بودكاست التاريخ

هنري ويرز شنق بتهمة القتل

هنري ويرز شنق بتهمة القتل

في 10 نوفمبر 1865 ، تم شنق هنري ويرز ، وهو مهاجر سويسري وقائد سجن أندرسونفيل في جورجيا ، بتهمة قتل جنود محتجزين هناك خلال الحرب الأهلية.

وُلد ويرز في سويسرا عام 1823 وانتقل إلى الولايات المتحدة عام 1849. وعاش في الجنوب ، في لويزيانا بالأساس ، وأصبح طبيباً. عندما اندلعت الحرب الأهلية ، انضم إلى كتيبة لويزيانا الرابعة. بعد معركة بول ران الأولى ، فيرجينيا ، في يوليو 1861 ، قام ويرز بحراسة السجناء في ريتشموند ، فيرجينيا ، ولاحظ المفتش العام جون ويندر. قام ويندر بنقل Wirz إلى قسمه ، وقضى Wirz بقية الصراع في العمل مع أسرى الحرب. تولى قيادة سجن في توسكالوسا ، ألاباما ؛ مرافقة السجناء حول الكونفدرالية ؛ التعامل مع التبادلات مع الاتحاد ؛ وأصيب في حادث الحافلة. بعد عودته إلى الخدمة ، سافر إلى أوروبا وعلى الأرجح قام بتسليم رسائل إلى مبعوثين الكونفدرالية. عندما عاد Wirz إلى الكونفدرالية في أوائل عام 1864 ، تم تكليفه بمسؤولية سجن Andersonville ، المعروف رسميًا باسم Camp Sumter.

بينما كان كلا الجانبين يسجنون في ظروف مروعة ، يستحق أندرسونفيل تنويهًا خاصًا للظروف اللاإنسانية التي احتُجز فيها زملائه. حمل حاجز آلاف الرجال على قطعة أرض قاحلة وملوثة. تم التخطيط للثكنات ولكن لم يتم بناؤها ؛ كان الرجال ينامون في مساكن مؤقتة تسمى "شيبانغ" مبنية من الخشب الخردة والبطانيات التي لم توفر سوى القليل من الحماية من العوامل الجوية. تدفق تيار صغير عبر المجمع ووفر المياه لجنود الاتحاد ، لكن هذا أصبح بالوعة للأمراض والنفايات البشرية. أدى الانجراف الناجم عن السجناء إلى تحويل الدفق إلى مستنقع ضخم. تم تصميم السجن لاستيعاب 10000 رجل ، لكن الكونفدرالية ملأوه بأكثر من 31000 نزيل بحلول أغسطس 1864.

اقرأ المزيد: أندرسونفيل

أشرف ويرز على عملية قتل فيها آلاف السجناء. كان جزئيًا ضحية للظروف ، ولم يُمنح سوى القليل من الموارد للعمل بها ، وتوقف الاتحاد عن تبادل الأسرى في عام 1864. عندما بدأ الكونفدرالية في التلاشي ، كان من الصعب الحصول على الطعام والدواء للسجناء. عندما تسربت أخبار عن أندرسونفيل ، أصيب الشماليون بالرعب. رأى الشاعر والت ويتمان بعض الناجين من المخيم وكتب ، "هناك أفعال ، جرائم يمكن أن تُغفر ، لكن هذا ليس من بينهم".

واتهم ويرز بالتآمر لإيذاء صحة وحياة جنود الاتحاد والقتل. بدأت محاكمته في أغسطس 1865 واستمرت شهرين. خلال المحاكمة ، تم استدعاء حوالي 160 شاهدا للإدلاء بشهاداتهم. على الرغم من أن Wirz أظهر عدم مبالاة تجاه سجناء Andersonville ، إلا أنه كان ، جزئيًا ، كبش فداء وبعض الأدلة ضده كانت ملفقة تمامًا. تمت إدانته وحُكم عليه بالإعدام في 10 نوفمبر في واشنطن العاصمة على السقالة ، ورد أن ويرز قال للضابط المسؤول ، "أعرف ما هي الأوامر ، الرائد. أنا مُشنق لأنني أطيعهم ". كان ويرز البالغ من العمر 41 عامًا أحد الأشخاص القلائل الذين أدينوا وأُعدموا بسبب جرائم ارتكبوها خلال الحرب الأهلية.


تظهر الصور المروعة حقيقة وحشية لعمليات الإعدام قبل إلغاء عقوبة الإعدام

تم نسخ الرابط

المجال العام / mediadrumworld.com

إعدام النقيب هنري ويرز في واشنطن في نوفمبر 1865

عند الاشتراك ، سنستخدم المعلومات التي تقدمها لإرسال هذه الرسائل الإخبارية إليك. في بعض الأحيان سوف تتضمن توصيات بشأن الرسائل الإخبارية أو الخدمات الأخرى ذات الصلة التي نقدمها. يوضح إشعار الخصوصية الخاص بنا المزيد حول كيفية استخدامنا لبياناتك وحقوقك. يمكنك إلغاء الاشتراك في أي وقت.

تُظهر الصور القبطان هنري ويرز يُشنق في واشنطن العاصمة مع قبة الكابيتول في الخلفية بالإضافة إلى رجال آخرين يُشنقون في جميع أنحاء الولايات المتحدة.

تُظهر الصور المروعة الأخرى ممارسة الإعدام في جميع أنحاء العالم حيث يصطف السجناء الكوبيون أمام جدار لإطلاق النار عليهم ، وتُترك الرؤوس المقطوعة لمجرمين صينيين على حصص في وسط المدينة والجنود الإيطاليون ينتظرون إطلاق النار على جاسوسين عربيين في طرابلس في عام 1911 .

تعمل الصور المروعة كتذكير بمدى وحشية الحياة عندما كانت عقوبة الإعدام لا تزال سارية في جميع دول العالم تقريبًا - ومع ذلك في القرن الحادي والعشرين ، بلغ عدد جرائم القتل المسموح بها ذروتها حاليًا على مدار الثلاثة أعوام الماضية. عقود.

مقالات ذات صلة

انتهت عقوبة الإعدام في المملكة المتحدة عندما دخل قانون القتل (إلغاء عقوبة الإعدام) لعام 1965 إلى قانون ، على الرغم من بقاء عقوبة الإعدام على جرائم القتل في أيرلندا الشمالية حتى عام 1973.

استبدل القانون عقوبة الإعدام بعقوبة إلزامية بالسجن مدى الحياة.

وتغاضى القانون عن أربع جرائم أخرى يعاقب عليها بالإعدام: الخيانة العظمى ، و "القرصنة بالعنف" (القرصنة بنية القتل أو التسبب في ضرر جسدي جسيم) ، والحرق العمد في أحواض بناء السفن التابعة لصاحبة الجلالة ورسكووس ، والتجسس ، بالإضافة إلى جرائم أخرى يعاقب عليها بالإعدام بموجب القانون العسكري.

لم تُلغ عقوبة الإعدام نهائياً في المملكة المتحدة حتى عام 1998 بموجب قانون حقوق الإنسان وقانون الجريمة والاضطراب.

المجال العام / mediadrumworld.com

سجناء كوبيون يصطفون أمام حائط ليتم إطلاق النار عليهم في سانتياغو

المجال العام / mediadrumworld.com

يتم تقييد رؤساء المجرمين الذين تم قطع رؤوسهم في طوابير إلى حصص بالقرب من ويست جيت ، الصين في عام 1901

ومع ذلك ، كانت آخر عمليات الإعدام في المملكة المتحدة في أغسطس 1964 ، بتهمة القتل.

لا تزال عقوبة الإعدام شائعة في العديد من البلدان بما في ذلك الصين وإيران وكوريا الشمالية واليمن والولايات المتحدة ، وهي الدولة الوحيدة في مجموعة السبع التي لا تزال تُعدم الأشخاص.

في أحدث الأرقام التي قدمتها منظمة العفو الدولية ، تم إعدام ما لا يقل عن 1634 شخصًا في 25 دولة في عام 2015.

وهذا هو أكبر عدد من عمليات الإعدام يُسجل منذ عام 1989. ونُفذت معظم عمليات الإعدام في الصين وإيران وباكستان والمملكة العربية السعودية والولايات المتحدة الأمريكية بهذا الترتيب.

المجال العام / mediadrumworld.com

جنود إيطاليون يعدمون عربًا على شاطئ أثناء الحرب التركية الإيطالية

ظلت الصين في مقدمة الدول التي تنفذ عقوبة الإعدام في العالم ، لكن المدى الحقيقي لاستخدام عقوبة الإعدام في الصين غير معروف لأن هذه البيانات تعتبر من أسرار الدولة ، بينما يستثني الرقم 1634 آلاف عمليات الإعدام التي يُعتقد أنها نُفذت في الصين.

