بودكاست التاريخ

كيف استخدمت كنائس العصور الوسطى مطاردة الساحرات لكسب المزيد من المتابعين

كيف استخدمت كنائس العصور الوسطى مطاردة الساحرات لكسب المزيد من المتابعين

محاكمات ساحرات سالم في تسعينيات القرن التاسع عشر لها مكانة بارزة في التقاليد الأمريكية. ولكن قبل مطاردة الساحرات في سالم ، كانت هناك "المطاردة الكبرى": وهي ظاهرة أوروبية أكبر وأطول أمداً بين عامي 1560 و 1630 أدت إلى 80000 اتهام ووفاة 40.000.

لماذا حدث ذلك؟ حسنًا ، كما هو الحال مع محاكمات ساحرات سالم ، هناك الكثير من النظريات. في الماضي ، اقترح العلماء أن سوء الأحوال الجوية ، وانخفاض الدخل ، وضعف الحكومة قد يكون ساهم في فترة محاكمة الساحرات في أوروبا. لكن وفقًا لنظرية جديدة ، كانت هذه المحاكمات وسيلة للكنائس الكاثوليكية والبروتستانتية للتنافس مع بعضها البعض على الأتباع.

في المستقبل القريب المجلة الاقتصاديةفي مقالهم ، طرح الاقتصاديان بيتر ليسون وجاكوب روس حجتهما بأن الكنيستين أعلنا عن براعتهما في اضطهاد الساحرات كدليل على أنهما كانا أفضل كنيسة تنضم إليها إذا كنت تريد الحماية من الشيطان. فالساحرة ، بعد كل شيء ، كانوا يفعلون ما يأمر به الشيطان. لذلك كان التخلص منهم وسيلة لحماية الناس منه.

كتب ليسون وروس: "على غرار الطريقة التي يركز بها المرشحون الجمهوريون والديمقراطيون المعاصرون نشاط الحملة في ساحات المعارك السياسية ... ركز المسؤولون الكاثوليك والبروتستانت التاريخيون نشاط محاكمة السحرة في ساحات المعارك الطائفية خلال الإصلاح والإصلاح المضاد لجذب ولاء المسيحيين المترددين". كانت "ساحات المعارك" تلك الأماكن التي حققت فيها البروتستانتية غزوات ، مما أعطى المسيحيين خيارًا بشأن الكنيسة التي يريدون الانتماء إليها.

لتعزيز وجهة نظرهم ، يشير المؤلفون إلى أنه من حوالي 900 إلى 1400 ، لم ترغب الكنيسة في الاعتراف بوجود ساحرات ؛ وبالتالي ، لم تجرّب الناس على السحر. في عام 1258 ، حظر البابا ألكسندر الرابع محاكمة السحر. ومع ذلك ، بعد عدة قرون ، تراجعت الكنيسة عن قرارها. وفقًا لخبراء الاقتصاد ، كان ذلك بسبب الإصلاح البروتستانتي.

ابتداء من عام 1517 ، قسم الإصلاح الكنيسة إلى فصيلين: الكاثوليكية والبروتستانتية. فجأة ، كان على هاتين الكنيستين التنافس مع بعضهما البعض من أجل الأتباع ، وقد فعلوا ذلك باستخدام محاكمات الساحرات اللافتة للانتباه كإعلانات ضارة لعلامتهما التجارية.

يجادل ليسون وروس بأن هذا يساعد في تفسير سبب تعرض المناطق التي انتشرت فيها البروتستانتية لمزيد من محاكمات السحرة مقارنة بالمناطق الكاثوليكية القوية. ألمانيا ، حيث بدأت البروتستانتية ، كانت مسؤولة عن 40 في المائة من هذه الاضطهادات. سويسرا وفرنسا وإنجلترا وهولندا - جميع البلدان التي انتشرت فيها البروتستانتية - شكلت 35 في المائة. لكن ستة في المائة فقط من الاضطهاد حدث بشكل جماعي في إسبانيا وإيطاليا والبرتغال وأيرلندا ، وجميع المناطق التي كانت كاثوليكية أكثر صلابة.

يجادل الاقتصاديون بأن مطاردة الساحرات تراجعت في أواخر القرن السابع عشر بفضل صلح وستفاليا. أنهت معاهدة 1648 تلك حربين دينيتين ، بما في ذلك حرب الثلاثين عامًا ، وأقامت توازنًا جديدًا للقوى في أوروبا. كما أعطت البروتستانتية والكاثوليكية احتكارًا دينيًا لمناطق معينة ، مما ألغى الحاجة إلى التنافس على الأتباع من خلال اضطهاد السحرة.

ومع ذلك ، استمرت بعض محاكمات السحرة بين عامي 1650 و 1700. يقترح ليسون وروس أن هذا ربما كان بسبب اعتياد الناس على المحاكمات السحرية ، واعتقدوا بصدق أنها وسيلة لحماية مجتمعاتهم من الشيطان.

لا يمكن استخدام تجارب السحرة لجذب المتابعين إلا عندما ينتشر الإيمان بالسحرة. وعلى نفس المنوال ، كتب ليسون وروس أن الناس "سيستمرون في المطالبة بمحاكمات السحرة فقط إذا استمر هذا الاعتقاد". الثورة العلمية "ربما تكون قد أدت في النهاية إلى تآكل الاعتقاد السائد في السحر ، مما أدى إلى تآكل الطلب الشعبي على محاكمات السحر".


The Malleus Maleficarum: دليل العصور الوسطى لصائدي الساحرات

تعد محاكمات ساحرات سالم ، التي بدأت عام 1692 في قرية سالم ، مستعمرة خليج ماساتشوستس ، واحدة من أكثر محاكمات الساحرات شهرة في التاريخ. ومع ذلك ، لم تكن هذه هي الحالة الوحيدة لهذه الأفعال ، حيث أجريت محاكمات السحرة في أوروبا لما يقرب من ثلاثة قرون بحلول ذلك الوقت. كان هذا بسبب الخوف الناجم عن تصور وجود "تهديد منظم" من قبل السحرة الشيطانيين ضد العالم المسيحي. وكان أحد نتائج هذه الظاهرة هو Malleus Maleficarum ، وهو عمل تناول على وجه التحديد محاكمة من يسمون بالسحرة.


Witch Hunts Weren & # 039t a Medieval superstition - هم & # 039 هم نتاج & quot التعليم الحديث & quot

يبدو أن القرن الخامس عشر قد وفر التربة المثالية لتجذر هذه الفكرة الجديدة.

في أحد أيام منتصف الصيف من عام 1438 ، قدم شاب من الشاطئ الشمالي لبحيرة جنيف نفسه لمحقق الكنيسة المحلي. كان لديه اعتراف ليدلي به. قبل خمس سنوات ، أجبره والده على الانضمام إلى طائفة شيطانية من السحرة. لقد طاروا ليلا على حصان أسود صغير للانضمام إلى أكثر من مائة شخص تجمعوا في مرج. وكان هناك أيضًا الشيطان على شكل قطة سوداء. ركعت الساحرات أمامه وعبدته وقبلته.

