بودكاست التاريخ

نوف شابيل

نوف شابيل

في أوائل مارس 1915 ، وافق الجنرال السير جون فرينش ، قائد قوة المشاة البريطانية ، على خطة طرحها الجنرال جوزيف جوفري ، قائد الجيش الفرنسي ، للاستيلاء على مرتفعات أوبرز ريدج في نوف تشابيل.

تقدم الجنرال السير دوغلاس هيج وأربع فرق من الجيش الأول البريطاني على طول جبهة طولها 3 كيلومترات في صباح يوم 10 مارس. في Neuve Chapelle ، تمكن البريطانيون من اختراق الخط الذي كانت تحتله فرقة من الجيش السادس الألماني. ومع ذلك ، بعد ثلاثة أيام من القتال ، اكتسب البريطانيون أرضًا من الألمان يبلغ عرضها 2000 ياردة بعمق 1200 ياردة مقابل 7000 بريطاني و 4000 جريح هندي.

سرعان ما هاجم الكونت برينس روبريخت هجومًا مضادًا ، وعلى الرغم من أن هايغ كان قادرًا على الاحتفاظ بنوف تشابيل ، إلا أنه اضطر إلى التخلي عن خططه للتقدم نحو أوبرز ريدج. في نهاية الهجوم ، اكتسبت قوة المشاة البريطانية 2 كيلومتر مربع من الأرض بتكلفة 13000 ضحية.

في الساعة 7.30 من صباح اليوم العاشر ، بدأت المعركة بقصف بأعداد كبيرة من المدافع ومدافع الهاوتزر. يصف رجالنا في الخنادق هذا الحريق بأنه أعظم حريق سواء من حيث الضوضاء أو من حيث التأثير الفعلي الذي رأوه أو سمعوه على الإطلاق. اندماج صراخ القذائف في الهواء وانفجاراتها ورعد البطاريات المستمر في حجم صوت واحد كبير. كانت تصريفات المدافع سريعة للغاية لدرجة أنها بدت وكأنها نيران مدفع رشاش عملاق. خلال 35 دقيقة ، كان بإمكان رجالنا إظهار أنفسهم بحرية وحتى المشي في أمان تام.

ثم أُعطيت الإشارة للهجوم ، وفي أقل من نصف ساعة تقريبًا ، كانت كل سلسلة الخنادق الألمانية المعقدة في Neuve Chapelle وحولها في أيدينا. باستثناء نقطة واحدة ، لم تكن هناك أي مقاومة تقريبًا ، لأن الخنادق ، وهي الأماكن التي تم مسحها حرفيًا ، كانت مليئة بالموتى والمحتضرين جزئيًا في الأرض والحطام ، ولم يكن غالبية الناجين في حالة مزاجية لمزيد من القتال.

كانت هناك قائمة طويلة رهيبة أخرى - 40 ضحية ضحية تضاف إلى العدد الكبير بالفعل الذي نتج عن المعركة الفظيعة ، النصر الذي تم شراؤه غالياً ، لنوف شابيل يومي الخميس والجمعة الماضيين. الصحافة المقيدة أبقت العالم في جهل حول هذا الموضوع ، ولم نبدأ في إدراك ما يجب أن تكون عليه إلا من خلال قوائم الضحايا الطويلة. هناك شائعات بأن خسائرنا هناك تصل إلى 12000 والألمان حوالي 20000. سيخرج أعزائنا في الوقت المناسب ليكونوا في خضم كل ذلك.

تلك الكارثة الفظيعة (نوف شابيل) لم تكن نصرًا! لقد كانت نتيجة خطأ فادح. كان الهدف هو الوصول إلى ليل. لم يكن هناك ما يوقفهم وكان الفرسان جاهزين ، فقط المشاة لم ينضموا إليهم لأنهم كانوا يتعرضون لإطلاق النار من بنادقنا. إنه أمر مروع للغاية - هذا الهدر الطائش للحياة ، الشيء الوحيد الذي يستحق وجوده في الكون. بطبيعة الحال ، لا تظهر هذه الحقيقة المروعة في الرسالة - إنها ستتوقف بلا شك عن التجنيد إذا اعتقد الرجال أنهم سيجنّدون فقط ليتم إسقاطهم بأسلحتهم الخاصة.


تاريخ الحرب: إذا نظرنا إلى الوراء في معركة نوف تشابيل

قبل قرن من الزمان ، كان الكثير من اهتمام الجمهور يتركز على الغارات الجوية والبحرية الألمانية والحملة الجديدة لانتزاع السيطرة على الدردنيل من الإمبراطورية العثمانية. ومع ذلك ، خلال فصل الشتاء القاسي ، خطط قادة الحلفاء لشن هجوم على الجبهة الغربية بهدف الاستيلاء على زمام المبادرة من الجيوش الألمانية التي استقرت في خطوط دفاعية داخل فرنسا وبلجيكا.

في أوائل مارس 1915 ، وافق الجنرال السير جون فرينش ، قائد قوة المشاة البريطانية ، على خطة طرحها الجنرال جوزيف جوفر ، قائد الجيش الفرنسي.

تركز الجزء البريطاني في الهجوم المشترك على منطقة أرتوا في فرنسا. طُلب من BEF التقاط Aubers Ridge المنخفض في Neuve Chapelle.


الصليب في نوف شابيل

نشبت الحرب على الجبهة الغربية في بلد روماني كاثوليكي ، حيث نصبت صلبان على جميع مفترق الطرق الرئيسية لتذكيرنا أنه في كل لحظة شك في طريقة الحياة ، وفي أي طريق نقرره أخيرًا لكي نسير ، سواء كان ذلك بقسوة أو سلسة ، سنحتاج إلى المخلص ومحبته الفادية. لقد رأينا صليبًا في كثير من الأحيان أثناء المسيرة ، أو عند المرور على بعض الخنادق ، بحيث أصبح ممزوجًا بشكل لا ينفصم بالحرب. عندما نفكر في النضال العظيم ، تبرز رؤية الصليب أمامنا وعندما نرى الصليب ، نفكر في مواكب الجرحى الذين تم كسرهم لإنقاذ العالم. فكلما أرقدنا جندي شهيد نضع عليه ، كتعليق على موته ، صليبًا أبيض بسيطًا يحمل اسمه. نحن لا نرسم أي تحية عليها. ليس هناك حاجة إلى أي شيء ، لأنه لا يوجد شيء آخر يمكنه التحدث ببلاغة مثل صليب - صليب أبيض. الأبيض هو اللون المقدس في جيش اليوم ، والصليب هو الشكل المقدس. بعد سنوات ، لن يكون هناك أي شك حول مسار الحرية الذي كبح طوفان وقوة الاستبداد الألماني. من القناة الإنجليزية إلى سويسرا يتم تمييزها طوال الوقت بالصلبان على قبور الجنود البريطانيين والفرنسيين. مهما كانت وجهات نظرنا حول نصب الصلبان على جانب الطريق وعند مفترق الطرق ، فلا أحد يستطيع أن ينكر أن لها تأثيرًا هائلاً من أجل الخير على رجالنا أثناء الحرب في فرنسا.

