بودكاست التاريخ

أول جسر بيلي فوق نهر الراين عام 1945

أول جسر بيلي فوق نهر الراين عام 1945

أول جسر بيلي فوق نهر الراين عام 1945

هنا نرى المهندسين البريطانيين يقومون ببناء أول جسر عائم لبيلي عبر نهر الراين بعد عبور الحلفاء المحمول جواً للنهر. تدرب الرجال من المهندسين الملكيين على أنهار يوركشاير (دونالد بيلي ، مخترع الجسر ، جاء من يوركشاير).


تأسست مدينة Remagen الألمانية في القرن الأول الميلادي ، وتقع على نهر الراين ، جنوب مدينة بون.

تم تضمين جسر عبر نهر الراين في ريماجين في الأصل في خطة شليفن التي استخدمتها ألمانيا في بداية الحرب العالمية الأولى. كان الغرض منه هو نقل القوات والإمدادات عبر نهر الراين لغزو ألمانيا لفرنسا. كان من المقرر بناء الجسر في عام 1912 ، لكن هذا لم يحدث.

خلال الحرب العالمية الأولى ، دفع العديد من الضباط الألمان من أجل بناء الجسر حتى يتمكن من إمداد القوات على الجبهة الغربية. بدأ العمل في الجسر عام 1916 وانتهى عام 1919 بعد انتهاء الحرب.

تم تسمية الجسر على اسم الجنرال إريك لودندورف ، أحد أبرز المدافعين عن بنائه.

تم بناء الجسر من قبل السجناء الروس الذين تم أسرهم على الجبهة الشرقية. على الرغم من التوفير في تكلفة العمالة القسرية ، فقد كلف البناء 2.1 مليون مارك.

يبلغ طول الجسر 398 مترًا ويتألف من ثلاثة مسافات. في الطرف الشرقي ، كان هناك نفق بطول 383 مترًا عبر تل Erpeler Ley شديد الانحدار. كانت الأبراج الحجرية تحرس طرفي الجسر ، وهي كبيرة بما يكفي لإيواء كتيبة من الجنود.


شمال غرب أوروبا

قبل بدء العمليات لدعم عملية جسر واحد من Overlord في المملكة المتحدة ، من الجدير بالذكر.

في عام 1941 ، أسقطت Luftwaffe قنبلة كبيرة بشكل غير مريح على سطح محطة أنبوب بانك ، مما أدى إلى انهيار السقف تمامًا وخلق حفرة ضخمة. في غضون ساعتين بدأ العمل في الموقع وفي غضون أسبوعين تم تنظيفه وأصبح جاهزًا لجسر مؤقت. على الرغم من أن ويكيبيديا تنص على أن الجسر المؤقت كان عبارة عن بيلي ، إلا أنه كان عبارة عن بوكس ​​بوكس ​​كبير بامتداد 2 ، تم الانتهاء منه في أقل من 5 أيام وتم بناؤه بطريقة تسمح بإعادة بناء المحطة تحتها.

سأقوم بتغطية دور جسر الاعتداء بمزيد من التفاصيل في منشور لاحق ولكن لا ينبغي التقليل من تأثيره. بمجرد إنشاء رأس جسر الرافعة وبدأت عمليات الاختراق في وقت قصير.

تم تسمية جسر بيلي الأول الذي تم بناؤه في فرنسا باسم London Bridge I. اكتمل بعد يومين من D Day بواسطة 17 Field Company RE ، كان عائمًا بيلي فوق قناة كاين ، على بعد حوالي 700 متر من جسر بيغاسوس الشهير.

البريطاني باثي لديه مقطع من جسر لندن هنا

سرعان ما تبع كثيرون آخرون فوق نهر أورني وقناة كاين في التحضير لعملية Goodwood ، التي تم بناء العديد منها تحت نيران العدو المستمرة.

واحد من هذه كان يسمى جسر يورك 1 ، 115 م فئة 40 بيلي بونتون عبر قناة كاين في Ouistreham ثم تابع فوق نهر أورني ، والاستمرار يسمى بالطبع يورك 2

أنتجت وكالة المحاربين القدامى سردًا جيدًا لمحرك الأقراص في كاين بمناسبة الذكرى الستين ، انقر هنا اقرأ

لدى كريستوفر لونج موقع ويب ممتاز حول Bailey Bridges الباقية في نورماندي ومشاريع الترميم التاريخية الأخرى ، انقر فوق هنا لقراءة هذا الموقع الرائع.

دبابات كرومويل تتحرك عبر جسر "يورك" ، جسر بيلي فوق قناة كاين ونهر أورني ، أثناء عملية "جودوود" ، 18 يوليو 1944. © IWM (B 7656) دبابة شيرمان تعبر "جسر وينستون" ، جسر بيلي الذي تم بناؤه فوق نهر أورني لهجوم "جودوود" ، 24 يوليو 1944 © IWM (B 7969) رئيس الوزراء وينستون تشرشل والجنرال السير برنارد مونتغمري يعبران نهر أورني فوق جسر وينستون ، 22 يوليو 1944. © IWM (B 7873

قام المهندسون الكنديون الملكيون ببناء جسرين من فئة 40 بيلي فوق نهر أورني إلى جنوب كاين وكانا يُطلق عليهما اسم ونستون وتشرشل.

كانت وحدات الجسور للسكك الحديدية ترى أيضًا قدرًا كبيرًا من العمل حيث أدى التراكم اللوجيستي المستمر والكسر إلى خلق طلب نهم على المواد.

عبور نهر السين (عملية نبتون)

بمجرد أن استقر الوضع حول كاين وشُترت المعارك الهائلة في تلك المنطقة حتى النهاية ، كان الحلفاء مستعدين للتقدم في نهر السين.

توضح الخريطة أدناه التقدم المخطط له

كان الحفاظ على سرعة التقدم أمرًا بالغ الأهمية ولدعم ذلك ، تم تشكيل عدد من أعمدة الجسور المدربة والمجهزة خصيصًا ، وكان من الواضح أن الجسور السليمة ستكون في حالة نقص إلى حد ما.

كان من المقرر أن تعبر مجموعة الجيش البريطاني الحادي والعشرين في فيرنون بينما كانت الفرق المدرعة من الفيلق الثلاثين تتقدم نحو السوم وبروكسل وأنتويرب.

كان لدى فيرنون جسرين ، وسكة حديدية وطريق واحد ، وكجزء من استراتيجية D Day الشاملة ، كان من المقرر تدميرهم ، والعديد من الآخرين ، لعزل نورماندي والتأخير والهجوم المضاد. كانت هناك مشكلة ، لم يعرف أحد في الواقع عدد القنابل التي ستكون كافية لرفض الجسر ولكن السماح بإصلاحه أو استخدامه لاحقًا ، إنه خط رفيع بين إسقاط مسافة وطمسها تمامًا.

تم إسقاط جسر السكك الحديدية بنجاح من خلال عرض رائع للقصف الدقيق الذي نفذته ست طائرات أمريكية من طراز P-47 مع الحد الأدنى من الأضرار التي لحقت بالمناطق المحيطة وفقدان أرواح المدنيين.

جسر فيرنون للسكك الحديدية (صورة الائتمان: قم بزيارة فيرنون)

لم يتم استخدام نفس الطريقة في جسر الطريق ، فقد أسقطت طلعتان من 73 و 26 قاذفة B26 ما يقرب من 200 طن من القنابل ، مما أدى إلى خسائر كبيرة في أرواح المدنيين.
كانت فرقة المشاة 43 في Wessex تمارس منذ عامين على عبور العربة الجوالة كما كان الخيار الواضح لقيادة المعبر. في الخامس والعشرين من أغسطس عام 1944 ، وصلت عناصر قيادية من فرقة ويسكس 43 ، بما في ذلك فوج ميدلسكس وفرسان 15/19 ، إلى فيرنون ، وعلى الرغم من دعوتهم إلى مآدب التحرير ، شرعوا في إقامة مواقعهم المطلة على نقطة العبور بهدوء ، بمساعدة باقتدار المقاومة الفرنسية.