تم بالفعل إعدام والد الشاب باعتباره ساحرة. من المحتمل أنه كان يحاول تأمين عقوبة أخف من خلال إخبار المحققين طواعية بما يريدون سماعه.

تشتهر العصور الوسطى ، 500-1500 ميلادية ، بكونها قسوة بلا قلب وسذاجة ميؤوس منها. يؤمن الناس عمومًا بكل أنواع السحر والوحوش والجنيات. لكن لم ترسخ فكرة السحر الشيطاني المنظم حتى القرن الخامس عشر. بصفتي مؤرخًا يدرس السحر في العصور الوسطى ، فإنني مفتون بكيفية تآمر مجموعة من الكنيسة وسلطات الدولة لتطوير وتعزيز هذا المفهوم الجديد للسحر لأغراضهم الخاصة.

المواقف المبكرة في العصور الوسطى حول السحر

كان الإيمان بالسحرة ، بمعنى الأشرار الذين يؤدون السحر الضار ، موجودًا في أوروبا منذ ما قبل الإغريق والرومان. في الجزء الأول من العصور الوسطى ، كانت السلطات غير مهتمة إلى حد كبير بهذا الأمر.

أعلنت وثيقة كنسية من أوائل القرن العاشر أن "الشعوذة والسحر" قد تكون حقيقية ، لكن فكرة أن مجموعات من السحرة تحلق مع الشياطين طوال الليل كانت وهمًا.

بدأت الأمور تتغير في القرنين الثاني عشر والثالث عشر ، ومن المفارقات أن النخب المتعلمة في أوروبا أصبحت أكثر تطوراً.

تم تأسيس الجامعات ، وبدأ العلماء في أوروبا الغربية في النظر في النصوص القديمة وكذلك الكتابات المكتسبة من العالم الإسلامي. قدمت بعض هذه الأنظمة المعقدة من السحر التي ادعت أنها تعتمد على القوى النجمية أو تستحضر أرواحًا قوية. تدريجياً ، بدأت هذه الأفكار تكتسب نفوذاً فكرياً.

الأشخاص العاديون - من النوع الذي اتُهم في النهاية بأنهم ساحرات - لم يؤدوا طقوسًا متقنة من الكتب. لقد جمعوا الأعشاب والجرعات المخمرة ، وربما يقولون تعويذة قصيرة ، كما فعلوا لأجيال. وقد فعلوا ذلك لأسباب مختلفة - ربما لإيذاء شخص لا يحبه ، ولكن في كثير من الأحيان للشفاء أو حماية الآخرين. كانت مثل هذه الممارسات مهمة في عالم لا توجد فيه سوى أشكال بدائية للرعاية الطبية.

كانت السلطات المسيحية قد رفضت في السابق هذا النوع من السحر باعتباره مجرد خرافات فارغة. الآن أخذوا كل السحر بجدية أكبر. بدأوا يعتقدون أن التعاويذ البسيطة تعمل عن طريق استدعاء الشياطين ، مما يعني أن أي شخص يقوم بها سراً يعبد الشياطين.

اختراع السحر الشيطاني

في ثلاثينيات القرن الرابع عشر ، بدأت مجموعة صغيرة من الكتاب في أوروبا الوسطى - محققي الكنيسة وعلماء الدين والقضاة العاديين وحتى مؤرخ واحد - في وصف التجمعات المروعة حيث تجمع السحرة وعبدوا الشياطين ، وأقاموا طقوس العربدة ، وأكلوا أطفالًا قتلوا وقاموا بأعمال شنيعة أخرى. من غير الواضح ما إذا كان أي من هؤلاء المؤلفين قد التقى ببعضهم البعض ، لكنهم جميعًا وصفوا مجموعات السحرة المفترض أنها نشطة في منطقة حول جبال الألب الغربية.

[أنت ذكي ولديك فضول بشأن العالم. وكذلك مؤلفو ومحررو The Conversation. يمكنك الحصول على أبرز ما لدينا في نهاية كل أسبوع.]

قد يكون سبب هذا التطور عمليًا بحتًا. كان محققو الكنيسة ، النشطاء ضد الزنادقة الدينيين منذ القرن الثالث عشر ، وبعض المحاكم العلمانية تتطلع إلى توسيع نطاق اختصاصها. قد يكون وجود جريمة جديدة وفظيعة للمحاكمة قد يكون مفيدًا لهم.

لقد قمت للتو بترجمة عدد من هذه النصوص المبكرة لكتاب قادم ، وقد أدهشني مدى قلق المؤلفين من عدم تصديق القراء لهم. شعر أحدهم بالقلق من أن رواياته سوف "تستخف" من قبل أولئك "الذين يعتقدون أنهم تعلموا". خشي آخر من أن "القوم البسطاء" سيرفضون تصديق أن "الجنس الهش" سينخرط في مثل هذه الممارسات الرهيبة.

تظهر سجلات المحاكمة أنه كان من الصعب بيعها. ظل معظم الناس قلقين من السحر الضار - السحرة يسببون المرض أو يذبلون المحاصيل. لم يهتموا كثيرًا بالتجمعات الشيطانية السرية.

في عام 1486 ، نشر رجل الدين هاينريش كرامر النص الأكثر انتشارًا في العصور الوسطى حول السحر المنظم ، Malleus Maleficarum (Hammer of Witches). لكن الكثير من الناس لم يصدقوه. عندما حاول بدء مطاردة الساحرات في إنسبروك بالنمسا ، طرده الأسقف المحلي واتهمه بالشيخوخة.

مطاردة الساحرات

لسوء الحظ ، نما الخوف من السحر الشيطاني. يبدو أن القرن الخامس عشر قد وفر التربة المثالية لتجذر هذه الفكرة الجديدة.

كانت أوروبا تتعافى من عدة أزمات: طاعون وحروب وانقسام في الكنيسة بين باباوات متنافسين وثلاثة. بدءًا من خمسينيات القرن الخامس عشر ، سهلت المطبعة انتشار الأفكار الجديدة. حتى قبل الإصلاح البروتستانتي ، كان الإصلاح الديني في الأجواء. كما استكشفت في كتاب سابق ، استخدم الإصلاحيون فكرة مؤامرة شيطانية عازمة على إفساد المسيحية في دعوتهم للتجديد الروحي.

بمرور الوقت ، تقبل المزيد من الناس هذه الفكرة الجديدة. استمرت سلطات الكنيسة والدولة في إخبارهم بأن ذلك حقيقي. ومع ذلك ، ظل الكثيرون يعتمدون أيضًا على "السحرة" المحليين للشفاء السحري والحماية.

