إلى جنب مع XF6F بسرعتين المجهزة بشاحن فائق السرعة -3 ، ضعفت. ومع ذلك ، استفادت متغيرات F6F-4 و F6F-5 اللاحقة من برامج التطوير الأولية هذه.

(الصورة: Grumman F6F-3 Hellcat على سطح رحلة يو إس إس يوركتاون (CV-10) قبل الإقلاع ، مع تمديد أجنحتها)

مثل Wildcat ، تم تصميم Hellcat لسهولة التصنيع والقدرة على تحمل أضرار كبيرة. تم تركيب ما مجموعه 212 رطلاً (96 كجم) من درع قمرة القيادة للمساعدة في بقاء الطيار ، بالإضافة إلى حاجب أمامي مقاوم للرصاص ودرع حول خزان زيت المحرك ومبرد الزيت. قللت خزانات الوقود ذاتية الغلق من قابلية إطلاق النار وغالبًا ما سمحت للطائرات المتضررة بالعودة إلى ديارها. سجل قائد البحرية الأمريكية الرائد على الإطلاق ، الكابتن ديفيد مكامبل USN (المتقاعد) جميع انتصاراته في Hellcat. وصف ذات مرة F6F بأنه & quot. طائرة مقاتلة متميزة. كان أداءها جيدًا ، وكان من السهل الطيران وكان منصة بندقية ثابتة. ولكن ما أتذكره حقًا هو أنه متين وسهل الصيانة. & quot

حلقت أول طائرة إنتاج خارج الخط ، تسمى F6F-3s ، في 3 أكتوبر 1942 مع وصول النوع إلى الاستعداد التشغيلي مع VF-9 على USS Essex في فبراير 1943.

كما تم تطوير مقاتلتين ليليتين من طراز F6F-3. تم تحويل F6F-3E من 3 إطارات قياسية ، وظهر رادار AN / APS-4 في هدية في الجناح الأيمن. تم تزويد F6F-3N الأحدث ، الذي شوهد لأول مرة في يوليو 1943 ، بالرادار AN / APS-6 في هدية مماثلة. بحلول نوفمبر 1943 ، كان المقاتلون الليليون في Hellcat قد شهدوا أول عمل لهم. أدى تركيب انسياب الرادار AN / APS-6 إلى F6F-5s إلى المقاتلة الليلية F6F-5N ، كما تم تجهيز عدد صغير من F6F-5s القياسية بمعدات الكاميرا لمهام الاستطلاع مثل F6F-5P.

(الصورة: Grumman F6F-3 Hellcats في مخطط ثلاثي الألوان على سطح الطيران)

بدلاً من تراجع الهيكل السفلي للمسار الضيق من Wildcat إلى جسم الطائرة الذي يتطلب تحريكًا يدويًا محرجًا من قِبل الطيار ، كان لدى Hellcat دعامات هيكل سفلي تعمل هيدروليكيًا تتسع وتتراجع للخلف ، وتلتف من خلال 90 درجة في الأجنحة ، تمامًا مثل هبوط Chance Vought F4U Corsair فعل العتاد. كان الجناح مثبتًا على مستوى منخفض بدلاً من تثبيته في المنتصف ومطويًا بنفس طريقة الإصدارات الأحدث من Wildcat ، مما سمح لـ Hellcat بأخذ مظهر مضغوط مدسوس على سطح الطيران

يتكون التسلح القياسي في F6F من ستة بنادق رشاشة من عيار 0.50 (12.7 ملم) من طراز Browning M2 / AN مبردة بالهواء مع 400 طلقة ، اكتسبت كل طائرة لاحقة ثلاث نقاط صلبة لحمل إجمالي وزن قنبلة يزيد عن 2000 رطل. (900 كجم). كان للنقطة الصلبة المركزية أيضًا القدرة على حمل خزان إسقاط يمكن التخلص منه بسعة 150 جالونًا أمريكيًا (568 لترًا). ستة 5 بوصات (127 ملم) HVARs (صاروخ طائرة عالي السرعة) يمكن حمل ثلاثة تحت كل جناح.