باستثناء الصين ، تم تنفيذ ما يقرب من 90٪ من جميع عمليات الإعدام في ثلاث دول فقط - إيران وباكستان والمملكة العربية السعودية.


واجهت قوات الاتحاد والكونفدرالية الذين سقطوا أسرى في الجانب الآخر ظروفًا قاسية وبعد تعليق تبادل الأسرى ، أقيمت لفترات طويلة في المعسكرات التي أقيمت لإيوائهم. لم يميز أي من الجانبين نفسه في معاملة سجنائه ، وهو انعكاس آخر للعداء العميق الذي يشعر به كل جانب تجاه الآخر. من بين جميع السجون ، التي أودى فيها المرض وسوء الطعام واليأس بحياة الآلاف من الرجال الأسرى ، كان أحدها سيئًا لدرجة أن قائده حوكم وشنق وندش لارتكابه جرائم حرب بعد الصراع.

يُعرف اليوم عمومًا باسم أندرسونفيل ، وقد تم تحديده رسميًا كمخيم سمتر ، وافتتح في فبراير 1864. وقد تم تصميمه وبناءه بشكل سيئ فيما يتعلق بمرافق المياه العذبة والصرف الصحي ، ومثل باقي الجنوب بحلول ذلك الوقت من الحرب ، كان القليل من الطعام وكان الطعام المتوفر ذا نوعية رديئة. كان الاسقربوط ، الناجم عن نقص فيتامين ج ، منتشرًا داخل المعسكر ، وأفاد العديد من السجناء أنهم تمكنوا من قلع أسنانهم بأيديهم العارية نتيجة ضعف اللثة والفكين بسبب المرض.

في عام 1864 ، قام الدكتور جيمس جونز بجولة في المخيم ، ووجد ظروفًا مروعة للغاية لدرجة أنه كتب رسالة تفصيلية عن الظروف هناك إلى الجراح الكونفدرالي العام. افترض بعض المعتذرين منذ ذلك الحين أن القائد ، هنري ويرز ، لم يكن مسؤولاً عن ظروف الجوع في المخيم حيث لم يكن هناك طعام يمكن تناوله ، لكن الدكتور جونز أشار في رسالته إلى أن ويرز نفسه كان بصحة جيدة ، ويتغذى جيدًا ، مع إمكانية الحصول على الكثير من الفواكه والخضروات الطازجة ، ويبدو أنهم غير مبالين بمحنة السجناء.

كما اتهم ويرز بتعذيب السجناء. تضمنت عقوبات انتهاك القواعد مثل سرقة الطعام أو البطانيات التعليق بالإبهام والجلد والعلامة التجارية. وتجدر الإشارة إلى أن كل هذه العقوبات كانت موجودة أيضًا في الجيوش المتصارعة في ذلك اليوم ، وغالبًا ما تمت معاقبة السرقة في جيش الاتحاد بشنق أو إطلاق النار على الأوغاد.

اتُهم ويرز بارتكاب جرائم حرب بما في ذلك القتل الشخصي لعدد من السجناء ، والاعتداء الجسدي على الآخرين ، وحرمان جميع السجناء من الطعام والماء والإمدادات الطبية الكافية والعناية. على الرغم من الشهادة الدامغة بأنه لم يرتكب شخصيًا الجرائم التي اتهم بارتكابها وشهادة أخرى بأن النقص لم يكن من صنعه ، فقد أدين من قبل محكمة عسكرية وحكم عليه بالإعدام شنقًا ، والذي تم تنفيذه في 10 نوفمبر 1865.


إنذارات الأخلاق

في هذا التاريخ من عام 1865 ، هنري ويرز, أُعدم القائد الكونفدرالي لمعسكر أندرسونفيل سيئ السمعة لأسرى الحرب في جورجيا ، بعد محاكمة جرائم الحرب التي أصبحت سابقة لمحاكمات نورمبرغ بعد الحرب العالمية الثانية.

أعرف قصة الكابتن ويرز وظروف محاكمته جيدًا ، بعد أن أخرج مسرحية شاول ليفيت الأخلاقية العظيمة "The Andersonville Trial" مرتين. لم يكن الأمر أن مسرحية ليفيت كانت تصويرًا دقيقًا للمحاكمة & # 8212 لشيء واحد ، شهادة ويرز الدرامية التي دافع عن نفسه لم تحدث أبدًا. ومع ذلك ، فقد أبرز ليفيت ببراعة النفاق العميق من Wirz & # 8217s كبش فداء بعد فوز الاتحاد. لم تكن الفظائع في أندرسونفيل أسوأ من تلك التي حدثت في بعض معسكرات الاعتقال الشمالية فحسب ، بل أثار لينكولن وغرانت عن عمد أزمة إدارة مثل هذه المعسكرات من قبل الجنوب عندما اتخذوا قرارًا تكتيكيًا بعدم الانخراط في تبادل الأسرى.

لست متأكدًا من أن دراما Leavitt لعام 1960 كانت أو تُقدم عادةً كما كان ينوي أن تكون: في برودواي ، تم تصوير Wirz على أنه وحش ، والمدعي العسكري ، القاضي Advocate Chipman ، لعب إلى أقصى حد من قبل George C. الصليبية المنتقمه. كما كانت ممارستي كمخرج ، نظرت إلى النص والسجل التاريخي ، واكتشفت أن نص "محاكمة أندرسونفيل" يقدم نفس الحجة التي قدمها ويرز في مذكرة دفاع محاميه: لقد تم إعدامه بسبب السلوك الدقيق الذي قام به جلاديه كان من الممكن أن يكون مذنبا لو كانوا في موقعه المستحيل.

واتهم ويرز بالقتل والتآمر لإيذاء صحة وحياة جنود الاتحاد والقتل. كانت التهمة هراء ، لكن الغضب العام من الصور المرعبة لجنود الاتحاد الهيكلي بعد إطلاق سراح السجناء كان لدرجة أن بعض الانتقام الرمزي بدا حتميًا. كان Wirz هو الرضيع المثالي: لقد كان مهاجرًا سويسريًا بلهجة كثيفة ، ومتحكمًا ومتعجرفًا بطبيعته. قد يكون بعض إظهار الندم أو الشفقة على السجناء تحت رعايته قد أنقذ حياته ، لكنه لم يستطع حشد أي شيء. لقد أوضح في سلوكه أنه يعتقد أنه ضحية الحظ الأخلاقي ، وهو بالفعل كان كذلك.

بدأت محاكمة Wirz & # 8217 لمدة شهرين في أغسطس 1865 ، ومثل محاكمة الكنغر للمتآمرين على اغتيال لينكولن ، لم تكن النتيجة موضع شك: لقد كانت محاكمة صورية. وأدلى 160 شاهدا بشهاداتهم ، وكانت بعض الأدلة ضد المتهم ملفقة. لم يكن هناك أي شك في أن المحكمة العسكرية ستثبت أن ويرز مذنب قد يقول إن لجنة من ضباط الاتحاد قد لا تكون أعدل قضاة ضابط عدو متهم بقتل رفاقهم وإساءة معاملتهم. تم شنقه في 10 نوفمبر ، في المكان الذي تقف فيه المحكمة العليا الأمريكية الآن.

وقف الكابتن ويرز على السقالة وهو يستعد للموت ، وبرأ الضابط المسؤول الذي أبدى بعض النفور من المهمة التي كان عليه أن يشرف عليها. "أعرف ما هي الأوامر ، الرائد ، & # 8221 قال السجين. & # 8221 يتم شنقني بسبب طاعتهم ".


بنك جون مدونة الحرب الأهلية

ضم الحشد أيضًا مصور الحرب الأهلية الشهير ألكسندر جاردنر ، الذي سجل ما لا يقل عن خمس صور للوحة زجاجية ، عند الفحص الدقيق ، تكشف عن تفاصيل رائعة لشنق القائد السابق لسجن أندرسونفيل.

قبل أربعة أيام ، في 6 نوفمبر 1865 ، أدين ويرز بعد محاكمة مطولة بتهمة "الوحشية الوحشية" وقتل جنود الاتحاد في معسكر أسرى الحرب سيئ السمعة في جورجيا. من بين 13000 رجل ماتوا في أندرسونفيل ، كان هناك 290 جنديًا من ولاية كونيتيكت ، بما في ذلك ما يقرب من 100 من ولاية كونيتيكت السادسة عشرة ، الذين تم أسرهم في بليموث ، نورث كارولاينا ، في 20 أبريل 1864. بشرط أن يموت الجنود في مسقط رأسهم فارمنجتون وآفون بعد وقت قصير من إطلاق سراحهم.