تم تحديد الأهداف بمساعدة سكان البلدة ، ومن اللافت للنظر أن المدافعين الألمان في الضفة البعيدة لم يشكوا في شيء.

لم يكن العبور بهذه السهولة.

في فترة ما بعد الظهر ، اندلعت النيران في الضفة البعيدة من القوات البريطانية وظهور ستارة دخان كثيفة. كانت الكتيبة الخامسة من كتيبة ويلشاير أولًا تعبر في قوارب هجومية ولكن نجا قارب واحد فقط واستعرت المعركة في الليل تم إنشاء رأس جسر صغير. هناك حكاية مفادها أن ضابط تعلم المخاطر الانفرادي جرده من ملابسه ليرتدي معطف واق من المطر وجوارب لقيادة القارب الهجومي الصغير الذي نقل أعدادًا صغيرة من الجنود عبره ، كما تم استخدام DUKW لنقل الأفراد. كما تم تشغيل القوارب الهجومية بواسطة مفارز من 583 شركة ميدانية RE.

كما شاركت الكتيبة الرابعة مشاة سومرست الخفيفة والكتيبة الأولى فوج ورشيسترشاير أيضًا في هجوم عبور في مواقع أخرى. خلال الليل ، تم استخدام الجسر المدمر لعبور عدد قليل من الأفراد في صف واحد.

عبور المشاة نهر السين عبر جسر الطريق المحطم في فيرنون ، 27 أغسطس 1944. © IWM (BU 199) عبور نهر السين والتقدم إلى خط Siegfried 24 أغسطس - ديسمبر 1944: عبور القوات البريطانية جسرًا مؤقتًا فوق نهر السين في أطلق فيرنون بصفته مجموعة الجيش الحادي والعشرين للجنرال مونتغمري حملة غطت 200 ميل في أسبوع للوصول إلى نهر شيلدت في بلجيكا.

تم التخطيط لإكمال جسرين ، فئة 9 FBE وفئة 40 Pontoon Bailey.

خلال الليل ، تم وضع بعض الطوافات في مكانها ولكن على الرغم من الجهود البطولية لإكمال جسر الفئة 9 خلال اليوم التالي ، فقد منعتها نيران العدو. ومع ذلك ، مع تقدم القتال على الضفة البعيدة ، سمح بإكمال الجسر الأول بحلول وقت مبكر من المساء.

بحلول صباح يوم 26 ، كانت هناك ثلاث كتائب تم تأسيسها بقوة على الضفاف البعيدة في ضاحية فيرنونيت وتم إنشاء جسر من الدرجة 9 FBE ولكن كان من الضروري بناء جسر الفئة 40 في أسرع وقت ممكن للسماح للدروع الثقيلة تعبر.

خلال اليوم التالي ، تم تنفيذ بناء الفئة 40 Bailey من قبل 7 جنود الجيش RE ، مع قيام الفئة 9 و Bailey Rafts بأعمال سريعة.

نقل جرافة عبر نهر السين في فيرنون ، 27 أغسطس 1944. © IWM (BU 196) Building Goliath IWM بناء جسر بيلي العائم فئة 40 يسمى جالوت في فيرنون ، 1944. IWM

كان الجسرين في مكانهما الآن ، ويسمى ديفيد (صنف 9) وجليات (صنف 40)

جسرا ديفيد وجليات في فيرنون ، IWM سيارة إسعاف ومشاة تعبر نهر السين على جسر بيلي في فيرنون ،

لم تكن حركة المرور في اتجاه واحد فقط وكان هناك زائر واحد أو اثنان مشهوران!

سجناء ألمان في فيرنون

مونتجومري يعبر في فيرنون

كما تم تشييد جسر ثالث ، وانتهى آخر فئة 40 بيلي في التاسع والعشرين

كان طول هذا الجسر الثالث أكثر من 230 مترًا وسمي شاول.

انقر فوق بضع مقاطع فيديو لعمليات الجسر حول فيرنون في عام 1944 هنا و هنا

خسر البريطانيون 600 رجل في 4 أيام ، الألمان 1600 رجل. قُتل 12 من مقاتلي المقاومة ، إضافة إلى 107 قتلى مدنيين خلال الأشهر الأربعة الماضية. كان لا بد من إعادة بناء المدينة ، وهو ما لم يتم القيام به قبل عام 1949. لكن هذا النصر كان حاسمًا. جعل من الممكن لقوات الحلفاء المضي قدما في مسيرتهم نحو الشرق. عبر مونتجومري نهر السين في فيرنون في الأول من سبتمبر عام 1944. سمي أحد شوارع فيرنون باسمه ، وهو أحد الشهادات العديدة التي تعبر عن امتنان سكان المدينة لمحررهم. لا تزال الزوايا العسكرية في المقابر بالإضافة إلى العديد من الأحجار التذكارية في فيرنون والمناطق المحيطة بها تتذكر أولئك الذين قدموا حياتهم لتحرير منطقتنا.

يحتوي موقع Worcestershire Regiment على حساب ممتاز ومفصل من 14 جزء من المعبر في Vernon ، انقر فوق هنا ليقرأ.

في عام 1945 ، تم بناء جسر جديد لـ Callender Hamilton وفي عام 1954 ، تم الانتهاء من الجسر الحالي.

تفاصيل موقع Worcestershire Regiment لم الشمل الذي حدث في عام 1992 ، يستحق القراءة ، انقر هنا

غالبًا ما تكون هناك أحداث أخرى يدعمها Royal Engineer في فيرنون للاحتفال وتذكر المعبر.

نصب فيرنون التذكاري يقرأ

في الخامس والعشرين من أغسطس عام 1944 ، حررت الشعبة 43 (WESSEX) مدينة فيرنون وعبرت نهر النهر تحت حريق الوحدات الألمانية على التلال البارزة في البنك الشرقي. سارعت الجيوش المدعومة بـ 4 أجهزة مدرعة خلال 3 أيام لصد العدو. تم تحقيق العبور عن طريق استخدام 3 جسور عائمة بناها المهندسون الملكيون. من هذا الجسر الأولي ، قادت الهيئة الثلاثين التقدم نحو بلجيكا. تكبدت القوات البريطانية 550 جريمة في هذه العملية.

الراين (عملية النهب)

بمجرد تجاوز نهر السين ، كانت الأهداف هي تدمير القوات الألمانية ، وتأمين مرافق الموانئ في المياه العميقة ومنع الألمان من الوصول إلى مواقع إطلاق صواريخ V الخاصة بهم. كانت القوات البريطانية والكندية متواجدة في الشمال مع القوات الأمريكية في الجنوب.

كان هناك الكثير من القتال الشاق الذي يجب القيام به في هذا النهج والعديد من حالات عمليات الجسور الهامة ، خاصة عبر القنوات في هولندا ونهر ماس.

بمجرد تأمين الطرق ، كان عبور نهر الراين هو العقبة التالية أمام ألمانيا. لم يتصور التخطيط الدقيق الذي كان يجري منذ عام 1942 عدم ترك الجسور سليمة من قبل الألمان ، لكن سرعة التقدم سمحت بالحفاظ على بعضها ، ولكن حتى مع هذا الحظ الجيد النسبي ، كان لا يزال هناك جهد كبير للتجسير مطلوب لتحسين خطوط التواصل أمام نهر الراين. تم أيضًا إنشاء وحدة تجريبية في Nijmegan لتجربة المعدات المتخصصة التي كانت ستستخدم ، بما في ذلك ونش البالون RAF Wild Kite الذي سيتم استخدامه لسحب الطوافات فوق العربة الجوالة. أنشأ الفيلق XXX (30) أيضًا قوة تجسير هائلة تضم ثمانية مهندسين أقسام ، وأربعة مهندسين مدرعين ، وفوجين من أفواج المهندسين الهجوميين ، وأربعة مهندسي فيلق ، واثنين من مهندسي الجيش ، وثمانية مهندسي قوات GHQ ، واثنين من شركات الجسر RASC ، و Tipper Platoon RASC ، فصيلة النقل العام RASC ، وتسع شركات رائدة ، وأربع فصائل معدات ميكانيكية ، وأخيراً ملحق بالبحرية الملكية كان مسؤولاً عن القاطرات الثقيلة.

