بودكاست التاريخ

جون شتاينبك ينشر كتاب "تورتيلا فلات"

جون شتاينبك ينشر كتاب

أول رواية ناجحة لجون شتاينبك ، تورتيلا فلات ، تم نشره في 28 مايو 1935.

درس Steinbeck ، وهو مواطن من كاليفورنيا ، الكتابة بشكل متقطع في ستانفورد بين عامي 1920 و 1925 ، لكنه لم يتخرج أبدًا. انتقل إلى نيويورك وعمل عاملاً يدويًا وصحفيًا أثناء كتابة أول روايتين لهما ، ولم تنجحا. تزوج عام 1930 وعاد إلى كاليفورنيا مع زوجته. أعطى والده ، وهو مسؤول حكومي في ساليناس ، للزوجين منزلاً للعيش فيه بينما واصل شتاينبك الكتابة.

تورتيلا فلات يصف تصرفات العديد من التائهين الذين يتشاركون منزلًا في كاليفورنيا. استحوذت النغمة الكوميدية المحببة للرواية على خيال الجمهور ، وحققت الرواية نجاحًا ماليًا.

أعمال شتاينبك التالية ، في معركة مشكوك فيها و من الفئران والرجال، كلاهما ناجح ، وفي عام 1938 تحفته عناقيد الغضب تم نشره. الرواية ، التي تدور حول كفاح عائلة من أوكلاهوما فقدت مزرعتها وأصبحت قطاف فاكهة في كاليفورنيا ، فازت بجائزة بوليتزر في عام 1939.

عمل شتاينبك بعد الحرب العالمية الثانية ، بما في ذلك الصف التعليب و اللؤلؤة، أصبح أكثر عاطفية. كما كتب العديد من الأفلام الناجحة منها قرية منسية (1941) و فيفا زاباتا! (1952). أصبح مهتمًا بعلم الأحياء البحرية ونشر كتابًا غير خيالي ، بحر كورتيز ، في عام 1941. مذكرات سفره ، يسافر مع تشارلي ، يصف رحلته عبر الولايات المتحدة في عربة. فاز شتاينبك بجائزة نوبل عام 1962 وتوفي في نيويورك عام 1968.


John Steinbeck & # x27s Tortilla Flat ليست لـ & # x27literary slummers & # x27

كان كتاب تورتيلا فلات هو الكتاب الذي صنع اسم جون شتاينبك - وثروته. بحلول الوقت الذي نُشر فيه في مايو 1935 ، كان قد تمكن من نشر أربعة كتب أخرى ، لكنها لم تلق قبولًا جيدًا. كان في الثلاثينيات من عمره ، بالقرب من خط الخبز ، ويعيش في منزل منحه إياه والده ويعتمد إلى حد كبير على رواتب زوجته.

وبعد ذلك بدأت المراجعات في طرح Tortilla Flat. ووصفتها صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل بأنها "رائعة للغاية". قالت صحيفة نيو ريبابليك: "لم يكن هناك كتاب مثل هذا تمامًا منذ أيام WW جاكوبس الذي جعل شخصياته الساحرة من الأوغاد". اقترح المتفرج أن الكتاب قد يجعل "فترة ما بعد الظهيرة رطبة أكثر رطوبة لقرائها" ، حيث كانوا يبكون بالضحك والحزن. أعجبت صحيفة Saturday Review "بأسلوبها البسيط وروح الدعابة الغريبة التي تكمن وراء عرضها الحاد والواضح للشخصية".

وهكذا استمر الأمر. تم بيع الكتاب بكميات كبيرة ، وتم شراء حقوق الفيلم وتم إطلاق Steinbeck بشكل صحيح. وسرعان ما أنتج كلاسيكيات بما في ذلك عن الفئران والرجال وعنب الغضب.

والمثير للدهشة أنه سرعان ما يندم على كتابة قصة الشخصية المركزية داني ورفاقه في المنزل. "عندما كتب هذا الكتاب لم يخطر ببالي ذلك بيزانو فضوليين أو غريبين ، محرومين أو مستضعفين. إنهم أشخاص أعرفهم وأحبهم ، أناس يندمجون بنجاح مع بيئتهم ، "كتب في مقدمة طبعة عام 1937. "لو علمت أن هذه القصص وهؤلاء الأشخاص ستُعتبر غريبة ، أعتقد أنه ما كان عليّ أبدًا كتابتها".

كانت المشكلة أن بيزانو كان السكان ، كما يشرح توماس فنش في مقدمته لإصدار Penguin Modern Classics ، يُحكم عليهم بأنهم "متشردون - ربما يكونون ملونين ، غريب الأطوار نعم ، لكنهم مع ذلك متشردون".

وتابع شتاينبك: "لقد كتبت هذه القصص لأنها قصص حقيقية ولأنني أحببتها. لكن المتسكعين الأدبيين أخذوا هؤلاء الناس مع ابتذال الدوقات الذين يسعدهم الفلاحون ويأسفون لهم. لقد خرجت هذه القصص ولا أستطيع تذكرها. لكنني لن أخضع أبدًا مرة أخرى لللمسة المبتذلة لهؤلاء الأشخاص الطيبين من الضحك واللطف ، والشهوات الصادقة والعيون المباشرة ، واللياقة التي تتجاوز الأدب. إذا كنت قد أساءت إليهم بسرد بعض قصصهم ، فأنا آسف. لن يحدث مرة اخرى." ربما تضع في اعتبارك جذب المزيد من الاهتمام إلى بيزانو، سرعان ما سحب شتاينبك تلك المقدمة.

بدا استيائه غريباً بالنسبة لي عندما قرأت تورتيلا فلات الأسبوع الماضي. مثل غيره من "المتخلفين الأدبيين" قبلي ، كنت قلقة بشأن هؤلاء القديسين الأبرياء والأمينين ، وقواعدهم الأخلاقية الغريبة وافتقارهم إلى الطموح. ربما رأيت حتى "المتشردون".

لم تكن هذه مخاوف كبيرة بالنسبة لي عندما قرأت الكتاب لأول مرة في أوائل العشرينات من عمري. أتذكر السعادة في بيزانو"جهلهم بلاء العمل ، وتفانيهم البطولي لتقاسم المزيد من النبيذ معًا ، وقدرتهم على العيش تحت سقف واحد في وئام بسيط. هذه المرة ، وجدت نفسي قلقًا بشأن نظافتهم وأكبادهم وكيف سيعيلون أنفسهم في التقاعد. ما زلت أضحك على الحلقة التي تدفع فيها امرأة بفخر حول مكنسة كهربائية غير متصلة بأي دوائر كهربائية. لقد استمتعت بالكشف النهائي عن أن الآلة لم يكن لديها محرك حتى. أخذت وجهة نظر شتاينبك حول سخافة المبالغة في تقييم الممتلكات المادية. لكنني قلقت أيضًا بشأن الغبار في المنزل وحقيقة أنه لا يزال يتعين على المرأة الترتيب يدويًا.

