بيجويناج


أفضل Béguinages الفلمنكية & # 8211 جزر الهدوء

على الرغم من حجمها المتواضع ، تمتلك بلجيكا بعض مواقع التراث العالمي الرائعة لليونسكو. بصرف النظر عن الوجهات السياحية المعروفة مثل Bruges و La Grand Place في بروكسل ، هناك أيضًا بعض مواقع اليونسكو البلجيكية الرائعة البعيدة عن المسار السياحي. كانت Flemish Béguinages واحدة من المفضلة لدينا بالتأكيد ، وهي مجموعة من ثلاثة عشر مجمعاً منفصلاً في مواقع مختلفة حول فلاندرز ، في شمال بلجيكا. & # 8217s نلقي نظرة فاحصة!

هذا منشور ضيف بواسطة Joel ، مؤلف رحلة التراث العالمي. سيساهم جويل في سلسلة من المنشورات المخصصة لمواقع التراث العالمي لليونسكو الأقل شهرة في أوروبا. أنا سعيد جدًا ، لقد وافق على مشاركة خبرته الرائعة ومعرفته معنا. ومع ذلك ، أوصيت بجميع الجولات وأماكن الإقامة.

الإفصاح: يحتوي هذا المنشور على روابط تابعة. إذا أجريت عملية شراء عبر أحد هذه الروابط ، فسأربح عمولة دون أي تكلفة إضافية عليك.


تاريخ موجز لـ Begijnhof

ليس من الواضح متى بالضبط ، ولكن تم إنشاء Beguinage في مكان ما في القرن الرابع عشر لإيواء بيجيجنين. كانت هؤلاء النساء يعشن مثل الراهبات لكنهن كن أكثر استقلالية ولديهن حرية أكبر. تم حظر العقيدة الكاثوليكية في القرن السادس عشر. كانت Begijnhof المؤسسة الكاثوليكية الوحيدة التي استمرت في الوجود لأن المنازل كانت ملكية خاصة للنساء. كان عليهم التخلي عن الكنيسة. تم بناء ما يسمى ب "الكنيسة المخفية" الجديدة فيما بعد خلف واجهات العديد من المساكن. لا يزال بإمكانك زيارته اليوم.

كانت كورنيليا أرينز أشهر بيجوين التي عاشت هنا. أرادت أن تُدفن ليس في الكنيسة بل في الحضيض. على الرغم من رغباتها ، فقد دفنت في الكنيسة. في صباح اليوم التالي ، لم يعد نعشها في الكنيسة بل كان في الحضيض كما كانت تتمنى. تكرر هذا عدة مرات حتى تقرر جعلها مثواها الأخير في الحضيض.

توفي بيجوين الأخير في عام 1971. لا تزال المنازل الواقعة خارج الفناء مساكن ولكن لم يعد هناك بيجوين هنا.

بتحميل الصور ، فإنك توافق على أن Holland.com يستخدم ملفات تعريف الارتباط لمشاركة البيانات مع أطراف ثالثة كما هو موضح في بيان الخصوصية الخاص بنا (holland.com/privacy).


Beguinages القديمة من فلاندرز

في ملعب كلاين بيجينهوف ، الصغيرة الصغيرة ، في مدينة غينت البلجيكية ، تنجرف كرة شاطئ طفل # x27s بشكل مخيف ذهابًا وإيابًا عبر الفناء المهجور. يقترح الفناء المعادل الفلمنكي لقرية نيو إنجلاند الخضراء - مقياس مماثل وانطباع مراسل عن مساحة عامة متقدة وجميلة تلمح في بعض الأضواء (أو ظلال معينة) إلى السرية والمنعزلة. تسترشد الكرة البلاستيكية على الأرجح بنسيم لا يسمعه المرء أو يشعر به ، وتنجرف فوق الممرات الصغيرة المرصوفة بالحصى & # x27s ، على طول المستطيل الملتوي لمنازل القرن السابع عشر المطلية باللون الأبيض والجملون والتي تحيط وتحيط بالأخضر. لمئات السنين كانت هذه المساكن الضئيلة بشكل غريب منازل بيجوين: نساء اجتمعن معًا لتكريس أنفسهن للصلاة والأعمال الصالحة ، للعيش بعيدًا عن العالم ، ولكن دون أخذ عهود لمغادرة العالم إلى الأبد.

مؤسسة فلمنكية غريبة ، Beguinages (Begijnhoven ، باللغة الفلمنكية) يعود تاريخها إلى القرن الثاني عشر ، عندما كان عدد النساء يفوق عدد الرجال بشكل كبير ، وفضيلة الإناث ، بسبب اختلال التوازن السكاني الطبيعي إلى جانب تدمير الحرب والحروب الصليبية وغيرها من المساعي الذكورية عالية الخطورة. وكانت الحياة (حتى وفقًا لمعايير التاريخ و # x27 فضفاضة) رخيصة بشكل غير عادي. واعتبرت النساء غير المحميات ، والأرامل وكذلك الفتيات ، سلعة فائضة ، ومتاحة لأخذها ، وهي مسؤولية اجتماعية يصعب على المجتمع الأكبر ضمان رفاهيتها. اكتشف Beguines بشكل معقول السلامة التي يمكن العثور عليها في الأرقام ، في سمعة القداسة وفي الرهبة الخرافية التي كانت دائمًا تُنظر إليها الراهبات (كان بيجوين يرتدي أردية وأردية راهبة). يجب أن يكونوا قد استمتعوا أيضًا بمتعة الحياة التأملية للتفاني ، حياة الهدف دون إهانة الذات ، من البساطة دون الحرمان الجمالي ، إن الخدع الفلمنكية جميلة بشكل مذهل لدرجة أن ويليام ميكبيس ثاكيراي ، مسافر متشكك نادرًا ما يُعطى للمبالغة ، يُدعى إنغماس غينت & # x27 & # x27 واحد من أكثر المشاهد غير العادية التي يمكن أن تظهرها جميع أوروبا. & # x27 & # x27

مثل الراهبات ، أخذ Beguines عهود العفة والعمل الجاد والطاعة لرئيسة الأم - لكن وعودهم كانت مؤقتة وقابلة للتراجع ، وتم انتخاب الرؤساء لمدة عامين أو ثلاثة أعوام. الاحتفاظ بممتلكاتهم الشخصية والحفاظ على فكرة نهائية عن الاستقلال الفردي والجماعي (لم يدفع المبتكرون أي إيرادات للكنيسة وشددوا على الاكتفاء الذاتي المهني والمؤسسي) ظل بيجوين أحرارًا في استئناف حياتهم القديمة - لترك التسول عندما عاد أزواجهن من الحروب الصليبية أو عندما شعروا مرة أخرى بالأمان في العالم. في هذه الأثناء كانوا يصنعون الدانتيل والحلوى ، ويزرعون البستنة ، ويخبزون المضيفين من أجل المناولة المقدسة - وهرطقة في أوقاتهم - تعلموا أن يكونوا معتمدين ذاتيًا. ربما نتيجة لذلك ، تعارضت الخدوش مع الكنيسة وفي القرن الرابع عشر تم حظرها من قبل البابا حتى تدخل أسقف هولندا نيابة عنهم.

