بودكاست التاريخ

من المرجح أن يتم اصطياد الديناصور ريكس في مجموعات - وكان هناك المليارات منهم!

من المرجح أن يتم اصطياد الديناصور ريكس في مجموعات - وكان هناك المليارات منهم!

باعتباره أكثر الديناصورات شراسة ، كان الديناصور ريكس يجوب الأراضي التي تشكل الآن أمريكا الشمالية مع الإفلات من العقاب. وإذا كانت استنتاجات مشروع بحث جديد صحيحة ، فقد يكون سلوكهم مخيفًا وترهيبًا أكثر مما كان يتصور سابقًا. وفقًا لمقال نُشر في 19 أبريل / نيسان في مجلة الوصول المفتوح PeerJ: الحياة والبيئة ، لم يكن التيرانوصور ريكس على الأرجح صيادًا منفردًا ، ولكنه عمل بدلاً من ذلك في مجموعات ، لمطاردة الحيوانات التي يعتمدون عليها في القوت ، مثل الذئاب ، ومحاصرتها ، واستهلاكها بنهم.

عرض دائري لجماجم الديناصور ريكس. ( كوميكو من طوكيو ، اليابان / CC BY-SA 2.0.1 تحديث )

الديناصور ريكس: الحقيقة المعقدة تظهر أخيرًا

ظهر هذا الاكتشاف الرائع والمربك إلى حد ما من دراسة أجراها فريق من علماء الأحافير الذين يعملون مع مكتب إدارة الأراضي في الولايات المتحدة (BLM) في ولاية يوتا.

أجرى العلماء تحليلاً شاملاً لمجموعة متنوعة من عظام الديناصور ريكس التي عُثر عليها في موقع أحفوري يعود إلى العصر الطباشيري في جنوب ولاية يوتا ، والذي يقع بالقرب من النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante. يُعرف هذا الموقع بالعامية باسم "محجر قوس قزح ووحيد القرن" ، تقديراً لجميع الحفريات النادرة ("وحيد القرن") التي تم اكتشافها هناك.

  • مشروع المتحف الرئيسي للديناصورات المبارزة القاتلة
  • تظهر أدلة ديناصور منقار البط الجديد أن الديناصورات عبرت المحيطات

عالم الأحافير Alan Titus ، الذي اكتشف موقع Rainbows and Unicorns في عام 2014 وهو أحد المؤلفين الرئيسيين لـ بيرج تقول الدراسة إن مجموعة عينات الديناصور ريكس المتوفاة والمتحجرة كانت ضحايا لفيضان هائل أغرقهم وغسل أجسادهم في بحيرة. كانت ترقد في القاع ، مجمعة معًا وغير مضطربة ، لملايين السنين ، حتى جفت التغيرات المناخية والجيولوجية البحيرة وخلقت نهرًا (ذهب الآن أيضًا) أدى إلى تآكل التربة وإعادة العظام إلى سطح الأرض.

أوضحت سيلينا سواريز ، عالمة الجيولوجيا بجامعة أركنساس والمشارك في الدراسة: "لقد استخدمنا حقًا نهجًا متعدد التخصصات (دليل فيزيائي وكيميائي) لتجميع تاريخ الموقع معًا". "والنتيجة النهائية [كانت] أن التيرانوصورات ماتت معًا خلال حدث فيضان موسمي."

يرى أعضاء فريق البحث في BLM أن النتائج التي توصلوا إليها تقدم دليلًا غير مباشر ولكن واضحًا على ديناميكيات المجموعة في العمل بين عينات Tyrannosaurus rex المعنية. يفترض العلماء أن سلوكهم التعاوني كان من شأنه أن يكون موجهًا للبقاء على قيد الحياة ، ويتمحور حول الصيد الجماعي وربما يسمح برعاية الوالدين الممتدة أيضًا.

"يضيف موقع يوتا الجديد إلى المجموعة المتزايدة من الأدلة التي تبين أن التيرانوصورات كانت مفترسة كبيرة ومعقدة قادرة على السلوك الاجتماعي المشترك في العديد من أقاربها الأحياء ، الطيور" ، هذا ما قاله المشارك في المشروع البحثي جو سيرتش ، وهو أمين الديناصورات في متحف دنفر للطبيعة والعلوم. "يجب أن يكون هذا الاكتشاف نقطة تحول لإعادة النظر في كيفية تصرف هذه الحيوانات آكلة اللحوم وصيدها عبر نصف الكرة الشمالي خلال العصر الطباشيري."

عائلة من الديناصورات تيرانوسورس ريكس هاربة. ( أورلاندو فلورين روسو / Adobe Stock)

بالأناة تنال المبتغى

ظهر دليل سابق لدعم الأطروحة القائلة بأن الديناصور ريكس كان يصطاد في حزم في عام 2020 ، عندما أصدر العلماء الكنديون نتائج دراستهم لفيزيولوجيا وتشريح الديناصور في إصدار مايو من المجلة بلوس واحد .

على عكس التأكيدات السابقة ، التي زعمت أن الديناصور ريكس يمكن أن يسافر بسرعات تصل إلى 42 ميلاً (70 كيلومترًا) في الساعة ، خلص الباحثون الكنديون إلى أن T. علامة الساعة (20 كيلومترًا في الساعة). كان تشريح التيرانوصوروس ريكس سيسمح لهم بالاستمرار بهذه السرعة لمسافات طويلة ، وفقًا للأستاذ بجامعة ماكجيل هانز لارسون.

"إذا كان هذا هو طريقتهم في الصيد ، والقدرة على قطع مسافات أكبر بكثير في مقطع جيد جدًا [ولكن ليس رائعًا] ، فما نوع نمط الحياة الذي سيكون؟ الحيوانات التي تفعل هذا اليوم هي تلك التي تصطاد حزم ، "لاحظ لارسون.

وتجدر الإشارة أيضًا إلى أن السرير العظمي الذي تم العثور عليه في جنوب ولاية يوتا ليس أول مقبرة جماعية تيرانوصوروس ريكس تم اكتشافها في قارة أمريكا الشمالية. قبل عقدين من الزمان ، تم العثور على أكثر من اثنتي عشرة حفرية متميزة من T. rex مدفونة معًا في موقع في Red Deer ، ألبرتا ، كندا ، وتم اكتشاف مقبرة جماعية أخرى لـ T. rex بعد بضع سنوات في مونتانا.

إذا كانت فرضية العبوة صحيحة ، فإن المزيد من هذه الاكتشافات تنتظر بلا شك.