ما إذا كان Wirz مذنباً بالفعل بارتكاب الجرائم التي اتُهم بارتكابها لا يزال مثيرًا للجدل حتى اليوم ، ولكن لا شك في أن الجندي السويسري المولد كان يُنظر إليه بعداء خاص في الشمال في عام 1865. "كانت كل ورقة بحثها (أثناء محاكمته) تبكي لإعدامه " كورانت كتب مراسل.

المشهد في سجن الكابيتول القديم قبل فترة وجيزة من شنق هنري ويرز ١٠ نوفمبر ١٨٦٥. هذا واحد
تم التقاط ما لا يقل عن خمس صور للشنق بواسطة الكسندر جاردنر. (مجموعة الحرب الأهلية بمكتبة الكونغرس)

الصحف الشمالية مثل هارتفورد كورانت مغطى
محاكمة ويرز وشنقه على نطاق واسع.
"شنق الوغد!" صرخ الجنود من الأشجار خارج أرض السجن بينما وقف ويرز على السقالة ذلك الصباح. بدا أن الضابط السابق المتمردين البالغ من العمر 42 عامًا يستمع فقط من حين لآخر ، فإن كورانت ذكرت ، كما الرائد جورج ب. قرأ راسل مذكرة الموت. وضع كاهن صليبًا على شفتي ويرز ، ربما يخفف مؤقتًا "العذاب الذي يجب لقد دمروا البائس روح جدا ".

"ما كانت أفكاره خلال هذه اللحظات القصيرة لم يكن هناك شيء يخونه في تعبيره" كورانت ذكرت ، "لكن المشاهد الذي أحرقت قصة وحشية هذا الرجل في خياله بشكل لا يمحى ، كما هو الحال مع مكواة العلامة التجارية ، يمكن أن يتذكر بوضوح قلم السجن المزدحم ، مع ضحاياه المليئين بالأسقربوط ، والجوعى ، والمصابين بالحشرات ، صراخ الكلاب عبر الغابات والمستنقعات ، حيث كان الهاربون الفقراء الهاربون ملاذًا من أهوال حبسهم التي لا توصف ".

خارج سجن الكابيتول القديم. (مجموعة الحرب الأهلية بمكتبة الكونغرس)

قبل فترة وجيزة من وضع حبل المشنقة حول رقبته ، سأل راسل ويرز إذا كان لديه أي كلمات أخيرة. قال: "ليس لدي ما أقوله للجمهور". "ولك أيها الرائد ، سأقول إنني أموت بريئًا عندي ولكن مرة أموت ، وأملي في المستقبل". وأشار مراسل صحيفة كونيكتيكت إلى أن ويرز كان ينظر إلى "اللامبالاة الوقحة" وابتسامة على وجهه بينما وضع غطاء أسود فوق رأسه.

في الساعة 10:32 صباحًا ، تم فتح باب المصيدة ، مما أدى إلى موت ويرز.

"كانت هناك بعض التشنجات المتقطعة في الصدر ، وحركة طفيفة في الأطراف" نيويورك تايمز ذكرت ، "وانتهى كل شيء." تُرك معلقًا لمدة 14 دقيقة ، تم قطع ويرز ونقله إلى المستشفى لتشريح الجثة. قام غاردنر أيضًا بالتقاط صورة لتشريح الجثة ، لكن أمرت وزارة الحرب بإبقائها بعيدًا عن الجمهور.

"يا له من يوم القيامة الذي سيصل فيه كل هؤلاء الشياطين في صورة بشرية إلى الجواب النهائي لجرائمهم" كورانت اختتمت في تغطيتها لشنق ويرز. "كل جندي مشوه وجريح سيكون هناك ، كل أرملة تبكي ، يتيم عاجز ، وكل أخت حزينة ستكون شاهدة ، وكل جوعا و تسمم سيرفع السجين له يد عظمية في حكم."

(للحصول على تحليل رائع لصور Wirz المعلقة ، راجع هذا المنشور على مدونة Dead Confederates الخاصة بـ Andy Hall.)


حاكم أندرسونفيل ويرز ، مشنوقًا بارتكاب جرائم حرب

كان هنري ويرز ، القائد السابق لسجن أندرسونفيل في جورجيا ، الذي تعرض للإهانة من قبل الشمال وأعلنه الجنوب شهيدًا ، هو الجندي الكونفدرالي الوحيد الذي أعدمته الولايات المتحدة لارتكابه جرائم حرب.

كتبت عشرات الكتب عن ويرز المولود في سويسرا ، والذي تزوج من امرأة من كنتاكي وعاش في غرب كنتاكي ، حيث مارس الطب لعدة سنوات قبل بدء الحرب.

تدور جميع القصص حول أهوال سجن أندرسونفيل ، على الرغم من أن معدل الوفيات (27 بالمائة) كان قريبًا جدًا من معدل الوفيات في سجن إلميرا في نيويورك (24.4 بالمائة). كلا المرفقين كانا مكتظين ونقصا في الموظفين ، وتم منع السكان المحليين في كلا المنطقتين من خلال الروتين من مساعدة السجناء.

على الرغم من أن السجناء اليانكيين عانوا من نفس نقص الطعام مثل الجنود الجنوبيين ، إلا أن الكثير من الطعام كان متاحًا لإلميرا ولكن لم يتم توفيره. عانى سجناء الكونفدرالية من البرد القارس في إلميرا ، بينما كان سجناء يانكيون يخبزون في حرارة جورجيا الخانقة.

عقدت محاكمة ويرز في سبتمبر 1865. وقد خلف العميد. الجنرال جون هنري ويندر ، عميد المشير العام للجيش الكونفدرالي. حُكم على ويرز بالإعدام ، لكن العديد من الكتاب شهدوا بعدم وجود أدلة وكذلك صحة مشكوك فيها من بعض الشهود.

استمرت المحاكمة ثلاثة أشهر وتم تأجيلها من حين لآخر بأدنى قدر من الإجراءات. وقيل إن التقارير المؤيدة لويرز مُنعت من إدخالها كدليل ، بينما تم قبول جميع من ضده.

تمت محاكمة ويرز في 13 تهمة ، ولكن في كل واحدة ، تم إدراج السجين المتورط على أنه & # 8220name غير معروف. & # 8221 وقع حادثان على الأقل عندما كان ويرز في إجازة مرضية وبعيدًا عن المنشأة. بغض النظر ، تم تنفيذ الإجراءات ، وتم إعدام ويرز شنقًا.

قبل وقت قصير من إعدامه ، كتب ويرز رسالة من سجن أولد كابيتول في واشنطن إلى محاميه لويس شادي.

& # 8220 لا شك في أنها آخر مرة أخاطبك فيها بنفسي ، & # 8221 قال ويرز. & # 8220 ما قلته لك كثيرًا & # 8230 أكرر. اقبل شكري ، خالص شكري ، على كل ما فعلته من أجلي. جزاكم الله خيرًا ، لا أستطيع. لا يزال لدي المزيد لأطلبه منك ، وأنا واثق من أنك لن ترفض تلقي طلبي المحتضر. الرجاء مساعدة عائلتي الفقيرة - زوجتي العزيزة وأولادي.

& # 8220 الحرب ، أقسى ، اجتاحت كل شيء مني ، واليوم زوجتي وأولادي متسولون. حياتي مطلوبة كفارة. أنا على استعداد لتقديمه ، وآمل أنه بعد فترة ، سيتم الحكم علي بشكل مختلف عما أنا عليه الآن. إذا كان يجب على أي شخص أن يأتي لإغاثة عائلتي ، فهو شعب الجنوب ، الذين من أجلهم ضحت بكل شيء. أعلم أنك ستعذرني على إزعاجك مرة أخرى. وداعا سيدي العزيز. بارك الله فيك. & # 8221

على الرغم من وفاة Wirz منذ أكثر من 140 عامًا ، إلا أن الكثيرين يواصلون إعلان براءته. يقوم السليل الجانبي لعائلة Wirz الأصلية في سويسرا ، الكولونيل Heinrich Wirz ، برحلات متكررة هنا لمواصلة النضال من أجل ما يراه بمثابة العدالة المطلقة لسلفه. على الرغم من أن حياة وموت الكابتن (الذي كان يحمل رتبة رائد) Wirz & # 8217s قد أثارت اهتمام المؤرخين منذ فترة طويلة ، إلا أن قصة زوجته ، إليزابيث سافيلز ويرز ، ستختتم أخيرًا يوم السبت المقبل ، بعلامة مخصصة لفترة طويلة. - أرملة منسية.