يمكن أن يكون تاريخ السحر قاتما للغاية. من القرن الرابع عشر وحتى القرن الثامن عشر ، أعدمت السلطات في أوروبا الغربية حوالي 50000 شخص ، معظمهم من النساء ، بتهمة السحر. أسوأ مطاردة الساحرات يمكن أن تودي بمئات الضحايا في وقت واحد. مع 20 قتيلاً ، كانت أكبر عملية مطاردة لأميركا الاستعمارية في سالم معتدلة بالمقارنة.

ظهر هذا المقال بقلم Michael D. Bailey لأول مرة في المحادثة في 2 يوليو 2020.

صورة: مجموعة من السحرة التقليديين (Kandelhexen) يرقصون حول نار خلال عرض كرنفال "السحرة السبت" التقليدي في قرية الغابة السوداء في فالدكيرش ، ألمانيا ، 6 فبراير 2016. REUTERS / Kai Pfaffenbach.


اختراع السحر الشيطاني

في ثلاثينيات القرن الرابع عشر ، بدأت مجموعة صغيرة من الكتاب في أوروبا الوسطى - محققي الكنيسة وعلماء الدين والقضاة العاديين وحتى مؤرخ واحد - في وصف التجمعات المروعة حيث تجمع السحرة وعبدوا الشياطين ، وأقاموا طقوس العربدة ، وأكلوا أطفالًا قتلوا وقاموا بأعمال بغيضة أخرى. من غير الواضح ما إذا كان أي من هؤلاء المؤلفين قد التقى ببعضهم البعض ، لكنهم جميعًا وصفوا مجموعات السحرة المفترض أنها نشطة في منطقة حول جبال الألب الغربية.

[أنت ذكي ولديك فضول بشأن العالم. وكذلك مؤلفو ومحررو The Conversation. يمكنك الحصول على أبرز ما لدينا في نهاية كل أسبوع.]

قد يكون سبب هذا التطور عمليًا بحتًا. كان محققو الكنيسة ، النشطاء ضد الزنادقة الدينيين منذ القرن الثالث عشر ، وبعض المحاكم العلمانية تتطلع إلى توسيع نطاق اختصاصها. قد يكون وجود جريمة جديدة وفظيعة للمحاكمة قد يكون مفيدًا لهم.

لقد قمت للتو بترجمة عدد من هذه النصوص المبكرة لكتاب قادم ، وقد أدهشني مدى قلق المؤلفين من عدم تصديق القراء لهم. شعر أحدهم بالقلق من أن رواياته سوف "تستخف" من قبل أولئك "الذين يعتقدون أنهم تعلموا". خشي آخر من أن "القوم البسطاء" سيرفضون تصديق أن "الجنس الهش" سينخرط في مثل هذه الممارسات الرهيبة.

تظهر سجلات المحاكمة أنه كان من الصعب بيعها. ظل معظم الناس قلقين من السحر الضار - السحرة التي تسبب المرض أو تذبل المحاصيل. لم يهتموا كثيرًا بالتجمعات الشيطانية السرية.

دليل اكتشاف واضطهاد السحرة في العصور الوسطى ، "Malleus Maleficarum" أو "Hammer of Witches. Wellcome Images / Wikimedia

في عام 1486 ، نشر رجل الدين هاينريش كرامر النص الأكثر انتشارًا في العصور الوسطى حول السحر المنظم ، Malleus Maleficarum (Hammer of Witches). لكن الكثير من الناس لم يصدقوه. عندما حاول بدء مطاردة الساحرات في إنسبروك بالنمسا ، طرده الأسقف المحلي واتهمه بالشيخوخة.


مطاردة الساحرات

لسوء الحظ ، نما الخوف من السحر الشيطاني. يبدو أن القرن الخامس عشر قد وفر التربة المثالية لتجذر هذه الفكرة الجديدة.

كانت أوروبا تتعافى من عدة أزمات: طاعون وحروب وانقسام في الكنيسة بين باباوات متنافسين وثلاثة. بدءًا من خمسينيات القرن الخامس عشر ، سهلت المطبعة انتشار الأفكار الجديدة. حتى قبل الإصلاح البروتستانتي ، كان الإصلاح الديني في الأجواء. كما استكشفت في كتاب سابق ، استخدم الإصلاحيون فكرة مؤامرة شيطانية عازمة على إفساد المسيحية في دعوتهم للتجديد الروحي.

بمرور الوقت ، تقبل المزيد من الناس هذه الفكرة الجديدة. استمرت سلطات الكنيسة والدولة في إخبارهم بأن ذلك حقيقي. ومع ذلك ، ظل الكثيرون يعتمدون أيضًا على "السحرة" المحليين للشفاء السحري والحماية.

يمكن أن يكون تاريخ السحر قاتما للغاية. من القرن الرابع عشر وحتى القرن الثامن عشر ، أعدمت السلطات في أوروبا الغربية حوالي 50000 شخص ، معظمهم من النساء ، بتهمة السحر. أسوأ مطاردة الساحرات يمكن أن تودي بمئات الضحايا في وقت واحد. مع 20 قتيلاً ، كانت أكبر عملية مطاردة لأمريكا الاستعمارية في سالم معتدلة بالمقارنة.

شهد سالم ، في عام 1692 ، نهاية مطاردة الساحرات في نيو إنغلاند. في أوروبا أيضًا ، سيسود الشك في النهاية. ومع ذلك ، يجدر بنا أن نتذكر أنه في البداية ، كان على السلطات أن تعمل بجد لإقناع الآخرين بأن الحقد كان حقيقيًا.

تم إعادة نشر هذه المقالة من The Conversation بموجب ترخيص المشاع الإبداعي. اقرأ المقال الأصلي.


أرسطو والسحر ومطاردات الساحرات

أرسطو ليس اسمًا تتوقع أن تسمعه فيما يتعلق بمطاردات الساحرات التي استحوذت على أوروبا بين عامي 1450 و 1750 ، خاصةً أنه هو نفسه كان أيضًا ضحية عدم التسامح الديني (أو بالأحرى عدم وجوده ، حيث فر أرسطو من أثينا لتجنب التعرض للهجوم. أعدم بتهمة المعصية). ومع ذلك ، في حين أن أرسطو نفسه لم يؤمن بالسحر ، فإن أتباعه كانوا يفعلون ذلك.

أرسطو

كان لأحد الأتباع على وجه الخصوص ، توماس الأكويني (1225-1275) تأثير عميق على نظرة الكنيسة للسحر. في السابق ، كان يُنظر إلى السحر على أنه عقيدة وثنية ، ولم يؤمن المسيحيون به في معظم فترة العصور الوسطى. لدرجة أن شارلمان حظر عمليات الإعدام في حالة اتهام شخص بالسحر ، وبدلاً من ذلك صرح بأن أولئك الذين يقتلون "ساحرات" مفترضين سيُعاقبون بالإعدام.