كان عبور نهر الراين دائمًا يمثل تحديًا كبيرًا ، ومن خارج نطاق هذه القطعة النظر إلى كل معبر واحد والمحمول جواً (عملية فارسيتي) ومرحلة هجوم النهر ، لذا سألقي نظرة على بعض الأمثلة.

قبل الانتقال ، تجدر الإشارة إلى أن أول جسر تكتيكي عبر نهر الراين تم الانتهاء منه من قبل كتيبة المهندسين رقم 150 للجيش الأمريكي في أواخر مارس 1945 باستخدام جسر Treadway فئة 40 M2 ، استخدم M2 Treadway طوافات قابلة للنفخ وكان تصميمًا ممتازًا مع أوقات البناء قصيرة جدا

كانت الباليز من أنواع كثيرة والعبارات ومركبات بوفالو جزءًا من الخطة التفصيلية.

ومع ذلك ، كانت أول منطقة بيلي فوق نهر الراين جهدًا بريطانيًا.

بمجرد اكتمال المعبر الهجومي ، كان أول جسر لبيلي فوق نهر الراين في Xanten ، بدأ جسر بيلي بونتون 300 متر فئة 40 في صباح 24 مارس 1945 واستكمل بعد فترة وجيزة من قبل 7 قوات الجيش RE.

كان يسمى هذا جسر الحفار ولكن يبدو أن بعض الخلافات لا تزال قائمة.

تبع Digger عن كثب 9 آخرون ، في Wardt و Rees و Honnepel و Emmerich أطلقوا على Draghunt و Sussex و Lambeth و Waterloo و London و Blackfriars و Westminster و Sparrow و Maclean (الكندية).

هناك بعض الخلاف حول "الأوائل" أو Digger أو Draghunt (Wardt) ولكن Draghunt كان جسر معدات القوارب القابلة للطي (FBE) وليس بيلي على الرغم من أنه يُنسب إليه كونه أول جسر تكتيكي بريطاني فوق نهر الراين. جسر ساسكس ، وهو جسر بيلي من الدرجة 12 أيضًا في Xanten بدأ في نفس الوقت مع Digger (في غضون 30 دقيقة) ولكنه كان ضعف طوله على الرغم من أنه تم ربطه في فترتين بواسطة جسر.

د زائد 1 - المراحل الأخيرة من بناء الجسور الأولى عبر نهر الراين. مركبة إنزال بحرية على نهر الراين ، وفي الخلفية ، أول جسر مكتمل في القطاع البريطاني ، أسفل Xanten. تلعب "molcab" البحرية الملكية هذه - قاعدة هبوط متنقلة متنقلة & # 8211 دورًا مهمًا في عبور الجيش لنهر الراين. © IWM (A 27816) أوشك جسر بيلي الأول فوق نهر الراين على الانتهاء ، 24-25 مارس 1945. © IWM (BU 2542)

تختلف المصادر المختلفة ولكني أفترض أنه لا يهم حقًا أيهما كان الأول ، فقد تم الانتهاء منها جميعًا في وقت قصير مقابل احتمالات كبيرة.

ما وراء نهر الراين كان هناك بالطبع المزيد من الجسور التي يجب إكمالها ويمكن العثور على تقرير جيد هنا بكمية ضخمة من المعلومات حول العنصر المحمول جواً في المعابر في أرشيف بيغاسوس

سأغلق هذا المنشور بصورة مبدعة إلى حد ما

المشير المشير السير آلان بروك (رئيس هيئة الأركان العامة الإمبراطورية) ، ونستون تشرشل ، والمارشال السير برنارد مونتغمري واللفتنانت جنرال ويليام سيمبسون يسيرون عبر جسر بيلي فوق نهر الراين في 26 مارس 1945. IWM


كيف ساعد الجسر في تحويل الحرب العالمية الثانية

لاحظ ونستون تشرشل ذات مرة بشكل شهير أنه "لم يكن هناك الكثير من الديون على هذا القدر من قبل الكثير إلى القليل جدًا". كان ، بالطبع ، يتحدث عن طيارين من سلاح الجو الملكي وانتصارهم الأخير في معركة بريطانيا ، لكن كان من الممكن أن يشير بسهولة إلى مجموعة من العوارض الفولاذية والكابولي بدلاً من ذلك.

على الأقل ، هذا وفقًا لشهادة المشير برنارد مونتغمري الذي كتب بصراحة:

"قدم Bailey bridging مساهمة هائلة في إنهاء الحرب العالمية الثانية & # 8230 لم يكن بإمكاني أبدًا الحفاظ على سرعة وإيقاع الحركة الأمامية بدون إمدادات كبيرة من جسر Bailey ... بدون جسر Bailey ، ما كان ينبغي لنا أن ننتصر في الحرب. كان أفضل شيء في هذا الخط حصلنا عليه ".

كان جسر بيلي ضروريًا بالفعل لتزويد قوات الحلفاء بالمعدات العسكرية الضخمة التي يحتاجونها لعبور نهر الراين في ألمانيا ، وساعدهم خلال معركة ريماجين على الاستيلاء على جسر لودندورف. ربما أدى هذا العمل الفذ وحده إلى تقصير الحرب لمدة شهرين ، مما أدى إلى إنقاذ عدد لا يحصى من الأرواح.

بطل غير متوقع

لكن ما بالضبط يكون جسر بيلي؟ ومن هو بيلي؟ كما هو شائع مع الاختراعات ، تم تعميدها من قبل مخترعيها. في هذه الحالة ، دونالد بيلي: مهندس ، يوركشايرمان ، وموظف مدني.

اخترع بيلي جسر بيلي قبل ثلاث سنوات من اندلاع الحرب العالمية الثانية في عام 1936 ، وكتب التصميم الأولي على ظهره على مظروف. كان النداء كالتالي: كان عبارة عن بناء معياري مسبق الصنع ، يمكن نشره في منطقة حرب ، واستخدامه بطريقة مؤقتة وعشوائية ، وبمجرد أن يؤدي الغرض منه ، يتم فصله ثم إعادة نشره في مكان آخر. يمكن للجنود وضع الجسر معًا يدويًا في الكابول في طرف واحد فقط فوق فجوة ، ثم دفع المنطقة العائمة للخارج بواسطة بكرات.

تم تجاهل تصميم بيلي حتى فترة طويلة من الحرب ، في عام 1941 ، عندما أصبح من الواضح أن الجسور ذات الأهداف المماثلة من الحرب العالمية الأولى لا يمكنها دعم المركبات القتالية الثقيلة للحلفاء. في النهاية ، اتصلت وزارة الحرب ببيلي ، وطلبت منه التحضير لتجربة شاملة للجسر في مؤسسة التجسير التجريبية في كرايستشيرش في دورست.

من لندن إلى لينينغراد

في غضون أقل من شهر من الاختبار ، دخل جسر بيلي حيز الإنتاج. كان استخدامه ونشره أسهل مما كان متوقعًا ، وسرعان ما شرعت القوات البريطانية والأسترالية والكندية في تنفيذ أداة جديدة لم تكن تمتلكها قوى المحور ببساطة. في الواقع ، كان المهندسون الكنديون من الفيلق الكندي الثاني هم من قاموا ببناء أكبر: جسر يسمى & # 8220Blackfriars & # 8221 فوق نهر الراين ، والذي بلغ طوله 558 مترًا. الأمر الأكثر إثارة للإعجاب في هذا الجسر هو أن القسم العائم وحده كان يحمل تصنيف الحمولة العسكرية من فئة 40 - وهو قوي بما يكفي للدبابات التي يبلغ وزنها 40 طنًا للتقدم بأمان.