البديل التالي والأكثر شيوعًا ، F6F-5 ، تميز بتحسينات مثل محرك R-2800-10W أكثر قوة موجودًا في غطاء محرك أكثر انسيابية ، وعلامات تحكم محملة بنابض على الجنيحات ، وحذف نوافذ الرؤية الخلفية خلف المظلة الرئيسية ، زجاج أمامي محسّن وواضح الرؤية مع لوحة أمامية زجاجية مدرعة مسطحة تحل محل لوحة البرسبيكس المنحنية وشاشة زجاجية مدرعة داخلية والعديد من التطورات الطفيفة الأخرى. كان التحسين الآخر في F6F-5 هو توافر تسليح أقوى من المدافع الرشاشة القياسية من عيار 0.50 (12.7 ملم). لم يتم متابعة المحاكمات باستخدام Hellcats المدفعية بنسخة إنتاجية على الرغم من أن جميع طائرات F6F-5 يمكن أن تحمل مزيجًا من الأسلحة من زوج من مدفع Hispano 20 مم (0.79 بوصة) ، واحد مثبت في كل من فتحات البندقية الداخلية ، مع حد أدنى 220 طلقة لكل بندقية ، جنبًا إلى جنب مع زوجين من رشاشات عيار 0.50 (12.7 ملم) ، مع 400 طلقة لكل بندقية ، تم استخدام هذا التكوين فقط في العديد من المقاتلات الليلية اللاحقة من طراز F6F-5N.

تم تجهيز طائرتين من طراز F6F-5 بمحرك برات 18 أسطوانة بقوة 2100 حصان (1567 كيلو وات) ومحرك منفاخ شعاعي ثنائي المراحل من ويتني R-2800-18W والذي تم استخدامه أيضًا بواسطة F4U-4 Corsair. تم تجهيز متغير Hellcat الجديد بمروحة ذات أربع شفرات وكان يطلق عليه XF6F-6. أثبتت الطائرة أنها الأفضل أداءً في السلسلة بسرعة قصوى تبلغ 417 ميلاً في الساعة. تم إلغاء خطط الإنتاج الضخم لهذا البديل مع ظهور يوم VJ.

تم إطلاق آخر Hellcat في نوفمبر 1945 ، وبلغ إجمالي الإنتاج 12275 ، منها 11000 تم بناؤها في عامين فقط. يُنسب معدل الإنتاج المذهل هذا إلى التصميم الأصلي السليم ، والذي تطلب القليل من التعديل بمجرد بدء الإنتاج.

التاريخ التشغيلي

(الصورة: Grumman F6F-3 Hellcat على يو إس إس يوركتاون (CV-10) في أواخر عام 1942. أزرق رمادي غير براق على مخطط رمادي فاتح)

شهدت Hellcat لأول مرة إجراءً ضد اليابانيين في 1 سبتمبر 1943 عندما أسقط مقاتلون قبالة USS Independence (CVL-22) قارب Kawanishi H8K & quotEmily & quot. بعد فترة وجيزة ، في 23 و 24 نوفمبر ، اشتبكت Hellcats مع الطائرات اليابانية فوق Tarawa ، وأسقطت 30 Mitsubishi Zeros مزعومة لخسارة واحدة F6F. فوق رابول ، بريطانيا الجديدة ، في 11 نوفمبر 1943 ، انخرطت Hellcats و Corsair في معارك استمرت طوال اليوم مع العديد من الطائرات اليابانية بما في ذلك A6M Zeros ، وأسقطت ما يقرب من 50 طائرة. استخدمت Hellcats أيضًا & quotThach Weave & quot ، والتي تم تطويرها إلى تكتيك تشكيل للتعويض عن أوجه القصور القديمة في F4F Wildcat.

شاركت Hellcats عمليًا في جميع الاشتباكات مع القوة الجوية اليابانية من تلك النقطة فصاعدًا. كان هذا النوع من المقاتلات البحرية الأمريكية الرئيسية المشاركة في معركة بحر الفلبين ، حيث تم إسقاط العديد من الطائرات اليابانية لدرجة أن أطقم الطائرات البحرية أطلق عليها اسم معركة ماريانا العظمى تركيا. استحوذت طائرة F6F على 75٪ من جميع الانتصارات الجوية التي سجلتها البحرية الأمريكية في المحيط الهادئ. ظهرت أسراب المقاتلات الليلية Hellcat المجهزة بالرادار في أوائل عام 1944.