من بين مئات البدايات التي كانت موجودة في بلجيكا ، تم الحفاظ على أكثر من 30 منها ويمكن زيارتها ، كما بقي القليل منها في هولندا وألمانيا وفرنسا. تم تحويل بعضها إلى منازل خاصة - لمحات داخلية لامعة من خلال نافذة في منطقة ديست بيجوينج ذات المظهر المنتفخ والمال للتخطيطات في مجلات التزيين الراقية. يتم استخدام العديد من الخدع في الخدمات الاجتماعية ، وقد عُرف إرث التقاليد القديمة Beguines بمساعدة الفقراء والشجاعة التي رعاوا بها المرضى أثناء الأوبئة. توفر جامعتا Antwerp و Courtrai الآن السكن لكبار السن ، في Ghent & # x27s Klein Begijnhof هي مدرسة للأطفال المعوقين.

حتى أن هناك عددًا قليلاً من Beguines الباقية على قيد الحياة ، وجميع النساء المسنات ينظر إليهن من قبل زملائهن البلجيكيين بالعاطفة النرجسية الضعيفة التي تشعر بها الثقافات بسبب المفارقات التاريخية التي اختفت تقريبًا والتي تبدو ممتعًا لها. من بين الثمانية البيغوين الذين لا يزالون يقيمون في بيجويناج سانت إليزابيث في سينت أماندسبرغ (مونت سانت أماند) ، وهي منطقة نائية في غنت ، أصغرهم يبلغ 75 عامًا ، والأقدم 94 عامًا. حالات النسخ الكبيرة المفخخة لمقالات الصحف والمجلات - يجمع المرء أن كورتراي & # x27s كثيرًا ما قابلت الأخت لورا ديكونينك وأصبحت نوعًا من المشاهير في وسائل الإعلام. يوثق الكثيرون التاريخ الذي مات فيه بيجوين الأخير أو غادر المسابقة.

في يوم زيارتي إلى Ghent & # x27s Klein Begijnhof ، تحمل صحيفة بروكسل مقالاً يعلن عن جنازة آخر بيجوين هولندي في مدينة بريدا الهولندية. وربما يجعلني ذلك - بالاقتران مع قابليتي للإيحاء - أشعر بمثل هذا الإحساس القوي بقرب الوشيك هنا. على الرغم من أنني وزوجي وولداي وحدنا في الفناء ، فإن كرة الشاطئ - البلاستيك الأحمر المطبوع بكلمة & # x27 & # x27sante & # x27 & # x27 (صحة) - تهاجر بشكل متكرر وبدقة مخيفة بين نقطتين ثابتتين. عندما تتوقف الكرة عند قدمي ، أجد أنني أصبحت منفعلًا ، وعندما يسأل أطفالي عما إذا كان بإمكانهم اللعب بها ، أخبرهم بحدة ، أن يتركوها.

في كثير من الأحيان ، في الخدع ، يشعر المرء بوجود الأشباح. يرجع ذلك جزئيًا إلى أن البدايات هي ، بحكم تعريفها ، مساحات مغلقة ، وعادة ما تكون محاطة بجدران عالية من الطوب يبدو أنها أبقت العصور الوسطى في القرن العشرين. هذا صحيح - وربما أكثر صدق - من الخدع مثل تلك الموجودة في كورتراي ، الواقعة في وسط المدينة لمدينة صناعية خالية من الرتوش. عندما يدخل المرء من خلال البوابة في الجدار الخارجي للمسجد ، تختفي قعقعة المرور والصوت الوحيد هو قرع أجراس الكاتدرائية القريبة.

Beguinages هي مدن منفصلة إلى حد كبير داخل المدن الحديثة التي يسكنون فيها العديد من المتاهات الكبيرة والمعقدة بشكل مدهش. يمكن للمرء أن يتجول لمدة نصف ساعة داخل منطقة ديست ويظل يتحول إلى أزقة غير مستكشفة ذات أسقف متدرجة تذكر بالمناظر الطبيعية والحدائق المحاطة بأسوار في خلفيات بروجيل وفان إيك ، حيث يرسم مشاهد الشوارع الجميلة بشكل غير متوقع ، وتفاصيل الهندسة المعمارية والبناء تنتج لحظة. الارتباك في التاريخ والوقت المتداخل. إن التواجد داخل منطقة سحرية يشعر أنه لا يشبه أن تكون في أي مكان آخر. المقياس مصغر قليلاً ، وهناك جدران داخل الجدران ، وطوب أبيض مغطى بطلاء أسود وأخضر داكن ، ونوافذ زجاجية ملونة باللون الأخضر والبنفسجي أو العنبر وأبواب خشبية مستديرة ثقيلة مع فتحات بريد ضيقة وشبكة حديدية. تم وضع علامة على كل باب باسم القديس: Heilige Rosa و Heilige Ursula و Heilige Teresa. لقد تمت استعادة الماضي أو تنميقه ولكن لم يتم محوه أو تشويهه ، وما يتبقى هو صدمة مواجهة مدينة مسورة غير قابلة للانتهاك.

تجعل التسويات المختلفة من السهل تقريبًا استحضار سكانها السابقين. يكاد يكون هذا الاستحضار أمرًا لا مفر منه في Antwerp begijnhof ، وهي ليست فقط واحدة من أرقى المساحات البلجيكية (حديقتها مصانة جيدًا والطوب عبارة عن مزيج ممتع بشكل خاص من المغرة والأحمر الداكن) ولكن من بين أولئك الذين يشعرون بأنهم أقرب إلى أن يظلوا متدينين في الأساس. في كنيسة صغيرة في ركن من أركان الحديقة ، يحيط تمثال بالحجم الطبيعي للمسيح الحزين بشموع مضاءة في الدعاء للشفاعة الإلهية وتساعد اللوحات الرخامية المبطنة للكنيسة وأقسام جدار الافتتاح على تقديم الشكر الجزيل للقديس أنطونيوس و. عذراء لورد للخدمات الممنوحة بالفعل. عند الغسق ، في فترة الافتتاح في Lier ، تلقي الشمس ضوءًا ورديًا شبه من البحر الأدرياتيكي على الكنيسة الباروكية ، تساعد الساحة المهجورة أمام واجهة الكنيسة بشكل خاص على السفر العقلي إلى الوراء في الوقت المناسب.