يتم التعبير عن تجربة العديد من الجندي الشجاع في القصيدة البلجيكية التالية: -

توقفت عند منعطف الطريق
وصلت إلى حصتي الغذائية ، وخففت حمولتي
توقفت عند منعطف الطريق.

يا رب الطريق المتعب ، المتروك منك ،
روحي ضعيفة - وحيدة ، لا تريحني
يا رب الطريق المتعب اليك.

فقال الرب: يا بني ، ارتفع قلبك
شربت من كأس العذاب ، وأنت سكران
فقال الرب: يا بني ، ارتفع قلبك.

من أجلك الذي أحببته ، نزلت إلى القبر ،
ادفع لك مثل هذا التنازل عن بلدك لتنقذ
من أجلك الذي أحببته ، نزلت إلى القبر.

ثم صرخت ، "أنا لك ، يا رب ، إلى هذا الأخير."
وربطت حقيبتي ، ومرت.
ثم صرخت ، "أنا لك ، يا رب ، إلى هذا الأخير."

تحققت هي الذبيحة. يا رب هل هو بخير؟
يقال - من أجل الوطن الغالي سقط.
تحققت هي الذبيحة. يا رب هل هو بخير؟

فسر الصليب الحياة للجندي ، وقدم له الفلسفة الوحيدة المقبولة للحرب. لقد علّمت الأولاد بمجرد دخولهم إلى تجربة الحياة أن صليبًا مات عليه ابن الله ، متجاوزًا كل التاريخ والوقوف على خلفية كل حياة بشرية. جعلت تلة الجلجثة تبرز فوق كل التلال الأخرى في التاريخ. حنبعل ، قيصر ، نابليون - هؤلاء قد يقفون عند سفح التل ، كما فعل الجنود الرومان ، لكنهم صُنعوا ليبدووا لئيمين وغير مهمين عندما يرتفع الصليب فوقهم ، مما يدل على صورة ابن الإنسان.

أمام خط السماء للتاريخ البشري ، يقف الصليب بوضوح ، وكل شيء آخر في الظل. قد لا تكون التقاطع على جانب الطريق في المقدمة ومضات المدافع الهادرة قد علمت جنودنا الكثير من التاريخ ، لكنهم علموهم الحقيقة المركزية للتاريخ وسيتعين على كل شيء آخر التكيف مع ذلك ، أو عدم التصديق. صليب المسيح هو مركز الصورة إلى الأبد ، ويجب أن يكون تجميع كل الشخصيات الأخرى حوله.

بالنسبة للجنود ، لا يمكن أبدًا تقديم تفاصيل في صورة أخرى. في ضوء تجربتهم الشخصية أيضًا ، فقد علمتهم أنه ، حيث أن الصليب يكمن في أساس حياة العالم ويظهر في كل أزمة في الحياة الوطنية والدولية ، لذلك فإن جذور الحياة الفردية كلها عبارة عن صليب. . لقد تعلموا أن يبحثوا عنها عند كل فراق من الطرق. سوف يُنظر الآن إلى المعاناة من أجل تخليص الآخرين وإسعاد الآخرين على أنها الهدف الحقيقي للحياة ، وليس الاستحواذ على المتعة الشخصية أو الربح. لقد وقفوا حيث تقذف القذائف شديدة الانفجار الذرة من القشر - الصواب من الزائف. لقد رأوا الحقائق في ضوء يكشف الأشياء صارخة وعارية ، وسيؤدي عدم القدرة على الحديث من قبل فلاسفة الكراسي المتشككين إلى تحريكهم بقدر ضئيل مثل صرير العصافير على أسطح المنازل.

على مدى ثلاث سنوات طويلة ، مرت خنادقنا في الخطوط الأمامية عبر ما كان يومًا ما قرية تسمى نوف شابيل. لم يبق منه شيء الآن. ولكن هناك شيء مثير للإعجاب للغاية. إنه صليب. إنها تبرز فوق كل شيء ، لأن الأرض منبسطة تمامًا حولها. يقع الصليب خلف خندقنا مباشرة ، وعلى بعد مائتي ياردة أو ثلاثمائة ياردة من الخندق الأمامي الألماني. إن صورة المسيح تنظر عبر مضيعة الأرض المحرمة. تحت ذراعه اليمنى وتحت يساره جنود بريطانيون يمسكون بالصف. تقع قذيفتان "عديمتان" عند القدم تلامس إحداهما الخشب ، ولكن على الرغم من أن مئات القذائف لا بد أن اجتاحتها ، وملايين طلقات الرشاشات ، إلا أنها لا تزال سليمة. تشكل الخنادق متاهة حوله. عندما يستيقظ رجالنا و "يقفون" عند الفجر ، فإن أول ما يرونه هو الصليب ، وعندما يستلقون ليلًا على جانب الخندق ، أو يتحولون إلى مخلفاتهم ، فإن آخر ما يرونه هو الصليب. إنها تقف صافية في شمس الظهيرة وفي ضوء القمر تأخذ عظمة مهيبة.

رأيته لأول مرة في ظهيرة شهر نوفمبر عندما كانت الشمس تغرق تحت ضفاف كثيفة من السحب ، وعاد ذهني إلى المشهد كما كان في يوم الجمعة العظيمة الأول ، عندما ماتت الشمس مع ربها المحتضر ، والظلام تسللوا إلى تل الجلجثة وغطوه بغطاء الجنازة لإخفاء آلامه المحتضرة عن أعين الرجال غير المؤمنين الفضوليين. تناولت الشاي في مخبأ ، وكان الظلام عندما غادرت. كانت المدافع الرشاشة تكتسح "No-Man’s Land" لصد الأعداء الذين قد يزحفون نحونا عبر العشب الطويل وكان الهواء مليئًا بمليون صوت طقطقة واضح. ارتفعت قذائف النجوم وسقطت ، وأضاءت أضواءها اللامعة الشكل الصامت على الصليب.

لمدة ثلاث سنوات ، ليلا ونهارا ، كان المسيح واقفًا هناك وسط جنودنا ، وأذرعهم ممدودة للبركة. لقد نظروا إليه من خلال ضوء النجوم الصافي في ليلة فاترة ورأوا وجهه الشاحب من خلال أشعة القمر الفضية وهي تبحر في مسارها عبر السماء. في كآبة ليلة عاصفة ، رأوا المخطط المظلم ، وألقوا نظرة عابرة على تمثال المسيح من خلال وهج قذائف النجوم. ما الذي كان يجب أن يكون أفكار الحراس في مراكز الاستماع حيث أنهم طوال الليل كانوا يحدقون في الصليب أو الضباط أثناء مرورهم عبر الخندق ليروا أن كل شيء على ما يرام أو أن بعض الأشخاص ينامون في الخندق و ، الاستيقاظ من البرد واتخاذ خطوات قليلة لاستعادة الدورة الدموية؟ إنني أتخيل أن الأفكار العميقة عميقة جدًا بحيث لا تتسع لكلماتهم أو كلماتي.