من خلال هذه المخاوف ، أدركت أن الكتاب يحمل مرآة لتقدمي في السن. لم أكن مسرورًا تمامًا. كان من الصعب ألا تشعر بألم للرجل الأصغر الذي كان سيستمتع بالسهر طوال الليل مع Steinbeck بيزانو - ومن كان سيتقبل ملذات العالم. هل سأظل قادرًا على ترك فترة ما بعد الظهيرة تنمو "بالتدريج مع نمو الشعر"؟ هل سأتغلب على الجمال البسيط الذي يحيط بي كما هو الحال في كثير من الأحيان مع هؤلاء الرجال - وأعتبر رؤية الآخرين وهم يمارسون أعمالهم على أنها إشباع كاف ليوم واحد؟

لكن القراءة الثانية جلبت أيضًا تعويضاتها. لم أكن منبهرًا كما كنت من قبل: بدا الكتاب أحيانًا فظًا وسخيفًا. ولن أكون صحفيًا في الجارديان إذا لم أكن قلقًا بشأن سياستها الجنسية ، واللحظات القليلة المروعة للعنصرية العرضية. لكنني رأيت أيضًا أعماق جديدة. بعد ذلك ، رأيت الكتاب بشكل أساسي على أنه احتفال مضحك بالحياة خارج التيار السائد الآن ، لم أستطع المساعدة في التفكير أنه بينما أراد شتاينبك إنكار أن شخصياته كانت متشردة ، فإنه لا يحتفل بحياتهم تمامًا كما يقترح في تلك المقدمة عام 1937.

وبالمثل ، في حين أن الكتاب (كما يقول توماس فينس) قد قدم "الهروب من الواقع والترفيه" خلال فترة الكساد الكبير ، إلا أنه يحمل في قلبه حزنًا أيضًا. إنه ليس ، كما اقترح البعض ، كتابًا سعيدًا بنهاية مأساوية مدهشة. إنه من يدفع حتمًا نحو الظلام. منذ البداية ، داني هارب من المسؤولية ، مذعورًا من فكرة ملكية المنزل ، أو الاستقرار ، أو حتى العيش ضمن قيود القانون. يساعده أصدقاؤه في تشتيت انتباهه وحمايته من الواقع ، لكن لا يمكنهم منعه منه إلى الأبد. قد يتم تجنب الساعات في Tortilla Flat ، لكن الوقت يمضي قدمًا. داني لا يزال يشيخ. والآن مررت بالمزيد من رحلتي الخاصة إلى مرحلة البلوغ ، رأيت مخاوفه بشكل أكثر وضوحًا. شعرت أيضًا أن لدي فهمًا أفضل لمأساته. كقارئ أصغر سنًا ، فهمت حزن الفصول الأخيرة من الكتاب وقرار داني بالتحليق في أعماق الجولش بالقرب من منزله. لكن نفسي الأكبر سناً تعرف أيضًا ما الذي سيفتقده بفضل هذا القرار. لقد أعطت الكتاب مؤثرًا لم أشعر به من قبل. حتى لو كان داني متشردًا ، فهو أيضًا رجل معقد ومسكون.


تورتيلا فلات؟ هذا John Steinbeck & # 8217s ليس لـ & # 8216literary slummers & # 8217

كان كتاب تورتيلا فلات هو الكتاب الذي صنع اسم جون شتاينبك - وثروته. بحلول الوقت الذي نُشر فيه في مايو 1935 ، كان قد تمكن من نشر أربعة كتب أخرى ، لكنها لم تلق قبولًا جيدًا.

كان في الثلاثينيات من عمره ، بالقرب من خط الخبز ، ويعيش في منزل منحه إياه والده إلى حد كبير يعتمد على رواتب زوجته.

وبعد ذلك بدأت المراجعات في طرح Tortilla Flat.

ووصفتها صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل بأنها "رائعة للغاية". قالت صحيفة نيو ريبابليك: "لم يكن هناك كتاب مثل هذا تمامًا منذ أيام WW جاكوبس الذي جعل شخصياته الساحرة من الأوغاد".

اقترح المتفرج أن الكتاب قد يجعل "فترة ما بعد الظهيرة رطبة أكثر رطوبة لقرائها" ، حيث كانوا يبكون بالضحك والحزن. أعجبت صحيفة Saturday Review "بأسلوبها البسيط وروح الدعابة الغريبة التي تكمن وراء عرضها الحاد والواضح للشخصية".

وهكذا استمر الأمر. تم بيع الكتاب بكميات كبيرة ، وتم شراء حقوق الفيلم وتم إطلاق Steinbeck بشكل صحيح. وسرعان ما سينتج كلاسيكيات بما في ذلك من الفئران والناس وعناقيد الغضب.

والمثير للدهشة أنه سرعان ما ندم على كتابة قصة الشخصية المركزية داني ورفاقه في السكن. "عندما كتب هذا الكتاب لم يخطر ببالي ذلك بيزانو فضوليين أو غريبين ، محرومين أو مستضعفين. إنهم أشخاص أعرفهم وأحبهم ، أناس يندمجون بنجاح مع بيئتهم ، " كتب في تصدير طبعة عام 1937.

"لو علمت أن هذه القصص وهؤلاء الأشخاص ستُعتبر غريبة ، أعتقد أنه ما كان عليّ أبدًا كتابتها".

كانت المشكلة أن ملف بيزانو كان السكان ، كما يشرح توماس فنش في مقدمته لإصدار Penguin Modern Classics ، يُحكم عليهم بأنهم "متشردون - ربما يكونون ملونين ، غريب الأطوار نعم ، لكنهم مع ذلك متشردون".

تابع شتاينبك: لقد كتبت هذه القصص لأنها قصص حقيقية ولأنني أحببتها. لكن المتسكعين الأدبيين أخذوا هؤلاء الناس مع ابتذال الدوقات الذين يسعدهم الفلاحون ويأسفون لهم. لقد خرجت هذه القصص ولا أستطيع تذكرها. لكنني لن أخضع أبدًا مرة أخرى للمسة المبتذلة لهؤلاء الناس الطيبين من الضحك واللطف ، والشهوات الصادقة والعيون المباشرة ، واللياقة التي تتجاوز الأدب. إذا كنت قد أساءت إليهم بسرد بعض قصصهم ، فأنا آسف. لن يحدث مرة اخرى." ربما تضع في اعتبارك جذب المزيد من الاهتمام إلى بيزانو ، سرعان ما سحب شتاينبك تلك المقدمة.

بدا استيائه غريباً بالنسبة لي عندما قرأت تورتيلا فلات الأسبوع الماضي.