كانت الألواح المعيارية المستخدمة في بناء جسر بيلي تعني أنه في ذروة استخدامها في الحرب ، تم إنتاج حوالي 20 ألف لوحة شهريًا. خلال الصراع بأكمله ، تم تصنيع ما يقدر بنحو 700000 لوحة وشحنها ونشرها في شكل جسور بيلي المعيارية. من النهاية إلى النهاية ، وهو ما يكفي لتمتد من لندن إلى سانت بطرسبرغ (لينينغراد) في روسيا الحديثة.

الحرب العالمية الثانية وما بعدها: الإرث الدائم لجسر بيلي

ليس من المبالغة وصف جسر بيلي بأنه أعجوبة هندسية. كان خفيفًا ، ويمكن للجنود تجميعه في غضون 24 ساعة. يمكن للجسر أن يدعم حتى أثقل الدبابات لمسافة تزيد عن 60 مترًا.

الشهادة على هذه الحقيقة هي أنه خلال الأرباع الثلاثة الأخيرة من القرن ، لا يزال التصميم الأصلي قائمًا ويستخدم على نطاق واسع اليوم ، مع بعض التحسينات الطفيفة فقط. تشمل الأمثلة Super Bailey و Mabey Compact C200 وجسر الدعم المنطقي. يتم استخدام العديد من هؤلاء المتحدرين الجدد في ظروف مدنية وكذلك ظروف شبيهة بالحرب ، وهناك حاجة إلى مشرف موقع واحد فقط للإشراف على التثبيت. بمعنى أن "المهندسين" الذين يقومون ببناء الجسر يمكن أن يتكونوا دائمًا تقريبًا من كل من يعيش ويعمل في المنطقة.

في عالم اليوم الأقل تمزقًا بالحرب (الحروب والصراعات ، على الرغم من انتشارها في دورة الأخبار ، تتناقص باطراد منذ الحرب العالمية الثانية) ، يعد جسر بيلي انتصارًا كبيرًا لمجتمع الهندسة المدنية - الذين يواصلون نشره لتأسيسه. اتصالات وإمدادات مهمة للناس في جميع أنحاء العالم. ومن الأمثلة على ذلك: مساعدة الأطفال على الذهاب إلى المدرسة والمساعدة في العودة إلى الحياة الطبيعية بعد وقوع كارثة طبيعية. في عام 2005 ، أرسلت الحكومة البريطانية 30 C200s إلى منطقة كشمير في باكستان لسد الجسور الطارئة بعد أن دمر زلزال المنطقة.

السليل الأكثر استخدامًا لجسر بيلي هو Mabey Compact C200. يعتبر طراز C200 هذا أكثر كفاءة من حيث أنه يتطلب أجزاء أقل لتجميعها - ولكن من حيث المبدأ والوظيفة ، لا يزال إلى حد كبير هو نفسه الذي استخدمه الحلفاء. يمكن تصنيع C200 في نصف الوقت ، وهناك عدد أقل بكثير من المكونات التي يمكن تجميعها يدويًا.

تشمل أنواع الجسور الأخرى الشائعة الاستخدام اليوم جسر تروس وجسر كرين مات وجسر المشاة. تشترك جميعها إلى حد كبير في نفس المبدأ والتصميم ، حتى لو كانت الوظائف متشابهة قليلاً. كما يقول المثل القديم: "لم يتم كسره ، لا تقم بإصلاحه". ربما لا ينبغي لنا أن نتوقع أي شيء أكثر من تصميم بليغ لدرجة أنه ساعد في كسب المعارك الرئيسية في مسرح الحرب ، ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، يمكن كتابته على ظهر مظروف.

كتب بواسطة: بن فيلدينغ

بن فيلدينغ هو مؤلف الإعلانات مصاعد RJ، شركة صيانة وتركيب وبناء المصاعد ومقرها في ستوك أون ترينت ، ستافوردشاير.


نهاية الجسر

منظر جوي لجسر لودندورف بعد انهياره في 17 مارس 1945. يمكن رؤية جسرين من نوع تريدواي العائم في الشمال.

دفع حريق في الساعة 3.50 مساءً من السرية أ ، كتيبة الدبابات الرابعة عشرة ، الألمان بعيدًا عن الجسر. تقدمت فرقة مشاة ضعيفة القوة بقيادة الملازم الثاني تيمرمان إلى الجسر ، على الرغم من خطر التعرض لتفجيرها ، للاستيلاء عليه من الألمان.

في هذه اللحظة ، تحدى العريف الألماني أنطون فاوست نيران الحلفاء لينفد من نفق Erpeler Ley ويضيء الفتيل اليدوي. انفجرت فقط العبوة على الرصيف الجنوبي الشرقي ، ولم تكن المتفجرات التجارية قوية بما يكفي لهدم الجسر.

مسعفون ينتظرون الإصابات بعد انهيار جسر لودندورف في نهر الراين في 17 مارس 1945

تقدمت القوات الأمريكية عبر الجسر تحت نيران ألمانية ، وأزالوا العبوات الناسفة أثناء ذهابهم. أول من عبر نهر الراين كان الرقيب ألكسندر درابيك. كان هو ورجاله قد ركضوا في وسط الجسر ، لكنهم وصلوا جميعًا إلى الضفة البعيدة سالمين.

استولى الأمريكيون بسرعة على طرفي نفق Erpeler Ley ، واستسلم الألمان في الداخل.

على الرغم من الهجوم الألماني المضاد ، صمد رأس الجسر الأمريكي عبر نهر الراين. خلال العشرة أيام القادمة ،

عبر 25000 جندي أمريكي مع الدبابات والشاحنات والمدفعية جسر لودندورف. فشلت الهجمات الألمانية في تدميرها. في 17 مارس انهار بسبب الأضرار المتراكمة وإجهاد الاستخدام المكثف على مدى الأسبوعين الماضيين. قتل 28 مهندسًا بالجيش الأمريكي في الانهيار.


الحرب العالمية الثانية 300 المهندسين القتاليين

بناء الجسور والطرق

قام المهندسين الـ 300 بمهام متنوعة. كان بناء الجسور وصيانة الطرق من اختصاصهم. كانوا مسؤولين عن بناء الجسور التي إما أن تحل محل ما هدمه المهندسون الألمان أو أتاحت الوصول إلى موقع جغرافي كان مفيدًا استراتيجيًا لمهمتهم. كان هناك عدة أنواع من الجسور التي تم بناؤها من قبل المهندسين المقاتلين وفئتين رئيسيتين: الجسور الثابتة والعائمة. فيما يلي المصطلحات الهندسية المتعلقة ببناء الجسور.

وتضمنت الجسور الثابتة:

  1. يتألف جسر Stringer البسيط من دعامتين ، وامتداد واحد من المراسلين وأرضية. (بالنسبة للمساحات التي يتراوح طولها بين 15 و 25 قدمًا) كانت الأكثر شهرة وما زال بعضها قيد الاستخدام حتى اليوم. تم تصميمه من مجموعة مسبقة الصنع من أجزاء حامل الجسر وكان جسرًا قائمًا بذاته تم تشييده قطعة قطعة. اختلفت الجسور بالنسبة للحمولة التي كان من المتوقع عبورها فوق الجسر. على الرغم من أن البريطانيين اخترعوا الهيكل لاستخدامه في الحرب العالمية الأولى ، فقد تم تعديله لاستيعاب الحمولة المتزايدة للدبابات الجديدة ومركبات المشاة والمدفعية الآلية. في الولايات المتحدة ، تم إنشاء شراكة بين مهندسي الجيش الأمريكي والعديد من مصنعي الصلب والمكونات الذين تشاوروا مع نظرائهم البريطانيين من أجل تعزيز كفاءة عمليات التصنيع. كان البريطانيون والأمريكيون مهتمين بنفس القدر بالبساطة والوزن وقابلية النقل. & quot ؛ تم تصميم جسور بيلي لمسافات تصل إلى 120 قدمًا وقادرة على حمل ما يصل إلى 70 طنًا.
  2. يتألف جسر Trestle Bent Bridge من جزأين أو أكثر من الجسور. كانت الدعامات بين الدعامات عبارة عن دعائم ركيزة. يتكون من دعامتين (تم تجميعهما بواسطة القوى العاملة ، بأطوال تصل إلى 72 قدمًا) لدعم سطح خشبي ذي مسار واحد.