وعندما كانت معركة نوف تشابيل مستعرة ، نظر الجرحى ، الذين تحول العشب بدمائهم إلى اللون الأحمر ، إلى الأعلى ، ما هي أفكارهم حينها؟ ألم يشعروا أنه أخوهم الأكبر ويتذكرون أن الدم قد سالت منه كما أن الألم قد أصابه بالضيق عليهم وأنه يفكر في أمه والناصرة كما يفكرون بأمهم وكوخهم الصغير لم يروا مرة أخرى؟ عندما جفّت حناجرهم وانتفخت شفاههم من العطش ، ألم يتذكروا كيف صرخ هو أيضًا من أجل الماء ، وفوق كل شيء ، لم يذكروا حقيقة أنه كان من الممكن أن ينقذ نفسه ، كما قد يفعلون ، إذا هل كان يهتم بسعادته أكثر من اهتمامه بالعالم؟ مع خروج أرواحهم من الجروح في أجسادهم ، ألا يطلبون منه أن يتذكرهم لأن أرواحهم المشردة الآن طرقت على بوابة مملكته؟ لقد وقف إلى جانبهم جميعًا خلال المعركة الطويلة والدامية بينما اجتاحت أعاصير القذائف وحوله.

لا عجب أن الرجال في المقدمة يتزاحمون على العشاء الرباني لإحياء ذكرى وفاته. لن يذهبوا بدونه. إذا لم يتم توفير القربان ، فإنهم يطلبونه. في المنزل لم يكن هناك مثل هذا الطلب عليه كما هو موجود في الجبهة. هناك تعاطف صوفي بين الخندق والصليب ، بين الجندي ومخلصه.

ومع ذلك ، بالنسبة لأولئك الذين أرادوا الحرب وشربوا حتى يوم مجيئها ، حتى الصليب ليس له قدسية. إنها بالنسبة لهم أداة حرب. أخبرني أحد الضباط أنه خلال انسحاب الألمان من السوم لاحظوا دقة غريبة في إطلاق النار من قبل العدو. اتبعت القذائف مسارًا يمكن تمييزه بسهولة. ووقع هذا القصف الدقيق في عدد كبير من الضحايا حتى أن الضباط وضعوا أنفسهم لاكتشاف السبب. ووجدوا أن دائرة القذائف كانت في مركزها مفترقات الطرق ، وأنه عند مفترق الطرق يوجد صليب يقف بوضوح كمعلم. من الواضح أن الصليب كان يستخدم لإرشاد المدفعية ، وكان يتسبب في مقتل رجالنا.

لكن شيئًا أكثر روعة ظهر للضوء. وقف الصليب بالقرب من الطريق ، وعندما تقاعد الألمان كانوا قد نثروا لغمًا عند مفترق الطرق لتأخير تقدمنا. كل شيء بالقرب منه قد تحطم إلى أجزاء صغيرة بسبب الانفجار باستثناء الصليب ، لكن ذلك لم يكن له علامة عليه. ومع ذلك لم يكن من الممكن أن ينجو إلا بمعجزة. لذلك قرروا أن يفحصوا ما يبدو معجزة وصادفوا واحدة من أكثر الحالات المذهلة للمكر الشيطاني. ووجدوا أن الألمان قد صنعوا مقبسًا من الخرسانة للصليب حتى يتمكنوا من إخراجه أو وضعه في مكانه. قبل تفجير مفترق الطرق ، أخرجوا الصليب من محجره وأبعدوه إلى مسافة آمنة ثم ، عندما انفجر اللغم ، أعادوا الصليب إلى الوراء حتى يكون معلما لتوجيه إطلاق النار عليهم. وهم الآن يستخدمون أداة المسيح في الفداء كأداة لتدمير البشر.

لكن ضباطنا الشباب عقدوا العزم على إعادة الصليب إلى عمله في إنقاذ الرجال. انتظروا حتى حلول الليل ، ثم رفعوا الصليب إلى نقطة مائة أو مائتين إلى اليسار. عندما أطلق المدفعيون الألمان قذائفهم في الصباح ، وجد مراقبوهم أن القذائف سقطت على مسافة بعيدة جدًا من الصليب ولم يتمكنوا من حل اللغز. بدا الأمر كما لو أن شخصًا ما كان يعبث بأسلحته في الليل. لتصحيح الأمور ، قاموا بتغيير موقع بنادقهم ، بحيث قامت القذائف مرة أخرى بعمل دائرة حول الصليب ، ومن الآن فصاعدًا أصبح جنودنا في مأمن ، لأن القذائف سقطت بشكل غير مؤذٍ في الحقول النائية. ولم تكن هذه هي المرة الوحيدة خلال انسحابهم عندما وضع الألمان الصليب في استخدام القاعدة وتم إحباطهم في تقليدهم.

عندما تقوم أمة بقطع صليب المسيح وتحويله إلى أداة لكسب ميزة على خصومها ، يصبح من غير الضروري التساؤل عمن بدأ الحرب ، ومن الحماقة أن نغض الطرف عن الأهوال والفساد الذي يتم الوصول إليه في شن الحرب. منه.

هناك دينونة جديدة للأمم التي تجري الآن ، ومن سيتنبأ بما سيكون؟ صليب المسيح هو الحكم وموقفنا تجاهه يقرر مصيرنا. لقد رأيت موقف جنودنا تجاه الصليب في Neuve Chapelle وتجاه ما يقف من أجله وأجد عزاءًا في تبجيلهم للمسيح والمسيحية أكثر من كل أسلحتهم ومعوقات الحرب.

يعلو صليب المسيح فوق حطام الزمن ، وستنجو تلك الأمم التي تقف تحت أذرعها الحامية في خنادق البر والحرية والحقيقة.


مدحلة الطريق Neuve-Chapelle

تم استيراد مدحلة الطريق هذه بواسطة مجلس ترام كرايستشيرش في عام 1915. إذا كان بإمكان أي شخص تقديم معلومات حول ما حدث لهذه المدحلة بعد الحرب العالمية الأولى ، فيرجى إرسال بريد إلكتروني [البريد الإلكتروني & # 160 حماية]

تحمل اسم "Neuve-Chappelle" وهو اسم بلدة فرنسية وقعت فيها معركة الحرب العالمية الأولى في 10-13 مارس 1915. هذه المقالات من صحافة اروي القصة.

تلقى السيد جيمس ماكاليستر من Invercargill ، الوكيل الوحيد لنيوزيلندا للسيدة ريتشارد جاريت وأولاده ، Leiston كلمة يوم الثلاثاء عن وفاة الكابتن ستيفن جاريت الذي قُتل في معركة في Neuve-Chapelle في 15 مارس. قاد الكابتن الراحل غاريت شركة H التابعة لفرقة Suffolks الرابعة ، والتي كانت تتألف بالكامل تقريبًا من رجال من أعمال غاريت ، ولا يقل عددهم عن ألف منهم يقاتلون في الوقت الحالي من أجل بلدهم. أحدث إنتاج من أعمال Garrett لنيوزيلندا عبارة عن مدحلة بخارية لمجلس مدينة كرايستشيرش من المقرر إقامته في Mamari في غضون أيام قليلة.