مثل غيره من "المتخلفين الأدبيين" قبلي ، كنت قلقة بشأن هؤلاء القديسين الأبرياء والأمينين ، وقواعدهم الأخلاقية الغريبة وافتقارهم إلى الطموح. ربما رأيت حتى "المتشردون".

لم تكن هذه مخاوف كبيرة بالنسبة لي عندما قرأت الكتاب لأول مرة في أوائل العشرينات من عمري.

أتذكر السعادة في بيزانو "جهلهم بلاء العمل ، وتفانيهم البطولي لتقاسم المزيد من النبيذ معًا ، وقدرتهم على العيش تحت سقف واحد في وئام بسيط.

هذه المرة ، وجدت نفسي القلق بشأن نظافتهم وأكبادهم وكيف كانوا سيساعدون أنفسهم في التقاعد. ما زلت أضحك على الحلقة التي تدفع فيها امرأة بفخر حول مكنسة كهربائية غير متصلة بأي دوائر كهربائية. لقد استمتعت بالكشف النهائي عن أن الآلة لم يكن لديها محرك حتى.

أخذت وجهة نظر شتاينبك حول سخافة المبالغة في تقدير الممتلكات المادية. لكنني قلقت أيضًا بشأن الغبار في المنزل وحقيقة أنه لا يزال يتعين على المرأة الترتيب يدويًا.

من خلال هذه المخاوف ، أدركت أن يحمل الكتاب مرآة لشيخوخة بلدي.

لم أكن مسرورًا تمامًا. كان من الصعب ألا تشعر بألم للرجل الأصغر الذي كان سيستمتع بالسهر طوال الليل مع Steinbeck بيزانو - ومن كان سيتقبل ملذات العالم.

هل سأظل قادرًا على ترك فترة ما بعد الظهيرة تنمو "بالتدريج مع نمو الشعر"؟ هل سأتغلب على الجمال البسيط الذي يحيط بي كما هو الحال في كثير من الأحيان مع هؤلاء الرجال - وأعتبر رؤية الآخرين وهم يمارسون أعمالهم على أنها إشباع كاف ليوم واحد؟

لكن القراءة الثانية جلبت أيضًا تعويضاتها.

لم أكن منبهرًا كما كنت من قبل: بدا الكتاب أحيانًا فظًا وسخيفًا. ولن أكون صحفيًا في الجارديان إذا لم أكن قلقًا بشأن سياستها الجنسية ، واللحظات القليلة المروعة للعنصرية العرضية. لكنني رأيت أيضًا أعماق جديدة.

بعد ذلك ، رأيت الكتاب بشكل أساسي على أنه احتفال مضحك بالحياة خارج التيار السائد الآن ، لم أستطع المساعدة في التفكير أنه بينما أراد شتاينبك إنكار أن شخصياته كانت متشردة ، فإنه لا يحتفل بحياتهم تمامًا كما يقترح في تلك المقدمة عام 1937.

وبالمثل ، في حين أن الكتاب قد (مثل توماس فينس يقول) عرضت "الهروب من الواقع والترفيه" خلال فترة الكساد العظيم، كما أنه يحمل في قلبه الحزن. إنه ليس ، كما اقترح البعض ، كتابًا سعيدًا بنهاية مأساوية مدهشة.

إنه من يدفع حتمًا نحو الظلام. منذ البداية ، داني هارب من المسؤولية ، مرعوبًا من فكرة ملكية المنزل ، أو الاستقرار ، أو حتى العيش ضمن قيود القانون.

يساعده أصدقاؤه في تشتيت انتباهه وحمايته من الواقع ، لكن لا يمكنهم منعه منه إلى الأبد. قد يتم تجنب الساعات في Tortilla Flat ، لكن الوقت يمضي قدمًا. داني لا يزال يشيخ. والآن مررت بالمزيد من رحلتي الخاصة إلى مرحلة البلوغ ، رأيت مخاوفه بشكل أكثر وضوحًا.

شعرت أيضًا أن لدي فهمًا أفضل لمأساته. كقارئ أصغر سنًا ، فهمت حزن الفصول الأخيرة من الكتاب وقرار داني بالتحليق في أعماق الجولش بالقرب من منزله. لكن نفسي الأكبر سناً تعرف أيضًا ما الذي سيفتقده بفضل هذا القرار. لقد أعطت الكتاب مؤثرًا لم أشعر به من قبل. حتى لو كان داني متشردًا ، فهو أيضًا رجل معقد ومسكون.


2. كتب جون شتاينبك كتابًا عن الملك آرثر (لكنه لم ينته أبدًا).

عندما كان شتاينبك طفلًا ، كان مفتونًا بقصص آرثر عن الفروسية والمغامرة والشرف - وعندما بدأ في إنتاج أعماله الخاصة ، مثل عام 1935 تورتيلا فلات ، اقترض العديد من الحبكات والمواضيع التي حددت توماس مالوري لو مورتي دارثر (أو موت آرثر). في عام 1958 ، شرع Steinbeck في إعادة سرد قصص Malory لجمهور حديث في أعمال الملك آرثر وفرسانه النبلاء. ولكن بحلول عام 1959 ، تخلى المؤلف عن المشروع ولم يكمله أبدًا قبل وفاته في عام 1968. ومع ذلك ، في عام 1976 ، تم إصدار المخطوطة غير المكتملة بعد وفاته ولا تزال مطبوعة حتى اليوم.


شقة تورتيلا - مراجعات معاصرة

رسم بالقلم والحبر لروث جانيت من الطبعة الأولى من تورتيلا فلات (1935) ، يصور داني: "وهكذا جلس داني لمدة شهر على سريره في سجن مدينة مونتيري. أحيانًا كان يرسم صورًا بذيئة على الجدران ، وأحيانًا فكر في مسيرته العسكرية. ظل الوقت طويلاً على يدي داني هناك في زنزانته في سجن المدينة "(19).

تورتيلا فلات ، نُشر في عام 1935 ، قدم لجون شتاينبك أول نجاح تجاري له كروائي ، حيث كان القراء مستمتعين بشغف بمغامرات داني ومجموعة أصدقائه ، الذين عاشوا بطريقة خالية من الهموم لم يتخيلها معظم القراء. تم نشره خلال فترة الكساد الكبير ، ومن السهل معرفة كيفية القيام بذلك تورتيلا فلات يمكن أن تغري القراء بكوميديا ​​بسيطة مخادعة. في مقدمة ل تورتيلا فلات ،يوضح توماس فينس أنه خلال فترة الكساد الكبير ، "كانت القراءة والأفلام هروبًا ، نقيًا وبسيطًا. الهروب من الفقر المدقع ، والهروب من القلق بشأن كيفية دفع الإيجار ، والهروب من القلق بشأن كيفية العثور على وظيفة (أو الحفاظ على وضيعة) واحد) ، حتى تهرب من القلق بشأن مصدر المال لشراء البقالة في الأسبوع المقبل "(viii). تورتيلا فلات المكان المثالي حيث "نادرًا ما تكون هناك حاجة إلى المال" ، وكل الشخصيات التي ترغب فيها هي "[..] طعام كافٍ ، ومكان دافئ للنوم ، ونبيذ ، و- أحيانًا- النساء والحفلات" يوفر ملاذًا مثاليًا (Fensch x). شخصياتتورتيلا فلات كانوا فقراء ، لكنهم سعداء لذلك لم يعانوا كثيرًا من فقرهم أو عوزهم على الكثير من أي شيء. يمكن لقراء عصر الكساد أن يشعروا بالراحة عند تصوير مثل هذا العوز.