الديناصور ريكس يهاجم إينيوصور. ( إلينارتس / Adobe Stock)

تخيل مجموعات لا حصر لها من الجياع T. Rexes أثناء الصيد

إذا اصطاد الديناصور ريكس في فرق ، كما تشير مجموعة الأدلة المتزايدة ، فإن تماسك مجموعتهم كان من شأنه أن يمنحهم مزايا تطورية كان من الممكن أن تنعكس في أعداد سكانهم.

خلال فترة حكمهم التي امتدت 2.5 مليون سنة كملك للديناصورات ، كان التيرانوصور الجبار دائمًا هو المفترس وليس الفريسة أبدًا. وبالتالي ، كان هناك عدد قليل من الضوابط على نموها السكاني ، خارج النقص الغذائي العرضي (الذي كان نادرًا على الأرجح على أرض ما قبل التاريخ تعج بالحياة الحيوانية).

  • هذا المفترس الصغير موجود إلى جانب الديناصورات العملاقة
  • اكتشف العلماء آثار أقدام ضخمة ، وإليك ما تنتمي إليه المخلوقات القديمة

مما يثير سؤالًا مثيرًا للاهتمام: كم عدد عينات الديناصور ريكس التي عاشت وماتت بالضبط في قارة أمريكا الشمالية ، قبل انقراض الأنواع بأكملها منذ حوالي 65 مليون سنة؟

انطلق فريق من العلماء وطلاب العلوم من جامعة كاليفورنيا - بيركلي للعثور على إجابة لهذا السؤال المثير للاهتمام. قاموا بجمع جميع البيانات حول Tyrannosaurus rex التي تم الحصول عليها من السجل الأحفوري واستخدموا هذه المعلومات لحساب متوسط ​​عمر T. rex ، جنبًا إلى جنب مع الاحتياجات الغذائية للمخلوق وكفاءة التكاثر المحتملة.

بعد تحليل جميع الأرقام ، قرر فريق Cal-Berkeley أنه سيكون هناك ما يقرب من 20000 حيوان فردي تعيش على 1.4 مليون ميل مربع (2.3 مليون كيلومتر مربع) من مساحة الموائل المتاحة في أي وقت. لقد قدروا أن جيلًا جديدًا سيولد كل 19 عامًا ، وأن ما يقرب من 127000 جيل من T. rex كان من الممكن أن يكون موجودًا على مدار 2.5 مليون سنة من عمر الأنواع.

إذا كانت هذه التقديرات صحيحة ، وزعم العلماء أنها متأكدة بنسبة 95٪ ، فهذا يعني أن 2.5 مليار من الديناصور ريكس عاش ومات على هذا الكوكب. إذا سافروا في مجموعات من 10 إلى 20 ، لكان ما بين ألف وألفي من عبوات T. rex تجوب القارة بحثًا عن الطعام في أي وقت.

بافتراض أن الأمور كانت هكذا ، فإن الحيوانات التي افترسها T. rex كانت ستتمتع بلحظات قليلة ثمينة من الهدوء. بمجرد مرور قطيع واحد من أكثر الحيوانات المفترسة المخيفة التي أنتجها الكوكب على الإطلاق ، سيصل قطيع آخر قريبًا من فوق الأفق ، وسيكون هذا القطيع الجديد مفترسًا تمامًا مثل الذي سبقه.

إذا كان البشر قد أتقنوا علم السفر عبر الزمن ، فمن المحتمل أن نفكر مرتين في زيارة قارة أمريكا الشمالية خلال أواخر العصر الطباشيري.


أفاد علماء الحفريات أن المليارات من T. rex جابت الأرض على الأرجح

اكتشف علماء الأحافير عدد التيرانوصوروس ريكس التي عاشت على الأرض ، ووجدوا أن حوالي 20 ألفًا كان من الممكن أن يكونوا على قيد الحياة في أي وقت خلال فترة زمنية تتراوح بين مليوني وثلاثة ملايين سنة.

إذا كنت قد سافرت بالزمن إلى الوراء قبل 67 مليون سنة إلى مونتانا القديمة ، فأنت تدخل عالم طاغية: المفترس الشهير الديناصور ريكس. قبل أن تغامر في هذا العالم الضائع ، قد ترغب في معرفة: في المتوسط ​​، ما مدى قربك هو الأقرب تي ريكس لك؟

قد يبدو من المستحيل معرفة ذلك - ولكن بعد اجتياز عقدين من الزمن تي ريكس البحث ، دراسة جديدة تقدم تقديرات للكثافة السكانية للحيوان. في جميع الاحتمالات ، أ تي ريكس سيكون على بعد 15 ميلاً منك ، إن لم يكن أقرب بكثير.

الدراسة الجديدة التي نشرت في علم، يترجم أيضًا كثافات السكان هذه إلى تقديرات لعدد تي ريكس عاش من أي وقت مضى. في المتوسط ​​، يقدر الباحثون أن حوالي 20000 تي ريكس عاش في أي وقت وأن حوالي 127000 جيل من الديناصورات عاشت وماتت. تشير هذه المتوسطات إلى أن إجمالي 2.5 مليار تي ريكس عاشوا في موطن هذا النوع في أمريكا الشمالية ، ربما في أقصى الشمال مثل ألاسكا وجنوبًا مثل المكسيك ، على مدى يتراوح بين مليونين وثلاثة ملايين سنة.

هذا البحث ليس المرة الأولى التي يحاول العلماء تقديرها تي ريكس أعداد. في الواقع ، متوسط ​​الكثافة السكانية في الورقة الجديدة - واحد تقريبًا تي ريكس كل 42 ميلاً مربعاً - يشبه إلى حد بعيد تقديرًا سابقًا نُشر في عام 1993. لكن الدراسة الجديدة تستخدم الأحدث تي ريكس البحث في علم الأحياء لمحاولة وضع حدود عليا ودنيا عالية الدقة على إجمالي السكان.

بعد تشغيل الملايين من عمليات المحاكاة الحاسوبية ، كل منها بمزيج مختلف قليلاً من القيم الممكنة ، وجدت الدراسة أن المجموع تي ريكس يمكن أن يصل العدد إلى 140 مليونًا ويصل إلى 42 مليارًا ، بمتوسط ​​يحوم حول 2.5 مليار. وبالمثل ، في أي مكان من 1300 إلى 328000 تي ريكس كان من الممكن أن يكون على قيد الحياة في أي وقت ، مع متوسط ​​20000.