بدأت المدحلة الجديدة التي استوردها مجلس ترام كرايستشيرش في تجاربها الرسمية صباح أمس. هذه الأسطوانة لها تاريخ مثير للاهتمام. قبل اثني عشر شهرًا ، أرسل جيمس ماكاليستر المحدودة من إنفركارجيل ، المناقصون الناجحون لشراء الأسطوانة طلبًا لشراءها إلى ريتشارد جاريت وأولاده المحدودة ، ليستون ، سوفولك. بالكاد بدأ العمل على الأسطوانة عندما اندلعت الحرب وتم تجنيد ثلث حديد غاريت للخدمة في المقدمة ، بما في ذلك الكابتن ستيفن جاريت ، عضو الشركة. ثم أمرت الحكومة البريطانية بأعمال توريد الجرارات للجيش في فرنسا ، وتوقف العمل على الأسطوانة. أخيرًا ، بعد عدة أشهر من التأخير ، تم الانتهاء منه وشحنه إلى نيوزيلندا ، ولكن أثناء الرحلة ، طاردت غواصة معادية السفينة التي تنقلها ، وإن لم تنجح. قُتل الكابتن ستيفن جاريت والعديد من رجال شركته في العمليات في Neuve-Chapelle ، وفي ذكرى هذا تم تسمية الأسطوانة باسم Neuve-Chapelle. تأتي الأسطوانة أكثر من توقعات مجلس الترامواي. مضمون أن يسافر سبعة أميال في الساعة ، فقد حقق ما معدله 15 في التجارب أمس. إنها عبارة عن أسطوانة مصنوعة خصيصًا مع نوابض على المحاور الأمامية والخلفية.


معركة نوف تشابيل وكتشنرز وود

كانت المعركة مهمة لأنها كانت واحدة من أولى الحروب. وأظهرت أن دفاعات الخندق يمكن اختراقها بهجوم معدة له عنصر المفاجأة. اكتشف البريطانيون أيضًا أن خطوط هواتفهم كانت عرضة للنيران الألمانية ، مما تسبب في مشاكل خطيرة في الاتصال بين الكتائب والقوات.

المعركة ، في النهاية ، لن يكون لها تأثير استراتيجي لكنها رفعت الروح المعنوية للقوات البريطانية. تم الاستيلاء على ما مجموعه كيلومترين من الأرض.

كان هناك 40.000 جندي من قوات الحلفاء في المعركة ، مع 7000 ضحية بريطانية و 4200 ضحية هندية. في أول معركة كبرى في كندا في الحرب ، خرجنا بسهولة نسبيًا.

في الهجوم ، تكبد الكنديون 100 إصابة و 300 جريح. كان أحد الأسباب الرئيسية لذلك هو حقيقة أن القوات الكندية شاركت في الغالب بالمعنى التقني في المعركة ، بدلاً من تقدم القوات عبر ساحة المعركة.

أظهرت محطة تطهير الإصابات ، التي تديرها القوات الكندية ، المشاركة في المعركة تحركًا سريعًا وقدرة ، مما أكسبها إشادة خاصة من اللواء السير دبليو جي ماكفيرسون ، مدير الخدمات الطبية للجيش الأول.

واحدة من أكثر القصص المدهشة من تلك المعركة ، من حيث المشاركة الكندية ، تأتي من الجندي McIsaac. وفقًا لصديقه ، ألوين برادلي مور ، في رسالة إلى المنزل في 18 نوفمبر 2015 ، كان McIsaac يحفر في قطعة أرض مع صديق يُدعى دالي. أثناء الحفر ، اعتقد مكيساك أنه قد أصيب ، لكنه سرعان ما اكتشف أن الرصاصة قد مرت بالفعل عبر قبعته دون أن تصيبه على الإطلاق. يعتقد مكيساك أن الرصاصة لا بد أنها أصابت قطعة من شيء وتوجهت نحوه ، وفتقده بمليمترات فقط. سيُجرح مكيساك في نهاية المطاف في يونيو من عام 1916 ويخرج من الخدمة ، ويعود إلى منزله من الحرب.

لم يكن الجميع محظوظين. ورد في تاريخ مقاطعة بيرث أن الجندي دبليو إدواردز فقد حياته في 13 مارس 1915. وفقًا لستراتفورد بيكون ، كان أول ضحية قاتلة من تلك المنطقة في الحرب العالمية الأولى.

كان جورج هانتلي من Indian Head ضحية مؤسفة أخرى للمعركة. كان قد تزوج في إنجلترا وخرج إلى ساسكاتشوان. عاد هو وزوجته وطفلاه إلى إنجلترا فور إعلان الحرب. جند بسرعة وتدرب في إنجلترا. تم الإبلاغ عن فقده وافترض أنه قتل عن عمر يناهز 33 عامًا.

تكريما لهذه المعركة ، تم تشكيل منطقة تعليمية غرب كايل ، ساسكاتشوان ، تسمى Neuve Chapelle رقم 3563.

إذا كانت معركة نوف تشابيل تضم القوات الكندية فقط بالمعنى التقني ، فإن المعركة التالية ، معركة كيتشنر وود ، ستبرز الكنديين في دور أكثر نشاطًا.

في 22 أبريل 1915 ، أثناء معركة إبرس الثانية ، بدأت سحابة من البخار تتحرك عبر المناظر الطبيعية باتجاه القوات الفرنسية أثناء الليل. هذا من شأنه أن يغير الحرب إلى الأبد. كان أول هجوم بالغاز السام في الحرب. تحطمت القوات الفرنسية ، غير القادرة على التعامل مع غاز الكلور ، تاركة فجوة بعرض أربعة أميال.

تم سحب الفرقة الكندية الأولى ، التي كانت جزءًا من Neuve Chappelle ، من الاحتياطي وأمرت بسد تلك الفجوة. كانوا يركزون على نقطة تسمى كيتشنرز وود وتم اختيار كتيبتين كنديتين لهذا المنصب. ستكون هذه أول عملية هجومية كبيرة للكنديين خلال الحرب.

في الساعة 11 مساءً ، وصلت القوات الكندية من الكتيبة العاشرة للهجوم المضاد في الفجوة مع الكتيبة السادسة عشرة التي تخدم في دعم التقدم. كان إجمالي عدد الكتيبتين 800 رجل ، وبدأ الأمر بالتقدم في الساعة 11:46 مساءً.

وفقًا لمذكرات الحرب للكتيبة العاشرة ، كان الصوت الوحيد هو صخب الأقدام الهادئ وضرب أغماد الحربة على الفخذين.

كان الكنديون يعتقدون أن الفرنسيين سينضمون إليهم في الهجوم لكن الفرنسيين لم يتجسدوا ، وكان الأمر متروكًا للكنديين للدخول في المعركة ، بدون دعم ووحدهم عندما دخلوا في معركتهم الكبرى الأولى.

بسبب الهجوم والاستجابة السريعة ، لم يكن هناك وقت للاستطلاع ووصلت الكتيبة العاشرة في منتصف الطريق عبر الفجوة بين الجيوش وقابلت سياجًا مزوّدًا بالأسلاك. أُجبر الرجال على الاختراق بأعقاب بنادقهم أثناء تعرضهم للنيران من الألمان الذين كانوا على بعد 200 ياردة فقط. استمرت الكتائب في عبور الميدان ، واخترقت الدفاعات الألمانية وطردت الألمان.

كان الجندي دبليو جيه ماكينا يكتب عن المعركة.