كانت الجسور العائمة على النحو التالي:

  1. كان جسر Light Ponton M1938 جسرًا عائمًا قادرًا على حمل 10 أطنان من الحركة في اتجاه واحد.
  2. جسر بونتون الثقيل M1940 ، على الرغم من أنه يشبه جسر الجسر الخفيف ، إلا أنه كان أثقل بكثير وحمل حمولة 25 طنًا. تم تصميمه لحمل الدبابات المتوسطة. كانت تحتوي على ممرات فولاذية للمدارج ، والتي تم نصبها بواسطة رافعة مثبتة على شاحنة. تستخدم عوامات مطاطية خاصة.

لأي نوع من الجسور أو الاقتراب أو حجم النهر ، كان هناك جسر متوافق يمكن نشره.

بالإضافة إلى بناء جسر Tucker الشهير ، وهو جسر خشبي ثابت في Carentan ، قام 300 th ببناء جسر Treadway من أربعة أقسام عبر نهر Douve في Pont L'Abbe آخر في Candoll ، فرنسا و Menden ، ألمانيا وقام ببناء 288 قدمًا عائمًا. جسر تريدواي عبر نهر إيزار السريع الحركة في موسبرغ ، ألمانيا. دفع هذا الجسر الجنرال جورج س. باتون من الجيش الأمريكي الثالث لكتابة خطاب شكر لقائد الكتيبة 300 للتعبير عن رضاه وتقديره لروح العمل الجماعي لديهم.

قامت مجموعة المهندسين القتالية رقم 300 بصيانة الطرق في المسيرة إلى ألمانيا. قاموا بإزالة الجليد والثلج والحطام. لقد أزالوا دبابات ومركبات وألغام العدو المحطمة. هبط مهندسو القتال في نورماندي مجهزين بالفعل بالمعرفة والخبرة العملية لرصف الطرق. لم يكن طريق ألكان السريع البالغ طوله 1500 ميل من كولومبيا البريطانية بكندا إلى قلب ألاسكا أعجوبة هندسية فحسب ، بل استمر في تلبية احتياجات النقل. منذ إنشائه ، أصبحت قدرة جرار كاتربيلر D-8 تحظى باحترام كبير وتعلم المهندسون كيفية ابتكار طرق جديدة لتمهيد الطرق بسرعة وفي تضاريس غير نمطية.

تم تدريب المهندسين القتاليين على كيفية استخدام أدوات متعددة: ثقيلة وخفيفة. تم تدريبهم على استخدام أيديهم وإبداعهم لحل المشكلات العاجلة. تمت صياغة عمال الكهرباء والسباكين والمتخصصين من الحياة المدنية ، لكن غالبية بناة الطرق تم تدريبهم في أماكن مثل Fort Belvoir في فيرجينيا وكامب وايت ، أوريغون.

الدوّار رقم 300 المشيد في إيسيني وسانت سيفر كالفادوس ، فرنسا. حافظوا على الطرق بالقرب من آخن وأزالوا الدبابات والحطام الألماني بالقرب من Reichersdorf بألمانيا. في يناير 1945 قاموا بإزالة الجليد والثلج والحطام من الطرق أثناء حراسة الجسور التي قد يحتاجون إلى هدمها. حتى أنهم قاموا ببناء مجاري الثلج التي احتاجوا إليها للقيام بالمهمة.

كما احتفظت المجموعة 300 أيضًا بعلامات اتجاه على الطرق ، وأعادت فتح خطوط السكك الحديدية ، وتشغيل محطات التحكم ، وإعادة فتح المجاري المائية الداخلية تحت الإشراف. خلقت أنشطة القرن 300 الحاجة إلى مواد البناء حسب الطلب ودفعتهم إلى إنشاء حفر من الحصى ، وساحات لتخزين الأخشاب ، وتشغيل عشرين مصنع منشار بإنتاج يومي يبلغ 35000 قدم لوح في بلجيكا وحراسة مصانع الصلب والقطران في ليدن ، ألمانيا . كل هذه كانت مرتبطة بوظائفهم في بناء وصيانة الطرق.

شركة سي لإصلاح الطرق بين فريتزدورف وأوفيريتش ، ألمانيا ، 20 مارس 1945. الصورة: رييل كراندال ب. إصلاح كتف الطريق وإنشاء خندق تصريف بالقرب من فريتزدورف ، ألمانيا ، 19 مارس 1945. تصوير: رييل كراندال شركة C تشييد مصارف فرنسية عند ممر جانبي على بعد ميلين جنوب شرق إيزيني ، فرنسا ، 16 يوليو / تموز 1944. تصوير: رييل كراندال شركة B تقوم ببناء مجرى جانبي على ممر جانبي بين Carentan و Isigny ، فرنسا ، 12 يوليو 1944. لاحظ الطفلين (أحدهما واقفا والآخر قرفصاء) على يمين وسط مفترق الطرق. الصورة: رييل كراندال

جسر بونتون مع جسور تريدواي

فيما يلي وصف لبناء جسر عائم مع وضع مداس على القمة. كتبه راندي هانز من 300 th Combat Engineers ، توضح الشركة C & quotto بيانياً ، بمديح معتدل ، نوع النشاط والظروف التي كان يتعين على المهندسين تلبيتها وقهرها. & quot

يقرأ اللافتة ، بأحرف كبيرة وجريئة حمراء اللون ، & quot؛ من صنع الشركة C ، Spirit Company 300 th Engineer Combat Battalion. المعدات مفروشة من قبل شركة تريدواي بريدج 998. & quot

تم بناء جسر ponton في Moosburg بألمانيا لجيش الجنرال باتون الثالث لعبور نهر Isar. كان التيار سريعًا وشريرًا أسرع من نهر Roer أو Elbe أو Danube وأيًا كان ما تم القبض عليه في براثنه انجرف بسرعة في اتجاه مجرى النهر إما ليتم شواطئه أو غرقه. كان نهر إيزار رابطًا مهمًا للجبهة التي تتقدم بسرعة. كانت الصحافة والمصورون الرسميون ومصورو Newsreel هناك لالتقاط الحدث بينما نظر ثلاثة جنرالات (واحد واثنان وثلاثة نجوم) أثناء تجميعنا لمسافة مائتين وثمانية وثمانين قدمًا. بدأت الجرارات في اختراق السد الترابي مما يمهد الطريق لمنحدر الإطلاق. كان هناك نشاط هيجان في كل مكان. كانت أطقم العمل تجمع العوامات المطاطية ، ونفخها بضواغط الهواء الضخمة ، وكانت الرافعة ترفع الممرات الفولاذية عليها (العوامات) حيث كان كل قسم يطفو في موضعه. تم تأمين خطوط الرجل إلى الحطام المنفوخ الذي بقي من الجسر الأصلي في أعلى المنبع. مشى جنود مشاة من الفوج 395 ، الفرقة 99 ، بشكل خطير على حاملاتها الملتوية. كانت عدة دبابات تحمل بنادقها موجهة إلى ما وراء الشاطئ البعيد تقف بالقرب من موقع الطوارئ. في السماء ، أطلقت قذائف 155 ملم باتجاه خطوط العدو الأمامية مع `` صدع '' مرتفع حيث اندلعت الضوضاء فوق التلال لتذكرنا بأن حرب الحصص كانت مستمرة! & quot