"من المثير حقًا أن يحاول شخص ما ... استخدام كل ما نعرفه عنه تي ريكس لمحاولة اكتشاف ديناميكيات السكان "، كما تقول هولي وودوارد ، عالمة الحفريات في مركز العلوم الصحية بجامعة ولاية أوكلاهوما والتي لم تشارك في الدراسة الجديدة. "من الممتع والممتع أن هذا لم يتم على هذا النوع من المقياس." (تعرف على مزيد من المعلومات حول بحث وودوارد حول الكيفية تي ريكس أمضى سنوات المراهقة.)


توصل بحث جديد إلى أن التيرانوصورات ربما تكون قد اصطادت في مجموعات مثل الذئاب

هيكل عظمي للديناصور معروض في متحف التاريخ الطبيعي في ولاية يوتا في عام 2017. تم العثور على الحفريات في المقبرة الجماعية في النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante. تصوير: بريان فان دير بروغ / لوس أنجلوس تايمز / جيتي إيماجيس

هيكل عظمي للديناصور معروض في متحف التاريخ الطبيعي في ولاية يوتا في عام 2017. تم العثور على الحفريات في المقبرة الجماعية في النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante. تصوير: بريان فان دير بروغ / لوس أنجلوس تايمز / جيتي إيماجيس

تم إجراء آخر تعديل في الثلاثاء 20 أبريل 2021 الساعة 16.35 بتوقيت جرينتش

توصل بحث جديد إلى أن ديناصورات التيرانوصورات ربما لم تكن حيوانات مفترسة منفردة كما كان متصوراً منذ فترة طويلة ولكنها أشبه بالحيوانات آكلة اللحوم مثل الذئاب.

طور علماء الأحافير النظرية أثناء دراستهم لموقع موت ديناصور جماعي تم العثور عليه قبل سبع سنوات في النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante في جنوب ولاية يوتا ، وهو أحد المعالم الأثرية التي تفكر إدارة بايدن في استعادتها إلى حجمها الكامل بعد أن قام الرئيس السابق دونالد ترامب بتقليصهما.

باستخدام التحليل الجيوكيميائي للعظام والصخور ، قرر فريق من الباحثين من جامعة أركنساس أن الديناصورات ماتت ودُفنت في نفس المكان ولم تكن نتيجة لانجراف الحفريات من مناطق متعددة.

قالت كريستي كاري روجرز ، أستاذة علم الأحياء في كلية ماكاليستر ، إن هذا البحث "بداية جيدة" ولكن ستكون هناك حاجة إلى مزيد من الأدلة قبل تحديد أن التيرانوصورات كانت تعيش في مجموعة اجتماعية.

قال روجرز: "من الأصعب قليلاً أن تكون على يقين من أن هذه البيانات تعني أن هذه التيرانوصورات عاشت معًا في الأوقات الجيدة". "من المحتمل أن تكون هذه الحيوانات قد عاشت في نفس المنطقة المجاورة لبعضها البعض دون السفر معًا في مجموعة اجتماعية ، وقد اجتمعت للتو حول الموارد المتضائلة كلما أصبحت الأوقات أكثر صعوبة."

في عام 2014 ، اكتشف عالم الحفريات Alan Titus التابع لمكتب إدارة الأراضي الموقع ، والذي سُمي لاحقًا بمقلع Rainbows and Unicorns بسبب المجموعة الواسعة من الحفريات الموجودة بداخله. الحفريات مستمرة منذ اكتشاف الموقع بسبب حجم المنطقة وحجم العظام.

وقال تيتوس للصحفيين خلال مؤتمر صحفي افتراضي: "أعتبر هذا اكتشافًا يحدث مرة واحدة في العمر لنفسي". "ربما لن أجد موقعًا آخر مثيرًا ومهمًا علميًا خلال مسيرتي المهنية."

قال تيتوس إن موقع يوتا الجديد هو ثالث موقع لمقبرة تيرانوصورات جماعية يتم اكتشافها في أمريكا الشمالية ويقدم المزيد من الأدلة على أن التيرانوصورات ربما عاشت في مجموعات.

جمجمة ديناصور تم العثور عليها بالقرب من محجر قوس قزح ووحيد القرن في عام 2019. تصوير: Dr. Alan Titus / AP

بدأت نظرية الديناصورات الاجتماعية منذ أكثر من 20 عامًا عندما تم العثور على أكثر من عشرة ديناصورات في موقع في ألبرتا ، كندا. أثار موقع موت جماعي آخر في مونتانا مرة أخرى إمكانية وجود الديناصورات الاجتماعية. قال تيتوس إن العديد من العلماء شككوا في النظرية ، بحجة أن الديناصورات لم يكن لديها القدرة العقلية للمشاركة في تفاعل اجتماعي متطور.

قال جوزيف سيرتش ، أمين الديناصورات في متحف دنفر للطبيعة والعلوم ، في المؤتمر الصحفي: "إن المضي في الخطوة التالية لفهم السلوك وكيف تتصرف الحيوانات يتطلب دليلًا مذهلاً حقًا". "أعتقد أن هذا الموقع ، المجموعة المذهلة من التيرانوصورات وأيضًا الأجزاء الأخرى المجمعة من الأدلة ... يدفعنا إلى النقطة التي يمكننا فيها إظهار بعض الأدلة على السلوك."

بالإضافة إلى الديناصورات ، وجد الباحثون أيضًا سبعة أنواع من السلاحف ، وأنواع متعددة من الأسماك والأشعة ، ونوعين آخرين من الديناصورات ، وهيكل عظمي شبه كامل من تمساح الدينوسوكس الصغير. لا يبدو أن هذه الحيوانات الأخرى قد ماتت كلها معًا.

كانت مجموعات علم الحفريات من بين أولئك الذين دفعوا الحكومة الفيدرالية لإعادة نصب بيرز إيرز التذكاري الوطني وغراند ستيركيس إسكالانتي إلى أحجامهما الأصلية لحماية السجل الأحفوري والأثري الغني للمنطقة.

وزارت وزيرة الداخلية ديب هالاند جنوب ولاية يوتا في وقت سابق من هذا الشهر حيث كانت تستعد لتقديم توصيات بشأن ما إذا كان سيتم عكس قرار ترامب بتقليص حجم الآثار. قال تيتوس إنه أطلع هالاند على بعض الحفريات في مختبره أثناء زيارتها وقال إنها "تقدر رؤيتها للمواد".

قال تيتوس: "يقوم (مكتب إدارة الأراضي) بحماية هذه الحفريات باعتبارها كنوزًا وطنية". "إنهم جزء من قصة كيف أصبحت أمريكا الشمالية وكيف أصبحنا في النهاية."