تجعل الخدع الأخرى من الصعب لعب Beguine. مثل منزل Flaubert & # x27s في روان ، أصبح begijnhof في Saint-Trond (Sint Truiden) الآن محاطًا بالكامل بالمصانع وأميال من سياج الأعاصير والمداخن المفرطة النشاط. ربما كرد فعل على هذا التلوث البصري ، تم ترميم المباني المبتذلة بشكل مفرط ، وتجديدها إلى درجة تشبه سكن الطلاب المتزوجين. و begijnhof الكبير والرائع في Louvain beguinage هو سكن أكاديمي - شقق للطلاب وأعضاء هيئة التدريس الزائرين في الجامعة الكاثوليكية. يمر تيار طاحون من خلال لوفان بيجوينج ، والويستارية والصفصاف تتدلى على جسورها ، ويبدو أن الكواد المشذبة أقرب إلى النسخة الفلمنكية من أكسفورد أو كامبريدج أو أي مركز آخر من الكتب المصورة الجميلة للتعليم العالي في أوروبا أكثر من خلوة تذهب إليه النساء صلوا وعيشوا حياة مقدسة.

من المثير للاهتمام أيضًا التفكير في ما يمكن أن يفعله Beguines من اكتشاف Diest begijnhof & # x27 حديثًا نسبيًا من قبل الفنانين والحرفيين - صانعي الطباعة ، وصانعي المجوهرات والرسامين الذين يمكن زيارة ورش عملهم واشترى أعمالهم (غاليًا إلى حد ما). ديست هي البداية الوحيدة التي يمكن فيها الذهاب للتسوق وتناول الغداء. يمكن للمرء أن يبحث عن التحف ، والحلوى محلية الصنع ، والكتب عن الفن البلجيكي ، ثم التوقف عن تناول الفطائر أو وجبة فلمنكية أكثر أهمية (الفطائر بالأعشاب ، أو كربون البقر أو الزوي الغني بالكريمة والدجاج المطهي) في Gasthof 1618 ، والتي كانت محببة. تم ترميمه بالخشب المصقول والزجاج المحتوي على الرصاص والذي لا تكذب أصالته إلا النادلات & # x27 bodices والنوادل & # x27 المؤخرات الركبة ، بيان أزياء موجه في مكان ما بين القرنين الثاني عشر والثامن عشر. في ظهيرة أحد أيام الأحد خارج الموسم ، يسمع المرء فقط اللغة الفلمنكية المنطوقة ، ومن الرائع دراسة مجموعة متنوعة من الوجوه البلجيكية المميزة ومراقبة الطقوس الرسمية الغريبة لنزهة عائلة الأحد البلجيكية القديمة.

إذا بدا أن Diest (على الأقل في غير موسمها) يجتذب بشكل أساسي البلجيكيين ، فإن Bruges begijnhof يجذب جمهورًا دوليًا على مدار العام. بمبانيها البيضاء وسقوفها المتدرجة المكسوة بالبلاط الأحمر ، وساحتها العشبية المزروعة بأزهار النرجس الأبيض والنرجس ، تعتبر Bruges & # x27 Beguinage of the Vineyard بالتأكيد أكثر الأماكن شهرة والتي غالبًا ما تزورها. نادراً ما يفوت السائحون الذين قد يتنقلون عبر الجدران العالية في أنتويرب أو غينت ، زيارة Bruges begijnhof ، التي يدخلونها عن طريق عبور جسر حجري مقوس فوق قناة والمرور عبر بوابة من القرن الثامن عشر ذات أبعاد مثالية لا تفشل فيها أبدًا مذهل - حتى لو حدث تدفق حافلات من المسافرين. على الرغم من شعبيتها ، فإن Beguinage of the Vineyard لم يتم تسويقها على الإطلاق في الوقت الحاضر ، فهي دير للراهبات البينديكتين اللائي يُنظَر إليه من بعيد ، ويسمح للمرء بالتظاهر بأن الفناء لا يزال مليئًا بـ Beguines. حتى في أكثر الأماكن ازدحامًا ، تقدم البداية لحظات من المتعة البصرية الرائعة - راهبة ذات ثياب سوداء تطعم قطيعًا من الحمام الأبيض - وحتى في سلام عظيم: رنين جرس الكنيسة البطيء في حديقة مسورة فارغة للحظات.

يمكن قول الشيء نفسه بالنسبة لجميع المبتدئين: لا يوجد & # x27t لا يقدم مكافآت ومفاجآت كبيرة خاصة به. يمتلك Sint Truiden begijnhof غير المثير للإعجاب متحفًا مثيرًا للإعجاب ومتحركًا للفن الديني ، يقع في كنيسة ذات نقوش متقنة مرسومة بشكل متقن ، ومذبح باروكي ترومبي l & # x27oeil ، وأعمدة مزينة برسوم جدارية بدائية ذات طابع خاص ساحر - وأحيانًا ذات عقلية دموية - من القرن الرابع عشر. في Diest ، رجل يبيع حلوى محلية الصنع (تخصص Beguine) لجمع الأموال من أجل المزيد من الترميم ينمو على الفور بسخاء واندفاع عندما يشعر باهتمامي بتاريخ Beguine. & # x27 & # x27 قال إن Beguines weren & # x27t saints! & # x27 & # x27 كما لو كان لدحض القيل والقال الخاطئ الذي سمعته بالتأكيد في جميع أنحاء بلجيكا. & # x27 & # x27 كانت البغنات أول النسويات! أول امرأة متحررة في أوروبا! المثالية النسوية. يتساءل المرء أيضًا: إذا كانت البدايات عبارة عن مؤسسات نسوية حقًا ، فلماذا يبدو أن فكرة التسول تحمل مثل هذا الجاذبية القوية والعاطفية للعديد من الرجال البلجيكيين ، الذين غالبًا ما يرددون بدون علم نغمة اكتشاف Thackeray & # x27s المبهج الذي & # x27 & # x27 كل بيجوين تطبخ عشاءها الصغير في بيبكينها الصغير & # x27 & # x27؟

أحد هؤلاء المتحمسين هو النبيل النبيل المتحضر لمتحف Beguine life في Sint-Amandsberg ، حيث ، كما هو الحال في المتاحف المماثلة في Diest و Courtrai و Bruges ، تم ترميم منزل Beguine القديم وتأثيثه بقطع أثرية للحياة اليومية. تشمل المتاحف الأكثر تفصيلاً مطابخ قرميدية ، وغرف طعام فلمنكية رسمية ، وأسرة ضيقة مظللة ، وقسائم ، وصور مقدسة ، وبكرات لصنع الدانتيل ، وإطارات تطريز. غالبًا ما يكون هناك عنصر غير مقصود في الفن الهابط: عارضة أزياء في نافذة المتجر مغطاة بعادة بيجوين ومدعومة على عجلة الغزل في عرض دائم لصناعة بيجوين التي لا تعرف الكلل والبهجة الجيدة.