النقاد أيضا استمتعوا تورتيلا فلات كترفيه ، حتى عندما واجهوا مشاكل في خط القصة. نيويوركالعالم برقية يصف قراءة الكتاب بأنها "وقت عظيم" (qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 31) ، على الرغم من أن المراجع شعر أيضًا أن Steinbeck "أدرك داني جزئيًا فقط [..] والنهاية المأساوية لداني يبدو تافهًا عرضيًا لدرجة لا يمكن معها التحرك "(qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 32). يبدو أن تناقض النهاية الحزينة مع بقية الكتاب قد أزعج المراجعين وقت نشر الرواية ، وحتى اليوم ، لا يزال النقاد غير متأكدين مما يجب عليهم فعله. شكك بعض النقاد أيضًا في صحة وضع شتاينبك. مراجع لـ اوقات نيويورك شكك في أن "الحياة في Tortilla Flat غير مبالية وممتعة وممتعة كما جعلها السيد Steinbeck تبدو" (qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 39). ومع ذلك ، أثنى المراجع في نفس الوقت على الرواية باعتبارها "من الدرجة الأولى" ونسب الفضل إلى شتاينبك في حصوله على "هدية للسخافة وتحويل الحديث والعبارات الإسبانية إلى لغة إنجليزية ساخرة بلطف" (qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 39). على الرغم من أن هؤلاء النقاد وجدوا تورتيلا فلات لكونه معيبًا ، فقد قدروا بشكل كبير جوانب معينة منه. على أقل تقدير ، استمتع المراجعون بكوميديا ​​الرواية ، حتى لو أغفلوا بعضًا من محتواها الأكثر جدية وتعقيدًا.

وجدت بعض المراجعات عدم وجود أي خطأ تقريبًا في عمل شتاينبك على الإطلاق ، مثل مراجعة جوزيف هنري جاكسون المتوهجة في سان فرانسيسكو تسجيل الأحداثالتي أعلنت:

المشكلة في كتاب مثل هذا أنه لا يمكنك وصفه. أفضل ما يمكنك فعله هو الإشارة إليه - بشكل ضعيف ، بطريقة كتاب الرسم ، في أفضل الأحوال ، مع استبعاد جميع الأشياء غير الملموسة التي تمنحه جودته حقًا. لا أستطيع أن أعكس السحر ، والفكاهة ، والشفقة ، والذكاء والحكمة ، والإنسانية الدافئة التي تضيء كل صفحة من صفحات السيد شتاينبك. (qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 33)

ويحث القراء ، "لا تفوتوا ، من فضلكم ،" (qtd. في McElrath و Crisler و Shillinglaw 33). نيويورك هيرالد تريبيونكتب أن شتاينبك هو الوحيد الذي كان بإمكانه كتابة هذه الرواية وخلق هذه الشخصيات: "يتطلب الأمر اللطف المذهل ، والسذاجة الماهرة للغاية ، والدقة الواضحة لكتابة السيد شتاينبك [..] لمنحهم حياتهم الخاصة و الحدة "(37).

في وقت أحدثق ، تورتيلا فلات تم انتقاده بسبب توصيف Steinbeck لـ بيزانو. يجادل النقاد بأن تصويره للأمريكيين المكسيكيين غير دقيق للغاية وأن بيزانو تلخيص القوالب النمطية العنصرية. هجمات آرثر بيتيت تورتيلا فلات باعتبارها "الرواية الأنجلو النموذجية عن الأمريكي المكسيكي. وحقيقة أنها أنتجت عددًا قليلاً من المقلدين نسبيًا ،" كما يجادل ، "تعزز موقعها المنعزل مع تسليط الضوء على حقيقة أن الرواية تحتوي على شخصيات تختلف قليلاً عن أكثر الصور النمطية المكسيكية سلبية" (191) ). في تناقض ملحوظ ، يجادل كاتب السيرة الذاتية جاكسون بنسون على العكس من ذلك ، واصفًا الرواية بـ "القوة المحركة" (279). بدلاً من الاستناد إلى القوالب النمطية العنصرية البسيطة ، يؤكد بنسون ، "تورتيلا فلات هي حكاية خرافية مأهولة بشخصيات شبه أسطورية ، وتأتي فعاليتها من تيار خفي قوي من الحقيقة والتعاطف "(364). باعتبارها حكاية خرافية ، تتوسع على الخصائص الأصيلة للغة والناس بطريقة مبالغ فيها ومبالغ فيها للغاية من أجل الاحتفال ، بدلا من تحقيرهم.

يشير آرثر سيمبسون إلى أن شتاينبك نفسه كان يعتقد أن القراء الذين شعروا بالإهانة من قبل شخصياته أخطأوا الهدف. انتقد شتاينبك النقاد لإيجادهم بيزانو "غريبة وفضولية" ورؤيتها على أنها "تمجيد مبسّط للجانب الحيواني للإنسان" ، وهو ما يقول إنه لم يكن نيته على الإطلاق (Simpson 223). على الرغم من دفاع شتاينبك عن اتهامات بالعنصرية والقوالب النمطية ، وبالتأكيد في ضوء النضال السياسي والثقافي المعاصر للأمريكيين المكسيكيين والمهاجرين من أصل إسباني في الولايات المتحدة ، فمن السهل معرفة السبب. تورتيلا فلات ، بشخصياتها المكسيكية الأمريكية المخمورة والمثقلة ، ستخضع لمثل هذا التدقيق.