جاء هاينريش ويرز لمساعدة السيدة نانسي هيت من لويزفيل ، التي كانت تبحث عن موقع دفن السيدة Wirz & # 8217s ، والعمل مع علماء الأنساب المحليين الآخرين. تم حصر البحث في نهاية المطاف في مقاطعة تريغ بولاية كنتاكي ، ثم إلى مقبرة عائلة فولر في كنيسة بويد هيل في بلدة لينتون الصغيرة. على الرغم من إحراق الكنيسة في عام 1983 ، إلا أن المقبرة الصغيرة المُعتنى بها جيدًا لا تزال موجودة ، قبالة الطريق السريع 164.

أشارت الأبحاث إلى أن إليزابيث ويرز ربما كانت ابنة دانيال وإليزابيث رودس سافيلز وأنه من المحتمل أنها ولدت عام 1824. عندما توفي والدها بعد ذلك بعامين ، تركت والدتها مع أربعة أطفال تحت رعايتها.

عندما كانت إليزابيث تبلغ من العمر 22 عامًا ، تزوجت من ألفريد سي وولف ، الذي توفي بعد بضع سنوات ، وتركها مع طفلين صغيرين ، سوزان جين وولف وكورنيليا إيه وولف. أثناء إقامتها في مقاطعة تريغ ، التقت إليزابيث ووقعت في حب الشاب الدكتور هنري ويرز ، الذي كان يمارس الطب في المنطقة ، وتزوجا في 27 مايو 1854.

نقل Wirz العائلة إلى Millikens Bend ، La. ، حيث تم تعيينه لرعاية العبيد المرضى والجرحى في مزرعة مارشال. نمت عائلته مع إضافة Cora Lee Wirz ، التي ولدت قبل مغادرتهم كنتاكي. طفل آخر مات صغيرا على ما يبدو. تدرب Wirz بنجاح في لويزيانا ، ولكن عندما خرجت المكالمة للجنود الكونفدراليين ، انضم إلى السرية A ، الكتيبة الرابعة من متطوعي لويزيانا.

تحطمت ذراعه اليمنى في معركة سفن باينز في ولاية فرجينيا. وبشجاعة تعلم الكتابة بيده اليسرى. تمت ترقيته لشجاعته في ساحة المعركة وتم ترقيته إلى رتبة نقيب. نظرًا لأن خدمته العسكرية كانت محدودة بسبب إصاباته ، فقد تم تفصيله لتولي مسؤولية السجن العسكري في ريتشموند ثم تم إرساله لاحقًا إلى توسكالوسا بولاية آلا لرئاسة سجن هناك.

ذهب إلى باريس وبرلين في عام 1862 كوزير خاص مفوض عن طريق تعيين الرئيس جيفرسون ديفيس ، وعند عودته ، تم تكليفه بإدارة سجن كامب سمتر في أندرسونفيل ، جا.

بدأت خدمته هناك في 12 أبريل 1864. التاريخ مثير للاهتمام لأن إحدى جرائمه المفترضة قيل إنها حدثت في 6 فبراير 1864 ، قبل شهرين من وصوله. كانت فترة عمله في أندرسونفيل أقل من عام بقليل. كان يكفي شنقه.

وقفت إليزابيث ويرز إلى جانب زوجها خلال الأيام الصعبة من حبسه ومحاكمته وإصدار حكم عليه. عاشت معه خلال فترة عمله كمأمور على Andersonville & # 8217s وكانت مدركة جيدًا لنقص الطعام الذي يعاني منه السجناء لأن عائلتها لم يكن لديها طعام كافٍ. كانت ابنتها كورا تبلغ من العمر 10 سنوات وقت إعدامها ، واحتفظت بذكريات حية للأحداث.

سُمح لإليزابيث بوقت قصير لزيارة زوجها خلال تلك الأشهر من السجن ، كما تم رفض طلبها بإعادة جثته إلى الأسرة بعد وفاته. لم يكن هناك دفن رسمي ، حيث تم إلقاء الرفات ببساطة في حفرة في الأرض ، من المفترض أن تكون بالقرب من الكلية الحربية للجيش بالقرب من Hains Point في المنطقة.

من المعتقد على نطاق واسع أنه في الليلة التي سبقت إعدامه ، تم الاتصال بـ Wirz من قبل ممثل وزارة الحرب السرية الذي قدم إرجاءًا كاملاً إذا أقسم أن الرئيس الكونفدرالي ديفيس كان يقود مؤامرة لقتل سجناء الاتحاد. حتى في مواجهة الموت ، رفض ويرز بشدة.

تم ذكر هذا الحادث في رسالة من ديفيس في بوفوار ، ميس ، كتبت في 15 أكتوبر 1888 ، إلى المحامي شادي:

& # 8220 سيدي العزيز: لقد شعرت في كثير من الأحيان بأسف شديد لأن الجمهور الجنوبي لم ينصف الشهيد الرائد ويرز. مع رغبتي في فعل شيء لإيقاظ ذاكرته كما ينبغي ، أكتب لأطلب منك تقديم الظروف ، بقدر ما قد تكون مقبولة لك ، للزيارة التي تمت له في الليلة التي سبقت إعدامه ، عندما أغريه ذلك. عرض العفو إذا كان سيجرمني ، وبالتالي يبرئ نفسه من التهم التي كان بريئًا منها والتي لا علاقة لي بها. & # 8221

ربما يكون أقوى دفاع عن السجان السابق وأكبر شهادة على اضطهاده في المحاكمة قدمه جيمس ماديسون بيج ، الذي كتب ونشر & # 8220 القصة الحقيقية لسجن أندرسونفيل - دفاع عن الرائد هنري ويرز & # 8221 في عام 1908.

ما يدعم تلاوة Page & # 8217s لوقائع وأخطاء المحاكمة هو التحديد الموجود أسفل اسمه - & # 8220 ملازم ثانٍ متأخر ، السرية أ ، سلاح الفرسان السادس في ميشيغان. & # 8221 ضابط سابق في الاتحاد يدافع عن تصرفات & # 8220t الوحش & # 8221 كما تم تصويره والمحكمة العسكرية المشكوك فيها التي حسمت مصيره.

في الفصل الرابع ، بعنوان & # 8220Wirz & # 8217s Attorney & # 8217s Final Word ، & # 8221 اقتباسات مطولة للصفحة من خطاب موجه & # 8220 إلى الجمهور الأمريكي ، & # 8221 بتاريخ 4 أبريل 1867 ، حيث كان شادي يستعد لمغادرة الولايات المتحدة تنص على:

& # 8220 نادرا ما عانى الإنسان الفاني أكثر من ذلك الرجل المهجور الذي لا صديق له. لكن من المسؤول عن الأرواح العديدة التي فقدت في أندرسونفيل وفي السجون الجنوبية؟ هذا السؤال لم يتم تسويته بالكامل ، لكن التاريخ سيخبر على رأس من يجب وضع الذنب على القبور البشرية التي تم التضحية بها. لم يكن هذا خطأ بالتأكيد من Wirz المسكين ، عندما مات أسرى الاتحاد بسبب نقص الأدوية نتيجة إعلان كوريا الشمالية أنها مهربة للحرب.

& # 8220 كم مرة قرأنا خلال الحرب أن سلطات الاتحاد اعتقلت سيدات يذهبن إلى الجنوب ووضعن في سجن الكابيتول القديم ، لأنه تم العثور على أدوية أصلية وغيرها في ملابسهن! منعت قواتنا البحرية دخول المخازن الطبية من شاطئ البحر ودمرت قواتنا بشكل متكرر مخازن الأدوية وحتى إمدادات الأطباء الخاصين في الجنوب. وهكذا أصبحت ندرة الأدوية عامة في جميع أنحاء الجنوب.

& # 8220 أن المؤن في الجنوب كانت نادرة لن يذهل أحد ، عندما نتذكر كيف استمرت الحرب. تفاخر الجنرال شيريدان في تقريره أنه في وادي شيناندواه وحده أحرق أكثر من ألفي حظيرة مليئة بالقمح والذرة وجميع المطاحن في كامل أنحاء البلاد ، ودمر جميع المصانع وقتل أو طرد كل حيوان ، حتى الدواجن ، يمكن أن تسهم في رزق الإنسان. & # 8221

وأضاف شادي ، & # 8220 ، وإدراكا من السلطات الكونفدرالية لعدم قدرتها على الحفاظ على السجناء ، أبلغت عملاء الشمال بوفاة كبيرة ، وطلبت على وجه السرعة أن يتم تبادل السجناء ، حتى دون النظر إلى الفائض ، الذي كان لدى الكونفدرالية على لفة تبادل من التبادلات السابقة - أي رجل مقابل رجل. لكن قسمنا الحربي لم يوافق على مثل هذا التبادل. لم يرغبوا في & # 8216 تبادل الهياكل العظمية للرجال الأصحاء. & # 8217 & # 8221

عادت إليزابيث ويرز إلى مقاطعة تريغ بولاية كنتاكي مع أطفالها وعاشت هناك حتى وفاتها.