كانت الفرقة الثانية ، الفصيلة الثالثة ، قد قامت بالفعل بتوصيل أول طائرتين دون وقوع حادث ، حيث وضعت الدبابيس التي يبلغ وزنها خمسة وستين باوندًا من خلال ممر الربط أثناء سحب قسم آخر بجهد كبير في موضعه. مع اقترابنا من مركز النهر ، انتصر التيار في معركته الأولى. اكتسح عوامة العرض في التيار. قطعت الحبال من أيدي الرجال وذهبت إيزار الغاضبة. تحرك القارب الكهربائي بحدة حول إغلاق فجوة العوامة بسرعة وتحريكه بأمان إلى الشاطئ. جاء النصر الثاني للنهر بعد ساعة واحدة عندما اقتربنا من الشاطئ البعيد. عندما لم يعد بإمكان القارب الكهربائي سحب حمولته مقابل التيار الدؤوب ، تم تشغيل رافعة على الجسر على أمل سحب الأقسام إلى رأس الجسر حيث يمكن توصيله. فجأة ، انقلبت عوامة من عملية سحب الرافعة. كان المداس الثقيل معلقًا عموديًا على جانبه وسقط رجلان متراميان في النهر. سبحوا بشكل محموم إلى الشاطئ بينما لا يزال الرجل الثالث متشبثًا بالجانب العلوي من العوامة. تم إنقاذ الرجال الثلاثة. في وقت لاحق ، تم ثقب العوامات وتعرض القارب الكهربائي للخطأ على حبل الرجل مما أدى إلى قلبه تقريبًا. أخيرًا تم الوصول إلى الشاطئ البعيد وتم وضع الجزء الأخير في مكانه.

بدأت أعمدة المركبات المنتظرة في تسخين محركاتها وبدأ دماء النصر المدرعة في التدفق. إنجاز آخر للمهندسين ومخاطر إلقاء العدو بقذائف الهاون بالقرب من الجسر لم تردع هؤلاء الجنود. كان هناك عمل يجب القيام به وجاءت الوظيفة أولاً. لحسن الحظ ، كانت قذائف الهاون بعيدة عن الهدف وفي الحرب ، لا تحسب سوى "الضربات"! تغطيتنا المدفعية والجوية تحدثت بسلطة ، وسرعان ما كان الصمت هو الرد الوحيد. سقطت "معركة" أخرى لصالح قضية الحرية.

Following the completion of the bridge, General Patton wrote a letter to our Battalion Commander, complimenting us on our fine achievement, with special recognition of the fine spirit and high morale that showed during construction of the bridge.


Mr W.F.Lowbridge: Crossing the Rhine 1945

On March 25th 1945, the assault over the Rhine took place at Rees and our Engineering Company was in the front of the assault under a huge barrage of artillery. It was our job to bulldoze the ramps down to the river, drive in the posts to guide the tanks down to where the floating bridges were being assembled and place them into position.
After the assault took place, we were retained in the area to assist in the building of the permanent bridge over the Rhine, which was approximately hundred yards short of a mile in length. This bridge and one further down at Wasel, took the whole of the 2nd Army into Germany, and led to the end of the war in Europe on May 25th.
After the war ended, we then followed the other troops into Germany, ending first in Hamburg and moving later to Hanover. Whilst we were in this area the Concentration Camp at Belsen was released and some members of our company were sent in to assist. I was not. Later we were asked to assist in the rehabilitation of some of the young girls who had been released and found that most of them had come from Yugoslavia, as it was then.
Later they were repatriated back to Yugoslavia, but were not at all happy to go as they felt they would only end up in a Russian Concentration Camp.
We finished our work in Germany removing bombed bridges out of canals. It was at this time that I saw a notice in our Company H.Q. asking for volunteers to train as Clerk of Works in the army to replace the people who had been called up and would later be discharged on demobilisation. I volunteered on my own behalf and aso six of my colleagues. We were accepted and were sent back to Chatham, where we were again tested and accepted, took a one-year course, promoted to Staff Sargeants and started our new career.

© حقوق الطبع والنشر للمحتوى المساهم في هذا الأرشيف تقع على عاتق المؤلف. اكتشف كيف يمكنك استخدام هذا.

تم وضع القصة في الفئات التالية.

تم إنشاء معظم محتوى هذا الموقع بواسطة مستخدمينا ، وهم أعضاء من الجمهور. الآراء المعبر عنها هي لهم وما لم يذكر على وجه التحديد ليست آراء هيئة الإذاعة البريطانية. بي بي سي ليست مسؤولة عن محتوى أي من المواقع الخارجية المشار إليها. في حالة ما إذا كنت تعتبر أي شيء على هذه الصفحة مخالفًا لقواعد الموقع الخاصة بالموقع ، يرجى النقر هنا. لأية تعليقات أخرى ، يرجى الاتصال بنا.


Crossing the Rhine at Remagen

The US Army's surprise capture of the Ludendorff Bridge over the Rhine River at Remagen, Germany, broke open Germany's defenses in the west.

The Rhine is no ordinary river. About 766 miles in length, with an average width of about 1,300 feet, the generally north-flowing waterway also is exceptionally swift and deep. Since the days of the Roman Empire it has served as central Germany’s traditional defense against invasion from the west. That remained the case in the first months of 1945. Although Hitler’s Reich hovered on the verge of total collapse, with its cities in ruins from Allied bombing raids and Soviet forces crashing in from the east, Germany’s defenses along the Rhine River still held strong. Although American, British and French forces had occupied most of Germany west of the Rhine, they remained unable to cross the river into the Ruhr industrial center. The U.S. Army Corps of Engineers deemed the river totally unfordable, even at low water and the Germans had either destroyed or were prepared to destroy every significant bridge.

Allied planners recognized that they would most likely have to undertake an amphibious crossing of the Rhine in order to penetrate deeply into German territory. That seemed to necessitate focusing on somewhere north of Bonn, where the river entered relatively open and therefore more tank-friendly terrain. Only slight consideration was given to Remagen, about fifteen miles south of Bonn, where the Ludendorff Bridge remained standing but the terrain at and east of the river was discouragingly rough. Named after General Erich Ludendorff, Germany’s military leader during the latter half of World War I, the railroad bridge had been built—primarily by Russian prisoners of war—from 1916-1919 and had a span of 1,200 feet. Given that high ridges pierced by a railroad tunnel lay east of the bridge, it seemed an unlikely target for the Americans. Still, German engineers had rigged it with explosives, removing them for a time to avoid their detonation during an Allied bombing raid, and then replacing them as the Americans approached. The infantry units guarding the bridge were weak.

At Remagen, the German Fifteenth Army squared off against the American First Army, commanded by Lt. Gen. Courtney Hodges. On March 3, 1945, Hodges directed his III Corps, with Maj. Gen. John Leonard’s 9th Armored Division acting as spearhead, to drive down the valley leading toward Remagen from the west. German resistance was weak and disorganized. On March 6, remnants of the Fifteenth Army retreated across the bridge as the Germans prepared to set off their explosive charges and demolish it ahead of the Americans. Men and vehicles of Brig. Gen. William Hoge’s Combat Command B approached the bridge, hoping but hardly expecting that they could seize the bridge intact.

Just as the morning fog lifted on March 7, however, Lt. Col. Leonard Engeman, heading a task force of the 9th Armored Division’s 14th Tank Battalion and 27th Armored Infantry Battalion, was stunned to look through his binoculars and see the bridge still intact, with German vehicles still rumbling across it. Engeman dispatched Lt. Karl Timmermann with advance forces, including some new M26 Pershing tanks, to seize the bridge. He ordered: “Go down into the town. Get through it as quickly as possible and reach the bridge. The tanks will lead. The infantry will follow on foot. Their half-tracks will bring up the rear. Let’s make it snappy.” Timmermann, who had been born in Frankfurt, Germany, in 1921, obeyed but German resistance in the outskirts of the town made the advance excruciatingly slow. The local German commander had plenty of time to blow the bridge, but still refused in order to let more of his troops escape across it to the east.