ولكن في زمن الأكويني ، كان يُعتقد أن هناك نوعين من السحر: السحر الضار ، الذي يُعاقب عليه بالموت ، والردة الروحية التي كانت قانونية. كانت الردة الروحية هي الاعتقاد بأن السحرة ليس لديهم قوى خبيثة بل "بالأحرى استسلموا لأوهام الفاعلية الشيطانية". تمكن الأكويني من الجمع بين هاتين الفكرتين معًا لخلق فكرة جديدة مفادها أن السحر كان تجديفًا ، مما يعطي سببًا لإعدام السحرة لأن هذا جعل قوتهم شريرة. استمر هذا الاعتقاد الجديد في عصر التنوير حيث أصبح جزءًا من القانون الإنجليزي.

توماس الاكويني

لم يكن مجرد منطق أرسطو هو الذي جعل من الممكن اتهام الناس بالسحر ، بل كان أيضًا موقفه تجاه النساء. اعتقد أرسطو أن الدورة الشهرية كانت علامة على دونية المرأة المتأصلة من الرجل وعزز الأكويني هذا الاعتقاد الأرسطي بتفوق الذكور ، حيث ذكر الأكويني أن الروح تمر عبر السائل المنوي للأب. ترجع جذور علم الشياطين إلى أعمال أرسطو وأكويني ، مما أدى في النهاية إلى الأسطورة القائلة بأن أجساد النساء كانت مصدرًا للتلوث وأن النساء في فترة الحيض يجب أن يُتركن وشأنهن. كان هذا لأنه من المفترض أن دم الحيض كان سامًا ومرتبطًا بـ "قوى خارقة يمكن أن تدمر في النهاية". تمكنت هذه الأسطورة من الاستمرار حتى أوائل القرن العشرين في أوروبا وأصبح تشريح الإناث مرتبطًا بطبيعته بالمحادثات المحيطة بالسحر ، خاصة فيما يتعلق بالجنس.

أدت أفكار أرسطو والأكويني إلى واحدة من أكثر الأعمال كراهية للنساء على الإطلاق ، وهي & # 8216Malleus Maleficarum & # 8217 ، والمعروفة أيضًا باسم The Hammer of Witches ، بقلم هاينريش كرامر. القول بأن كرامر كان لديه مشكلة مع النساء هو بخس. يشير عنوان عمل كرامر على وجه التحديد إلى النساء ، كما هو الحال في Maleficarum اللاتينية في الجنس المؤنث ، وبالتالي فإن العنوان يعني في الواقع "The Hammer of the Female Witches". يستشهد كرامر مباشرة بأكويني ودفاعه عن نظرية incubi و succubae ، حيث يعتقد كرامر أن السحرة ولدوا من هذه الشياطين الجنسية. جاء كتابه نتيجة عداء بينه وبين هيلينا شوبيرين ، حيث كانت تلعنه في الشارع وتشجع الآخرين على عدم حضور خطبه لأنها تعتقد أنه شرير. رداً على ذلك ، اتهمها كرامر بالسحر وفي المحكمة ، أشار الأسقف إلى أن كرامر ركز كثيرًا على النشاط الجنسي لشيورين.

The & # 8216Malleus Maleficarum & # 8217

تم استخدام & # 8216Malleus Maleficarum & # 8217 من قبل العديد من الحكومات الأوروبية كأساس للقتل الجماعي لـ "السحرة" المفترضين خلال عصر التنوير ، الذي شهد عددًا من الوفيات المرتبطة بالسحر أكثر من فترة العصور الوسطى. في اسكتلندا ، تم إعدام ما يقرب من 3000-4000 ساحرة بين 1560-1707 وخلال فترة عامين من البرلمان الطويل في إنجلترا ، تم إعدام ما يقرب من 200 شخص بسبب السحر.

كان جيمس مهتمًا جدًا بالسحر ، بل إنه كتب كتابه الخاص عن السحر بعنوان & # 8216Daemonologie & # 8217. لقد رأى نفسه إلى حد ما كخبير في هذا الموضوع وانخرط في قضية عام 1605 لـ Anne Gunther بالإضافة إلى 1590 North Berwick witch hunt. تمت تسوية قضية Anne Gunther في Star Chamber ، وهي محكمة إنجليزية في قصر Westminster ، والتي وجدت أن ملكية Anne ملفقة من قبل والد Anne. ومع ذلك ، في مطاردة الساحرات في نورث بيرويك ، اعتبر جيمس الأول نفسه ضحية لأن المتهمين في المحاكمات لم يتهموا بالسحر فحسب ، بل بالخيانة العظمى أيضًا. لم تقتصر عملية مطاردة الساحرات في نورث بيرويك على جيمس الأول فحسب ، بل شملت أيضًا دولة الدنمارك ، حيث تضمنت القضية زوجة جيمس آن الدنماركية وامرأتان دنماركيتان تم إعدامهما في كرونبرج لشتم سفينة آن. تورط أكثر من سبعين شخصًا في مطاردة الساحرات وأعدم العديد منهم ، وأشهرهم أغنيس سيمبسون.

السحرة المشتبه بهم راكعون أمام الملك جيمس السادس ، من & # 8216Daemonologie & # 8217

& # 8216Daemonologie & # 8217 هو عمل فلسفي يتضمن شخصيتين ، Epistemon و Philomathes. Epistemon هي نظرية المعرفة وهي فرع من الفلسفة معني بنظرية المعرفة التي ساهم فيها أرسطو. استخدم جيمس الأول في & # 8216Daemonologie & # 8217 المثل القائل "ضد من ينكر المبادئ ، لا يمكن أن يكون هناك نقاش" ، واستخدمت الفلسفة المدرسية في العصور الوسطى هذا المبدأ للإشارة إلى سلطة النظام الأرسطي. كان هذا المبدأ هو الجملة الافتتاحية في & # 8216Daemonologie & # 8217 واستخدم لإثبات وجود السحرة ، حيث ذكرت الكتاب المقدس وجودهم وقد تم إثبات ذلك من خلال الاعتراف والتجربة اليومية. في عام 1604 ، أصدر جيمس الأول قانونًا ضد السحر نقل المحاكمات من الكنيسة إلى محاكم القانون العام.

في النهاية ، أصدر البرلمان قانونًا في عام 1736 بإلغاء قوانين مكافحة السحر ، وبدلاً من ذلك اختار فرض الغرامات بدلاً من عقوبة الإعدام على الأشخاص الذين ادعوا أن لديهم قدرات سحرية. في إنجلترا ، كانت آخر امرأة تُعدم بتهمة السحر هي أليس مولاند في عام 1684 وفي اسكتلندا ، كانت جانيت هورن في عام 1722.

كلوديا إلفيك طالبة جامعية في التاريخ والأدب والثقافة بجامعة برايتون.