أخيرًا ، في عام 1869 ، نجح شادي في إجبار الحكومة على إعادة رفات Wirz & # 8217 ، ويبدو أن أجزاء من جسده وُضعت في تابوت من خشب الماهوجني مدفون في مقبرة جبل الزيتون في المنطقة ، حيث فقد الرأس واليد اليمنى والعمود الفقري. ، على الرغم من أن شادي كتب شخصيًا إلى الرئيس أندرو جونسون يطلب تقديم الرفات بالكامل للعائلة لدفنها. لا يزال Wirz & # 8217s مستريحًا بالقرب من ضحية أخرى تابعة للعصر ، ماري سورات ، التي أُعدم فيما يتعلق باغتيال أبراهام لنكولن.

الموقع على بعد أميال قليلة من مكان تنفيذ الإعدام. ومن المفارقات أن شنق هنري ويرز ، بعد محاكاة ساخرة لمحاكمة ، حدث في المكان الذي تقف فيه المحكمة العليا الأمريكية الآن.

ومن المثير للاهتمام أنه حتى بعد الدفن في جبل الزيتون ، لم تكن هناك جنازة. سوف تمر سنوات قبل أن تتم قراءة مكتب الدفن بالكنيسة الأسقفية أخيرًا فوق قبر هنري ويرز. كان القس أليستير أندرسون من فريدريك بولاية ماريلاند مسؤولًا في النهاية عن العمل من خلال جيفرسون ديفيس أبناء معسكر المحاربين القدامى الكونفدراليين رقم 305 في ماريلاند لوضع علامة كبيرة هناك ، وبالتالي صليب الشرف الجنوبي. كل هذه الإجراءات هربت بطريقة ما من زوجته ، إليزابيث بقي جسدها في مقاطعة تريغ.

أقام قسم جورجيا التابع لاتحاد بنات الكونفدرالية علامة لـ Wirz في موقع سجن أندرسونفيل في مايو 1908 ، ولكن حتى وقت قريب ، كان موقع دفن إليزابيث ويرز مجهولًا وغير محدد. مع اجتهاد السيدة هيت والتفاني الذي لا يتزعزع لفرع مولي مورهيد التابع لبنات الكونفدرالية المتحدة ، تم بذل جهد لجمع التبرعات لإنشاء علامة جرانيت كبيرة تحمل اسمها.

يعيش في ويرز أربعة أحفاد أحفاد كبار يعيشون في لويزيانا: بيرين وروبرت وويليام وجون واتكينز ، ومن المتوقع أن يحضر البعض مراسم قبر إليزابيث ويرز ، جنبًا إلى جنب مع هاينريش ويرز ، ابن أخيه الأكبر ، الذي سيقوم بالرحلة من منزله في بريمغارتن ، سويسرا.

ستتمكن الأجيال القادمة من العثور على المثوى الأخير للزوجة الشجاعة للسجان المحاصر ، وقد تم وضع قبرها الآن في المقبرة الصغيرة في لينتون ، كنتاكي.

مارثا إم بولتز من المساهمين المتكررين في صفحة الحرب الأهلية. وهي عضو في المائدة المستديرة للحرب الأهلية في مقاطعة مونتغومري.


ExecutedToday.com

في هذا التاريخ من عام 1865 ، تم شنق هنري ويرز في واشنطن العاصمة بسبب إدارته لمعسكر سجن كونفدرالي سيء السمعة.

طبيب سويسري المولد (& # 8220Henrich & # 8221 هو المقبض الحقيقي) الذي وجده الوقت والمد والجزر يمارس في لويزيانا في بداية الحرب الأهلية ، ويبدو أن Wirz دخل في صفوف حراس السجن عندما تركته إصابة حرب غير لائق الخطوط الأمامية.

لكن لياقة الخط الأمامي في الجيش الشمالي هي التي من شأنها أن تمهد الطريق لشنقه المثير للجدل.

شكلت ميزة الشمال & # 8217s في الرجال والعتاد استراتيجية الاتحاد مع تقدم الحرب ، وتسبب في النهاية في قيام الاتحاد بوقف تبادل الأسرى. كان تبادل الضحايا مقابل الخسائر استراتيجية رابحة في ساحة المعركة ، فلماذا تعود إلى عدوك رجلاً مقابل رجل؟ بجانب،

قال [غرانت] إنني أتفق معه في أنه من خلال تبادل الأسرى ، لا نحصل على رجال مناسبين للالتحاق بجيشنا ، وكل جندي أعطيناه للحلفاء ذهب على الفور إلى جيشهم ، لذا فإن التبادل كان عمليا عونًا كبيرًا لهم ولا شيء لنا.

& # 8211 بنجامين بتلر (لقد التقينا به من قبل)

كما تم تصميمه ، إذن ، بدأ الجنوب في حشد المزيد والمزيد من أسرى الحرب للاحتفاظ بموارده المتضائلة باستمرار في أواخر الحرب. وإذا كان التبادل خارجًا ، فهذا في الحقيقة لم يترك سوى شكل واحد من & # 8220release & # 8221.

Andersonville & # 8212 رسميًا ، Camp Sumter ، الواقع بالقرب من بلدة Andersonville بجورجيا الصغيرة ، تم تأسيسه فقط في عام 1864 ، لكنه اكتسب شهرة كبيرة في الدعاية الشمالية لهذا العام وتغيير أن Wirz كان يديره. لم يستمتع السجناء بذلك كثيرًا أيضًا.

ولد أنني كنت فنانًا & # 038 كان لديه المواد اللازمة لرسم هذا المعسكر & # 038 كل فظائعه أو لسان بعض رجال الدولة الفصيح ولدينا خصوصية التعبير عن رأيي إلى شرفنا. الحكام في واشنطن ، يجب أن أكون مجيدة لوصف هذا الجحيم على الأرض حيث يتطلب الأمر 7 من مسؤوليها ليصنعوا ظلًا.

& # 8211 يوميات سجين الاتحاد ، يوليو 1864. لاحظ غضب السجين & # 8217s على واشنطن & # 8212 الذي أثار رفضه التبادل بشكل طبيعي غضب أسرى الحرب الذين تقطعت بهم السبل

من بين 45000 سجين محتجزين في أندرسونفيل أثناء وجودها (ليس كلهم ​​في وقت واحد) ، توفي ما يقرب من 13000 بسبب المرض وسوء التغذية. اغتيال. كتب والت ويتمان عن أندرسونفيل ،

هناك أفعال وجرائم يغفر لها ولكن هذا ليس من بينها. إنها تغرق مرتكبيها في لعنة لا نهاية لها ، بلا هوادة ، سواد.

الإدانة متروكة للقوى الأعلى بالطبع ، لكن الشمال أراد ذلك شخص ما للرد على أندرسونفيل على هذا الملف المميت. ألغى أندرو جونسون ، خليفة لينكولن ورقم 8217 ، التهم المطروحة ضد رئيس الكونفدرالية جيفرسون ديفيس ووزير الحرب جيمس سيدون ، تاركًا & # 8212 في هذا التقليد الأمريكي العظيم & # 8212 Heinrich Wirz يحمل الحقيبة. **

كان للمحاكمة جانب لا يمكن إنكاره من عدالة المنتصر & # 8217s. & خنجر حتى عند المشنقة ، هتف حراس الاتحاد ، & # 8220Wirz ، تذكر Andersonville! & # 8221 حيث كان الرجل المدان جاهزًا للحبل المشنقة ، ثم سقط. فشل الشنق في كسر عنق الرجل وخنقه مع استمرار الهتاف.

بدأت الجهود الجنوبية لإعادة تشكيل قصة أندرسونفيل في حياة معاصري Wirz & # 8217s ، أجاب هذا المجلد الرائع الذي يدعم التهم جيفرسون ديفيس بعبارات تبدو معاصرة بشكل لافت للنظر:

So long as Southern leaders continue to distort history (and rekindle embers in order to make the opportunity for distorting it), so long will there rise up defenders of the truth of history … To deny the horrors of Andersonville is to deny there was a rebellion. Both are historic facts placed beyond the realm of doubt.