لا يوجد مكان يكون فيه هذا العنصر بهذه القوة كما هو الحال في المتحف البريء حقًا والغريب حقًا في Sint-Amandsberg. هنا ، ربما من خلال بعض خدعة الضوء ، تتخذ أكثر الأشياء المنزلية أو النذرية ضررًا مظهر الذخائر الغامضة المروعة. في سلسلة من علب العرض ، تم تلبس الدمى الكبيرة وتغليفها وترتيبها في سلسلة من اللوحات المتربة التي توضح مشاهد من حياة Beguine. بطريقة ما ، يتماشى مع الباقي: تتمتع Sint-Amandsberg بجمالها الخاص ، وجاذبيتها الخاصة - أقل من القرية الفلمنكية البرجوازية المثالية من المؤسسة الخيرية الفيكتورية القاتمة المهيبة.

إنه الرجل العجوز في المتحف الذي أخبرني عن الثمانية بيجوين الذين ما زالوا يعيشون هنا في سانت إليزابيث بيجوينج - تقدمهم في السن وضعفهم الشديد ، وحبهم لرئيسة أمهم ، ووضعهم المؤسف كأخر عينات اختفاء. محيط. أخبرني أنه إذا قرعت الجرس في كنيسة قريبة ، فقد أتمكن من التحدث إلى أحد Beguines ، لكن من المحتمل أيضًا ألا يستجيب أحد. كان المخربون يسرقون الكنيسة ، وبدأ Beguines في إبقاء الباب مغلقًا أثناء الوجبات وعندما يكونون في الصلاة.

أذهب وأقرع الجرس. أرن مرة أخرى. لا أحد يجيب. عدة مرات ، على مدار ساعات ، أعود وأجرب جرس الباب ، في كل مرة أكثر ترددًا ، وأكثر وعيًا بأني أزعج أولئك الذين اختاروا عدم إزعاجهم. أخيرًا أعود وأخبر الرجل العجوز أنه لم يستجب أحد للباب.

يبتسم ويضع أصابعه على شفتيه في إيماءة الصمت. & # x27 & # x27 الأفضل عدم إزعاجهم ، & # x27 & # x27 كما يقول. & # x27 & # x27 بيجوين مشغول للغاية. & # x27 & # x27


في حين أن المخادع الصغير عادة ما يشكل منزلًا واحدًا تعيش فيه النساء معًا ، إلا أن محكمة الدول المنخفضة تتكون عادةً من فناء واحد أو أكثر محاطًا بالمنازل ، وتضمنت أيضًا كنيسة ومجمعًا للعيادات وعددًا من المنازل العامة أو "الأديرة". من القرن الثاني عشر إلى القرن الثامن عشر ، كان لكل مدينة وبلدة كبيرة في البلدان المنخفضة خدعة محكمة واحدة على الأقل: تضاءلت المجتمعات وانتهت على مدار القرنين التاسع عشر والعشرين. كانت محاطة بالجدران وفصلها عن المدينة نفسها بعدة بوابات ، وأغلقت ليلا ، ولكن خلال النهار يمكن للبيجوين أن يأتي ويذهب كما يحلو لهم. جاءت Beguines من مجموعة واسعة من الطبقات الاجتماعية ، على الرغم من أنه لم يتم قبول النساء الفقيرات حقًا إلا إذا كان لديهن متبرع ثري تعهد بتلبية احتياجاتهن.

لقد تغير فهم دوافع النساء للانضمام إلى البدايات بشكل كبير في العقود الأخيرة. يرتبط تطور هذه المجتمعات بشكل واضح بغلبة النساء في المراكز الحضرية في العصور الوسطى ، ولكن بينما يعتقد العلماء الأوائل مثل المؤرخ البلجيكي هنري بيرين أن هذا "الفائض" من النساء كان سببه الرجال الذين يموتون في الحرب ، تم فضحه. منذ العمل الرائد الذي قام به جون هاجنال ، الذي أظهر أن الزواج ، في معظم أنحاء أوروبا ، حدث في وقت لاحق في الحياة وبوتيرة أقل مما كان يعتقد سابقًا ، أثبت المؤرخون أن النساء العازبات انتقلن إلى المدن المطورة حديثًا لأن تلك المدن قدمت لهن ذلك. فرص عمل. أظهر Simons (2001) كيف استجابت المتسولات الأصغر وكذلك المتسولات في المحكمة لاحتياجات النساء الاجتماعية والاقتصادية ، بالإضافة إلى منحهن حياة دينية مقترنة بالاستقلال الشخصي ، وهو أمر صعب على المرأة.


حركة النساء البيغوين في القرن الثالث عشر

أدت الحروب والحروب الصليبية والطاعون والمجاعة وظهور الرهبنة المتسولة إلى اختلال غير عادي في التوازن بين الجنسين في شمال أوروبا في أواخر القرن الثاني عشر واستمر طوال القرن الثالث عشر. حدد النظام الإقطاعي قواعد صارمة للطبقة والجنس ولم يكن هناك سوى القليل من الخيارات للنساء. يمكن أن تعيش تحت سقف والدها حتى الزواج ، ثم تعيش مع زوج حتى تصبح أرملة ، ثم مع ولد. الخيار الآخر الوحيد لامرأة "شريفة" غير متزوجة هو أن تصبح راهبة. ومع ذلك ، كان هناك الكثير من النساء غير المتزوجات أو الأرامل أو النساء المهجورات في شمال أوروبا ، خاصة في المنطقة التي نطلق عليها بلجيكا ، حيث نفدت الطوائف الدينية وأبعدت النساء أو تطلبت مساهمات أكبر وأكبر قبل قبولها. حتى أن السيسترسيين ذهبوا إلى حد إغلاق نظامهم أمام النساء لبعض الوقت. بدافع الضرورة ، ظهر دور وأسلوب حياة جديدان للنساء غير المتزوجات اللائي كن على استعداد للعمل بأمانة وعيش حياة تقية. كانوا يسمون بيجوينس (يجب عدم الخلط بينه وبين الإيقاع اللاتيني الذي يحمل نفس الاسم) أو "النساء القديسات" وعاشوا معًا بشكل جماعي ، وكرسوا أنفسهم لله ، والصلاة ، والأعمال الصالحة ، على الرغم من أنهم لم يأخذوا النذور أو ينتمون إلى التسلسل الهرمي الكنيسة الكاثوليكية. بينما كانت الكنيسة تعتبرهن نساء علمانيات ، في اللباس والسلوك والعمل ، ظهروا للجمهور كراهبات. قد يكون الاسم "بيجوين" قد أتى من اللون البيج لعاداتهم ، على الرغم من طرح نظريات أخرى بخصوص أسمائهم. كان الاختلاف الأكبر بينهم وبين الراهبات هو أن البغوات يمكن أن تترك المجتمع للزواج دون تداعيات سيئة ، لكن الراهبة فعلت ذلك فقط في خطر الحرمان الكنسي والموت.

أمضت ماري من Oignies الكثير
ساعات في الصلاة والصيام.
كتبت كتبا مليئة بها
رؤى أثرت في الكثيرين.