هل كان تي ريكس ذئبًا وحيدًا أم آكلًا اجتماعيًا؟ بحث جديد في موقع الحفر يقدم إجابة مفاجئة

التجصيص النهائي للمعاطف العلوية للسترات استعدادًا للجسر الجوي والنقل من محجر قوس قزح و Unicorns على النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante إلى مختبر Paria River District لعلم الأحافير في كاناب ، يوتا. آلان تيتوس ، مكتب إدارة الأراضي

اكتشف الباحثون كومة من الديناصورات في النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante - وهي عائلة من العملاق Tyrannosaurus rex - مما دفعهم إلى الاستنتاج بأنهم ماتوا جميعًا في نفس الوقت في نفس حدث الفيضان وكانوا يتسكعون معًا في "مجتمع" وحدة اجتماعية.

يعتبر Rainbows & amp Unicorns Quarry في موقع جنوب ولاية يوتا رائدًا لأن السرد السائد حول هذه الديناصورات التي جابت الأرض قبل 76.4 مليون سنة هي أنها كانت حيوانات فريسة منفردة تفتقر إلى التطور لتنفيذ هجوم منسق لتقديم وجبتها التالية.

"هذا يتطلب قدرًا لا بأس به من قوة العقل" ، وفقًا لما قاله آلان تيتوس ، عالم الحفريات في مقاطعة باريا ريفر في مكتب إدارة الأراضي.

قال تيتوس إن النتيجة "مثيرة للجدل إلى حد ما" لأن اكتشاف عام 2014 يوضح أن الديناصورات العملاقة سافرت معًا ومن المحتمل أنها تعاونت في عمليات القتل - مثلما تفعل فخر الأسود أو مجموعات الذئاب اليوم. كان الباحثون في علم الأحافير يرفضون في الغالب فكرة أن الديناصورات العملاقة آكلة اللحوم كانت قادرة على مثل هذا الفعل الاجتماعي.

في هذا الاكتشاف ، اكتشف العلماء عائلة مكونة من أربعة أفراد ، وربما خمسة أفراد من T. rex ، بما في ذلك حدث صغير يبلغ من العمر حوالي 4 سنوات وشخص بالغ في منتصف العشرينات من عمره.

تم تقشير الموقع باستخدام مجموعة من التقنيات العلمية التي تكشف عن أن هذا هو أول موقع موت جماعي للديناصور يتم العثور عليه في جنوب الولايات المتحدة. باستخدام مجموعة من الاختبارات والتحليلات على بقايا الموقع الأصلي ، وجد الباحثون أن الديناصورات هلكت في حدث فيضان واحد ، ودُفنت في الوحل الناعم ، واكتشفت وأعيد دفنها في شريط رملي.

قال تيتوس "وها هو يوم حزين للغاية في جنوب يوتا قبل 76 مليون سنة".

موقع التنقيب Teratophoneus الملقب بـ "Rainbows & amp Unicorns Quarry" على النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante. آلان تيتوس ، مكتب إدارة الأراضي

تم نشر النتائج من خلال نشرها في المجلة العلمية المفتوحة الوصول PeerJ يوم الاثنين. تم تصميمها من قبل فريق من الباحثين من BLM ومتحف دنفر للطبيعة والعلوم وجامعة أركنساس وكلية كولبي بولاية مين وجامعة جيمس كوك في أستراليا.

تجاوزت العينات المكتشفة من موقع العظم الأحفوري الفريد التوقعات التي أثيرت حتى من خلال لقبها النبيل.

قال تيتوس إن الاسم مشتق من إغاظة زملائه السابقين الذين سخروا منه بشأن حماسته الدائمة بشأن أي اكتشاف جديد.

قال: "يتعلق الأمر دائمًا بأقواس قزح ووحيد القرن معي طوال الوقت" ، لكنه أكد أنه أخبر زملائه أنه لا ، لقد كان هذا حقًا اكتشافًا لأقواس قزح ووحيد القرن.

يظل الباحثون متحمسين لأن المحجر سيكشف عن إجابات إضافية كلما بحثوا فيها.

قال Joe Sertich ، أحد المساهمين في المشروع ، أمين الديناصورات في متحف دنفر في دنفر الطبيعة والعلوم. "يجب أن يكون هذا الاكتشاف نقطة تحول لإعادة النظر في كيفية تصرف هذه الحيوانات آكلة اللحوم ومطاردتها عبر نصف الكرة الشمالي خلال العصر الطباشيري."

أوضح تيتوس أن الحيوانات المفترسة الكبيرة عادة لا تتعاون في البحث عن الطعام - فهم يتنافسون ضد بعضهم البعض بعد كل شيء.

ولكن كما في حالة الأسود والذئاب ، التي لها أدوار اجتماعية معقدة ومتطورة ، قال تيتوس إن ابن العم الثاني للديناصور في العصر الحديث - صقر هاريس - هو الطيور الجارحة الوحيدة التي تصطاد بشكل تعاوني وتشارك في تربية جماعية لصغارها. .

يقضي برونو معظم وقته في "الإشراف" على تميمة Rainbows & amp ؛ Unicorns ، وهو يصل إلى الموقع للمساعدة في الحفر. آلان تيتوس ، مكتب إدارة الأراضي

قال خبير التيرانوصورات المشهور عالميًا فيليب كوري: "المواقع المحلية (مثل قوس قزح و Unicorns Quarry) التي تقدم رؤى حول السلوك المحتمل للحيوانات المنقرضة نادرة بشكل خاص ويصعب تفسيرها". تُظهر تقنيات التنقيب التقليدية ، المدعومة بتحليل العناصر الأرضية النادرة والنظائر المستقرة وتركيزات الفحم ، بشكل مقنع ، حدث موت متزامن في موقع قوس قزح لأربعة أو خمسة ديناصورات. مما لا شك فيه أن هذه المجموعة ماتت معًا ، مما يضيف إلى مجموعة متزايدة من الأدلة على أن التيرانوصورات كانت قادرة على التفاعل كحزم جماعية ".

فكرة أن الديناصورات كانت اجتماعية مع استراتيجيات صيد معقدة ، صاغتها كوري لأول مرة منذ أكثر من 20 عامًا.