(الصورة: يو إس إس يوركتاون (CV-10) أثناء غارة جزيرة ماركوس في 31 أغسطس 1943: CAG-5 الملازم القائد & quotJimmy & quot Flatley في سيارته F6F-3 Hellcat قبل الإقلاع. طيران Boatswain Mate يقف على استعداد لإزالة السد من العجلات. في وقت مبكر ، مخطط مرتجل باللون الأزرق البحري غير المرآوي والأزرق الوسيط فوق الأبيض)

نفذت طائرات F6F التابعة للبحرية والبحرية 66530 طلعة قتالية (45٪ من جميع الطلعات المقاتلة في الحرب ، و 62386 طلعة جوية من حاملات الطائرات) ودمرت 5163 (56٪ من جميع الانتصارات الجوية البحرية / البحرية في الحرب) بتكلفة 270 Hellcats (نسبة القتل إلى الخسارة الإجمالية 19: 1). حققت الطائرة أداءً جيدًا ضد أفضل المنافسين اليابانيين بنسبة 13: 1 قتل ضد Mitsubishi A6M ، و 9.5: 1 ضد Nakajima Ki-84 ، و 3.7: 1 ضد Mitsubishi J2M خلال العام الأخير من الحرب. أصبحت F6F الطائرة الرئيسية في صناعة الآس في المخزون الأمريكي ، مع 306 هلكات ارسالا ساحقا. ومع ذلك ، تجدر الإشارة إلى أن نجاحات الولايات المتحدة لم تُنسب فقط إلى الطائرات المتفوقة ، ولكن أيضًا لأنها واجهت طيارين يابانيين عديمي الخبرة بشكل متزايد من عام 1942 فصاعدًا ، فضلاً عن تمتعهم بميزة التفوق العددي المتزايد باستمرار.

في دور الهجوم البري ، أسقطت هيلكاتس 6،503 أطنان من القنابل.

The British Fleet Air Arm received 1,263 F6Fs under the Lend-Lease Act and dubbed it Gannet I. The name Hellcat was eventually retained in early 1943 for the sake of simplicity, as the Royal Navy at that time adopted the use of the existing American naval names for all the U.S.-made aircraft supplied to it, with the F6F-3 being designated Hellcat F I, the F6F-5, the Hellcat F II and the F6F-5N, the Hellcat NF II. They saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR II. The FAA Hellcat units experienced far fewer opportunities for air-to-air combat than their USN/Marines counterparts a total of 52 enemy aircraft were shot down during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Squadron FAA, on board HMS Indomitable of the British Pacific Fleet was the highest scoring unit, with 32.5 kills.

(Image: Grumman F6F-3 Hellcats on the flight deck with wings folded, Grumman Avenger on landing approach)

FAA Hellcats, as with other Lend-Lease aircraft, were rapidly replaced by British aircraft after the end of the war, with only two of the twelve squadrons equipped with the Hellcat at VJ-Day still retaining Hellcats by the end of 1945. These two squadrons were disbanded in 1946. In British service, the Hellcats proved to be a match even for the main Luftwaffe fighters, the Messerschmitt Bf 109 and Focke-Wulf Fw 190.

(Image: Aircraft captains ready VF-82 Grumman F6F-5 for launch from USS Bennington (CV-20) off Okinawa in May 1945. Late-war production F6F-5 show the overall Glossy Sea Blue)

Postwar, the Hellcat was succeeded by the Grumman F8F Bearcat which was smaller than the Wildcat yet more powerful and more maneuverable than the Hellcat, but came online too late to see combat in World War II. The Hellcat soldiered on in a number of second line USN duties including training. The French Aéronavale was equipped with F6F-5 Hellcats and used them in Indochina. The Uruguay Navy also used them until the early 1960s.