التعذيب بسبب الاعترافات

كثيرا ما لجأ المحققون إلى التعذيب لانتزاع معلومات أو اعترافات من الساحرات المتهمين. تم وضع ملقط أحمر حار على أثداء النساء وأعضائهن التناسلية. كتبت الباحثة نانسي فان فورين أن الأعضاء التناسلية لدى النساء توفر جاذبية خاصة للرجل الذي يقوم بتعذيبه. لا ينبغي أن يكون مفاجئًا أن كل ضحية تعذيب اعترفت في النهاية.

تأتي الاعترافات عادةً مرتبطة بإدانات السحرة المحتملين الآخرين ، مما يبقي المحققين في العمل. في إسبانيا ، تحكي سجلات الكنيسة قصة ماريا إيتورين التي اعترفت تحت التعذيب أنها وأختها الساحرات حولوا أنفسهم إلى خيول وركضوا في السماء. في منطقة في فرنسا ، اعترفت 600 امرأة بالتزاوج مع الشياطين. تم إبادة بعض القرى بأكملها في أوروبا.

على الرغم من أن أطفال الزنادقة واليهود لم يعرفوا الكثير في طريق التعاطف من المحققين ، إلا أن أطفال السحرة المدانين عانوا بشكل أكثر فظاعة. هؤلاء الأطفال أنفسهم حوكموا بتهمة السحر بعد سن التاسعة والنصف ، والأولاد بعد سن العاشرة والنصف. حتى الأطفال الأصغر سناً يمكن أن يتعرضوا للتعذيب لانتزاع شهادة ضد الوالدين.

يمكن قبول شهادة طوعية من شخص لا يتجاوز عمره سنتين على الرغم من أنها لم تعتبر صالحة في حالات أخرى. ورد أن قاضٍ فرنسي أعرب عن أسفه للتسامح عندما حكم على أطفال صغار بالجلد بينما كانوا يشاهدون والديهم يحترقون بدلاً من الحكم عليهم بالحرق أيضًا.

يبدو لي أن السحرة خدموا دورًا رمزيًا للسلطات الدينية الذكورية العازبة في أوروبا. لم تكن السحرة مجرد أتباع تدين بديل ، وبالتأكيد لم يحولوا بلدات بأكملها إلى ضفادع. وبدلاً من ذلك ، فإن معاملتهم على أيدي الرجال ، والأسباب المنطقية التي يستخدمها هؤلاء الرجال تشير إلى أن اضطهاد السحرة كان رمزًا إلى حد ما لاضطهاد النساء بشكل عام ، والنشاط الجنسي للمرأة ، والجنس بشكل عام.

نحن نكره أن نبدو فرويدًا ، لكننا نعتقد حقًا أنه في هذه الحالة ، فإن تأكيدات الرجال العازبين حول الهواجس الجنسية المزعومة للسحرة هي في الحقيقة حالة واضحة من الإسقاط. نعتقد أن السلطات الدينية كانت مهووسة ونهمًا بحياتهم الجنسية ، لكن بما أن أيديولوجيتهم القمعية لا تسمح بذلك ، كان عليهم أن ينقلوا رغباتهم إلى الآخرين. إذا كانت النساء ، الوحوش الشريرة جنسياً ، مسئولات فعلاً عن الرغبات الجنسية للكاهن ، عندها يمكن للكهنة بدورهم أن يشعروا بالقداسة وأفضل من ذلك ، وأكثر قداسة منك ، وأكثر برًا وقدسًا من النساء المكروهات من حولهم.


ما هو السحر؟

لن ندخل هنا في وصف مفصل للسحر في العصور الوسطى ولكن إليك بعض الأساسيات. كان السحر هو استخدام القوة بخلاف القوى الإلهية لأداء أنشطة خارقة. في حالة السحر الأسود ، كان القصد هو التسبب في ضرر ، ربما للتسبب في المرض ، أو موت البالغين ، أو الرضع أو الماشية ، أو عواصف البَرَد ، إلخ. تم استخدام السحر الأبيض لمواجهة السحر الأسود ، ومع ذلك ، كانت الكنيسة تقول حتى السحر الأبيض خطير. كان السحر مهارة مكتسبة ، كان شيئًا تم تعلمه. لم يكن شيئًا يولد به المرء. يستخدم السحر الأبيض ضد السحر الأسود ،

حتى أواخر القرن الخامس عشر الميلادي ، قللت الكنيسة من أهمية دور السحر. لم يبدأ رأي الكنيسة في السحر في الصياغة من منظور لاهوتي حتى نهاية العصور الوسطى. قبل ذلك حاولت الكنيسة تثبيطها باعتبارها مؤمنة بالخرافات وليست قوة فعلية. ومع ذلك ، بعد الموت الأسود ، تغيرت الأمور كثيرًا. بدأ الناس يأخذون السحر على محمل الجد ويعتبرونه تهديدًا حقيقيًا. اعتقد الجميع في ذلك الوقت أن السحر كان حقيقيًا ، وأنه في الواقع يمكن أن يسبب ضررًا. لذا فقد عاملوها بنفس الطريقة التي تعاملوا بها مع أشكال أخرى من الأذى الجسيم مثل القتل. هناك العديد من الآيات الكتابية التي كانت الكنيسة على استعداد للاستفادة منها. (أي خروج 22:17 ، غلاطية 5: 19- 21 وسفر الرؤيا).

تقول الموسوعة الكاثوليكية هذا:

. في السحر ، كما هو مفهوم بشكل عام ، هناك فكرة تنطوي على ميثاق شيطاني أو على الأقل مناشدة لتدخل أرواح الشر. في مثل هذه الحالات ، عادة ما يتم استدعاء هذه المساعدة الخارقة للطبيعة إما لبوصلة موت شخص بغيض ، أو لإيقاظ شغف الحب لدى أولئك الذين هم موضوع الرغبة ، أو لاستدعاء الموتى ، أو لجلب الكارثة أو العجز الجنسي على الأعداء. والمنافسين والظالمين الخياليين. هذا ليس تعدادًا شاملاً ، ولكن هذه تمثل بعض الأغراض الرئيسية التي تم استخدام السحر لخدمة ما يقرب من جميع فترات تاريخ العالم.