But of course, it does not require denying the horrors of Andersonville to notice the circumstances — the privation of the entire South late in the war — and to wonder that Wirz and Wirz alone was held to account. Plenty of people think he got a bum rap.


Pro-Wirz marker in Andersonville, Ga. (Click for easier-on-the-eyes version, reading in part, “Had he been an angel from heaven, he could not have changed the pitiful tale of privation and hunger unless he had possessed the power to repeat the miracle of the loaves and fishes”). (cc) image from Mark D L.

Recommended for general reading: the UMKC Famous Trials page on this case, several of whose pages have been linked in this entry. A number of nineteenth-century texts by (or citing) Andersonville survivors are available from Google books, including:

Since this is a controversy of the Civil War — and one that can be engaged without having to get into that whole slavery thing — there have been thousands of published pages written about it, with many more sure to come in future years.


False Witness: The Trial of Henry Wirz

Allegations are not facts, and they frequently prove to be false. Politics, corruption, bribery, greed, revenge, and blind ideology are often the seeds of false witness that produce character assassination and murder. The Salem Witch Trials of 1692 resulted in the judicial murder of twenty people based on the testimony of false and hysterical witnesses. This is the history of the judicial murder of Henry Wirz in 1865, using a false witness and a military commission that was really a “hanging jury.”

Henry Wirz was a Swiss immigrant, who settled in Louisiana before the Civil War. He enlisted in the Confederate Army and by 1864 held the rank of Captain. Captain (later Major) Henry Wirz was appointed Commandant of the Confederate Prisoner of War (POW) camp at Andersonville, Georgia, a few months after it was established early in 1864. During its existence in 1864 and 1865, it was the largest Confederate prison, holding at one time nearly 33,000 Union POWs. Of the 45,000 Union soldiers there during its existence nearly 13,000 died. Most of these died of diarrhea, dysentery, typhoid, small pox, scurvy, and hospital gangrene. Dysentery and diarrhea alone accounted for 4,500 deaths from March to August 1864.

Wirz’s conviction and execution as a war criminal ranks as one of the most shameful miscarriages of legal justice in American history. After failing to link Confederate President Jefferson Davis to the Lincoln assassination, the Judge Advocate General of the Army sought to link Davis with the alleged war crimes at Andersonville along with Robert E. Lee, Confederate Secretary of War James Seddon, and Wirz. Lee’s name was dropped form the final indictment. Wirz was pressured to save his own life by implicating Davis, but he adamantly denied the accusation against Davis, and refused to save his own life with a lie.

At the insistence of Radical Republicans in Congress, eager to punish the South and considerably more influential after the assassination of the more moderate Lincoln, Wirz was refused a jury trial. He would be tried by a military commission.

Wirz’s civilian defense lawyers argued that the charges against Wirz were unconstitutionally vague and indefinite. From thirteen specific allegations of murder, not a single murder victim was named in the charges. These murders were supposed to have taken place in the presence of many witnesses. Yet although there were carefully recorded lists of those who died at Andersonville, no names of alleged murder victims were given. The defense motion was denied without comment. After all defense motions were denied, three of the five defense counsels withdrew from the case.

The prosecution strategy was to create a parade of horrors on the terrible conditions at Andersonville. The disease, malnutrition, overcrowding, misery, and death were described in moving detail. The Prosecuting Attorney, Col. Chipman, introduced as evidence Wirz’s letters to the Confederate Department of Prisons to show Wirz’s knowledge of conditions. But instead of showing a conspiracy to mistreat Union soldiers, these letters showed that the Confederate Government, despite all its problems late in the war, continued to regulate and inspect its prisons with the purpose of improving their conditions. Wirz’s own letters to Richmond were filled with pleas for more food, tents, clothing, medicine, and supplies.

Over 160 witnesses were called for the prosecution. Of these, 145 testified that they had no knowledge of Wirz ever killing or mistreating a prisoner. One prisoner gave the name of a prisoner Wirz had allegedly killed, but the date of the alleged murder did not correspond to any of the dates alleged in the indictment, so the indictment was changed to match to testimony.

The star prosecution witness was a man called Felix de la Baume. He testified that he personally saw Wirz shoot men. After the testimony, but before the trial was completed, he was given a commendation for a “zealous testimony” signed by all the Commission members and was given a job in the Department of the Interior. After the trial ended, he was identified by veterans of the 7th New York as a deserter. They got de la Baume fired, at which time he admitted that he had committed perjury in the Wirz trial.

Prosecutor Chipman exercised extraordinary control over the entire proceedings. He required that all defense witnesses be interviewed by him before testifying, and determined whether they would testify. Several key defense witnesses were not allowed to testify, and one was arrested and jailed on presenting himself. When the defense attorneys objected to this, the Commission upheld Chipman without comment.

The defense attorneys showed that the Confederate Government did everything possible to exchange prisoners, but Secretary of War Stanton refused because prisoner exchange might be a military advantage to the numerically smaller Confederate Army. Despite Confederate pleas that they were unable to sustain the prisoners, Stanton refused the exchanges. He also refused requested humanitarian shipments of medical supplies to the prisoners on the ground that these supplies might fall into the hands of the Confederate Army and help sustain their war efforts. Wirz paroled a party of four prisoners to go to Washington, but Stanton would not listen to their pleas.

The Commission refused to hear any evidence by the defense on Southern offers to exchange prisoners and ruled such evidence irrelevant. The U. S. War Department’s statistics showed more Southern prisoners died in prison camps than Northern prisoners, and that the death rate of Confederate soldiers in Northern camps was 12% versus 9% for Union solders in Confederate camps. This evidence was also kept out as irrelevant.

The defense was allowed to show, however, that Confederate guards at Andersonville had the same quantity and quality of rations as the prisoners, and the death rate of the guards was approximately the same as the prisoners. The 68 defense witnesses were former prisoners and their relatives. The consensus was that Wirz was a kind hearted man, anguished by the terrible conditions in the prison, who did all he could to alleviate the prisoners’ suffering. A Catholic priest also gave testimony favorable to Wirz.

In November 1864, the South unilaterally released 13,000 prisoners who were seriously ill to the United States. The majority of these were from Andersonville. In February 1865, Wirz released 3,000 prisoners who were well enough to travel on their own to the Federal Commander at Jacksonville, Florida. They were refused and returned to Andersonville.

At the conclusion of the trial, the defense was denied a request for time to prepare their closing argument. Upon this denial, the remaining two defense attorneys quit the case in frustration and protest. The prosecution presented both their case and that of the defense.

On October, 24, 1865, the Commission gave a verdict of guilty of murder and conspiracy to harm Union prisoners, and Wirz was sentenced to be hanged. Union Judge Advocate General Holt, who had gathered evidence against Wirz, in his review, described Wirz as a “demon” whose work of death caused him “savage orgies” of enjoyment. After this show trial and hanging the rest of the indictments were dropped.

The highly acclaimed Ken Burns 1990 PBS documentary on the Civil War took the position of the Commission. But here is what Henry Wirz said on November 10, 1865, as he stood on the gallows:

“I go before my God, the Almighty God. He will judge between us. I am innocent, and I will die like a man.”

Unfortunately, false witness is still rampant in the American media and politics today.

Principal trial details for this article were extracted from papers at the University of Missouri Law School.

Often our readers have comments they wish to make in response to commentaries in The Tribune Papers.
We welcome such response.
Please e-mail them to
[email protected]

ABOUT THE AUTHOR – Mike Scruggs, Author and Columnist

Mike Scruggs is the author of two books: The Un-Civil War: Shattering the Historical Myths و Lessons from the Vietnam War: Truths the Media Never Told You, and over 600 articles on military history, national security, intelligent design, genealogical genetics, immigration, current political affairs, Islam, and the Middle East.

He holds a BS degree from the University of Georgia and an MBA from Stanford University. A former USAF intelligence officer and Air Commando, he is a decorated combat veteran of the Vietnam War, and holds the Distinguished Flying Cross, Purple Heart, and Air Medal. He is a retired First Vice President for a major national financial services firm and former Chairman of the Board of a classical Christian school.


By April 1864 African American troops had distinguished themselves in multiple operations of the Union army, and Confederate rage over their use was mounting. The Confederate Congress had passed a law declaring that captured black soldiers were insurrectionists and liable to an automatic death sentence. The law required a trial to establish guilt, many Southern commanders considered legal procedures to be inconvenient under the circumstances.