في البداية ، قامت النساء المشردات ببناء كبائن بالقرب من بعضهن البعض خارج أسوار البلدات حيث كن قادرات على مساعدة بعضهن البعض في تربية الأطفال ، وزراعة الحدائق ، وبيع أعمالهن اليدوية في السوق. كانت أحياء النساء الفقيرات هذه فريسة سهلة لقطاع الطرق وأسوأ من ذلك. قامت النساء بتنظيم وجمع الأموال لبناء الجدران والبوابات. هذا أعطاهم بشكل طبيعي هوية ومكانة جماعية. تم استدعاء مجتمعاتهم المسورة begijnhofs أو التسول وبعضها نما بشكل كبير في القرن الثالث عشر لدرجة أنها كانت تؤوي آلاف النساء وكانت مدنًا افتراضية بها أسواق ومصانع جعة وكنائس ومستشفيات ومقابر وقاعات إدارية. تعيش النساء الأصغر سنًا في شقق على طراز الدير وتعيش النساء الأكبر سنًا أو الأكثر ثراءً في منازل فردية. بحلول نهاية القرن ، كان لكل بلدة في فلاندرز تقريبًا مكان صغير على الأقل حتى لو لم يكن بها دير منتظم. عمل Beguines بجد في العديد من المهن المختلفة بما في ذلك الحرف مثل الغزل والنسيج وإضاءة الكتب. لم يكونوا متسولين ، لكنهم قاموا بجمع التبرعات وقبلوا التبرعات لعملهم الجيد مع الفقراء والعجزة.

نظرًا لأن هذا كان عصرًا دينيًا وكانت النساء اللائي يعشن في البغدادين جميعهن كاثوليكيات ، فقد لعب الدين دورًا كبيرًا في حياتهن. ومع ذلك ، نظرًا لوعظ ماري من Oignies ، وهي من اتباع أسلوب الحياة البيجويني المبكر ، ارتبط البغوين بشكل صوفي من التفاني المسيحي.

متصوفون ورؤى

جاءت ماري من Oignies من عائلة ثرية وكانت متعلمة جيدًا بعدة لغات. كانت معاصرة للقديس فرنسيس ، وقد تأثرت ، مثله ، بمعاناة رفيقها لدرجة أنها أقنعت زوجها بضرورة أن يعيشوا في العفة ويبيعوا كل ما لديهم ليذهبوا ويخدموا احتياجات الجذام في نيفيل و. لي و egravege. وفقًا لكاتب سيرتها وصديقها ، جاك دي فيتري ، كانت صوفيًا حقيقيًا مارس الزهد الشديد وعرضت هدايا "الروح" مثل الدموع والرؤى والنشوة. عندما التقت جاك بماري ، كان لديها بالفعل عدد كبير من الأتباع وأقامت أول عملية إبادة مسجلة. كانت مريم مبشرة (واعظة ، مرسلة) وقد نصبت نفسها على غرار نساء الكنيسة الأولى اللائي عاشن وكرزن جنبًا إلى جنب مع الرسل الآخرين والذين "تكلموا كما أعطت الروح". فيتا أبوستوليكا، حياة التبشير ، كانت مكونًا مهمًا في حركة البداية المبكرة. خلال العصور الوسطى ، لم يُسمح للنساء بأن يصبحن قساوسة أو وعاظًا ، لكن سُمح لهن بأن يكن أنبياء. وهكذا كانت مريم مقبولة لدى الكنيسة بسبب عفتها وتقوىها ورؤاها. كانت أيضًا واحدة من أوائل النساء اللائي تلقين الندبات (قبل 12 عامًا من القديس فرنسيس). توفيت ماري من أوجينيس في عام 1213. وبعد عامين ، أعطى البابا هونوريوس الثالث موافقته على النساء المتدينات "للعيش في منازل جماعية وتشجيع بعضهن البعض على فعل الخير من خلال الوعظ المتبادل". في عام 1233 ، جلب البابا غريغوري التاسع رسميًا "مطاردة العذارى في توتونيا"تحت الحماية البابوية.

البغوات الصوفية الشهيرة الأخرى كانت بياتريس الناصرة (1200 & ndash1268) وميتشايلد من ماغدبورغ (1212 & ndash1282) وهديويج برابانت ومارغريت بوريت (ت 1310). كتبوا جميعًا كتباً بلغة مشتركة عن علاقة شخصية مع يسوع وكيف يمكن للجميع بلوغها. كرست بياتريس بشكل خاص الإفخارستيا وطالبت بالمشاركة في القداس يوميًا كطريقة لاختبار حضور المسيح وجسده. كان هذا غير معتاد في ذلك الوقت حيث نادرًا ما كان يُسمح لمعظم الناس بالمشاركة في القداس ولم يشاهدوا سوى القساوسة وهم يؤدون الطقوس من خلف حاجز خشبي منحوت. رأى ميتشايلد (ماتيلد) وهادويج (هيدويج) نفسيهما على أنهما أوعية ضعيفة مدعوة للتنبؤ "لأن الله يختار الضعيف لإرباك القوي". وفقًا لأبي ستونر ، إن أخت بين: الجنس والقرون الوسطى Beguines ، "أظهرت كلتا المرأتين إبداعًا ونضارة في الأسلوب عكست حريتهما الروحية حيث أن إحساسهما بالثقة بالنفس ، والسلطة الإلهية ، والعلاقة الشخصية مع المسيح غالبًا ما تفوقت على الراهبات ، ومع ذلك فإن اتصالهن بالعالم العلماني شبع أعمالهن بالعاطفة. الفورية ".

كتب هادويج عن الله على أنه محبة ، وهو ما هو موجود في اللغة الفلمنكية مين وكتب العديد من الحوارات المجازية بين الروح ومين بأسلوب قصائد الحب اللطيفة لشعب التروبادور الفرنسي أو مينيسانجرز. حيث مين هو اسم مؤنث ، "تحت اسم مين ، كان لدى المتصوفة البيجويني استعارة أنثوية قوية للإله (كنوث). كانت ميتشايلد أول صوفية ألمانية مسجلة تؤلف أعمالها باللغة العامية ، وبالتالي تعتبر واحدة من مؤسسيها من Die Deutsche Mystik، أو التصوف الألماني. تم تسجيل رؤاها وحواراتها من قبل أتباعها في تدفق نور الربوبية.

بحلول نهاية القرن الثالث عشر ، أدت الاضطرابات الاجتماعية إلى انتشار الهياج الديني. نشأت البدع والبدع والأديان المتفرعة في جميع أنحاء أوروبا. واحدة من هؤلاء التي غالبًا ما يتم الخلط بينها وبين بيجوين كانت حركة الروح الحرة. بينما تحدث البغول عن الحرية والمساواة في المسيح والروح القدس ، اعتقدت الأرواح الحرة أنه إذا لمس المرء بالروح القدس فلا شيء فعلوه منذ ذلك الحين هو الخطيئة. يمكنهم أن يفعلوا ما يشاءون معتقدين أن الروح القدس شجعهم ، وبالتالي لا يمكن أن يكون خطيئة. قال بيجينز إن الحياة التي يقودها الروح القدس لن يتم حثها على الخطيئة. كان الاختلاف بين العقائد مهمًا ولكنه دقيق بدرجة كافية ليتم استغلاله من قبل رجال الدين الذين يرغبون في تعزيز حياتهم المهنية من خلال اضطهاد المبتدئين الأقوياء كزنادقة.