Lt. Timmermann’s men approached the bridge at 3:15 p.m. with an increasing sense of urgency. German engineers blew a charge near the west span, damaging it and making it temporarily impassable for tanks. Timmermann nevertheless rushed the bridge with his infantry. The Germans tried to blow the central span, but the charges failed to detonate. Finally another charge blew and the bridge seemed to rise in the air—before settling back down on its original structure. In their haste, the German engineers had placed a detonator improperly—and those Russian prisoners of war had built the bridge too well!

Sergeant Alexander A. Drabik was given credit as the first American to cross the bridge to the east bank of the Rhine. There was hard fighting to follow, however, as the Americans cleared the railroad tunnel—which the Germans might also have blown—and secured the ridge overlooking the crossing. And although the Americans were able to make some quick repairs to the damaged bridge, allowing troops and vehicles to cross, it lasted only ten days longer before collapsing under pressures of traffic and German air attack before collapsing for good on March 17. The unexpected prize at Remagen forced the Allies to shift their strategy for invading central Germany, and more time would pass before they broke out from their new bridgehead. The crossing of the Rhine at Remagen, however, marked a decisive moment heralding the impending collapse of Germany.


Pontoon bridge built by US troops across the Rhine River in Duisdorf, Bonn, Germany in 1945

A "pontoon bridge built by US troops across the Rhine River, crossed by Don Deane's outfit on March 27, 1945. Known as "Jackpot Bridge." Total length 1145 feet. Construction time 16 hours, 45 minutes." Duisdorf, Bonn, Germany. 1945.

Image Information

Log In or Sign Up first to add items to your collection.


Ernest Hemingway — The Need of a Bailey Bridge: France, August 1944

As Hemingway and his friends were enjoying the good life of the newly liberated Paris, Barton’s 4th Infantry Division was in hot pursuit of the Germans to the north and east of the capital. By August 31st, 1944, Col. Lanham’s 22nd Infantry (the “Double Deuces”) had secured a bridgehead across the Aisne, and three days later had crossed the Oise, and were moving close to the Belgian border.

On September 1st, 194 4 , while Hemingway was drinking with a group of cronies in the Ritz bar, he received a cryptic message, delivered by hand from one of Col. Lanham’s dispatch riders, which read: “We have fought at Landrecies and you were not there.” Hemingway, who often pretended he was an illiterate country bumpkin, knew what Lanham was getting at he also knew the message was an updated version of the taunt by Henry IV to the Duke of Crillon, after the victory at Arques, in the late 14th century. Hemingway, although he knew in his heart of hearts that he’d used up virtually all of his nine lives since the 6th of June. He couldn’t resist this challenge thrown down by Lanham. It was too good to miss.

Hemingway said his goodbyes to Mary, and with Pelkey, and with a young Frenchman by the name of Jean Decan driving, the heavily armed men, again in contravention of the rules governing war correspondents, headed north toward Landrecies, and the Franco-Belgian border.

The territory that Decan and Hemingway crossed was still dangerous, containing pockets of heavily armed German troops. It was a foolhardy mission, Hemingway knew that.

But in the words of the poet Don Marquis:

“ What the hell, what the hell.”

Hemingway and Decan followed the route north from Paris to Compiègne, spending the night in a field where they witnessed five V2 rockets high in the starry sky, heading for England. In the morning they turned east for Vic-sur-Aisne, but were delayed by a succession of punctures.

As Carlos Baker writes in his biography of Hemingway:

“Near the village of Wassigny about ten miles from Guise, Ernest and Jean ran into trouble. Or so he [Hemingway] said. By his account, their presence attracted more than a dozen local volunteers. A reconnaissance group discovered that the short road between Wassigny and the considerable town of Le Cateau was cut off by German armour, making a roundabout detour advisable. The major obstacle was an enemy antitank gun so situated down a side road as to be able to interdict the main route. Anxious to remove it, one of the Wassigny volunteers came up to Hemingway, saying, ‘ Mon capitaine, on ne batter pas?’ No, said Hemingway. American infantry was in the area and would eventually take care of the threat. When the young man spat on the ground in what looked like an insolent manner, Ernest flew into one of his rages. He told the young gallant that if he thought he could knock off a gun like that, it was all his. The attack lasted an awful four minutes, leaving the German gun intact, but killing six of the French and wounding two others. All this occurred, said Ernest, because he had lost his temper.”

When Hemingway and Decan eventually caught up with Lanham’s temporary task force it was too late, with Lanham taking the task force back to the rest of his 22nd Infantry. Greetings were exchanged with Lanham telling Hemingway of his bravery in getting through. Hemingway didn’t mention the deaths at Wassigny.

Then, after a brief meal with Lanham, Hemingway unbelievably, headed back to Paris and the Ritz and Mary, who had decorated Ernest’s room (number 31) with copies of his favourite paintings, including one of an old pair of boots by Van Gogh, which reminded Hemingway of the army boots he was wearing.

On September 7th Hemingway set off once more from Paris to catch up with the fast- moving 4th Division now eighty-five miles inside Belgium.

By late afternoon, after travelling through a countryside that was a curious mix of war and peace — harvests and booby traps — the group made camp at St.-Hubert, with Decan and Pelkey grilling beef from cows that been killed in a nearby field afterwards sleeping in a small hotel that declined to charge them for their rooms, or the wine. After a breakfast of bacon and eggs cooked by Decan, the group moved on.

Later in day they found Lanham and his 22nd in a forest near Bertogne resting before moving on to Mabompré. By late afternoon Lanham’s 22nd, and Hemingway’s motley crew were on the western extremities “…of the Belgian village of Huoffalize, sixty kilometres southeast of Liège.

From the hilltop overlooking the valley they could see the rolling forested country stretching toward the German frontier. Lanham deployed a platoon of tank destroyers in hull defilade…” firing at German armour as it raced across the village bridge and out into the countryside.

That bridge was vital for Lanham to continue his chase.

On September 11th, Lanham, with a smouldering Lucky Strike permanently dangling from the left corner of his mouth, was looking through a splendid pair of captured German Zeiss field-glasses toward the river that formed the German border less than a hundred yards away.

“ What’s the problem, Buck?” asked Hemingway, who was playing a hand of cards with Pelkey.

“ They’ve blown the damned bridge. That was obviously the explosion we heard a minute ago.”

“ Who the hell are “they”, Buck?”

“ The damned SS. We heard yesterday that a few remnants of the 2nd SS Division might have been left behind to the give the regular German army a chance to get home to father.”

“ A joker don’t count, Archie. What can we do, Buck?”

“ Repair the bridge, I guess.”

Lanham then spotted one of his aides and yelled.

“ Get a bunch of engineers up here, and fast.”

“ Yes sir, but they’re way back…”

“ I didn’t ask where they were, captain, just get them up here.”

The Captain roared off in his jeep as Hemingway placed his cards on top of the low wall he and Pelkey were using as a card table.

“ My hand I think, Archie? That’s a hundred dollars you owe me.”

Houffalize was deep in the valley of the River Ourthe, beneath steep grey granite cliffs, which was, in the words of British historian Charles Whiting, “…the centre of a small road network and a bottle-neck. In three months time it was to be the centre of the great link up between the 1st and 3rd US Armies during the Battle of the Bulge and then it would be wrecked completely.”

For Lanham the bridge across the Ourthe, in the middle of the town, was essential for the eastward progress of the 22nd. But that didn’t bother the inhabitants of the town, who — even though many of their houses had been destroyed as the bridge went up — still heaped gifts of cakes, eggs, and bottles of wine, upon Hemingway and the rest of the “liberators.”

“ Say, Ernie, if this were Oak Park, and your dear Mother was being liberated, would she offer cakes and wine?” asked Lanham.

“ I don’t ever remember seeing cakes in the house, sure as hell don’t recall eating any. And as for wine Buck, no chance, the Devil’s liqueur. No, any liberating army outside Ma’s house would be told … to please stay off the grass and to be as quiet as possible so as not to disturb her afternoon nap. But then, who’d want to liberate Oak Park?”