"قيل لنا أن جهودنا كانت تعتبر عمليا ميؤوسا منها وأن عملنا يجب أن يكون في طبيعة تهمة التضحية. في منتصف الليل ، بدون قنابل أو مدافع رشاشة أو دعم مدفعي ، بدأنا في التقدم ... في الوقت الحالي أطلقت رصاصة صفارة ، ثم أخرى ، وقبل أن تتمكن من إغلاق عينيك ، فتحت مدافع رشاشة للعدو نارًا ساخنة بقدر ما تتخيله. سقط الرجال بالمئات ، لكن البعض منا وصل إلى هناك ، وعندما واجهوا حرابنا ، سرعان ما تعرض الألمان للضرب وهرب أولئك الذين لم يقتلوا بأسرع ما يمكن ".

وفقا لمذكرات حرب الكتيبة 16 ، قيل عن مواجهة الألمان.

"تم ضرب العديد من الحراب ، واستسلم آخرون ... تم تحذير الرجال من التعامل بقسوة مع السجناء".

جاء الهجوم بتكلفة عالية بشكل لا يصدق ، حيث قتل أو أصيب أكثر من 75 في المائة من الرجال

إجمالاً ، قُتل 259 رجلاً وجُرح 406 وفقد 129.

المارشال فرديناند فوش ، الذي كان القائد الأعلى للحلفاء ، سيقول بعد الحرب أن أعظم عمل في الحرب كان الهجوم على وود كيتشنرز من قبل هاتين الكتيبتين. من المهم أن نلاحظ أن قائد الكتائب كان رجلاً اسمه آرثر كوري ، وهو الاسم الذي سيظهر عدة مرات خلال هذه السلسلة عن المعارك الكندية.

لكن تلك الليلة لم تكن نهاية القتال. ستحدث العديد من الهجمات الألمانية خلال الأيام اللاحقة ، وستخسر الفرقة الكندية الأولى 60 في المائة من رجالها ، بينما تم تخفيض الكتيبتين إلى 20 في المائة فقط من قوتهم الأصلية.

كان اللفتنانت كولونيل راسل لامبرت بويل ، الذي كان قائد الكتيبة العاشرة ، ضحية بارزة في المعركة. كان من قدامى المحاربين في حرب البوير وعمل مربيًا بالقرب من كروسفيلد ، ألبرتا. وصف بأنه قاسي وقاسي ، ورد أنه صرخ في رجاله عندما بدأوا هجومهم ، "لقد كنا نتألم من أجل قتال والآن سنحصل عليه". بينما كان يتقدم مع رجاله على مدار 400 ياردة ، كان يأخذ خمس رصاصات في الفخذ الأيسر ويموت بعد عدة أيام.

بينما تم الإشادة بويل لشجاعته ، تعرض اللواء غارنيت هيوز لانتقادات شديدة بسبب قيادته السيئة في الهجوم غير المخطط له ، مما أدى إلى خسائر أكثر بكثير مما كان ينبغي أن يحدث بالفعل.

كان هيوز قد أمر القوات بتنظيم نفسها في أربعة صفوف من الرجال ، كتفا بكتف ، في نمط تم استخدامه آخر مرة خلال حرب 1812. وهذا جعل الرجال أساسًا معرضًا لإطلاق النار على الألمان.

جاءت العديد من القصص المأساوية من المعركة. في يوميات الرقيب. تشارلز هربرت بيك ، سيشارك قصة واحدة من هذا القبيل.

"أصعب شيء رأيته هو زميل شاب من وادي أنابوليس. لقد أعجبت به في فالكارتير وأبقيه معي حتى النهاية. كنا نهاجم في الغابة عندما أصيب الرجل المسكين برصاصة في رقبته. لم يستطع التحدث ولكن مد يده لي لأصافحها ​​، بالتأكيد توتر أعصابي لبعض الوقت ".

من غير المعروف من لم يذكره الشاب مثل بيك أبدًا.

تحدث بيك أيضًا عن الألمان الذين واجههم. كان يقول: "إما يجرون أو يركعون على ركبهم ويتوسلون الرحمة ويصدقوني ، فهم يحصلون على الكثير من الرحمة. كان أول زملائي الذين طعنتهم في الليل وأغمضت عيني لكنني أمسكت به في رقبته ".

نجا بيك من الحرب ، وتوفي عام 1945 عن عمر يناهز 63 عامًا.

بينما كان الكنديون قادرين على أخذ الغابة ، ثبت أن الاحتفاظ بها كان قصة مختلفة.

الرقيب. هول يقول ، "بعد ساعة من الحفر كان هناك تركيز رهيب من القذائف التي تجتاح الخشب ، كان الأمر تمامًا مثل عاصفة استوائية تجتاح الغابة. كان من المستحيل بالنسبة لنا شغل المنصب ولكن بدلاً من التقاعد ، جربنا تكتيكاتنا للتقدم ومهاجمة الألمان مرة أخرى. كانوا يحفرون أنفسهم في مائتي ياردة أمامهم. وصلنا إلى وضع متقدم وبقينا هناك حتى الساعات الأولى من الصباح. قُتل عقيدنا ولم يتبق لدينا سوى ضابطين ، وما زلنا نخسر رجالًا من نيران المدفعية الألمانية وكانت رتبنا الآن ضعيفة جدًا لدرجة أننا لم نتمكن من البقاء في الوضع المكشوف ".

تراجعت القوات مرة أخرى إلى خط الخندق ، واستعدت للهجوم عبر الغابة من الألمان.

سيضيف الجندي ماكينا ، "كان نداء الأسماء عندما كنا في خندقنا حوالي 360 ، مما يعني أن الكتيبة وحدها فقدت حوالي 740 رجلاً ، كل ذلك في عشر دقائق ، وعانينا المزيد من الخسائر قبل أن نهرب."

لم يكن ذلك من أجل لا شيء ، على الأقل في نظر هول.

لقد تحقق هدفنا وأصيب الألمان بالإحباط. ظهر لواءنا الأول على الساحة وتم تعزيز الخط ".

بقي عشرة ضباط فقط لإبعاد 400 ناجٍ عن خط المعركة بعد وصول التعزيزات.

كانت معركة رهيبة ، رغم نجاحها بالنسبة للكنديين ، إلا أنها كانت باهظة الثمن.

بالنظر إلى المستقبل ، كانت معركة صغيرة في نطاق الحرب وكان الأسوأ لم يأت بعد.

المعلومات الخاصة بهذا المقال مأخوذة من ويكيبيديا ، مسار الواجب ، تاريخ مقاطعة بيرث ، أماكن الناس ، تاريخ الرأس والمنطقة الهندية ، قصة بنادق ريجينا الملكية ، مجلة Legion ، مدونة تاريخ الجيش والأسرة ، 1915: الموت البراءة


معركة نوف شابيل ، 10-13 مارس 1915

كانت معركة نوف-شابيل ، في الفترة من 10 إلى 13 مارس 1915 ، معركة صغيرة النطاق في أرتواز قبل هجمات الربيع الرئيسية لعام 1915. وقد خاضت هذه المعركة في محاولة لتقليص منطقة ألمانية بارزة جنوب إبرس. تم تنفيذ الهجوم من قبل أربع فرق من جيش الجنرال السير دوغلاس هيج ورسكووس الأول (البريطاني السابع والثامن وفرقتا ميروت ولاهور من الفيلق الهندي). تمكن البريطانيون من جمع قوتهم المكونة من 60.000 رجل ، مدعومين بـ500 بندقية ، دون تنبيه الألمان. نتيجة لذلك ، تم الدفاع عن قطاع الخط الألماني المراد مهاجمته بأقل من 10000 رجل.