إلى جانب شخصياته المثيرة للجدل ، شكك النقاد أيضًا في ميزة وهدف مقارنة شتاينبك بين داني وأصدقائه والمائدة المستديرة للملك آرثر. يجادل البعض بأن المقارنة غير واضحة بما فيه الكفاية ، أو متوترة ومجبرة ، وأن محاولة المقارنة تنتقص مما وصفه سيمبسون بأنه "عناصر أكثر أهمية لموضوع الرواية وشكلها" ، مثل "الصراع بين قيم الأخوة داني و هؤلاء. حضارة القرن العشرين "(سيمبسون 223). ويؤكد أن الرواية تفتقر في النهاية إلى "قصة أو حجة مهمة" وتحتاج إلى "شيء يجمعها معًا" (Simpson 215). من ناحية أخرى ، يحذر لويس أوينز ، ناقد شتاينبك منذ فترة طويلة ، القراء من عدم السماح للتوازي مع آرثر بتشتيت انتباههم عن التركيز المركزي الواضح للرواية. ويخلص إلى أن أهم ما في الرواية هو "الوحدة التي تشكلت حول داني ومنزله [..] المواد الآرثرية مهمة فقط بقدر ما تعزز هذا الموضوع المركزي" (أوينز 167).

يلخص Fensch ببلاغة أهمية الصداقة في الرواية ويخلص إلى أن موازاة آرثر يلعب دورًا مهمًا في رفع مستوى داني و بيزانو خارج النطاق السلبي للقوالب النمطية وإلى عالم الأسطورة والأسطورة المشهور: "باختصار ، يقدِّر شتاينبك أساطير آرثر والبيزانو بدرجة عالية جدًا بحيث لا يمكن أن يحط من قدرهم أيضًا. بإضافة لغة البيزانو ورمزهم الأخلاقي المعقد إلى روايته ، يرفعهم نحو وضع آرثر ، دون تحقيرهم أو إهانة حكايات الفرسان التي كان مفتونًا بها طوال معظم حياته "(xxiii). وهكذا ، يضفي شتاينبك على الرواية تيارًا خفيًا قويًا وفاضلًا من الثقة والولاء والصداقة ، مما يمنحها الشكل والتركيز ، على الرغم من ما جادله شتاينبك بأنه عجز النقاد عن فهم الغرض من مقارنة آرثر.

بغض النظر عن عيوبها ، تورتيلا فلات أثار الكثير من المحادثات بين النقاد على مر السنين وظل المفضل لدى عشاق Steinbeck منذ نشره. إنها كوميديا ​​صاخبة أحيانًا ، وأحيانًا ساخرة ، تسلي القراء ، في حين أن تصويرها الهزيل للفقر وإدمان الكحول يحير. تورتيلا فلات يسلي ويدعو إلى التشكيك في القيم الناشئة في القرن العشرين. سيجد القراء شيئًا يضحكون عليه ويفكرون فيه بجدية أكبر في الرواية - تركيبة رابحة.


في 28 مايو 1935 ، شهد العالم إطلاق تورتيلا فلات . سيصبح أول كتاب ناجح حقًا لجون شتاينبك ، يبشر بوصول صوت أمريكي متميز حقًا. ذهب شتاينبك لاحقًا لكتابة روايات أكثر طموحًا مثل شرق عدن و عناقيد الغضب ، مما أدى في النهاية إلى حصول المؤلف على جائزة نوبل في الأدب. ولكن قبل كل هذا الاحترام والتقدير ، كانت هناك رواية هزلية نحيفة عن العمال المضحكين الذين يقضون الوقت في كاليفورنيا.

من خلال ما تم تكليفك به في المدرسة ، ربما لم تكن تعتقد أن أعمال جون شتاينبك مضحكة للغاية. ليس هناك الكثير لتضحك عليه ، بعد كل شيء ، في النهاية المرضية من الفئران والرجال أو عذابات الكساد من Joads. ومع ذلك ، كانت الدعابة جزءًا مهمًا من سمعة شتاينبك. في عام 1962 ، عندما اعترفت لجنة نوبل بالمؤلف طوال حياته المهنية ، كان من المؤكد أنها ستذكر "روح الدعابة الودية" للكاتب.

تورتيلا فلات هي رواية كوميدية. تدور أحداث الفيلم في مونتيري ، وهي مدينة ليست بعيدة عن مسقط رأس المؤلف في ساليناس. كانت هذه المنطقة المركزية في كاليفورنيا تعني الكثير لشتاينبيك ، حيث كانت مصدر إلهام لكل شيء من أماكن الروايات إلى دراساته في علم الأحياء البحرية.

بدون ثقافة المنطقة المتميزة ، تورتيلا فلات لم يكن ممكنا. الكتاب يعيد الحياة إلى مجموعة من بيزانو ، رجال من تراث مختلط بالجينات الإسبانية ، الأصلية ، البيضاء ، والمكسيكية. بالنسبة لشعب مونتيري ، كانوا أقل قابلية للتوظيف ، ولا يستحقون الاندماج في الأجزاء الأكبر من المجتمع ، ولكن لا يهم. كان لدى paisanos مخاوف أكثر أهمية - مثل الصداقة والرفقة الجيدة والنبيذ.

إن التصور الكوميدي الكبير للكتاب ، كما هو معروف لكتاب الكوميديا ​​المسرحية والمسلسلات الهزلية ، هو "خريطة" عالم البيزانو في بلاط الملك آرثر. الميراث ليس ممالك بل منازل متواضعة. لا تحمل السفن الطويلة أساطيل بقدر ما تحتوي القوارب ذات المجذاف على صيادين. معنويات الشخصيات عالية ، لكن المخاطر أقل بكثير ، مما يجعل الكوميديا ​​رائعة للعديد من القراء. تاريخ إصدار الكتاب ، 1935 ، الذي تزامن مع أسوأ أجزاء الكساد الكبير ، أعطى الفكاهة إلحاحًا. تلقى معظم المعجبين به على أنه عمل مضحك وممتع من الهروب والإهمال. كان هذا بالضبط ما يحتاجونه في وقت صعب.

ومع ذلك ، فإن رؤية أحد "الرجال البيض العظماء" وهو يصور الأشخاص الملونين بهذه الطريقة سيجعلنا بطبيعة الحال غير مرتاحين. ربما يكون ما يثير الدهشة هو كيف سرعان ما قوبل كتاب شتاينبك برد فعل عنيف. على الفور تقريبًا ، تم انتقاد المؤلف لتصويره للأمريكيين من أصل إسباني. رأى البعض في تصويره على أنه نمطي ، وضار ، ومدفوع بمنظور غير متعاطف بقدر ما هو متنازل. في الطبعة التالية من الكتاب الذي نشرته Modern Library في عام 1937 ، كتب John Steinbeck مقدمة لمخاطبة منتقديه:

عندما كتب هذا الكتاب ، لم يخطر ببالي أن البيزانو كانوا فضوليين أو غريبين أو محرومين أو مستضعفين. إنهم أشخاص أعرفهم وأحبهم ، يندمجون مع بيئتهم. هذا يسمى بالفلسفة عند الرجال ، وهو شيء جيد.

لو علمت أن هذه القصص وهؤلاء الأشخاص ستُعتبر غريبة ، أعتقد أنه ما كان عليّ أن أكتبها أبدًا ... إذا كنت قد أساءت إليهم بسرد بعض قصصهم ، فأنا آسف. ذلك لن يحدث مرة أخرى.