Maxilla (الفك العلوي) من Teratophoneus تم جمعها من "محجر قوس قزح و Unicorns" على النصب التذكاري الوطني Grand Staircase-Escalante. آلان تيتوس ، مكتب إدارة الأراضي


قد يكون التيرانوصور قد اصطاد في مجموعات وفقًا للأدلة الجديدة

يتمتع T-Rex بسمعة طيبة لكونه وحيدًا بعض الشيء. لدرجة أنه من الصعب العثور على صورة على Flickr لاثنين منهم معًا ، ولكن ربما لم يكن الأمر كذلك. وفقًا لأدلة البصمة الجديدة التي تم العثور عليها في كولومبيا البريطانية ، ربما يكونون قد اصطادوا في مجموعات عائلية. سخيف تي ريكس. لا تعلم أنه يجب عليك السفر في ملف واحد لإخفاء أرقامك؟

يمكن القول إن أفضل جزء في هذا الدليل الجديد هو أنه تسبب في حاجة الباحثين لصياغة اسم جماعي جديد لمجموعة من T-rex ، وهذا الاسم الجماعي هو & # 8220a Terror. & # 8221 Yup. رعب التيرانوصورات. ممتاز.

ما يجعل الدليل الجديد فريدًا هو أنه أول مسار تم العثور عليه على الإطلاق لطبعات أقدام تيرانوصورات متعددة. حتى الآن تم اكتشاف آثار أقدام واحدة فقط. أظهرت آثار الأقدام أن ثلاثة من الديناصورات كانت تسير في نفس الاتجاه في نفس الوقت تقريبًا. تم عمل البصمات فيما كان يمكن أن يكون طينًا ، وتم الحفاظ عليها بالرماد البركاني. لكي تكون جميع المجموعات الثلاث موجودة في وقت واحد عند اصطدام الرماد ، يجب أن تكون قد صنعت في نفس الوقت أو تقريبًا.

في دراستهم التي نشرتها PLOS One ، أشار الباحثون إلى أن ثلاث مجموعات من آثار الأقدام في نفس الاتجاه لم تكن مجرد مصادفة ، وأن الأدلة تشير بقوة إلى سلوك المجموعة ، قائلين:

& # 8230 المسارات غير التيرانوصورية عشوائية فيما يتعلق بحمل البوصلة ، مما يستبعد وجود حاجز جغرافي ربما يجبر التيرانوصورات على السير في نفس الاتجاه وفي ارتباط وثيق. الاستنتاج بأن هذه الحيوانات الثلاثة كانت تتحرك كمجموعة اجتماعية هو التفسير الأكثر شحًا استنادًا إلى البيانات الحالية [15] ويقدم أول دليل على المسار يُظهر السلوك الاجتماعي في الديناصورات.

بينما يضع الطين تشكيل آثار الأقدام ضمن نطاق قريب جدًا اعتمادًا على ظروف معينة في ذلك الوقت ، فإنه لا يضمن أن المسارات قد تم إنشاؤها معًا ، ولكن من المرجح أنه يُظهر الحيوانات التي سافرت معًا أكثر من تلك الثلاثة كانت الحيوانات المفترسة المنفردة تصطاد في نفس المنطقة في نفس الوقت وحدث أنها تسير في نفس المسار.


كم عدد T. rexes كان هناك؟ المليارات.

على مدار 2.5 مليون عام تقريبًا ، استضافت أمريكا الشمالية على الأرجح 2.5 مليار Tyrannosaurus rexes ، وقد تم حفر نسبة ضئيلة منها ودراستها بواسطة علماء الأحافير ، وفقًا لدراسة أجرتها جامعة كاليفورنيا في بيركلي. (الصورة بواسطة Julius Csotonyi ، بإذن من مجلة Science)

كم العدد الديناصور ريكس جابت أمريكا الشمالية خلال العصر الطباشيري؟

هذا هو السؤال الذي أزعج تشارلز مارشال زملائه من علماء الأحافير لسنوات حتى تعاون أخيرًا مع طلابه للعثور على إجابة.

ما وجده الفريق سينشر هذا الأسبوع في المجلة علم، هو أن حوالي 20000 شخص بالغ T. rexes ربما عاش في أي وقت ، أكثر أو خذ 10 مرات ، وهو في الملعب لما خمنه معظم زملائه.

وقال إن ما أدركه القليل من علماء الأحافير تمامًا ، بما في ذلك هو نفسه ، هو أن هذا يعني أن حوالي 2.5 مليار عاشوا وماتوا على مدار ما يقرب من مليوني ونصف عام مشى الديناصور على الأرض.

حتى الآن ، لم يكن أحد قادرًا على حساب أعداد السكان للحيوانات المنقرضة منذ فترة طويلة ، وشعر جورج جايلورد سيمبسون ، أحد أكثر علماء الحفريات تأثيرًا في القرن الماضي ، أنه لا يمكن القيام بذلك.

تفاجأ مارشال ، مدير متحف الأحافير بجامعة كاليفورنيا ، وكرسي فيليب ساندفورد بون في علم الأحافير ، وأستاذ علم الأحياء التكاملي وعلوم الأرض والكواكب بجامعة كاليفورنيا في بيركلي ، بإمكانية مثل هذا الحساب.

& # 8220 المشروع بدأ للتو كقبرة ، بطريقة ما ، & # 8221 قال. & # 8220 عندما أحمل حفرية في يدي ، لا يسعني إلا أن أتساءل عن عدم احتمالية أن هذا الوحش بالذات كان على قيد الحياة منذ ملايين السنين ، وها أنا أحمل جزءًا من هيكله العظمي - يبدو الأمر بعيد الاحتمال. استمر السؤال في الظهور في رأسي ، & # 8216 فقط ما مدى احتماله؟ هل هو واحد في الألف ، واحد في المليون ، واحد في المليار؟ & # 8217 وبعد ذلك بدأت أدرك أنه ربما يمكننا بالفعل تقدير عدد الذين كانوا على قيد الحياة ، وبالتالي ، يمكنني الإجابة على هذا السؤال. & # 8221

طاقم من الهيكل العظمي لتي ريكس معروض خارج متحف جامعة كاليفورنيا للحفريات في مبنى فالي لعلوم الحياة. يُعرض الهيكل الأصلي ، وهو عبارة عن هيكل عظمي مكتمل تقريبًا تم التنقيب عنه في عام 1990 من الأراضي الوعرة في شرق مونتانا ، في مؤسسة سميثسونيان في واشنطن العاصمة. (صورة من جامعة كاليفورنيا في بيركلي بواسطة كيجان هاوسر)

يسارع مارشال إلى الإشارة إلى أن أوجه عدم اليقين في التقديرات كبيرة. في حين أن عدد سكان T. rexes كان على الأرجح 20000 بالغ في أي وقت ، فإن نطاق الثقة 95 ٪ - نطاق السكان الذي يوجد فيه & # 8217s فرصة 95 ٪ أن العدد الحقيقي - هو من 1300 إلى 328000 فرد. وبالتالي ، يمكن أن يكون العدد الإجمالي للأفراد الذين كانوا موجودين على مدى عمر الأنواع في أي مكان من 140 مليونًا إلى 42 مليارًا.