بدأ القصف في الساعة السابعة صباحًا ، وكان يستهدف خنادق الخطوط الأمامية الألمانية والأسلاك ونقاط القوة المختارة خلف الخطوط. تبع ذلك وابل ثابت مصمم لعزل الخط الأمامي الألماني ومنع إرسال التعزيزات إلى الأمام.

كان الهجوم الأولي ناجحًا تمامًا. بدأ هجوم المشاة في الساعة 8.05 صباحًا ، وبحلول الساعة 8.30 ، كان البريطانيون قد اخترقوا 1600 ياردة في الخطوط الألمانية. حدث اختراق طفيف.

تم منع هذا الاختراق من خلال مزيج من خطة بريطانية صارمة ورد فعل ألماني جيد. كانت جمود الخطة البريطانية محاولة للتعامل مع الارتباك الذي حدث أثناء المعركة. كان الاتصال بين القوات المتقدمة والمقر صعبًا في أحسن الأحوال وشبه مستحيل أثناء المعركة. تم تصميم الخطة البريطانية للتأكد من بقاء المعركة تحت السيطرة حتى لو انقطعت الاتصالات.

دعت الخطة البريطانية إلى التوقف مرتين في التقدم ، مرة بعد الاستيلاء على الخط الأول من الخنادق للسماح بقصف آخر ، والأخرى بعد كسر الخطوط للسماح لهيج بإعطاء الأوامر التي تعكس الوضع الجديد. كانت هذه الوقفة الثانية هي التي تسببت في فشل الهجوم البريطاني. استغرق الأمر ست ساعات ، من الساعة 9:00 صباحًا حتى 3 مساءً ، للحصول على معلومات من الجبهة للوصول إلى Haig وإصدار أوامر جديدة. ثم استغرقت هذه الأوامر ثلاث ساعات أخرى لتصل إلى قوات الخط الأمامي. بحلول ذلك الوقت كان قد فات.

في عام 1915 ، كان كل شيء في صالح المدافعين. يمكن لمدفع رشاش واحد أن يستوعب مئات المهاجمين. حتى عندما يتم اختراق جزء من الخط الدفاعي ، فإن الجانبين الأيسر والأيمن للخرق سيظلان على حالهما إلى حد كبير ، جنبًا إلى جنب مع خطوط الاتصال الثابتة بينهما. كان فالكنهاين قد وضع أوامر دائمة للتعامل مع الخرق في الخطوط. كان هذا يعني أنه بينما كان صغار الضباط البريطانيين في حالة الانتهاك ينتظرون الأوامر ، كان نظرائهم الألمان يعرفون ما يجب عليهم فعله.

كانت مهمتهم الأولى هي تأمين جوانب الخرق. تم ذلك قبل الظهر. كانت الخطوة التالية هي دفع التعزيزات من المنطقة الخلفية لسد الثغرة. كان خط ألماني جديد يتشكل قبل أن يتمكن البريطانيون من تجديد هجومهم. ضاعت فرصة تحقيق انفراج حقيقي.

خطط كلا الجانبين للهجوم في 11 مارس. تم إيقاف الهجوم البريطاني بسبب الضباب ، مما منع المدفعية من قصف الخط الألماني الجديد. كان لا بد من تأجيل الهجوم الألماني عندما فشلت إحدى الوحدات المشاركة في الوصول في الوقت المناسب. عندما تم شن الهجوم الألماني المضاد في 12 مارس ، كان لدى البريطانيين الوقت الكافي لإنشاء خط دفاعي خاص بهم وتم صد الهجوم الألماني.

انتهت المعركة بسيطرة البريطانيين على قرية نوف تشابيل ولكن الألمان على التلال إلى الشرق. تم الإبلاغ عن الخسائر البريطانية المختلفة مثل 11652 أو 13000 ، والخسائر الألمانية بين 9000 و 14000. شهد Neuve-Chapelle آخر استخدام هجومي للفيلق الهندي على الجبهة الغربية ، على الرغم من بقاء الجنود الهنود في الطابور لمعظم الفترة المتبقية من عام 1915 ، قبل نقلهم إلى الشرق الأوسط. Sir John French blamed the relative failure of the attack on a shortage of shells, helping to trigger the &ldquoshell crisis&rdquo that brought down the last Liberal government.

The 1915 Campaign, Andrew Rawson. Covers the fighting on the British front of the Western Front between the start of 1915 and the first half of 1916, up to the start of the battle of the Somme. Reveals at period in which the British army introduced new weapons and new techniques, but was still unable to win any significant victories, even when the initial part of an attack achieved success [read full review]

March 12: Both Sides Attack

On the third day, both sides planned to advance.

The Germans seized the initiative. An artillery bombardment at 0430 was followed by an infantry advance at 0500. Their shelling was no more effective than the British had been the day before. With the British troops well dug in, the Germans faced strong resistance and were cut down.

Now the British began their last great assault of the battle. It was another uncoordinated affair. The 2 nd Scots Guards, having taken a German position, had to withdraw after being shelled by their own side. It took four hours for news to reach headquarters that the German advance had stopped and they could launch a full offensive. The artillery, still reorganizing after the previous day, could not manage full bombardments until well into the afternoon.

Advances were made, and more ground was taken, but the skies were overcast, and dusk came bringing an end to the attack. The British secured what they had taken.

The Battle of Neuve Chapelle was over.


The Battle of Aubers Ridge (9 May 1915)

On 24 March 1915, several days after the failed offensive at Neuve-Chapelle, General Joffre made an official request to his counterpart General French for the British Army to take part in a huge offensive he was planning in Artois at the beginning of May. French agreed without reserve.

The aim of the offensive was to break through the German line north of Arras. The main thrust of the attack was to be made by the 10th French Army on Vimy Ridge and two supporting attacks on the flanks would, it was hoped, secure the heights of Lorette Spur, to the north-west and other high ground to the east of Arras. If everything went according to plan, they should be able to advance into the coal basin.

The British were scheduled to attack the day after the French assault, on a sector of the plain around Neuve-Chapelle which had already been the scene of much fighting in March. The idea was for the British and Indian units to take Aubers Ridge, an almost imperceptible relief in the flat landscape which nevertheless provided the Germans with a good view of the Allied lines, in a pincer attack which would close in from the north and south of Neuve-Chapelle.

The French offensive was, for the first time, preceded by a long bombardment lasting several days. The effect of surprise was abandoned in favour of the bludgeoning that could be inflicted on the German defences by the large-calibre shells. On the other hand, the British remained faithful to the tactic of a brief (in this case lasting forty minutes) but intense bombardment to flatten the barbed wire entanglements, dislocate the German front line and damage the fortified areas of the second line. Aeroplanes were used to guide artillery fire and bomb targets in the enemy's rear, especially the railways. Two tunnels were dug across no man's land, a distance of 100 metres, to plant mines weighing approximately one ton under the German front line.