Specifications (F6F-5 Hellcat)

General characteristics

الطاقم: 1
Length: 33 ft 7 in (10.24 m)
Wingspan: 42 ft 10 in (13.06 m)
Height: 13 ft 1 in (3.99 m)
Wing area: 334 ft² (31 m²)
Airfoil: NACA 23015.6 mod root NACA 23009 tip
Empty weight: 9,238 lb (4,190 kg)
Loaded weight: 12,598 lb (5,714 kg)
Max takeoff weight: 15,415 lb (6,990 kg)
Powerplant: 1× Pratt & Whitney R-2800-10W "Double Wasp" two-row radial engine with a two-speed two-stage supercharger, 2,000 hp (1,491 kW)
Propellers: 3-blade Hamilton Standard
Propeller diameter: 13 ft 1 in (4.0 m)
Fuel capacity: 250 U.S. gal (946 L) internal up to 3x 150 U.S. gal (568 L) external drop tanks
Zero-lift drag coefficient: 0.0211
Drag area: 7.05 ft² (0.65 m²)
Aspect ratio: 5.5

(Image: Postwar service: A bright orange F6F-3K target drone)

أداء

Maximum speed: 330 knots (380 mph, 610 km/h)
Stall speed: 73 knots (84 mph, 135 km/h)
Combat radius: 820 nm (945 mi, 1,520 km)
Ferry range: 1,330 nm (1,530 mi, 2,460 km)
Service ceiling 37,300 ft (11,370 m)
Rate of climb: 3,500 ft/min (17.8 m/s)
Wing loading: 37.7 lb/ft² (184 kg/m²)
Power/mass: 0.16 hp/lb (260 W/kg)
Time-to-altitude: 7.7 min to 20,000 ft (6,100 m)
Lift-to-drag ratio: 12.2
Takeoff roll: 799 ft (244 m)

Guns:
either 6× 0.50 in (12.7 mm) M2 Browning machine guns, with 400 rounds/gun, (All F6F-3, and most F6F-5)
or 2× 20 mm cannon, with 225 rounds/gun
and 4× 0.50 in (12.7 mm) Browning machine guns with 400 rounds/gun (F6F-5N only)

Rockets:
6 × 5 in (127 mm) HVARs or
2 × 11¾ in (298 mm) Tiny Tim unguided rockets

Bombs: up to 4,000 lb (1,800 kg) full load, including:

Bombs or Torpedoes:(Fuselage mounted on centreline rack)
1 × 2,000 lb (910 kg) bomb or
1 × Mk.13-3 torpedo

Underwing bombs: (F6F-5 had two additional weapons racks either side of fuselage on wing centre-section)
1 × 1,000 lb (450 kg) or
2 × 250 lb (110 kg)
6 × 100 lb (45 kg)

This site is the best for: everything about airplanes, warbirds aircraft, war bird, plane film, airplane film, war birds, airplanes videos, aeroplane videos, and aviation history. A list of all aircraft video.

Copyright A Wrench in the Works Entertainment Inc.. All rights reserved.


Grumman F6F-5 Hellcat - History


USN October 1944

USN October 1944

Wartime History
Assigned to the USS Essex CV-9 to Air Group 15 (AG-15) to Fighting Squadron 15 (VF-15). Assigned to Commanding Officer (C. O.) Commander David McCampbell as the fourth aircraft assigned to him. Nicknamed "Minsi III" in yellow block letters on the right side of the nose.

Previously, he was assigned F6F-3 "Monsoon Maiden" until it was damaged by anti-aircraft fire and removed from service on May 20, 1944. Next, F6F-3 "The Minsi" that he flew and claimed 10½ victories. Afterwards, F6F-5 "Minsi II" and finally this aircraft.

Flying this Hellcat, McCampbell scored his eleventh to thirty-third and a half aerial victory claims between September 12, 1944 until November 14, 1944 (the last 23½ of his 34 kills) and became the U. S. Navy's highest scoring ace in World War II. On the right side of the cockpit was McCampbell's scoreboard with Japanese rising sun flags (6 x 6 x 6 x 6 x 6 x 4).