& # 8220 كما لاحظ سيمبسون ، من الصعب جدًا عمل تقديرات كمية باستخدام السجل الأحفوري ، & # 8221 كما قال. & # 8220 في دراستنا ، ركزنا على تطوير قيود صارمة على المتغيرات التي نحتاجها لإجراء حساباتنا ، بدلاً من التركيز على تقديم أفضل التقديرات ، في حد ذاتها. & # 8221

ثم استخدم هو وفريقه محاكاة كمبيوتر مونت كارلو لتحديد كيفية ترجمة عدم اليقين في البيانات إلى شكوك في النتائج.

قال مارشال إن أكبر قدر من عدم اليقين في هذه الأرقام يتمحور حول أسئلة حول الطبيعة الدقيقة للديناصور وبيئة # 8217s ، بما في ذلك كيفية ذوات الدم الحار. تي ريكس كنت. تعتمد الدراسة على البيانات التي نشرها جون داموث من جامعة كاليفورنيا في سانتا باربرا والتي تربط بين كتلة الجسم والكثافة السكانية للحيوانات الحية ، وهي علاقة تُعرف باسم قانون داموث. وقال إنه في حين أن العلاقة قوية ، فإن الاختلافات البيئية تؤدي إلى اختلافات كبيرة في الكثافة السكانية للحيوانات التي لها نفس الفسيولوجيا والمكانة البيئية. على سبيل المثال ، الجاغوار والضباع لها نفس الحجم تقريبًا ، ولكن توجد الضباع في موطنها بكثافة أكبر 50 مرة من كثافة النمور في بيئتها.

كان جزءًا مهمًا من التحليل هو تقدير المكانة البيئية لـ T. rex & # 8217s باستخدام قطعة أرض ، تسمى قانون Damuth & # 8217s ، لكتلة الجسم مقابل الكثافة السكانية للثدييات الحية. (الرسم البياني بإذن من جون داموث ، جامعة كاليفورنيا بسانتا باربرا)

& # 8220 حساباتنا تعتمد على هذه العلاقة للحيوانات الحية بين كتلة أجسامها وكثافتها السكانية ، لكن عدم اليقين في العلاقة يمتد إلى درجتين من حيث الحجم ، & # 8221 مارشال. & # 8220 من المدهش إذن ، أن عدم اليقين في تقديراتنا يهيمن عليه هذا التباين البيئي وليس من عدم اليقين في بيانات الحفريات التي استخدمناها. & # 8221

كجزء من الحسابات ، اختار مارشال أن يعالج تي ريكس كحيوان مفترس بمتطلبات طاقة في منتصف المسافة بين أسد وتنين كومودو ، أكبر سحلية على وجه الأرض.

قضية تي ريكس& # 8216s في النظام البيئي دفع مارشال وفريقه إلى تجاهل الأحداث T. rexes، التي تكون ممثلة تمثيلا ناقصا في السجل الأحفوري وربما ، في الواقع ، عاشوا بمعزل عن البالغين وطاردوا فريسة مختلفة. كما تي ريكس عبرت إلى مرحلة النضج ، أصبحت فكيها أقوى بترتيب من حيث الحجم ، مما مكنها من سحق العظام. يشير هذا إلى أن الأحداث والبالغين أكلوا فريسة مختلفة وكانوا تقريبًا مثل أنواع مفترسة مختلفة.

هذا الاحتمال مدعوم بدراسة حديثة ، بقيادة عالمة الأحياء التطورية فيليسيا سميث من جامعة نيو مكسيكو ، والتي افترضت أن غياب الحيوانات المفترسة متوسطة الحجم إلى جانب المفترسات الضخمة. تي ريكس خلال أواخر العصر الطباشيري كان بسبب الأحداث تي ريكس ملأ هذا المكانة البيئية.

ماذا تخبرنا الحفريات

استخرج علماء جامعة كاليفورنيا في بيركلي المؤلفات العلمية وخبرات الزملاء من أجل البيانات التي استخدموها لتقدير العمر المحتمل عند النضج الجنسي ل تي ريكس كان الحد الأقصى لعمره 15.5 سنة ربما كان في أواخر العشرينات من عمره وكان متوسط ​​كتلة جسمه كشخص بالغ - ما يسمى بكتلة الجسم البيئية - حوالي 5200 كيلوغرام أو 5.2 طن. كما استخدموا بيانات عن مدى سرعة نمو التيرانوصوروس ريكس على مدار حياتهم: فقد شهدوا طفرة في النمو حول النضج الجنسي ويمكن أن ينمو حتى يصل وزنهم إلى حوالي 7000 كيلوغرام ، أو 7 أطنان.

تم جمع فك T. rex في عام 1977 في مونتانا من تكوين Hell Creek من قبل عالم الحفريات Harley Garbani في جامعة كاليفورنيا في مينيسوتا. (© 2011 متحف جامعة كاليفورنيا للحفريات)

من هذه التقديرات ، حسبوا أيضًا أن كل جيل استمر حوالي 19 عامًا ، وأن متوسط ​​الكثافة السكانية كان حوالي ديناصور واحد لكل 100 كيلومتر مربع.

بعد ذلك ، تقدير النطاق الجغرافي الإجمالي لـ تي ريكس كانت تبلغ مساحتها حوالي 2.3 مليون كيلومتر مربع ، وأن الأنواع نجت لما يقرب من 2 1/2 مليون سنة ، فقد حسبوا حجمًا ثابتًا للسكان يبلغ 20000. على مدى ما مجموعه حوالي 127000 جيل عاشت هذه الأنواع ، وهذا يترجم إلى حوالي 2.5 مليار فرد بشكل عام.

مع وجود هذا العدد الكبير من ديناصورات ما بعد الأحداث على مدى تاريخ الأنواع ، ناهيك عن الأحداث التي يفترض أنها كانت أكثر عددًا ، أين ذهبت كل هذه العظام؟ ما هي نسبة هؤلاء الأفراد التي اكتشفها علماء الحفريات؟ حتى الآن ، أقل من 100 تي ريكس تم العثور على أفراد ، ويمثل العديد منهم عظم متحجر واحد.