هناك الكثير من المعلومات الخاطئة التي تفترض أن جنون الساحرات كان في قلب محاكم التفتيش الكاثوليكية. صحيح أن الكنيسة قد حاكمت السحرة. تناول الثور (النشرة) & quotSummis Desiderantes & quot؛ للبابا إنوسنت الثامن (1484) السحر والبدعة. هنريك كرامر وجيمس سبرينجر ، وضع المحققون دليلاً يسمى & quotMalleus Maleficarum & quot (مطرقة السحرة). لقد كان كتابا سيئا

  • لم يكن للكنيسة الكاثوليكية أي علاقة بحرق سالم ويتش في الولايات المتحدة ، فقد كان ذلك شيئًا بروتستانتيًا ، مثل حرائق الساحرات في اسكتلندا وإنجلترا ومعظم ألمانيا. كما كان هناك العديد من الكيانات العلمانية التي أحرقت السحرة. كان هناك 20 حالة وفاة من 162 مسارًا في سالم وكان هناك 67 حالة وفاة ساحرة في أمريكا الشمالية خلال Burning Times.
  • كان الكتاب الذي ألفه لاموث لانجون بعنوان & quotHistoire de l'Inquisition en France & quot هو المسؤول عن العديد من المبالغة في تقدير حالات وفاة الساحرات المتعلقة بمحاكم التفتيش في جنوب فرنسا كان تزييفًا. كان لهذا الكتاب تأثير كبير على موسوعة السحر وعلم الشياطين. نيويورك: Julian Press، Inc.، 1958. Encyclopaedia Britanica. الطبعة الثالثة 1970 م. روبنز ، روسيل هوب. المزيد عن التزوير أدناه. إذا كنت تقرأ كتابًا تم إنتاجه قبل عام 1972 أو كتابًا تأثر بأي شيء تم كتابته بين عامي 1890-1972 ، فمن المحتمل أن تكون الأرقام مشوهة بهذا الكتاب.
  • تنطبق محاكم التفتيش الكاثوليكية فقط على الكاثوليك المعمدين الذين كانوا يمارسون السحر. لم يكن لمحاكم التفتيش أي علاقة بالسحرة الوثنيين أو العلمانيين أو البروتستانت.
  • بحلول عام 1485 ، كانت مشاركة محاكم التفتيش في مطاردة الساحرات تتلاشى. بدأ Institoris حملة ساحرة في إنسبروك عام 1485 ، لكنه تعرض لانتقادات شديدة وقاومه أسقف بريكسين (انظر Janssen، & quotHist. of Germ. People & quot، Eng. tr.، XVI، 249-251).
  • على الرغم من وجود محاكمات للسحرة قبل & quot؛ جنون & quot؛ من 1580-1645 م ، قبل تلك الفترة كانت التجارب مبعثرة وليست منتشرة بشكل كبير. كان الإصلاح على قدم وساق خلال جنون الساحرات ولم يعد & quotone Church & quot العالم.
  • ما يقرب من 25 ٪ (أو أكثر) من السحرة الذين ماتوا كانوا من الرجال. على الرغم من أن & quotMalleus Maleficarum & quot يعكس المواقف غير المواتية تجاه النساء خلال تلك الفترة الزمنية ، إلا أن محاكمات الساحرات الكاثوليكية لم تكن شيئًا يتعلق بالجنس ، بل كانت تتعلق باستئصال الأشخاص الذين اعتقدوا أنهم أبرموا ميثاقًا مع الشيطان (رجالًا ونساءً). المزيد عن الكنيسة الكاثوليكية والنساء هنا.
    كان كالفن وأتباعهم يؤمنون تمامًا بالاعتقاد السائد بأن قوة الشيطان التي تمارس من خلال السحر والممارسات السحرية الأخرى يجب أن تتوقف عن طريق العنف. بموجب الأمر التوراتي ، دعا إلى إبادة السحرة.
  • في أيسلندا كانت هناك مطاردة ساحرة حيث كان 90٪ من الضحايا من الرجال.

كيف استخدمت كنائس العصور الوسطى مطاردة الساحرات لكسب المزيد من المتابعين - التاريخ

دراسة السجلات الجنائية للقرن الخامس عشر تكشف عن أصول مطاردة الساحرات

لحظة مظلمة ولكنها مبدعة في تاريخ الولايات المتحدة ، محاكمات ساحرة سالم لعام 1692 ، يتم تدريسها في المدارس الأمريكية لتثقيف الطلاب حول التطرف الديني والعملية القضائية. لكن يمكن إرجاع أصول مقاضاة السحر إلى أوروبا قبل قرون ، عندما حثت محاكم ما قبل الإصلاح المجرمين على الاعتراف بالبدعة والسحر لممارسة الرقابة الاجتماعية من خلال إظهار العقوبة القاسية والعنيفة في كثير من الأحيان.

لورا ستوكس أستاذة مساعدة في قسم التاريخ بجامعة ستانفورد ، وقد ركز عملها في الغالب على أصول السحر ومقاضاته في أوروبا في القرن الخامس عشر. دكتوراه لها. تم الآن مراجعة الأطروحة ، التي أرخت صعود مثل هذا الاضطهاد وكذلك ارتباطاته بالتطورات في التعذيب القضائي ، في كتاب ، شياطين الإصلاح الحضري: صعود اضطهاد السحر ، 1430-1530.

بالتركيز على دراسات الحالة من مدن بازل ولوسيرن ونورمبرغ الأوروبية ، يدرس عمل ستوكس الأسس القانونية لاضطهاد السحر بالإضافة إلى التأثيرات الدينية والباطنية التي غذته. بالنظر إلى كيف ولماذا اتخذت المدن الثلاث المعنية مسارات مختلفة فيما يتعلق باضطهاد السحر ، يسلط ستوكس الضوء على كيفية نشوء مفهوم السحر كجريمة مدانة قانونًا من تقاطع الدين والإيمان الأصلي بالسحر والخرافات واستحضار الأرواح. يسلط عملها الضوء على قدرة القوى الاجتماعية والدينية على تربية الاضطهاد ، وإعلامنا بكيفية النظر في اضطهاد السحرة كما هو موجود اليوم في أجزاء مختلفة من العالم.

كيف أصبحت مهتمًا بتاريخ محاكمة السحر؟

LS: لقد صادفت تاريخ السحر لأول مرة عندما كنت طالبًا جامعيًا في كلية ريد ، حيث بحثت عن موضوع لأطروحة التخرج الخاصة بي. كنت مهتمًا بالديناميات الاجتماعية للاضطهاد والانحراف كفئة مبنية. تبين أن هذه الأطروحة هي فتح باب وليس مشروعًا كاملاً في حد ذاته. يعد اضطهاد السحر ظاهرة تاريخية معقدة للغاية ، يتطلب فهمها أن يكون المرء ضليعًا في ثلاثة أشكال من القانون (من الناحية النظرية والممارسة) ، واللاهوت والتاريخ الديني ، بالإضافة إلى مجموعة واسعة من الظواهر السياسية والاجتماعية. بعد عشر سنوات أخرى من الدراسة ، كنت على استعداد لكتابة كتاب عن هذا الموضوع.