On December 1, 1944 this Hellcat was photographed with aces from VF-15 and their scoreboard. Afterwards, this aircraft became part of the fighter replacement pool and was lost.

Some sources state this aircraft was lost during December 1944 during an accident while flown by a replacement pilot.

Conversely, USN Overseas Aircraft Loss List April 1945 lists F6F-5N Hellcat 70143 as a replacement pool aircraft lost April 2, 1945 off USS Windham Bay (CVE-92) off Okinawa piloted by Ensign L. E. Colvin who was rescued. It is unclear if this is the same aircraft or an error with the bureau number.

Display
F6F-5 Hellcat 94203 displayed at the National Naval Aviation Museum (NNAM) is painted in the markings of this aircraft.

مراجع
Navy Serial Number Search Results - F6F-5 Hellcat 70143
Hellcat Aces of World War 2 (1996) by Barrett Tillman pages 41 (profile 30 "Minsi III"), 49 (photo), 56 (photo), 96 (profile 30 description "Minsi III", 90 (ace list)
USN Overseas Aircraft Loss List April 1945 - F6F-5 Hellcat 70143
Thanks to David McCampbell (son) and Barrett Tillman for additional information

Contribute Information
Are you a relative or associated with any person mentioned?
Do you have photos or additional information to add?


Grumman F6F Hellcat

Nuts and Bolts
At the beginning of 1936 Leroy Grumman’s aircraft production plant, created six years earlier, moved for good to a location near Bethpage (Long Island). The times were favorable for the development of the company, registered as the Grumman Aircraft Engineering Corporation. The US economy, which had just gotten out of a big crisis, the civil war in Spain, the Italian “pre-emptive strike” in Abyssinia, the re-militarization of Germany…
All those were good reasons for the development of American military technology. The section of the economy neglected for years, especially on the part of the airforce. Grumman’s early products – according to world standards of the time – could not be considered satisfactory, nor mass-produced. The first construction to change all this was the F4F Wildcat.
At the outbreak of the Pacific war, the engineers from Bethpage had already been working for five months on Wildcat’s successor. The new fighter, powered by the same engine as the F4U Corsair, was to be a “reserve project in case of a failure or delay in the Corsair program”. The US Navy BuAer’s faithful decision turned out to be justified. The F4U’s appearance on the decks of American carriers was delayed. During the crucial period of its absence it was duly replaced by engineer Bill Schwendler’s brainchild.
His work on a simple improvement of the Wildcat didn’t seem to lead anywhere at first. It would take more than just a “Wildcat-DeLuxe” to satisfy the customer’s demand. Cosmetic improvements couldn’t change the firepower, range, armor or speed of the F4F. It was necessary to make significant structural changes to achieve all this.
In the dramatic December of 1941, a prototype called “Design No 50” was in its last phase of construction. It was then given designation XF6F-1, in accordance with the US Navy system. The first confrontations of American naval fighters with their Japanese counterparts were not promising at all. Many of Wildcat’s features, such as its rate of climb and maneuverability, were far from satisfactory. In order to allow for the new fighter to use a larger engine than the F4F, it was decided that every part of the plane should be enlarged. Among other things it was hoped this would also increase the new fighter’s endurance. Besides the constructors it was BuAer’s design director, LtCdr. Jackson who played a decisive role in creating the final design. Such features as speed and firepower were to be guaranteed by the new engine. The only difference between the F6F and F4F, visible at first glance was the increased forward visibility. This was achieved by redesign of the engine compartment and its casing. The result – an optimized naval fighter with improved performance, simplified maintenance in field conditions and a sturdy airframe, necessary to withstand rough deck landings and combat damage.

The F6F Hellcat was a single-seat, single engine mid-winged, all-metal monoplane fighter, with fabric covering only the control surfaces. Its fuselage of semi-monocoque construction, was based on 21 formers and 20 longerons, covered with “flush riveted” aluminum sheeting.
The Hellcat’s oval fuselage consisted primarily of an engine compartment containing a power plant, fuel and oil pumps, a compressor, transmission gear, fire extinguishers, an 83-liter oil tank, and an interstage air and oil cooler with a thermostat regulating the cool air inflow.