لم يُطبع اعتذار المؤلف العاطفي مرة أخرى ، ولا تزال طبعة المكتبة الحديثة لعام 1937 كتابًا مرغوبًا بين هواة الجمع.

بصرف النظر عن صدق شتاينبك المقنع ، هناك العديد من المكسيكيين الذين يجدون صوره مزعجة. في السبعينيات ، كتب فيليب د. أورتيغو مقالًا ضد سياسة الكتاب. "لتصديق التشخيص الوصفي لشتاينبيك لروح شيكانو في تورتيلا فلات "،" يجادل ، "لتعزيز الصور النمطية والرسوم الأكثر انتشارًا حول Chicanos." ما بين أيدينا هو "كتاب حزين بأكثر مما قد يتخيله جون شتاينبك".

وأشار ناقد آخر إلى أن البيزانو في الرواية "غريب الأطوار" ، مع القدرة على الشرب بغزارة دون أي عواقب. لقد شعر الكثيرون ، وما زالوا يشعرون ، أن رؤية شتاينبك المحدودة تعمل على التقليل من كرامة الأمريكيين المكسيكيين. من الصعب إلقاء اللوم عليهم على هذا الشعور.

من المحتمل جدًا أن يكون شتاينبك قد كتب عالم تورتيلا فلات بتعاطف ورعاية كبيرين ، مع تشويه - إن لم يكن تقويض - ثقافة الشعب. شتاينبك ، الذي كان دائمًا حذرًا من تأثير المال على الروح ، كان يعشق بصدق البيزانو ، الذين جلبوا أشياء أكثر أهمية ، مثل الصداقة والمجتمع والتعايش إلى مستوى مجيد. لأنه في عقل شتاينبك الفلسفي ، كان لدى paisanos شيئًا ما لتعليمنا إياه عن العيش في سعادة وانسجام. لكن كانت هناك حواجز أخرى - عرقية وثقافية وسياسية - يبدو أن شتاينبك لم يفكر فيها كثيرًا ، مما منعه من رؤية الصورة الكاملة.

إن مهمة كاتب الرواية هي فحص الطرق المتعددة التي لا نتوافق معها. سوء الاتصالات المحيطة تورتيلا فلات تذكرنا لماذا من السهل جدًا أن نفشل في فهمنا لبعضنا البعض.


تورتيلا فلات

في روايته الأولى الناجحة تجاريًا ، تورتيلا فلات (1935) ، ابتكر جون شتاينبك نسخته الحديثة من كاميلوت والمائدة المستديرة للملك آرثر وهي "قصة أصدقاء داني وداني ومنزل داني" (1). كتطور في الخيال الملون المحلي ، تورتيلا فلات يسجل الأحداث شبه الأسطورية من حياة بيزانو من مقاطعة مونتيري. تروي الحكايات بطبيعتها مغامرات داني ومجموعته من الأصدقاء الممزقين والسكرى وهم يشربون ويتشاجرون وينخرطون في أعمال عشوائية من السرقات الصغيرة وفي بعض الأحيان يقومون بأعمال صالحة. طوال مغامراتهم وآثامهم العديدة ، الشيء الوحيد الذي يظل ثابتًا مثل رغبتهم في تجنب القيام بأي عمل حقيقي أو عيش حياة محترمة ، هو ولائهم لبعضهم البعض. يخلق Steinbeck قصة عن الصداقة الملحمية ، ومع ذلك ، تمامًا مثل المائدة المستديرة الأصلية ، "تتناول هذه القصة كيف ضاع التعويذة وكيف تفككت المجموعة" (1). المغامرات المرحة في حالة سكر من طيب القلب ولكن المضللة بيزانو يصنع رواية صغيرة مثيرة تافهة على ما يبدو. لكن تحت السطح الكوميدي ، توجد صورة مثيرة للإدمان على الكحول والفقر تذكر القراء بالوضع الاجتماعي المتدني للأمريكيين من أصل مكسيكي في كاليفورنيا في ثلاثينيات القرن الماضي.

تورتيلا فلات تم نشره لأول مرة من قبل Covici-Friede في عام 1935. تم تعديل الرواية إلى مسرحية في عام 1937 وتم إصدارها كفيلم في عام 1942.


الخمسينيات والستينيات

في عام 1949 ، زارت الممثلة آن سوثرن شتاينبيك في باسيفيك جروف خلال عطلة نهاية الأسبوع في يوم الذكرى. أحضرت معها صديقة ، إيلين سكوت ، التي ستصبح الزوجة الثالثة والأخيرة لـ Steinbeck & # 8217s. بعد أقل من أسبوع من طلاق إيلين & # 8217s من الممثل زاكاري سكوت أصبح نهائيًا ، تزوج الزوجان في 28 ديسمبر 1950. لاحقًا انتقلوا إلى 206 East 72nd Street في مدينة نيويورك ، منزل Steinbeck & # 8217s لمدة 13 عامًا.

في أوائل عام 1951 ، بدأ شتاينبك مرة أخرى في تأليف الرواية التي خطط لها لسنوات. شتاينبك يقصد شرق عدن ليكون "العمل الكبير" في حياته المهنية. كما أوضح لباسكال كوفيتشي في مذكراته أنه كتب بالتزامن مع الرواية (نُشرت لاحقًا باسم مجلة رواية: رسائل شرق عدن) ، خاطب شتاينبك شرق عدن لأبنائه:

أنا أختار أن أكتب هذا الكتاب لأبنائي. إنهم أولاد صغار الآن ولن يعرفوا أبدًا من أين أتوا من خلالي ، إلا إذا أخبرتهم & # 8230 أريدهم أن يعرفوا كيف كان الأمر ، أريد أن أخبرهم مباشرة ، وربما من خلال التحدث إليهم مباشرة سأتحدث معهم مباشرة الأشخاص الآخرون & # 8230 ولذا سأخبرهم بواحدة من أعظم ، وربما أعظم قصة على الإطلاق - قصة الخير والشر ، والقوة والضعف ، والحب والكراهية ، والجمال والقبح & # 8230 سأخبرهم بذلك. قصة على خلفية المقاطعة التي نشأت فيها.

تقع إلى حد كبير في وادي ساليناس ، شرق عدن يعتمد جزئيًا على تاريخ عائلة Steinbeck & # 8217s للأم. تقترن قصص عائلة هاميلتون بـ "قصة رمزية" لعائلة تراسك ، وهي إعادة كتابة لقصة قابيل وهابيل التوراتية. في هذه الرواية الملحمية للقصص المتشابكة ، يلتقط شتاينبك تاريخه الخاص بالإضافة إلى تاريخ وادي ساليناس - كما يتصارع مع آلام وعواقب طلاقه من زوجته الثانية ، جوين. جوين هي كاثي / كيت في الرواية ، امرأة متلاعبة تدمر الكثير من حولها. استغرقت الرواية ما يقرب من عام ، وتم نشرها أخيرًا في عام 1952. بعد فترة وجيزة ، أخرج إيليا كازان النسخة السينمائية للجزء الأخير من الرواية ، والتي قام ببطولتها جيمس دين في أدائه الأول.