الكنيسة الكاثوليكية تتخذ إجراءات صارمة

كانت مارغريت بوريت واحدة من أصناف الشائكة الشائكة من فرنسا. كانت بشكل واضح أكثر مناهضة لرجال الدين من أسلافها ، مدعية أن لديها معرفة بكنيسة غير مرئية ومثالية في العالم الروحي تتكون من "أرواح حرة وبسيطة" تم استدعاؤها للحكم على "الكنيسة الصغيرة" التي تأسست على الأرض. الأمر الأكثر إثارة للقلق هو عادتها في السفر في جميع أنحاء أوروبا للتبشير ونشر كتيبات من مقتطفات من كتابها ، مرآة النفوس البسيطة وإدانة تجاوزات رجال الدين. تم استدعاء مارغريت قبل محاكم التفتيش. الراهب المسؤول عن قضيتها أخذ أجزاء من المرآة خارج السياق وإرسالها إلى باريس للمراجعة. تم إعلانهم هرطقة ونُطقت بأنها هرطقة. أُحرقت مارجريت بوريت في الحصة عام 1310. ترك كل من ميتشايلد وهادويش في نهاية المطاف خدعهم وانضموا إلى الأديرة العادية لتجنب الاضطهاد. في عام 1312 ، وجه البابا كليمنت الخامس اللوم إلى النساء "المعروفات عمومًا باسم بيجوين" اللائي لم يأخذن عهودًا بالطاعة ولم يتبعن قاعدة معتمدة ، لكنهن كن يرتدين عادة خاصة. ومضى في اتهامهم بنشر آراء "تتعارض مع بنود الإيمان وأسرار الكنيسة ، مما يؤدي إلى ضلال البسطاء". بدأت السلطات في حل التسول في جميع أنحاء أوروبا. أُجبرت النساء إما على المغادرة والزواج ، أو الانضمام إلى أوامر أخرى تمت الموافقة عليها ، أو عانى مصير مارجريت. في عام 1318 سمح البابا يوحنا الثاني والعشرون بأن البغدادين الذين عاشوا بهدوء ولم يعظوا أو يتحدثوا عن الثالوث ، يمكنهم استئناف أسلوب حياتهم في البداية. بحلول عام 1320 فيتا أبوستوليكا كانت الحركة شبه منتهية وانزلقت أعداد البدايات في انخفاض مطرد. تم تحويل الخدع في نهاية المطاف إلى الأديرة الكاثوليكية والجامعات ومنازل المسنين ومستعمرات الفنانين. من بين 96 دولة بلجيكية ، لا يزال 20 منها موجودًا والعديد منها الآن مواقع رسمية للتراث العالمي لليونسكو.

يتغاضى في عاداتهم
بدوا مثل الراهبات.

الحركة النسائية في العصور الوسطى

أُطلق على البغوينات اسم الحركة النسائية الأولى في التاريخ المسيحي وجذبت انتباه الكتاب النسويين في أواخر القرن العشرين الذين صاغوا تاريخ البغوات باعتباره صراعًا بين الجنسين مع السلطة المعادية للمرأة التي تهزم العقل الأنثوي. أرى ديناميكية مختلفة في العمل. من المؤكد أن الاضطهاد لعب دورًا ، لكن شيئًا أساسيًا أكثر من الخوف أوقف انتشار الحركة المبتدئة. أدت نهاية الحروب الصليبية ، وتحسن الاقتصاد ، والفجوة المؤقتة بين حالات تفشي الطاعون الكبرى إلى إعادة التوازن في أعداد الرجال والنساء الذين يمكن الزواج منهم. تحول عدد أقل من النساء إلى حياة العفة في البداية لأن لديهن بدائل أكثر جاذبية. أولئك الذين كانوا مبتدئين لديهم أسباب أقل للبقاء بعد أن غادر أصدقاؤهم وأخواتهم للزواج أو وافتهم المنية. نظرًا لأن السكان في مرحلة التسول لم يحافظوا على الطريقة الطبيعية و [مدشبي] إنجاب الأطفال و mdashevangeling والتبشير كانت الطرق الوحيدة للحفاظ على أعدادهم. نظرًا لأن حركتهم كانت حركة بلا عهود أو قواعد أو دساتير أو التزامات و mdashonce توقفوا عن الوعظ وعيشوا فيتا أبوستوليكا& mdash ذهب الغراء الذي عقده معًا. لكنها تركت وراءها شعباً يؤمن بحرية العبادة وإمكانية إقامة علاقة شخصية مع الله. لم تنطفئ جمرة التصوف هذه بالاضطهاد ، لكنها استمرت في الاشتعال في ألمانيا وفرنسا وبلجيكا حتى اشتعلت في النهاية باسم الإصلاح البروتستانتي في القرن السادس عشر.


مايكل ترتل

بصراحة ، اعتقدت أن هذا الموقع (متعدد العقارات) سيكون مملًا بعض الشيء ، لكنني استمتعت حقًا بزيارة بعض الأماكن المدرجة في القائمة. لا يقتصر الأمر على أن للمبتدئين تاريخًا مثيرًا للاهتمام حقًا - بل هم في الواقع مثيرون للضوء!

هناك 13 خاصية في الموقع ولا أشعر أنك بحاجة إلى رؤيتها جميعًا للحصول على فكرة جيدة عن WHS بشكل عام. (بعد قولي هذا ، كل منها مختلف قليلاً ، لذا لن تشعر بالملل إذا كنت ترغب في زيارة كل واحد منهم.)

المفضل لدي - وأقترح عدم تفويته - هو Beguinage Bruges. الزهور والأشجار في الفناء المركزي (انظر صورتي) جميلة حقًا وهي ملاذ هادئ لطيف من حشود السياح في الأجزاء الأخرى من بروج. ويرجع ذلك أساسًا إلى وجود إشارات تطلب من الناس إبقاء أصواتهم منخفضة! :)

إذا كنت تتساءل عن الأماكن الأخرى التي يجب زيارتها ، فإنني أقترح زيارة واحدة في لوفين ، وهي أكبرها جميعًا. هناك شوارع مختلفة يمكنك السير فيها لترى عناصر مختلفة من المجمع وهي مختلفة تمامًا عن تلك الأصغر.

أوصي أيضًا بالتوجه إلى Ghent حيث يوجد نوعان من الخدع التي يمكنك رؤيتها. ومع ذلك ، فإن أقدمها في وسط المدينة أكثر جمالًا.