ما الدلالة في التمييز بين "السحر" و "السحر الشيطاني"؟

LS: السحر الشيطاني مفهوم تاريخي محدد. إنه الشخص الذي قاد عمليات صيد الساحرات الأوروبية الحديثة المبكرة ، وعلى هذا النحو فهو سيئ السمعة بحق. السحر ، عند تعريفه على نطاق واسع ، هو مفهوم يظهر في كل مجتمع بشري تقريبًا. لا تزال الساحرات يتعرضن للاضطهاد في العالم اليوم ، غالبًا بالعنف الشديد. إذا كان للمؤرخين أن يقدموا أي شيء لهذه القضية الملحة لحقوق الإنسان ، فإنهم بحاجة إلى إيجاد طريقة لجعل التجربة الخاصة للأوروبيين وثيقة الصلة ببقية العالم. تعتبر رؤية الظاهرة الأوروبية من منظور أوسع جزءًا من هذه العملية ، وقد اتضح أيضًا أنها تثري فهمنا للسحر الأوروبي. إن الافتراض بأن الشيطانية كانت السمة المميزة للسحر الحديث المبكر يعمينا عن المفاهيم المحلية غير الشيطانية للسحر التي تكمن في جذور الاضطهاد.

تعمل لوسيرن وبازل ونورمبرغ كدراسات حالة في شياطين الإصلاح الحضري. ما الذي دفعك إلى التركيز على تلك المدن بالذات؟

LS: The book deals with an early phase of European witchcraft prosecution and, for this reason, most of the potential case studies come from the Swiss region. The phenomenon of the diabolic witch and the early modern practice of witchcraft prosecution originated in the region of what is today western Switzerland around the year 1430. From that geographical origin, the beliefs and practices that fueled both prosecutions and witch hunts spread most effectively from one region to adjacent regions. Although rumors of the "new sect of the witches" appears to have inspired isolated witch hunts in such far flung places as Arras in northern France, most of the fifteenth century witch trials took place in a fairly narrow geographical region.

Witch-hunts did not exist in Europe before the mid-fifteenth century. What conditions fostered the concept of the witch-hunt?

LS: Over the course of about two centuries, European clergy went from condemning witchcraft beliefs as "superstitious" to sharing them and elaborating them into the concept of the diabolic witch. Why did this happen? In part, it was due to the influence of magic within clerical circles, where esoteric knowledge derived in part from the Arabic world was cobbled together with quasi-magical elements of popular religious practice to create the art of necromancy.

The popularity of necromancy among the narrow upper crust of learned men contributed to their belief that magic was likely to be real, and provided the fabric for fears of secret attack. These fears were particularly strong among the high clergy during the fraught years of the great Western schism, when two popes vied for control of Europe. The schism was resolved in the early fifteenth century, but left a profound dispute over the seat of power within the church. Meanwhile, the development of the medieval inquisitions had led to the creation of guides for the discovery and persecution of heresy. These guides, in the manner of medieval religious writing, aimed to systematize knowledge and to explain how apparently quite disparate elements fit within a single, coherent Christian worldview. In so doing, the manual writers merged together heresy, village magic, popular fears of witchcraft, and the demonic elements of clerical necromancy.

What new insight have you gleaned in considering the persecution of witchcraft from a legal, rather than religious or purely social, standpoint?

LS: Persecution is a phenomenon which can take place within religious, social, or legal spheres, as well as across them. Prosecution is the particular prerogative of the legal apparatus. By examining the persecution of witches through the lens of legal prosecution and within the context of prosecution generally, my work highlights the persecutory nature of early modern criminal prosecution.

It is the similarities, not the differences, between witch trials and other criminal trials that are most instructive in this regard. This is of importance to historians of witchcraft, who have often examined the witch hunts as an exception within early modern criminal justice. It is of importance to contemporary observers of law as well, because it was in combating that persecutory tendency of early modern justice that the modern legal protections of the individual arose. Given that our modern system is also prone to lapse into persecutory paths, it is useful to know how the persecutory tendencies of the old system were facilitated, that we might better fight their intrusion into our own criminal justice system.

You describe witchcraft prosecution as ebbing and flowing during the period of 1430 to 1530. Is this evidence of the importance of social control in pre-Reformation cities?

LS: The ebb and flow of witchcraft prosecution is not so much evidence for the importance of social control, as it is evidence that both social control and witchcraft prosecution were driven by the same forces. That social control was important to pre-Reformation cities has been long understood by historians of the urban communes, and indeed is seen as one reason that early Reformation innovations in social control were largely urban experiments.

What is interesting about the relationship between social control and witchcraft prosecution in my work is that they follow the same trends, that both appear to be expressions of a zeal for reform within the ruling circles of the cities. The waxing and waning of that zeal had many causes, some of which are lost to the historian. Among these is without a doubt some measure of the natural flux of generations, by which young people often have more in common (in their temperament) with their grandparents than with their parents. One cause which I have been able to trace in the book is the process by which a single, spectacular event can cause a social panic, resulting in a renewed zeal for moral and social control.

The book opens with a summary of a trial that took place in Lucerne, where you describe how a secular, urban court had a man who was accused of theft tortured until he also confessed to a charge of diabolic witchcraft. Could you expand on this apparent paradox between a secular court and manufactured heresy?

LS: This is one of the puzzles that caught my fascination early in this project. I had made the assumption that heresy prosecution was the prerogative of the church, at least until the Reformation. Yet although the case which opens the book is remarkable in many ways, it is far from unique in this aspect. These urban courts did not accept many practical limitations on their prerogative to prosecute misconduct, and they often crossed the line into matters which are usually seen as falling within the jurisdiction of the medieval church courts: marriage, sexual misbehavior, blasphemy, and even false belief.

This line crossing is of interest in part because it could, though surprisingly only occasionally, be a cause of direct conflict between the urban authorities and the local bishop. It is also of interest because it follows quite closely the contour of ebb and flow discussed above. This sort of case was a manifestation of the same secular championing of moral and social control that so characterized Reformed cities a few decades later.

What kinds of primary resources informed your understanding that many admissions to witchcraft were induced by torture?

LS: The details of criminal procedure are difficult to tease out from fifteenth-century sources. In each city I had quite different sources, each with its own set of flaws. For Basel I had details of the costs for interrogation and torture in the expense records, but shifts in recording practices elide these for decades at a time. For Lucerne, I have even fewer direct references to torture, but these are programmatic: they are statements about the outlay for the personal and process of torture generally and make clear that, at a certain point, torture became a regular part of criminal interrogations.

The best records exist for Nuremberg, where the detailed city council minutes describe every single instance in which torture was directed or allowed, albeit quite tersely. I have used the records from Nuremberg to analyze the transformation of torture practice across the late fifteenth century.

You mention that while two of your city case studies - Lucerne and Basel - shared similar indigenous ideas of witchcraft in the fifteenth century, the following years would see witch-hunts and persecution become much more pronounced in the former. How did this come to be?

LS: In the most basic analysis, two key elements are necessary for witchcraft prosecution: accusations and a legal system willing to pursue them. The shared indigenous ideas of witchcraft in Lucerne and Basel gave rise to accusations in both places. People believed in the existence of wolf-riding, storm-raising, milk-stealing, child-killing witches, and that belief led to specific accusations of witchcraft.