After frying and devouring the eggs, eating the cakes, and drinking the wine, Lanham got the now assembled bunch of 22nd Infantry Engineers (the captain had found them brewing coffee less than three miles down the road) to gather as many villagers as they could to start rebuilding the bridge with anything they could lay their hands on.

“ Wish I could get my hands on a Bailey Bridge, Ernie, but the damned Limeys keep them all to themselves, and the few the US have are in Holland.”

“ To hell with the Limeys, Buck.”

“ Yeh, but I still wish I had one of their damned bridges.”

Donald Bailey (later, Sir Donald) a pretty low grade British civil servant — and something of a Meccano fanatic as a boy — invented his so called Bailey Bridge in 1941, and eventually convinced the British military to take up his idea and like all simple ideas it proved itself to be indispensable.

In essence a Bailey Bridge is a prefabricated metal road bridge that floats on pontoons, with the roadway element made-up of heavy duty timber planks. It can be assembled relatively easily, taking around six hours to span a river the size of the Thames. The first was erected (under heavy enemy fire) in May 1944, at the battle of Monte Casino in Italy. Hundreds were used in the hours, days, and weeks after D-Day, enabling the Allied armies — especially the heavy armour and supply trucks — to maintain their necessary momentum whenever they came across a destroyed bridge. The Americans soon saw the usefulness of the invention and built hundreds under licence for their own use. As Colonel Lanham mentioned, by September of 1944 virtually all of the Bailey Bridges were being used in Holland as the Allied armoured divisions dashed toward Arnhem to relieve the besieged units of the British Airborne. To get an idea of how a Bailey Bridge was constructed, watch Sir Richard Attenborough’s superb 1977 film, A Bridge Too Far, and enjoy Elliott Gould’s wonderful portrayal of an unconventional, Colonel Lanham style, cigar-chewing American officer kicking ass. Of course Lanham had no chance of getting his hands on a Bailey Bridge, having to make do and mend.

Hemingway chose not to help re-build the bridge, but instead sat on a fence watching, drinking, and shouting orders on bridge-building techniques. Many of the town’s inhabitants, who genuinely thought Hemingway was in charge, immediately started referring to him as the General. Hemingway told them he was not a general, only a captain, and after being quizzed as to why he held such a lowly rank replied in deliberately broken French:

“Can’t read nor write is why. Never quite got around to it, but hell that don’t hold anyone back in the good old US Army.”

Ernest Hemingway was, as ever, enjoying himself hugely, and Lanham never told the Houffalizeans who was really in charge why confuse them when they were building such an excellent bridge?

It didn’t take long for the good people of Houffalize to rejoin the two halves of the bridge, and by early evening Lanham’s vehicles were crossing over in numbers — including tanks — to the German side and the inevitable confrontation, and the destruction of Houffalize whose people had been so generous with food and wine.

A little further down river — where the Ourthe becomes the Sure — at the village of Stolzemburg, on the Luxembourg side of the river, which forms the border between Belgium, Luxembourg, and Germany, a young American Staff Sergeant, Warner H. Holzinger of the US 5th Armoured Division, took a patrol across the river — the bridge there had also been blown by the retreating Germans — and, avoiding the road, scaled the cliffs on the German side. They were the first allied soldiers to enter Germany in wartime since Napoleon’s invasion 150 years before. When they reached a small plateau fifty feet from the top of the cliffs they came across several empty camouflaged bunkers which were being used as chicken coops by a farmer.

“ Well, if this is the famous West Wall, I don’t think much to it,” Holzinger said to a corporal at his side.

But when his patrol finally reached the cliff top and looked downward toward the heart of Germany they saw hundreds of pillboxes and bunkers of every shape and size. They hit the dirt expecting a barrage of fire, but nothing happened, not a single shot came their way. With night coming on Holzinger didn’t feel like hanging around and ordered his patrol back down the cliff and across the river. He had no desire to see if those other bunkers were empty or not.

When the sergeant’s report reached General Courtney Hodges, Commander of the US 1st Army, the General issued the following statement:

“ At 1805 hrs on 11th September, a patrol led by Sgt Warner H. Holzinger crossed into Germany near the village of Stolzemburg, a few miles north-east of Vianden, Luxembourg.”

As Warner and his patrol celebrated with a few drinks, and Colonel Clarence Park, Patton’s Inspector General, began to assemble and co-ordinate the paperwork for the interrogation of Ernest Hemingway, the novelist went to bed early, after a good dinner, and dreamed of hunting deer in the forests around Lake Michigan, countryside that was not unlike that around Houffalize.

فهرس:

Carlos Baker — إرنست همنغواي: قصة حياة (Wm. Collins, London, 1969) Bernice Kert — The Hemingway Women (W. W. Norton & Co, New York, 1983) Ernest Hemingway — Islands in the Stream (Wm. Collins, London, 1970) Mary Welsh Hemingway — How it Was (Weidenfeld & Nicholson, London,1977, & Alfred A. Knopf, USA,1976) Charles Whiting — Hemingway Goes to War (Charles Sutton, UK, 1999) Hemingway’s Boat — Paul Hendrickson (The Bodley Head, London, 2012) An Historical Guide to Ernest Hemingway — Edited by Linda Wagner-Martin (Oxford University Press, Oxford & New York, 2000) Caroline Moorehead — Martha Gellhorn: A Life ( Chatto & Windus, London, 2003) A. E. Hotchner — Papa Hemingway: A Personal Memoir ( Weidenfeld and Nicholson, London, 1967) Lillian Ross — Portrait of Hemingway (Simon & Schuster, New York, 1961) Jeffrey Meyers — Hemingway: A Biography (Harper/Collins, London, 1985) John Atkins — Ernest Hemingway: His Work & Personality (Spring Books, London, 1952 & 1961)…

Note: I shall always be indebted to Charles Whiting for the many conversations we had with regard Hemingway Goes to War, and his own experiences during WWII in the same field of operations as Hemingway.


20 Fighting M26 Pershings on the Western Front

By mid-April 1945, a total of 185 new Pershings had arrived in the European Theater. Of these, 110 served with the 2nd, 3rd, 5th, 9th, and 11th Armored Divisions by war’s end. There were 310 M26 tanks in theater on May 8, 1945 (VE-Day), of which 200 were actually delivered for frontline service.

American soldiers follow behind an M-26 Pershing during the Korean War. While arriving too late to produce any strategic impact on World War II’s European Theater, M-26 Pershing saw extensive service in the Korean War where it did battle with the Soviet-made T-34.

It is safe to say that due to the difficulties involved in transporting the machines and training their crews, the only Pershings that could have seen sustained action were those 20 experimental models introduced in February 1945. As a result, since the Pershing arrived so late and in such small numbers, it had no major impact on the fighting on the Western Front.

Originally Published December 16, 2016

تعليقات

So the US tanks were never provento be a great Weapon. The Germans were always better engineers. Ha guess we were just a little lucky.

When comparing a single Panther/Tiger vs. a single Sherman at a thousand meters, the German tanks had a decisive advantage. At closer ranges they were vulnerable, and at longer ranges flank shots could easily destroy the German tanks.

The advantages of the Sherman is that there were a lot of them, they were easily maintained, one truck could carry enough fuel to move 17 Shermans 100 miles, and it was easy to transport them across the Atlantic by rail and ship.

In addition to air supremacy, the US had more artillery, more ammo for the artillery, more mobility for the artillery (most German artillery was horse-drawn) and the communications and doctrine to shift artillery assets quickly from one division to another.

When a Sherman with a more powerful 76mm gun was available, two US armored divisions declined them as they were able to handle threats with their current model of Shermans. The fact is, the US (and British) army killed more German tanks than than they lost, and US infantry had a higher casualty rate than did the armored corps. From a strategic viewpoint, the US-equipped army was better than the German-equipped army.

Here’s a good video that discusses the strategic decisions to produce the Sherman:


شاهد الفيديو: من ألمانيا على ضفاف نهر الراين (شهر نوفمبر 2021).