& # 8220 هناك حوالي 32 حالة بحالة جيدة نسبيًا لمرحلة ما بعد الأحداث T. rexes في المتاحف العامة اليوم ، & # 8221 قال. & # 8220 من بين جميع البالغين بعد الأحداث الذين عاشوا على الإطلاق ، هذا يعني أن لدينا واحدًا من كل 80 مليونًا منهم. & # 8221

"إذا قصرنا تحليلنا لمعدل استعادة الأحافير على المكان تي ريكس الأحافير هي الأكثر شيوعًا ، وهي جزء من تكوين هيل كريك الشهير في مونتانا ، ونقدر أننا استطعنا استرداد واحد من كل 16000 من T. rexes التي عاشت في تلك المنطقة خلال تلك الفترة الزمنية التي ترسبت فيها الصخور ، وأضاف # 8221. & # 8220 لقد فوجئنا بهذا الرقم ، حيث يحتوي سجل الحفريات هذا على تمثيل أعلى بكثير للأحياء مما توقعته في البداية. يمكن أن يكون جيدًا مثل واحد من كل 1000 ، إذا لم يكن هناك أي شخص يعيش هناك ، أو يمكن أن يكون منخفضًا مثل واحد من كل ربع مليون ، نظرًا لعدم اليقين في الكثافة السكانية المقدرة للوحش. "

يتوقع مارشال أن يتجادل زملائه في كثير من الأرقام ، إن لم يكن معظمها ، لكنه يعتقد أن إطاره الحسابي لتقدير المجموعات المنقرضة سيكون مفيدًا في تقدير أعداد الكائنات المتحجرة الأخرى.

سن الديناصور & # 8211 وليس T. rex & # 8211 حيث وجده تشارلز مارشال في مونتانا في عام 2019. في حين أن T. rex هو ديناصور حصري في أمريكا الشمالية ، تم اكتشاف العديد من أنواع الديناصورات الأخرى في أمريكا الشمالية وآسيا مثل حسنا. (صورة من جامعة كاليفورنيا في بيركلي بواسطة تشارلز مارشال)

& # 8220 من بعض النواحي ، لقد كان هذا تمرينًا للحفريات في مقدار ما يمكننا معرفته ، وكيف نتعامل مع معرفته ، & # 8221 قال. & # 8220It & # 8217s مفاجأة كم نعرف في الواقع عن هذه الديناصورات ، ومن ذلك ، كم يمكننا حساب المزيد. معرفتنا بـ تي ريكس لقد توسعت بشكل كبير في العقود القليلة الماضية بفضل المزيد من الحفريات والمزيد من طرق تحليلها وطرق أفضل لدمج المعلومات عبر الحفريات المتعددة المعروفة. & # 8221

وقال إن الإطار ، الذي أتاحه الباحثون كرمز كمبيوتر ، يضع أيضًا الأساس لتقدير عدد الأنواع التي ربما فاتها علماء الأحافير عند التنقيب عن الحفريات.

“With these numbers, we can start to estimate how many short-lived, geographically specialized species we might be missing in the fossil record,” he said. “This may be a way of beginning to quantify what we don’t know.”

Marshall’s co-authors are UC Berkeley undergraduate Connor Wilson and graduate students Daniel Latorre, Tanner Frank, Katherine Magoulick, Joshua Zimmt and Ashley Poust, who is now a postdoctoral fellow at the San Diego Natural History Museum.


مقالات ذات صلة

Lead researcher Professor Philip Currie found more possible evidence of social behaviour among tyrannosaurs on a previous expedition in Canada.

At a site on the Red Deer River, Alberta, his team uncovered the bones of up to two dozen Albertasaurus specimens.

There was insufficient evidence then to prove the dinosaurs were from a single group, but several of the Gobi Desert skeletons were found lying side-by-side in the same rock layers, implying that they died together.

Most experts have assumed that pack hunting evolved with the rise of mammals. Dinosaurs were not thought to have had enough intelligence to behave like modern-day wolves.

The new theory follows an analysis of skeletons of the tyrannosaur Tarbosaurus bataar from 90 sites in the Gobi Desert, Mongolia.

But according to Prof Currie, from the University of Alberta, tyrannosaurs had all the necessary qualifications for pack hunting, including speed, keen senses and a highly developed brain.

Further research involving CT scans of tyrannosaur skulls indicated highly developed senses for hunting, and enough brain power for co-ordinated pack behaviour.

Three-dimensional tyrannosaur skull casts showed that the creatures' brains were roughly three times larger than those of other dinosaurs living at the same time.

Prof Currie believes tyrannosaurs probably hunted in groups with adults and juveniles adopting different roles.

The swifter, more agile young dinosaurs would have chased down potential prey, leaving the adults to deliver crushing fatal bites.

"Tyrannosaurids, I believe, were far more complex and more dangerous than we ever could have imagined," said Prof Currie, whose theory and research are the subject of a new documentary film, Dino Gangs.

"I believe these tyrannosaurids hunted in deadly, bloodthirsty packs. It's definitely time to rewrite the dinosaur books."

Dino Gangs will be shown in the UK on the Discovery Channel on Sunday June 26.

A book entitled Dino Gangs by best-selling author Josh Young will be published by Harper Collins on May 26.


Billions of T-rexes roamed the Earth, new research has shown.

The giant meat-eating dinosaur &ndash made famous in the Jurassic movies &ndash dominated the world during the Cretaceous period.

Now scientists have calculated that 2.5 billion tyrannosaurs lived and died during their reign*, in a new study published in the journal Science.

Palaeontologist* Steve Brusatte said: &ldquoIf one bus-sized T-rex biting down on you with the force of (a) pick-up truck isn&rsquot terrifying enough, imagine that about 20,000 of them were probably out there stalking at any given time.

&ldquoThat&rsquos more or less the number of lions that live in Africa right now. Multiply that by a few million years, and there were probably billions of T-rexes that once lived, which is horrifying.

&ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.

&ldquoIt also puts into perspective just how rare good T-rex fossils are &ndash only a few dozen decent skeletons have been found. We must cherish* the ones we have in museums now, and keep going out to try to find more.&rdquo

Lioness and cubs drinking. There were about the same number of T-rex alive at any one time as there are African lions in the wild now. Picture: iStock

The research used fossil records, population data of living animals and computer simulations to estimate how many T-rexes there were.

Scientists calculated that each generation of T-rex lasted about 19 years and that the average population density was about one dinosaur for every 98 square kilometres.

They also estimated that T-rex, which had bone-crunching jaws and powerful hind legs for pursuing prey, had energy requirements halfway between those of a lion and a komodo dragon, the largest lizard on Earth.