In Lucerne, the urban authorities accepted and pursued the accusations of witchcraft brought by the populace. They clearly shared the beliefs of their rural subjects and urban neighbors. In Basel, by contrast, urban authorities had long been resistant to prosecuting witchcraft. They suspected their rural subjects were rather too credulous, and they ultimately labeled witchcraft accusations superstition. Several factors influenced this difference between the two urban elites.

One was the relative social proximity of the elites in Lucerne to the rest of the populace: the council was large and inclusive, comprising nearly a tenth of the urban population during the fifteenth-century witchcraft persecutions. The Basel council was smaller and more exclusive. Although the guilds were represented in the council, in practice councilors were drawn from a narrow circle of elite families. Another factor which should not be forgotten is the presence of a young and vigorous humanist university in Basel, founded in the fifteenth century. The men who ruled Basel did not share the witchcraft fears of their subjects, and although they pursued witchcraft accusations when it was politically expedient to them, they ceased to pursue them once their power was sufficient to make it unnecessary.

Immigrants and foreigners in Lucerne were often the target of accusations of witchcraft was this insider/outsider dynamic in relation to witchcraft, characteristic of Lucerne only? As a means of control, how did it gain prominence and acceptance and how has it developed since?

LS: The best evidence on late medieval and early modern communities generally leads me to suspect that the sort of insider/outsider dynamic which can be demonstrated in Lucerne was a common occurrence throughout Europe. This does not mean, of course, that all witchcraft suspects were outsiders. It does mean that a failure to integrate fully into a new community was a potentially deadly problem.

Social integration, whether one was born into a given community or arrived there as an immigrant, was absolutely vital to early modern people. The mechanisms of social control were fundamentally a means of ensuring such integration, and were often targeted at eliminating foreign modes of dress, play, dance, and mores.


Witch Hunts Weren't a Medieval Superstition—They're the Product of "Modern" Education

On a midsummer day in 1438, a young man from the north shore of Lake Geneva presented himself to the local church inquisitor. He had a confession to make. Five years earlier, his father had forced him to join a satanic cult of witches. They had flown at night on a small black horse to join more than a hundred people gathered in a meadow. The devil was there too, in the form of a black cat. The witches knelt before him, worshiped him and kissed his posterior.

The young man’s father had already been executed as a witch. It’s likely he was trying to secure a lighter punishment by voluntarily telling inquisitors what they wanted to hear.

The Middle Ages, A.D. 500-1500, have a reputation for both heartless cruelty and hopeless credulity. People commonly believed in all kinds of magic, monsters and fairies. But it wasn’t until the 15th century that the idea of organized satanic witchcraft took hold. As a historian who studies medieval magic, I’m fascinated by how a coterie of church and state authorities conspired to develop and promote this new concept of witchcraft for their own purposes.

Early medieval attitudes about witchcraft

Belief in witches, in the sense of wicked people performing harmful magic, had existed in Europe since before the Greeks and Romans. In the early part of the Middle Ages, authorities were largely unconcerned about it.

A church document from the early 10th century proclaimed that “sorcery and witchcraft” might be real, but the idea that groups of witches flew together with demons through the night was a delusion.

Things began to change in the 12th and 13th centuries, ironically because educated elites in Europe were becoming more sophisticated.

Universities were being founded, and scholars in Western Europe began to pore over ancient texts as well as learned writings from the Muslim world. Some of these presented complex systems of magic that claimed to draw on astral forces or conjure powerful spirits. Gradually, these ideas began to gain intellectual clout.

Ordinary people – the kind who eventually got accused of being witches – didn’t perform elaborate rites from books. They gathered herbs, brewed potions, maybe said a short spell, as they had for generations. And they did so for all sorts of reasons – perhaps to harm someone they disliked, but more often to heal or protect others. Such practices were important in a world with only rudimentary forms of medical care.

Christian authorities had previously dismissed this kind of magic as empty superstition. Now they took all magic much more seriously. They began to believe simple spells worked by summoning demons, which meant anyone who performed them secretly worshiped demons.

Inventing satanic witchcraft

In the 1430s, a small group of writers in Central Europe – church inquisitors, theologians, lay magistrates and even one historian – began to describe horrific assemblies where witches gathered and worshiped demons, had orgies, ate murdered babies and performed other abominable acts. Whether any of these authors ever met each other is unclear, but they all described groups of witches supposedly active in a zone around the western Alps.

[You’re smart and curious about the world. So are The Conversation’s authors and editors. You can get our highlights each weekend.]

The reason for this development may have been purely practical. Church inquisitors, active against religious heretics since the 13th century, and some secular courts were looking to expand their jurisdictions. Having a new and particularly horrible crime to prosecute might have struck them as useful.

I just translated a number of these early texts for a forthcoming book and was struck by how worried the authors were about readers not believing them. One fretted that his accounts would be “disparaged” by those who “think themselves learned.” Another feared that “simple folk” would refuse to believe the “fragile sex” would engage in such terrible practices.

Trial records show it was a hard sell. Most people remained concerned with harmful magic – witches causing illness or withering crops. They didn’t much care about secret satanic gatherings.

In 1486, clergyman Heinrich Kramer published the most widely circulated medieval text about organized witchcraft, Malleus Maleficarum (Hammer of Witches). But many people didn’t believe him. When he tried to start a witch hunt in Innsbruck, Austria, he was kicked out by the local bishop, who accused him of being senile.

Witch hunts

Unfortunately, the fear of satanic witchcraft grew. The 15th century seems to have provided ideal soil for this new idea to take root.

Europe was recovering from several crises: plague, wars and a split in the church between two, and then three, competing popes. Beginning in the 1450s, the printing press made it easier for new ideas to spread. Even prior to the Protestant Reformation, religious reform was in the air. As I explored in an earlier book, reformers used the idea of a diabolical conspiracy bent on corrupting Christianity as a boogeyman in their call for spiritual renewal.

Over time, more people came to accept this new idea. Church and state authorities kept telling them it was real. Still, many also kept relying on local “witches” for magical healing and protection.

The history of witchcraft can be quite grim. From the 1400s through the 1700s, authorities in Western Europe executed around 50,000 people, mostly women, for witchcraft. The worst witch hunts could claim hundreds of victims at a time. With 20 dead, colonial America’s largest hunt at Salem was moderate by comparison.

This article by Michael D. Bailey first appeared in المحادثة on July 2, 2020.

Image: A group of traditional witches (Kandelhexen) dance around a bonfire during their traditional "witches sabbath" carnival performance in the Black Forest village of Waldkirch, Germany, February 6, 2016. REUTERS/Kai Pfaffenbach.


شاهد الفيديو: طريقة زيادة متابعين انستغرامبشكل رهيب2021 (كانون الثاني 2022).