سافر شتاينبك على نطاق واسع مع زوجته الثالثة ، إيلين ، ودعم نفسه في كتابة الصحافة حول رحلاته.

في أواخر الخمسينيات من القرن الماضي ، التفت إلى أحد طموحاته المستمرة ، لكتابة ترجمة لتوماس مالوري & # 8217s لو مورتي د & # 8217 آرثر for twentieth century readers. To facilitate his research, Steinbeck spent ten months in Somerset, England with Elaine, gathering material and working on the translation. The work was never completed in Steinbeck’s lifetime.

When he returned to America from England in late 1959, he was distressed by what he felt were America’s moral lapses. Out of that distress (the quiz show scandal was breaking news), he wrote a novel about a man’s own moral quandary, The Winter of Our Discontent (1961).

Publication of that novel earned him the Nobel Prize for Literature, which he was awarded for his body of work in 1962. His is “realistic and imaginative writing, combining as it does sympathetic humor and social perception,” said Permanent Secretary of the Swedish Academy Anders Osterling in his presentation speech.

That year also saw publication of one of his most endearing books, Travels with Charley (1962). “I’m going to learn about my own country,” Steinbeck wrote to a friend, before he began his trip around America. He felt that he had lost touch with his own country:

I, an American writer, writing about America, was working from memory, and the memory at best is a faulty, warpy reservoir. I had not heard the speech of America, smelled the grass and trees and sewage, seen its hills and water, its color and quality of light. I knew the changes only from books and newspapers. But more than this, I had not felt the country for twenty-five years.

Travels with Charley chronicles this trip of roughly 10,000 miles across the United States, from Maine to California, to Texas and into the racial tension of the south—the most searing moments in the book. The often elegiac tone of the work marks shift from Steinbeck’s previous work, and some critics were disappointed. However, in writing about America from a distinctly observational but highly sympathetic standpoint, Steinbeck returns to familiar ground.

In 1964, Steinbeck was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, with whom the writer was personally acquainted.

His final book of the 1960s was America and Americans (1966), a book of essays about the American character and the common good. Topics considered include ethnicity, race, and the environment it is a text relevant to the twenty-first century.

Steinbeck was, throughout his career, curious and engaged, a writer to the end. Perhaps due to his friendship with Johnson, or perhaps because one of his sons—eventually both sons–were serving overseas, Steinbeck wanted to go overseas to witness the realities of the Vietnam War. In 1967, he traveled to Vietnam to report on the war for Newsday, a series called “Letters to Alicia.” He visited combat zones, including remote area where his younger son.was posted. Steinbeck, manned a machine-gun watch position while his son and other members of the platoon slept. During his weeks in Vietnam, Steinbeck grew disenchanted with the war and the inaccurate reports given to the American people. As his wife Elaine said, Steinbeck changed his mind about the wisdom of the Vietnam war, but he did not live long enough to write more about that war.

Throughout the mid-Sixties, Steinbeck’s health continued to decline. He suffered increasingly frequent episodes resembling mini-strokes, and eventually died at his home in New York City on December 20, 1968.


Use the pre-filled links below to find the market value of Tortilla Flat. Remember that the dust jacket is an important part of any book, and so books without their original dust jackets typically have less value.


Disclaimer: This website is intended to help guide you and give you insight into what to look for when identifying first editions. The information is compiled from the experience of reputable collectors and dealers in the industry. Gathering and updating information about these books is more an art than a science, and new identication criteria and points of issue are sometimes discovered that may contradict currently accepted identification points. This means that the information presented here may not always be 100% accurate.


Winner of the Nobel Prize and the Pulitzer Prize

John Steinbeck (1902-1968) was one of the greatest American authors of the 20th century. Novelist, story writer, playwright and essayist, Steinbeck received the Nobel Prize for Literature in 1962 and is perhaps best remembered for The Grapes of Wrath (1939), a novel widely considered to be a 20th-century classic. His other best known books include Tortilla Flat (1935), Of Mice and Men (1937), Cannery Row (1945) and East of Eden (1952).

Born in Salinas, California, John Steinbeck came from a family of moderate means. He worked his way through college at Stanford University but never graduated. In 1925 he went to New York, where he tried for a few years to establish himself as a free-lance writer, but he failed and returned to California. After publishing some novels and short stories, Steinbeck first became widely known with Tortilla Flat (1935), a series of humorous stories about Monterey paisanos. [The first part of the material in this summary is from the Nobel Prize website, from Nobel Lectures, Literature 1901-1967, Editor Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969.]


Steinbeck's novels can all be classified as social novels dealing with the economic problems of rural labour, but there is also a streak of worship of the soil in his books, which does not always agree with his matter-of-fact sociological approach. After the rough and earthy humour of Tortilla Flat, he moved on to more serious fiction, often aggressive in its social criticism, to In Dubious Battle (1936), which deals with the strikes of the migratory fruit pickers on California plantations. This was followed by Of Mice and Men (1937), the story of the imbecile giant Lennie, and a series of admirable short stories collected in the volume The Long Valley (1938).

In 1939 he published what is considered his best work, The Grapes of Wrath, the story of Oklahoma tenant farmers who, unable to earn a living from the land, moved to California where they became migratory workers.

Among his later works should be mentioned East of Eden (1952), The Winter of Our Discontent (1961), and Travels with Charley (1962), a travelogue in which Steinbeck wrote about his impressions during a three-month tour in a truck that led him through forty American states. He died in New York City in 1968.

His father, John Steinbeck Sr., served as Monterey County treasurer. John's mother, Olive Hamilton, a former school teacher, shared Steinbeck's passion of reading and writing. [This material is from Wikipedia.] Steinbeck lived in a small rural town that was essentially a frontier settlement, set amid some of the world's most fertile land. He spent his summers working on nearby ranches and later with migrant workers on Spreckels ranch. He became aware of the harsher aspects of migrant life and the darker side of human nature, which material expressed in such works as Of Mice and Men. He also explored his surroundings, walking across local forests, fields, and farms

The novel Tortilla Flat (1935) portrays the adventures of a group of classless and usually homeless young men in Monterey after World War I, just before U.S. prohibition. The characters, who are portrayed in ironic comparison to mythic knights on a quest, reject nearly all the standard mores of American society in enjoyment of a dissolute life centered around wine, lust, camaraderie and petty theft. The book was made into the 1942 film Tortilla Flat, starring Spencer Tracy, Hedy Lamarr and John Garfield, a friend of Steinbeck's.