كما قلت ، لقد استمتعت برؤية هذه الأشياء أكثر مما كنت أعتقد ، وإذا كنت مسافرًا عبر بلجيكا لمشاهدة WHS أخرى ، فليس من الصعب زيارة عدد قليل منهم في طريقك أو مع القليل جدًا من الالتفاف. If I was to go back and had a car (I was using public transport) I would probably try to even see a few more of them and learn a bit more about some of the personal stories from the earlier days.

Read more from Michael Turtle here.


The Grand Beguinage of Leuven, Belgium

On the central square in Leuven, Belgium (Bob Sessions photo)

In Leuven, Belgium, the Grand Beguinage preserves a nearly forgotten but important part of Christian history: a community of women who pioneered a new type of communal spirituality beginning in the twelfth century.

If you’re a beer lover, you may already have heard of Leuven, which prides itself on being the Beer Capital of Europe. I found it totally charming, with its cobblestone streets, cozy pubs, and Oude Markt (old market square). But what really captured my heart, to the point of wanting to move there, was a portion of the city known as the Grand Beguinage.

During the Middle Ages, a movement began of lay women who lived in loosely structured religious communities while serving the poor and sick. With many men killed in the Crusades or lost to the myriad dangers of medieval life, there were a lot of unattached women in Europe.

In the Low Countries of Holland and Belgium in particular, hundreds of Beguine communities formed. Their members did not make permanent vows and were not affiliated with any monastic order, but instead pledged more flexible vows that typically involved piety, simplicity, chastity and service to others. Some eventually left their communities, while others spent the remainder of their lives as Beguines.

A painting of Beguines by the Belgian artist Louis Tytgadt (Wikimedia Commons image)

These communities varied greatly in size, with some Beguines living alone and others residing in walled neighborhoods that housed a thousand or more women, typically in close proximity to a church. Those who did not come from wealthy families supported themselves by manual labor or teaching.

The Beguine movement flourished for centuries in Europe, despite drawing at times the ire of the official church. During an era when single women were highly vulnerable, these enclosed communities provided a safe haven as well as spiritual sustenance.

The Grand Beguinage in Leuven

The more I learn about the Beguines, the more I want to revive the order. What a splendid model they created, a kind of halfway point between monastic and secular life (I also love what the elected leaders of each community were called: The Grande Dame). Now there’s a title to aspire to.

And when I saw the digs these women had in Leuven–well, I was ready to sign up on the spot.

Even in a city full of picturesque neighborhoods, the Grand Beguinage of Leuven seems like it belongs in a fairy tale. The community was founded in the early-thirteenth century and at its height housed 300 women. Though their numbers gradually dwindled, Beguines lived here until the 1980s.

A UNESCO World Heritage Site, the enclosure is maintained by the University of Leuven, which uses it as a residence facility for students, professors and visitors. Thankfully, the public is welcome to stroll through the area, which is exactly what we did on a brisk November afternoon, marveling at its canals, foot bridges, small brick homes with steeply pitched roofs, and winding cobblestone streets.

Where I daydream of living in the Grand Beguinage of Leuven (Bob Sessions photo)

My new home is pictured above. In the event that my husband goes off to the Crusades (unlikely, I realize, but one never knows), I daydream of moving into this little cottage by the canal, a block away from an equally charming church and hopefully with a group of like-minded women friends. It’s not that I don’t like men-–some of my best friends have a Y chromosome-–but I think it must have been a wonderful existence for those Beguines.

Living in community, supporting each other, and serving the poor, they always had someone to talk to and someone to care for them. And while I haven’t been able to find historical evidence for this, I’m almost certain that many of them kept cats. Certainly the neighborhood is made for them.

Let me leave you with part of an obituary that الإيكونوميست published on Marcella Pattyn, the last Beguine, who died on April 14, 2013:

In her energy and willpower she was typical of Beguines of the past. Their writings—in their own vernacular, Flemish or French, rather than men’s Latin—were free-spirited and breathed defiance. “Men try to dissuade me from everything Love bids me do,” wrote Hadewijch of Antwerp. "They don’t understand it, and I can’t explain it to them. I must live out what I am.”

Prous Bonnet saw Christ, the mystical bridegroom of all Beguines, opening his heart to her like rays blazing from a lantern. But a Beguine who was blind [as was Pattyn] could take comfort in knowing … that Love’s light also lay within her…

When she was known to be the last, Marcella Pattyn became famous. The mayor and aldermen of [her home city of] Courtrai visited her, called her a piece of world heritage, and gave her Beguine-shaped chocolates and champagne, which she downed eagerly…The story of the Beguines, she confessed, was very sad, one of swift success and long decline. They had caught the medieval longing for apostolic simplicity, lay involvement and mysticism that also fired St Francis but the male clergy, unable to control them, attacked them as heretics and burned some alive. With the Protestant Reformation the order almost vanished with the French revolution their property was lost, and they struggled to recover. In the high Middle Ages a city like Ghent could count its Beguines in thousands. At Courtrai in 1960 Sister Marcella was one of only nine scattered among 40 neat white houses, sleeping in snowy linen in their narrow serge-curtained beds. And then there were none.

Lori Erickson is one of America’s top travel writers specializing in spiritual journeys. She’s the author of the Near the Exit: Travels With the Not-So-Grim Reaper and Holy Rover: Journeys in Search of Mystery, Miracles, and God. Her website Spiritual Travels features holy sites around the world.


Case Studies - Beguinages - The Netherlands

Case study: Begijnhof, Sittard, The Netherlands

Type of institution for collective action

Name of city or specified area

Further specification location (e.g. borough, street etc.)

The beguinage was destroyed during the eighteenth century, and its exact location is somewhat of a debate. Probably it was situated on the south end of the Begijnenstraat, on the west side, cornering the Limbrichterstraat and the Begijnenhofstraat.

For location on Google Maps, click here.

Foundation/start of institution, date or year

Foundation year: is this year the confirmed year of founding or is this the year this institution is first mentioned?

Description of Act of foundation

Year of termination of institution

Before 1584? See also underneath.

Year of termination: estimated or confirmed?

Act regarding termination present?

Description Act of termination

Recognized by local government?

Yes one of the benefits the beguines received was the exemption of city taxes, as mentioned in their foundation act. The city council thus seemed to have protected the ladies of the beguinage.

Concise history of institution

From the founding act of the beguinage it becomes clear that the beguines were living in a house ( domus ) at the time of their first official mention. The beguinage, therefore, was quite small, and the ladies must have shared their living areas.

There is no further mentioning of the beguines during the sixteenth century. Only in 1584 there is a mention of the beginhauss which, at that time, is no longer an actual beguinage. Van Luyn draws the conclusion that the beguinage must have kept some of its function during the sixteenth century, by offering a habitat for unmarried women, orphans and widows.