Fort Pillow stood north of Memphis on a bluff, originally built by the Confederate Army and by 1864 occupied by Union troops. In the spring of 1864 a cavalry force of 7,000 Confederates under the command of Major General Nathan Bedford Forrest raided the area of western Tennessee and southern Kentucky, intent on taking as many prisoners as possible for potential exchange, as well as capturing supplies and horses. Fort Pillow was then garrisoned by about 600 Union troops, almost half of them black troops.

Forrest demanded that the garrison surrender or it would be taken by assault, and after the Union commander refused to yield the Confederate&rsquos attacked. A federal gunboat anchored nearby was likewise attacked it had been stationed to help cover a Union retreat from the fort, instead it closed its gun ports in protection from Confederate sharpshooters. As Union troops retreated from the ferocity of the Confederate assault they were pinned against the river or along the bluff on which Fort Pillow stood.

According to the reports of multiple survivors, many of the Union troops, black and white, surrendered as they were exposed along the river, only to be shot down or bayoneted by Forrest&rsquos troops, who repeatedly shouted &ldquono quarter.&rdquo Civilian workers who had been present in the fort at the time of the assault were likewise killed in the massacre. One Confederate sergeant wrote in a letter home that the black troops fell to their knees begging for mercy before being summarily shot down.

The Massacre at Fort Pillow was disputed by African American Officers who insisted that there was no surrender of either the Fort or retreating black troops. After the war US Grant wrote of the battle that, &ldquoThese troops fought bravely, but were overpowered.&rdquo Today the action at Fort Pillow is widely regarded as a massacre, but whether Forrest bears responsibility for a premeditated war crime is still debated.


Henry Wirz hanged for murder - HISTORY

When the American Civil War broke out in 1861, Wirz enlisted in the Confederate States Army as a private in the 4th Louisiana Infantry. He served on detached duty as a prison guard in Alabama before being transferred to help guard Federal prisoners incarcerated at Richmond, Virginia .

In February 1864, the Confederate government established a large military prison, Camp Sumter , near the small railroad depot of Andersonville, Georgia , to house Union prisoners of war . Though wooden barracks were originally planned, the Confederates incarcerated the prisoners in a vast, rectangular, open-air stockade originally encompassing sixteen and a half acres . Wirz commanded the stockade's interior. The prison was characterized by a lack of trained and adequately equipped prison guards a gross lack of food, tools and medical supplies severe overcrowding poor sanitary conditions and a lack of potable water. When it was most overcrowded, in August 1864, the camp held approximately thirty-two thousand Union prisoners, making it the fifth largest city in the confederacy and the monthly mortality rate from disease and malnutrition reached three thousand. Wirz did not try to alleviate the situation, unlike many men in similar situations both North and South on the contrary, abuses by guards ordered by Wirz, purposeful denying of parts of the already slim food supply abounded. [ citation needed ] Around forty-five thousand prisoners were incarcerated during the camp's fourteen-month existence, of whom thirteen thousand — twenty-eight percent — died .

After the end of hostilities, Wirz was arrested by a contingent of federal cavalry and taken by rail to Washington, D.C. , where the federal government intended to place him on trial for conspiring to impair the lives of Union prisoners of war.

In July 1865, the trial convened in the Capitol building and lasted two months, dominating the front pages of newspapers across the United States. The court heard the testimony of former inmates, ex-Confederate officers and even nearby residents of Andersonville . Finally, in early November, the commission announced that it had found Wirz guilty of conspiracy as charged and of eleven of thirteen counts of murder. He was sentenced to death.

In a letter to President Andrew Johnson , Wirz asked for mercy, but the letter went unanswered. Mounting the scaffold on the morning of November 10 , 1865 , Wirz asserted that he was being hanged for following orders. His execution was at the Old Arsenal Penitentiary - the same spot where the Lincoln conspirators met their own fate just a few months before - within clear sight of the newly-built dome of the U.S. Capitol. Wirz was eventually buried in the Mount Olivet Cemetery in Washington, D.C. He was survived by his wife and one daughter.

Wirz's trial was legally significant for two reasons. Firstly, Wirz was one of only two men tried and executed for war crimes during the Civil War. [1] More significantly, however, Wirz's trial was the first war crimes trial in modern history and served as a direct historical precedent for the Nuremberg War Crimes Tribunal after World War II . [ citation needed ]


Gheorgheniviews


What would you have done, if you had spent your youth fighting for freedom as you saw it, settled in a new country with promise, built a career, and then found your adopted country embroiled in a fight for its life? Fought alongside it, no doubt. What would you have done then, if, wounded, useless in battle, you had been assigned the most thankless, impossible task of the war - overseeing 45,000 prisoners with a skeleton crew, a few cannon, and minimal supplies? The best you could, within your orders?

What if, the war lost, you had been put on trial by the victors? Would you have said, 'I made this situation, I am responsible', or would you have said, 'I did the best I could'? Who was responsible for this horror, anyway?

In our day, we are accustomed to international tribunals which try political and military leaders for war crimes, for what we call crimes against humanity. But Henry Wirz, the only man hanged for a war crime at the end of the US Civil War, was the first such 'war criminal'. Whether this was just - whether Wirz deserved to die for what he did or did not do during the last 14 months of this bitter internecine conflict - is a question that is still controversial.

For Henry Wirz was the commandant of the Confederate prison stockade called Camp Sumter - known to history as Andersonville.

The Problem with Prisoner Exchange

Prisoner exchanges1, the main means of solving prisoner problems in most wars before the 1860s2, did not work very well during the US Civil War. The Confederacy - blockaded, strapped for resources, unable to guard or provide for the masses of prisoners they captured - urgently wanted these exchanges. The Union, with greater resources and manpower coming off the immigrant boats weekly3, did not.

As the Secretary of War, Edwin M Stanton - the primary opponent after Lincoln of prisoner exchanges - put it, there were two objections. One was that exchanging prisoners recognised the existence of the Confederacy as a nation. The other was that Union soldiers, who only served for a year, were sent home, whereas Confederates, fighting on their own turf, simply went back to the army. The Union felt it was getting the lesser bargain. This left tens of thousands of soldiers at any one time sidelined from battle, but fighting for their very existence under horrific conditions.

Prisoner exchanges broke down in 1863 over a disagreement on the disposition of black Union soldiers. When Ulysses S Grant became Union commander-in-chief, he concluded for policy reasons that prisoner exchanges were detrimental to the North, and declined to re-initiate them.

The Facts on the (Bloody) Ground

Union prisons varied in quality - Elmira in New York had a 25% death rate for the year it was open. At Camp Douglas in Michigan, prisoners were deprived of clothing in a Great Lakes winter to discourage escape attempts, and 3-6,000 shivered and died in gunny sacks with holes cut for head and arms4. At Fort McHenry5 the prisoners were treated comparatively leniently, even being able to bribe the guards for a night out in nearby Baltimore, but Fort McHenry began as an internment camp for the prominent.

Conditions in Confederate prisons were bleak, though less cold in winter, a serious consideration in terms of survival. Libby Prison, a converted warehouse and chandlery in Richmond, Virginia, was overcrowded and disease-ridden, though surgeons visited there, and officers were brought food and comforts by Miss Elizabeth van Lew, the local Union spy in residence6. Prisons were often converted tobacco warehouses, or simply wooden stockades thrown up, with the prisoners living in tents, when available, or crude lean-tos constructed of materials at hand.

Estimates made about 40 years after the war indicate that in all, the South imprisoned 194,000 Union soldiers, while the North had captured 220,000 Confederates. Of these, 24,436 Southerners and 22,570 Northerners died in the camps. The total death toll of around 50,000 made the prison camps as deadly as the three days of Gettysburg, the most lethal battle of the war.

Andersonville was a stockade prison, constructed in desperation after prisoner exchanges had fallen through. In all, 45,000 prisoners were housed within the 26-acre enclosure. A creek7 ran through the camp, which quickly became clogged with effluvia. Food and water were scarce and disease was rife.


Conditions in Andersonville were horrendous, different in scale though not in quality from those in other prison camps on both sides in the conflict - of the 45,000 men imprisoned there, 13,000 died. What caused Andersonville in particular to become a byword for atrocity?

The Power of Public Opinion

The end of the war was time of heightened emotion on the part of the victorious North. Within a week of the surrender at Appomattox, President Lincoln was shot, and battle lines were drawn between those in the Administration who wished to continue Lincoln's policy of re-incorporating the rebel states 'with malice toward none, with charity for all', and those, like Edwin M Stanton, who most definitely did not. The new President, Andrew Johnson, was beleaguered from the beginning (he was later impeached, unsuccessfully). Johnson refused to allow the prosecution of former Confederate president Jefferson Davis and General Robert E Lee for war crimes, but acquiesced in the case of Andersonville Commandant Henry Wirz.