The engine compartment was closed from the back with a fire-wall connected with the main wing spar. At the same level as the fire-wall, by the rear edges of the engine cover, were located hydraulically powered flaps regulating the airflow.


Grumman F6F Hellcat

The sturdy, powerful F6F Hellcat is one of the few fighters developed after the outbreak of World War II to succeed in that conflict. A big, heavy machine in an age when experts lauded small, light fighters, the Hellcat was fast enough and agile enough to become the outstanding dogfighter of the Pacific war.

Pilot also praised the strength of the F6F, which they jokingly called a product of the 'Grumman' Iron Works' because they knew that sustaining damage in combat no longer meant certain death. The Hellcat could and did bring its pilot home.

This remarkable aircraft also proved its merit as a night-fighter (using early air-intercept radar) and a reconnaissance aircraft. Britain employed the Hellcat throughout the East Indies, Malaya, Burma and in the final assault on Japan. Half a decade later, the Hellcat was all but gone from American service when the final examples were used as unmanned flying bombs - the Korean War's equivalent of today's cruise missile.

Powerful and pugnacious, the Hellcat is one of the few aircraft in history which was right from the start. Designed after Pearl Harbor, the Hellcat required almost no testing or development work before being rushed into production. Swarms of these beefy, gloss-blue fighters wrested control of Pacific skies from the vaunted Japanese Zero and chalked up a record of success in air combat that has rarely been matched.


Grumman F6F-5 Hellcat - History

Taken on Strength/Charge with the United States Navy with BuNo 78645.

Certificate of airworthiness for NX9265A (F6F-5, 78645) issued.


Photographer: Larry Johnson
Notes: Got a chance to see this a/c outside. In Chino, CA


Photographer: Tom Tessier
Notes: At Yanks Air Museum, Chino, CA

To Charles F. Nichols, Baldwin Park, CA with new c/r N9265A.

To Yanks Air Museum, Chino Airport, Chino, CA.
View the Location Dossier

Certificate of airworthiness for NX9265A (F6F-5, 78645) issued.


Photographer: Terry Fletcher
Notes: Exhibited in Hall 2 of Yanks Air Museum at Chino in California


Prvý prototyp stroja s označením XF6F-1 vzlietol 26. júna 1942. Ukázalo sa, že výkon motora Wright R-2600 je nedostatočný, preto bol nahradený výkonnejším Pratt & Whitney R-2800. Ešte ten istý rok začala sériová výroba, ktorá prebiehala v masovom počte a v roku 1943 začali byť Hellcatmi vyzbrojované jednotky na amerických lietadlových lodiach. Stroje boli neustále vylepšované, bola tiež postavená verzia nočnej stíhačky s radarom či prieskumná verzia s fotografickým prístrojom. Niektoré lietadlá boli počas Kórejskej vojny prestavané na bezpilotné lietajúce bomby (F6F-5K). Celkovo bolo vyrobených 12 275 kusov.

Lietadlá Grumman F6F Hellcat spolu so strojmi F4U Corsair získali v leteckých súbojoch na mori dominantné postavenie. Hellcatom boli v Tichomorí priznané 3/4 všetkých zostrelov nepriateľských lietadiel (v rôznych prameňoch sa udáva buď 5155 alebo 5156 zostrelov japonských lietadiel). Hoci bol Hellcat dvakrát ťažší než japonské Zero, vyrovnával to silnou výzbrojou, robustnou konštrukciou, dobrou pasívnou ochranou pilota aj nádrží a konečne prepracovanou taktikou nasadenia. Vďaka Hellcatom sa vojenská situácia v Tichomorí obrátila. Američania ničili japonské stroje vo veľkom, celkový pomer strát bol 19,1:1 v prospech pilotov Hellcatov. Jedna z bitiek v Tichomorí dokonca dostala názov Veľké strieľanie moriakov pri Mariánoch. Vďaka dobrým skúsenostiam si 1100 strojov odobrala Veľká Británia. Po druhej svetovej vojne si lietadlá zakúpilo Francúzsko, ktoré ich použilo v bojoch nad Indočínou.