Special events? Highs and lows? Specific problems or problematic periods?

  • 1276: Founding by lady of Montjoie
  • 1329: First beguine is mentioned by name: Mechtild. She had an income from a rent placed on a house on the market square in Sittard. This rent went to the chapel after Mechtild passed. Fifteen years later another rent was granted to Mechtild, which was also inherited by the chapel.

Numbers of members (specified)

Membership attainable for every one, regardless of social class or family background?

There has been mention of a second beguinage, founded in 1411, one that was set up for poor beguines . The municipal council received an inheritance from Lord Huprecht and his wife Kathrijne who left their house and a rent-charge as an inheritance for five poor beguines . These women would be appointed by the mayor, the aldermen, and the master of the hospital of Sittard, in accordance with the pastor. The difference with the earlier mentioned beguinage is that the authorities had much more to say about this one, and that the beguines that were professed were poor.

The Obituarium , or the death records, mentions three beguines by name this is an indication of their relative wealth, because being mentioned in an obituarium was something reserved for benefactors of the beguinage.

Specific conditions for obtaining membership? (Entrance fee, special tests etc.)

The beguines were obliged to contribute to the beguinage, which indicates that they had to have some estate.

Specific reasons regarding banning members from the institution?

When a beguine was living her life in a promiscuous way (‘mit offenbare fame mit mannen’), she could be expelled.

The communal life would have entailed some benefits for single women in the Middle Ages. The fact that their estate was left in their own possession made the beguinages an attractive option compared to convents.

The foudation act contained the statutes of the beguinage:

  • Relatives of the beguines could only be allowed to enter the beguinage after consulting with the other beguines the mistress ( magistra ) and the convent needed to grant permission.
  • If a beguine wanted to leave the beguinage she could no longer have part in the beguinage or anything that belonged to it. Also, any contributions she had made to the maintenance of the house would not be returned.
  • When a beguine knew she would pass away within a short period, she was not allowed to leave her house – mansion – to another beguine without the permission of the mistress and the convent of the house.
  • Furthermore, the women had to take a vow (temporary, not eternal) of obedience to their mistress and a vow of chastity.
  • Van Luyn, P.B.N., 1995. Begijnhuis en Begijnstraat. In: Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold , ed. Stichting Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold, 14-36.
  • Euregionaal Historisch Centrum Sittard-Geleen
    • Bestuursarchief Gemeente  Sittard, 1243-1794,   t  o  e  g  a  n  g 163, in     v. nr. 1238: Foundation act with statutes.
    • Archief van het Kapittel van Sint Pieter te Sittard, toegang 14B004, inv.nr. 7: Cartularium, regest 16.

    Links to further information on case study:

    Data collection: Aart Vos, Municipal archive (Stadsarchief) 's Hertogenbosch


    Grand Béguinage

    The Grand Béguinage of Leuven is a well preserved and completely restored historical quarter containing a dozen of streets in the south of downtown Leuven. With some 300 apartments in almost 100 houses, it is one of the largest still existing beguinages in the Low Countries. It is owned by the University of Leuven and used as a campus, especially for housing students and academic guests.

    As a community for unmarried, semi-religious women (Béguine), this béguinage originated in the early 13th century. The oldest written documents date back from 1232. A Latin inscription on the church mentions 1234 as founding date. The community is presumably a few decades older. Local historians from the 16th century, including Justus Lipsius, mention 1205 as founding date. Just like other béguinages in Flanders, the béguinage in Leuven had a first golden age in the 13th century, and difficult times during the religious conflicts in the 16th century. One of the priests of this béguinage was Adriaan Florensz Boeyens, spiritual tutor of the infant Charles V and later known as pope Adrian VI.

    From the end of the 16th century, and especially after the Twelve Years&apos Truce in 1621, the Béguinage had a second flourishing period, culminating near the last quarter of the 17th century and continuing afterwards, albeit in a gradual decline, until the invasion of the anti-religious French Revolutionarists. The peak in entries occurred in the period 1650-1670, when the number of beguines reached 360. Near 1700, the number had already fallen back to 300, due to Nine Years War and diseases. By the mid of the 18th century, the number of béguines was further reduced to approximately 250. The sudden increase in entries, followed by a long period of gradual decline, explains the homogeneity in the architectural style of the houses, most of which were constructed in the years 1630-1670.

    After the invasion of the French revolutionaries, the béguinage of Leuven was not sold as bien national, as happened with most monasteries and abbeys. The properties of the community were, however, confiscated and attributed to the local welfare commission and reorganised as civil almshouses. Beguines were allowed to continue to live in their houses but free rooms were rented to elderly and poor people. Some former clerics lived on their mandatory pension in the béguinage, among them the last prior of the abbey of Villers.

    The last priest of the Beguine community died in 1977 at the age of 107. He is buried in the graveyard of Park Abbey. The last Beguine died in 1988.

    After more than 150 years in use by the local welfare commission and being inhabited by people not financially able to maintain the dwellings, the place was in deplorable state in 1960. The restoration proceeded in two phases. The majority of the streets were restored in the 1960s and 1970s. The church and the street next to it were restored in 1980&aposs. The large scale restoration project of an entire quarter, and according to the principles of the Venice Charter was an important momentum in the popularity of béguinages and traditional architecture in general. In 1998, it was officially recognised by UNESCO as a World Heritage Site.

    The Grand Béguinage of Leuven has the appearance of a small town on its own, with houses planned along a network of narrow streets and small squares. This is in contrast to the béguinages of Bruges and Amsterdam, where all houses face a central courtyard. The only large greenyard, on the left river bank, resulted from the demolition of some houses in the 19th century. Five houses date back from the 16th century, three of which still show timber framing. The house of Chièvres was built in 1561, in accordance with the will of Maria van Hamal, widow of William de Croÿ, duke of Aarschot and advisor in political affairs of Emperor Charles V. The characteristic tented roof with the onion-shaped top, refers to the two towers of the duke&aposs castle in Heverlee (today known as Arenberg Castle).

    The majority of the houses dates back from the period 1630-1670. They were constructed in the local, traditional architecture, enriched with some sober, baroque elements. The facades show red bricks with sandstone cross-bar frames for windows and doors. A typical element in the beguinage of Leuven are the numerous dormers, often elaborated with crow-stepped gables and round arched windows. Many houses have strikingly few and small windows on the ground floor. The beguines were keen on their privacy. Houses with large windows on the ground floor used to be hidden by an additional wall, as is still the case in other beguinages.

    The church is an early Gothic basilica with Romanesque elements. As usual for mendicant orders or women&aposs congregations, it has no tower, only a flèche. Since 1998, this flèche has carried a small carillon, which plays a béguine-related melody every half an hour. The east end of the church has a strikingly tall 14th century quire window, whose upper part illuminates the attic above the groin vault constructed in the 17th century. The arcades separating nave from aisles carry Baroque statues of the twelve apostles, Mary and Saint Joseph with the holy child.