When images from Andersonville were published along with an article in Harper's Weekly8, public horror at the excesses of war was focussed on this particular camp. Someone had to pay. General Lew Wallace9, fresh from the panel that had tried the 'Lincoln conspirators'10, was named to head the court martial of the 'Andersonville jailer'.


Who was Henry Wirz, and how much did he have to do with what happened in that Georgia stockade?

From Revolution to War

Heinrich Hartmann (or Hartmann Heinrich) Wirz was born in Zurich, Switzerland, in 1822. A trained physician, he came to the US in 1849, with a prison record of his own. Henry, as he now called himself, was a '48er - like his contemporary, the Union General Carl Schurz11, Wirz had been involved in the upheavals that rocked Europe in 1848. Many of these young European radicals later went west. When war broke out, Wirz joined the Confederate Army, being seriously wounded at the battle of Fair Oaks. Returning from a diplomatic mission to Europe, Wirz was assigned to General Winder, who had been placed in charge of war prisoners east of the Mississippi. Thus Wirz came in charge of the nightmare that was Andersonville.

Supervision on the part of Confederate guards was non-existent - crime existed within the camp, caused by 'raiders' who stole from fellow-soldiers, even committing murder. The raiders were finally stopped by fellow prisoners, who captured and hanged them. Deaths averaged about 100 a day. Cannon were placed outside the stockade in case of prison uprising. Prisoners were required to stay inside the 'deadline' - a word that first appeared during the war, and which meant exactly what it said.

Wirz himself was far from well. His shattered arm caused him intractable pain, which was treated with morphine. There is some question that this combination caused him to be both irascible and erratic. Accounts of his alleged cruelty - including the case of a mad prisoner who was shot after crossing the deadline - vary and cannot be finally resolved.

In 1865, when Union troops liberated Andersonville, Wirz was arrested and taken to Washington, DC, for the world's first war crimes trial.

The Andersonville Trial

At his trial, it was alleged that Wirz behaved with wanton cruelty. Testimony was brought by former captives. Wirz offered in his defence a letter that he had written to his superiors complaining about the shortage of food for the prisoners. Some witnesses who wished to appear in Wirz's defence were excluded from the trial.

As Wirz continued to be unwell, he was brought into the courtroom on a stretcher and attended the proceedings from a chaise longue. He was convicted and condemed to death.


On 10 November, 1865, Wirz was executed in the courtyard of what is now the US Supreme Court building. The hanging was botched - it took Wirz two full minutes to die. Union soldiers stood around chanting 'Remember Andersonville'.

Vengeance or Revenge?

The 250 ticket-holding spectators in Washington who joined in the chanting as Henry Wirz, formerly of Zurich, slowly writhed his way to death on the gallows probably shared Mr Whitman's sentiments. But do we?

Much has been said, and will be said, of individual responsibility for acts of atrocity in wartime. Less is said - and this will, perhaps, continue to be the case - of the responsibility of individuals in times of high political passions to fight against the tendency to seek a scapegoat.

هذا الحرب قد انتهت. You have won - therefore your enemy was wrong. Completely, utterly, and definitively wrong. About economics, about social issues. About everything.

Wars do a lot of damage. Someone must pay for this damage. Guilt must be determined, blame assigned. Thus it has ever been, thus it will be.

The wheels of military justice grind swiftly. And sometimes they crush the guilty. Sometimes questions remain - the kind that niggle in the back of the historical conscience.

The transcripts of the Andersonville Trial are public record. They can be read. Where are the transcripts for Elmira, Fort Douglas, Fort Delaware? The graves of 13,000 dead stand in orderly rows in Anderson, Georgia - where are the graves in Michigan?


Afterthoughts and Practical Considerations

Wirz had been ordered to keep more than 30,000 men at a time confined in a filthy, dangerous place in order to prevent their escape - and to use whatever military means he had at hand to do so. This, though terrible, was in keeping with the usages of that war. His qualifications as an administrator were doubtful, but there was a great deal of amateurism in that war.

His supply problems were enormous - he complained about this to his superiors. Shortages of food and equipment were common in the Confederacy - nobody was getting enough to eat as the war wore on. In fact, of the 1,000 guards at Andersonville, 226 died, of the same diseases and privations as those on the other side of the fence12.

Supplies were short in the South because the region was subject to naval blockade. Supplies were also short because almost every able-bodied man was fighting, leaving a serious shortage of agricultural labour. In addition, the war was being fought largely on Southern territory, causing damage to crops and disruption of rail services.

Union policy in refusing prisoner exchange was deliberate and based on a war strategy intended to exploit the advantage of greater available manpower. This policy - along with the policy of rendering Confederate prisoners unfit for further duty - essentially regarded the soldiers themselves as raw materials.

One could argue that such considerations prevail in wartime, particularly when so much is invested in the outcome. But by holding a postwar tribunal, the judges are inviting comparisons - a consideration of whether the victors had not, in fact, been doing exactly what they had accused their opponents of doing - deliberately exacerbating the suffering of prisoners of war.

It is perhaps impossible for any people to look at such questions dispassionately - certainly not in the aftermath of a bloody war which levied such a personal toll on all involved. Nor for a war in which ideology was used to such devastating effect.

The political reasons for holding a show trial of one man are evident. A century and a half later, the questions are there to be raised. Was the Wirz case one of clear-cut responsibility for an atrocity? Was this man guilty of 'wanton cruelty', of carrying out an expressed policy in contravention of the codes of war? Or was he a convenient scapegoat for a nation looking back in horror at what it had become?

Civil wars leave long-lasting scars. Long after the fighting is over, even when the shell craters have been filled in and the fields grow green over the burned-out homesteads, the memory remains of the ugliness of man's inhumanity to his fellow-man. That loss of faith is the deepest wound, and heals last, if at all.

Abraham Lincoln, himself a casualty of that war, had a vision of healing that he expressed in his Second Inaugural Address:

This is, of course, the legacy we want to believe in - the one in which we judge one another fairly, in which we are not drawn by our own fear, suspicion, and doubt to cast the blame on another. A review of the post-Civil War period will reveal many instances in which fear, suspicion, and doubt won out over Lincoln's vision of reconciliation.

For Further Reading

Written in 1959, Saul Levitt's play The Andersonville Trial, based on trial transcripts, ran on Broadway before being taped for a PBS special in 1970. A visit to Youtube will yield scenes from this performance, directed by George C Scott and starring Cameron Mitchell, Richard Basehart and William Shatner.

MacKinlay Kantor's novel أندرسونفيل is rich in period detail, and earned the author the 1955 Pulitzer Prize.

Andersonville itself is open to the public and can be visited.


--------------------------------------------------------------------------------
1 The exchange rate during the US Civil War was as follows: 1 general = 46 privates, 1 major general = 40 privates, 1 brigadier = 20 privates, 1 colonel = 15 privates, 1 lieutenant colonel = 10 privates, 1 major = 8 privates, 1 captain = 6 privates, 1 lieutenant = 4 privates, 1 noncommissioned officer = 2 privates. (Source: 'Prisons, Paroles, and POWs'.)
2 The Napoleonic Wars, which resulted in a major prisoner issue in Great Britain, were an exception. The Thames hulk fleet and the construction of Dartmoor came about as solutions to the problem of French prisoners of war in that long-running conflict.
3 For an international view of the aggressive recruitment of immigrants by the Union, see that excellent Irish source, the popular ballad.
4 The number is impossible to determine there is a mass grave with only an approximate count on the marker.
5 Francis Scott Key wrote the US National Anthem while sitting in a cartel boat outside Fort McHenry. His grandson, a prominent Southern sympathiser from Baltimore, spent the Civil War inside Fort McHenry. To understand why President Lincoln declared martial law in that secessionist city, and interned its local government, please refer to a map of the eastern United States. Baltimore is شمال of Washington, DC.
6 The prison, from which several successful escapes were made, has the unusual distinction of having been moved in its entirety to Chicago after the war for use as a Civil War museum.
7 A small river.
8 On which the banner reads 'Journal of Civilization'.
9 Author of بن هور.
10 The 'Lincoln Conspirators' - those accused of aiding John Wilkes Booth in his assassination of President Lincoln - included Mary Surratt, a widowed tavern owner who was hanged for aiding in Booth's escape, as well as Dr Samuel Mudd, who had treated the assassin and was marooned for a time in the Dry Tortugas.
11 Founder of the US Civil Service.
12 These are buried in nearby Americus, Georgia.


شاهد الفيديو: The Execution of Charles I: Killing a King (ديسمبر 2021).