On the other side the Germans, drawing on the lessons learned in the March attack, considerably strengthened their defences with greater expanses of barbed wire, some being placed in ditches before the front line, and shelters placed every twenty metres machine guns were set up almost at ground level, behind thick steel plates, in positions which allowed them to fire upon any part of no man's land and they also deepened their trenches and raised the height of their sand bag parapets.

The French started shelling on 3 May but the weather forced the general staff to postpone the start of the attack, which was scheduled for 7 May. The offensive was eventually launched on 9 May at the same time as the British attack, which was contrary to the initial plan.

The British preliminary bombardment started at 5 a.m., the field artillery pounding the barbed wire with shrapnel shells while the howitzers showered the trenches with large-calibre shells. Half an hour later the British infantry left the trenches. They had to cross a relatively narrow expanse, about 100 metres, but almost immediately they came under heavy machine gun fire and in some places the Indian and Scottish soldiers were cut down as soon as they went over the top. The British front line soon filled with the dead and wounded. Those who set out into no man's land were cut down as they ran or impaled on the barbed wire, thus becoming an easy target for the German marksmen. In the southern sector several groups of soldiers reached the German front line only to be slaughtered or taken prisoner. At six o'clock in the morning the order was given to stop the attack and hundreds of men found themselves stuck in no man's land, unable to advance or retreat, and to make matters worse the German artillery had now roared into action, shelling no man's land and the British front line in equal measure.

Events to the north were unfolding in much the same way although some units did manage to take the German front line in three separate but superficially limited areas. The explosion of the mines at 5.40 a.m. allowed the British to exploit the resulting craters to launch an attack on the heavily-fortified Delangre Farm, which they took. Apart from these isolated successes the enemy's shelling of no man's land and the general confusion which reigned over the battlefield prevented any significant advances. Despite giving the order to relaunch the attack, Lieutenant-General Haig soon learned from his officers on the ground that it was impossible.

Informed of the initial successes of the French on Vimy Ridge, and basing his decision on reports which underestimated British losses, Haig ordered a renewal of the attack south of Neuve-Chapelle. After several delays, resulting from the general confusion and the enemy's fire rendering the transfer of reinforcements difficult, the Allied bombardment started once again at 3.20 p.m. The elite soldiers of the Black Watch, the Royal Highland regiment, went over the top at 3.57 p.m. Some reached the German front line, where they were either killed or captured, and a handful reached the second line before suffering the same fate.

By the evening of 9 May the situation was far from promising for the Allies: the groups of soldiers who had managed to reach the German front line were totally isolated and exposed to enemy fire. The chaos on the roads to the front and the communication trenches was such that any thought of relaunching the attack at sundown was abandoned by Haig.

During the night the soldiers established on the German lines (200 to 300 men in all) undertook a perilous retreat across no man's land.

By the morning of 10 May all hopes of renewing the attack were abandoned because of a lack of shells and, above all, because of the huge numbers of casualties (it took three days to transfer the wounded of 9 May to the field ambulances on the second line). In one single day of fighting the British Army had lost 11,000 men (dead, wounded and lost in action) which was, in relative terms, one of the highest casualty rates of the Great War, in particular for officers.

After the disaster of the Battle of Neuve-Chapelle, Haig concluded that any new attack should be preceded by long periods of methodical shelling from large-calibre guns. All ideas of a surprise offensive were abandoned and for the next two years, until the end of 1917, all the attacks launched against the German lines followed the same pattern and brought little success.

Yves Le Maner
Director of La Coupole
History and Remembrance Centre of Northern France


Battle of Neuve Chapelle

The First World War was an unprecedented catastrophe that shaped our modern world. Erik Sass is covering the events of the war exactly 100 years after they happened. This is the 173rd installment in the series.

March 10-13, 1915: Battle of Neuve Chapelle

The first big British offensive of the war took place at the Battle of Neuve Chapelle from March 10-13, 1915, when British, Indian, and Canadian troops captured the village of the same name, completely destroying it in the process. For these gains – a few miles of French countryside centered on a small patch of rubble – the British suffered a total of around 11,600 casualties, while inflicting around 10,000 on their German foes, in addition to 1,700 Germans taken prisoner. This they claimed as a victory, reflecting the drastic lowering of expectations that accompanied trench warfare.

The battle resulted in part from political and diplomatic tensions between the Allies: while they recognized British defensive prowess at Ypres and Givenchy, the French and Russians argued they were doing the lion’s share of the fighting (in Champagne and Poland, respectively) and demanded the British pull their weight by mounting more offensives of their own. On February 5, 1915, British Expeditionary Force commander Sir John French told his officers that come spring he expected them to return to the attack, calling for constant raids to wear the Germans down through attrition and exhaustion. He also began planning a major offensive to demonstrate the British Army’s ability to undertake large-scale operations.

By early March there were half a million soldiers under British command in France, including Canadian and Indian troops, allowing French to present the forthcoming offensive as an “Imperial” venture, uniting all the patriotic elements of the British Empire. He assigned the task to the British First Army under Sir Douglas Haig, who shared his belief that victory at Neuve Chapelle might clear the way for a campaign to liberate Lille. Furthermore, an advance here might allow them to sever German rail communications to the south, threatening to cut off the entire German salient where it bulged into northern France. However as so often this proved wildly overoptimistic.

“Awful Tornado”

Having located a weak spot in the German defenses north of La Bassée and west of Aubers, in early March the British secretly assembled an overwhelming force, ultimately sending 48 British battalions numbering around 40,000 men against just three Westphalian battalions from the German Sixth Army under Bavarian Crown Prince Rupprecht. The attack would begin with the most intense bombardment in history on the morning of March 10, 1915, exceeding even the German onslaughts at Ypres, with over 500 guns of various calibers massed along a front just a few miles long (below, British field artillery in action).

After pulverizing the German trenches the big guns would gradually increase their range to provide a protective “creeping barrage,” behind which the attackers could advance in relative safety. The British employed aerial photography on a large scale for the first time at Neuve Chapelle, precisely mapping out the enemy trench system to guide the bombardment and infantry advance during the battle British warplanes would also attack enemy communications and rail lines behind the front to prevent the Germans from bringing up reinforcements.

By all accounts the opening bombardment was utterly terrifying. Herbert Stewart, a British supply officer, described the incredible scenes of destruction his diary as hundreds of guns began firing at 7:30am on March 10:

As soon as the range had been accurately secured, a tremendous fire was opened on the village of Neuve Chapelle and the neighbouring trenches occupied by the enemy… Under this hail of flying metal, the village, the neighbouring trenches, and the whole German position selected for attack were blotted from sight under a pall of smoke and dust. The earth shook and the air was filled with the thunderous roar of the exploding shells. To the watching thousands the sight was a terrible one: amidst the clouds of smoke and dust they could see human bodies with earth and rock, portions of houses, and fragments of trench hurting through the air.

Another British soldier echoed Stewart’s account, providing an additional chilling detail:

[It] seemed impossible that any living thing could emerge from the wreckage created by that awful tornado of lyddite [high explosive] and shrapnel. Heads arms and legs and mangled bodies were flying about in horrible confusion the upper half of a German officer, with the cap thrust down over the distorted face, fell in the front-line British trenches.