Of Mice and Men was rapidly adapted into a 1939 Hollywood film starring Lon Chaney, Jr. and Burgess Meredith. Steinbeck followed this wave of success with The Grapes of Wrath (1939), based on newspaper articles he had written in San Francisco. The novel would be considered by many to be his finest work. It won the Pulitzer Prize in 1940, even as it was made into a notable film directed by John Ford, starring Henry Fonda as Tom Joad, who was nominated for an Academy Award for the part.

During World War II, Steinbeck accompanied the commando raids of Douglas Fairbanks, Jr.'s Beach Jumpers program, which launched small-unit diversion operations against German-held islands in the Mediterranean. Steinbeck returned from the war with a number of wounds from shrapnel and some psychological trauma. He treated himself, as ever, by writing. He wrote Alfred Hitchcock's Lifeboat (1944) and he also wrote Cannery Row (1945). Steinbeck traveled to Mexico, would be inspired by the story of Emiliano Zapata, and subsequently wrote a film script (Viva Zapata!) directed by Elia Kazan and starring Marlon Brando and Anthony Quinn. Soon after 1950, he began work on East of Eden (1952), which he considered his best work. Following the success of Viva Zapata!, Steinbeck collaborated with Kazan on East of Eden, James Dean's film debut. He won the Nobel Prize for Literature in 1962 and died in New York City in 1968.


Take a look back at John Steinbeck’s sojourn in Laguna Beach.

By Joe Yogerst

Between the world wars, Laguna Beach evolved into a small but thriving West Coast version of Paris—a gathering place for artists, writers and actors searching for both a literal and metaphorical place in the sun.

One of them was author John Steinbeck. Virtually unknown at that point in his career, and only recently married to his first wife, Carol Henning, the 30-year-old writer arrived in Laguna Beach in February 1933 after short stints in other Southern California cities.

“Steinbeck and Carol were living in Pacific Grove, in Steinbeck’s parents’ [summer] cottage,” says Lisa C. Josephs, archivist at the National Steinbeck Center in Salinas. “The couple didn’t like it because it was cold, the community was rather conservative, and Steinbeck’s parents felt they could visit any time they liked, since no rent was being paid.”

It was not the ideal situation for newlyweds or a struggling but ambitious young writer, but they lived in the Pacific Grove cottage off and on, between time spent in other locales. Seeking a warmer, sunnier location that wasn’t within easy driving distance of the parents, they ventured south in late 1929—shortly after the stock market crash and the start of the Great Depression.

Steinbeck spent time in Laguna Beach in the 1930s, while still relatively unknown as a writer. | Photo by The National Steinbeck Center, Salinas, CA

Their first stop was Eagle Rock, where they moved in with longtime Steinbeck friend Carlton “Dook” Sheffield, a professor at Occidental College. While in the LA area, Steinbeck and Henning married in January 1930, but returned north before coming back to Eagle Rock in 1932. Carol, who was also a writer and artist, rendered sketches of their carefree days drinking Dook’s homemade beer, jumping on the living room furniture, and nude sunbathing in the backyard. The Steinbecks eventually rented their own place in nearby Montrose and John finished writing “To a God Unknown,” his second novel, around this time.

With the Depression in full swing, none of John’s writing projects were panning out moneywise and Carol was unable to land a job. In dire financial straits, but reluctant to return to Northern California, the couple looked around for another, less expensive place in the Southland.

“Apparently we are heading for the rocks,” Steinbeck lamented in a letter to his publisher. “… The rent is up pretty soon and then we shall move. I don’t know where. It doesn’t matter. … We’ll get in the car and drive until we can’t buy gasoline any more.”

According to Steinbeck biographer Jackson J. Benson, that’s exactly what they did, packing their meager belongings into John’s jalopy and cruising south on Coast Highway. With the car overheating, on the brink of breaking down, Benson suggests in “John Steinbeck, Writer,” that they must have felt like the migrants who traveled west from the Dust Bowl along Highway 66. The experience no doubt helped inspire “The Grapes of Wrath” a few years later.

The Steinbecks decided to try Laguna Beach, which in those days was apparently less expensive than living in the LA foothills. “They were broke,” Josephs says, “[but they found] a little shack in Laguna Beach with a tar paper roof that was only a few dollars a week to rent.”

Their digs were at 504 Park Avenue near downtown Laguna Beach, according to the city’s historic resource index, which also suggests that Steinbeck stayed in Laguna back in 1931 as well. The wood-shingle house is still there, at the corner of Third Street, flanked by neatly trimmed trees, bougainvillea and potted succulents. It was constructed for volunteer firefighter George Garbrino, who rented part of the home to Steinbeck, according to the city index. Although much altered over the years, it’s a classic California design from that era and very much the sort of place where you might expect to find a classic California writer from that era, even one that was flat broke.

John and Carol were only in Laguna Beach briefly, until March 1933, and what they did during their days here largely remains a mystery.

“There is plenty of speculation—and wishful thinking,” says Johanna Ellis, who serves on the Laguna Beach Historical Society’s board of directors. “But we have not been able to verify all the details.”

One of the enduring myths is that Steinbeck wrote “Tortilla Flat”—his breakout bestseller published in 1935—at the Park Avenue house. While it seems impossible to prove that theory, one thing is known about Steinbeck’s time in Laguna. “Carol finished retyping ‘To a God Unknown,’ ” Josephs says, “and a friend bought them a manuscript cover and paid postage to send it off—otherwise Steinbeck was going to use pieces of tar paper from the roof to wrap it up.”

Other than that, not much is known of their days in this coastal town. Josephs notes that the Steinbecks were in Laguna Beach so briefly that, “I don’t know if they got their feet under them enough to seriously set about a job search—or possibly they weren’t interested.”

When John and Carol moved out of the house on Park Avenue in early spring 1933, it wasn’t for lack of money. Steinbeck’s mother had just had a stroke and the couple returned to Salinas to help with her care.

Even though it appears “Tortilla Flat” wasn’t penned in Laguna Beach, it’s possible that Steinbeck’s sojourn in Southern California is reflected in the camaraderie and joie de vivre displayed by its main characters during economic hard times, which provided an escape for readers who were dealing with hard times during the Depression.

“Escape from grinding poverty, escape from worrying about how to pay the rent, escape from worrying about how to find a job,” writes Thomas Fensch, author of “Essential Elements of Steinbeck.” These are themes the writer knew well from his own life.

While it’s a stretch to suggest that a talent as great as Steinbeck might have never been discovered, one could postulate that some of his greatest works may have never come to pass without his poor, nearly starving artist days in Eagle Rock, Montrose and even Laguna Beach.


شاهد الفيديو: من روائع نوبل: موقف الأوتوبيس. جون شتاينبك (ديسمبر 2021).