A few days later, on March 13, an anonymous British nurse recounted a conversation with wounded soldiers in her own diary, confirming these details: “Some of them who were near enough to see the effect of our bombardment on the enemy's trenches say they saw men, legs, and arms shot into the air. And the noise! – they gasp in telling you about it.”

In many places the shelling destroyed German trenches and sent the remaining defenders fleeing for safety, as hoped. But some German defenses were left more or less intact, and the initial infantry assault at 8:05am had uneven results. Leading the first wave were four battalions from the Indian Meerut Division, which succeeded in crossing no-man’s-land and occupying the German frontline and support trenches in just fifteen minutes, taking prisoner hundreds of stunned defenders, then pressing on to capture Neuve Chapelle itself around 9am (below, Indian soldiers at Neuve Chapelle).

The Indians had achieved a limited, temporary breakthrough at Neuve Chapelle, but the British weren’t able to exploit the tactical victory to achieve a decisive strategic victory – a common refrain in the First World War. Haig ordered a second attack in the northern sector by the British 7th and 8th Divisions, leading to heavy losses on both sides, including more German prisoners (below, Germans surrendering at Neuve Chapelle). Private Montague S. Goodbar of the Cameron Highlanders confided in his diary for March 10: “With the constant rapid fire my rifle steamed like a boiling kettle and became so hot that I could scarcely hold it. During this time I think we managed to bag a good few of the enemy between us. Their parapet was do badly damaged by our high explosives that they stuffed the gaps up with their dead.”

But the Germans rushed reinforcements to this area and eventually managed to reestablish a defensive line along the front, frustrating the British advance to both north and south and so preventing the two attacking forces from closing the pincer around them. In short, although the British has enough troops to achieve an initial breakthrough, they didn’t have enough reserves to continue the offensive by overrunning new German defenses.

Two days later, on March 12, 1915, German Sixth Army commander Crown Prince Rupprecht ordered a counterattack, which for the most part failed to eject the British from their hard-won positions, swiftly fortified with new trenches. Stewart described the bloody outcome of the German assault, led by officers who were the epitome of doomed valor:

A solid mass of men debouched from the trees, led by their officers, two of whom were mounted on horseback and headed the charge with drawn swords, as in the battles of a century ago. Such courage compels admiration, but it is madness in the face modern rifles and machine-guns. A murderous fire met the advancing German infantry, and in a few seconds that column of living men was but a heap of dead or writhing bodies, a sight so appalling as to sicken even the hardened soldiers who had seen eight months of slaughter.

As the battle swept back and forth across the battlefield from March 10-12, new areas suddenly became “no-man’s-land,” forcing both sides to leave wounded soldiers lying out as the battle unfolded, sometimes for days at a time. On March 12 Goodbar wrote: “We proceed to cross the field which was behind the original German trench. What a gruesome sight! Dead and wounded are strewn everywhere, the latter groaning and moaning in a most heartbreaking manner, there are British and Germans mixed up lying side by side, rifles and equipment everywhere.” An Indian officer, Amar Singh, painted a similar picture: “The place was very crowded and there was no end of the wounded which were being brought in on stretchers… There was a terrible confusion… The Germans were shelling the road very hotly… On both sides of the road were lying the dead and the wounded. The groans of the latter were most pitiful.” William Boyd, working with a British field ambulance, described the scene in an improvised field hospital after two days of fighting:

The dressing-station was formerly a school, and every room was so packed with wounded, lying on stretchers on the floor, that it was with the greatest difficulty that we could move about. It was literally almost impossible to put your foot down without treading on a wounded man. The condition of the wounds was indescribable, for many of them were two days old, and during that time the wounded men had simply lain out on the battlefield, the furious fighting rendering the evacuation of casualties an impossibility… The head injuries were the most frightful, for in some cases the greater part of the face was smashed in by shrapnel, while in others the nose, eye, and greater part of the cheek had been torn away, leaving a great, red, bleeding cavity.

As if to symbolize the martyrdom of thousands of dead and wounded soldiers, after the battle the British discovered part of a damaged crucifix in Neuve Chapelle, the remnant of a destroyed church, which became known as “The Christ of the Trenches” (top). Unsurprisingly the incredible artillery barrages had reduced the village itself to rubble (above). And still fighting continued along the whole front, day in and day out. On March 15, 1915 a British volunteer nurse wrote:

Woke up just as we arrived at Bailleul to hear most incessant cannonade going on I ever heard, even at Ypres. The sky is continually lit up with the flashes from the guns – it is a pitch-dark night – and you can hear the roar of the howitzers above the thud-thud of the others… I have a boy of 22 with both legs off. He is dazed and white, and wants shifting very often. Each time you fix him up he says, “That's champion.”


Neuve Chapelle, 1915

The Battle of Neuve Chapelle was fought between 10-13 March 1915 and was originally intended to comprise part of a wider Allied offensive in the Artois region. However, Neuve Chapelle was launched as a distinct action in its own right owing to the late arrival of relieving British troops for Ypres, due to the redirection of effort towards Gallipoli.

The decision to attack Neuve Chapelle, situated north of La Bassee and west of Lille in north-west France, was Sir John French’s, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force (BEF). Whilst Neuve Chapelle was to form the initial target of the assault, French (pictured right) intended to capture the village at Aubers a mile to the east and to press the German defence of Lille. In achieving these aims French wished to reduce the small German salient near Neuve Chapelle.

Douglas Haig’s First Army was to lead the attack. Four divisions totalling 40,000 men were committed along a 3 km front at 7.30am on the 10 March. The infantry advance was preceded by a concentrated 35 minute artillery bombardment launched from 342 guns across a 2,000 yard line. This bombardment would be directed in part by 85 reconnaissance aircraft from the Royal Flying Corps (RFC).

Carefully co-ordinated attacks which often involved hand-to-hand fighting by British and Indian infantry were successful in quickly breaking through a section of the German line secured by only a single division of Crown Prince Rupprecht’s Sixth Army around the village of Neuve Chapelle. In just four hours the village was taken and secured. However, having achieved a real gain in the capture of the village, supply and communication problems began to plague Haig’s troops.

Rupprecht dispatched reserves to Neuve Chapelle, launching a counter-attack on 12 March. Nevertheless, the British troops managed to hold their gains which consisted of some 2 km of ground originally lost in October 1914, but further progress towards Aubers, which had escaped artillery bombardment and where the front line wire was thus undamaged, proved impossible to take. Of the 1,000 troops who attacked Aubers, none survived and the attack was consequently halted on the 13 March.

Allied casualties during this battle were high totalling 11,200 (7,000 British, 4,200 Indian). The losses among the German Sixth Army were roughly similar, although 1,200 German troops were taken prisoner by the British.

Sir John French blamed a shortage of artillery shells for the lack of success beyond the initial advance, intending to stockpile greater quantities for use in future preliminary bombardments. However, in extending the duration of such bombardments the vital element of surprise was lost, giving the Germans valuable additional time in which to rush reserves to the site of the bombardment.


شاهد الفيديو: ديف شابيل - ستاند اب كوميدي كامل مترجم (ديسمبر 2021).