Prof Brusatte made the point that we can&rsquot know how accurate the calculations are when we have so few T-rex remains.

&ldquoBut this a fun study that takes the fossils and the numbers as far as we can, and makes reasonable predictions.&rdquo

Researcher Charles Marshall, director of the University of California Museum of Palaeontology, said: &ldquoOur knowledge of T-rex has expanded so greatly in the past few decades thanks to more fossils, more ways of analysing them and better ways of integrating* information.

&ldquoIt&rsquos surprising how much we actually know about them and, from that, how much more we can compute.&rdquo

This story was first published on the The Sun and is republished with permission.

Running from scary dinosaurs in the 1997 movie Jurassic Park: The Lost World.

T-REX, NOT SO FAST!
Unlike what we&rsquove seen in the movies, T-rex walked slowly, most likely ambling* around at human walking speed, new Dutch research found.

Working with a 3D computer model of &ldquoTrix&rdquo, a female T-rex skeleton at the Dutch Naturalis museum, researcher Pasha van Bijlert added computer reconstructions of muscles and ligaments* to find that it&rsquos likely that the dinosaur&rsquos preferred speed was 4.61kmh, close to the walking pace of humans and horses.

In an article on the movement of dinosaurs in the Royal Open Society Science journal, Van Bijlert and his co-authors said T-rex&rsquos huge tail played an important part in its locomotion*.

They looked at how the animal would achieve a natural frequency of movement, factoring in not only leg muscles as in previous studies but also tail movement, that would minimise the amount of energy used.

&ldquoThe tail would sway up and down with each step (like a giraffe&rsquos neck). If the step rhythm and tail natural frequency were matched, the tail would resonate, maximising energy storage,&rdquo Mr Van Bijlert said on Twitter.

By calculating the T-rex&rsquos step rhythm researchers estimated its walking speed.

However, it&rsquos too soon to assume a human could have outrun a T-rex. The researchers said they were looking at its walking pace and still researching its possible top speeds.

There&rsquos also no possibility of putting the calculations to the test as the species died out more than 60 million years before people appeared on Earth.

Chris Pratt faces a rampaging T-Rex dinosaur in a scene from film Jurassic World: Fallen Kingdom. Thankfully, T-rex was extinct before humans were around.

LIKE PACKS OF WOLVES
More new research on T-rex reveals the big predators may have hunted in social packs like wolves, rather than solo, as previously thought.

Experts from the University of Arkansas came up with this theory while studying a mass T-rex fossil site in Utah called the Rainbows and Unicorns quarry because of the wealth of fossils there.

The Utah site is the third mass T-rex gravesite found in North America.

The new theory is in contrast to earlier thinking that the remains of many T-rex were found together because they had been washed in from other places.

  • reign: rule, or period of rule
  • palaeontologist: fossil scientist
  • cherish: protect and care for
  • integrating: combining separate things to form a whole
  • ambling: walking at a slow and relaxed pace
  • ligaments: connect bone to bone to hold together a joint in an animal
  • locomotion: حركة
  1. What sort of dinosaur is this story about?
  2. When did they live?
  3. What is the main point of the story?
  4. What is the largest living lizard?
  5. What and where is Rainbows and Unicorns?

CLASSROOM ACTIVITIES
1. Disagree!
Steve Brusatte said &ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.&rdquo

Disgaree with him! Write a letter to Steve explaining all of the reasons why you think that it would have been fantastic to live in western North America 66 million years ago. Have fun with this and use your imagination.

زمن: allow 20 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

2. Extension
Create a design for a model T-Rex that shows how and why they moved at the speeds that scientists now believe they did. Don&rsquot forget to label your design to help other kids understand this clearly.

زمن: allow 30 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

VCOP ACTIVITY
I Spy Nouns
Nouns are places, names (of people and objects), and time (months or days of the week).


Tyrannosaurs roamed Earth in terrifying packs, suggests boneyard find

The colossal carnivores may have dominated the planet in tyrannical teams.

T. rexes, similar to this life-size model at the American Museum of Natural History, may have hung around the Cretaceous in gangs.

Recent research suggests billions of Tyrannosaurus rexes roamed our ancient planet over their reign of a few million years. As if that weren't enough to delete the Late Cretaceous Period from all future time machine destinations, a new study suggests the most feared of the thunder lizards may have hunted in packs like wolves.

There's been some debate among scientists over whether Tyrannosaurs were solitary predators or ruled their domain in groups that would have made the sneaky velociraptor gangs from Jurassic Park seem like puny wannabes.

A fossil site in Utah's Grand Staircase-Escalante National Monument that was first excavated in 2014 contains remains from multiple Tyrannosaurs, seemingly boosting the notion of packs.

"This supports our hypothesis that these tyrannosaurs died in this site and were all fossilized together they all died together, and this information is key to our interpretation that the animals were likely gregarious in their behavior," said Celina Suarez, a University of Arkansas associate professor of geosciences and one of the scientists who made the finding, in a statement.

From the lab to your inbox. Get the latest science stories from CNET every week.

A team that also included scientists from the US Bureau of Land Management, Denver Museum of Nature and Science, Colby College of Maine and James Cook University in Australia has published a study in the journal PeerJ examining the unique bone site called the Rainbows and Unicorns Quarry.

The team went through a painstaking process of excavation and analysis of the site and its fossils to show that they'd found the remains of four or five tyrannosaurids who lived -- or, at least, died -- together.

"Undoubtedly, this group died together, which adds to a growing body of evidence that tyrannosaurids were capable of interacting as gregarious packs," added paleontologist Philip Currie, who isn't a co-author of the study but helped pioneer the idea that the extinct terrors could have been social.

More analysis is planned in the hopes of further strengthening the case that T. rex and friends were perhaps the most intimidating clique to ever roam our planet's playground.


Tyrannosaur 'Gangs' Terrorized Ancient Landscape

Some 70 million years ago, three tyrannosaurs stalked together across a mud flat in Canada, possibly searching for prey.

The new insight comes from several parallel tyrannosaur tracks unearthed in Canada. The dinosaur tracks provide stronger evidence for a controversial theory: That the fearsome mega-predators hunted in packs.

The ferocious beasts may have "stuck together as a pack to increase their chances of bringing down prey and individually surviving," said study co-author Richard McCrea, a curator at the Peace Region Palaeontology Center in Canada. [See Images of the Giant Tyrannosaur Tracks]

Tyrannosaur hunting

Paleontologists have long debated whether Tyrannosaurus rex and its cousins, such as Albertosaurus, hunted alone or in groups.

While most researchers believe the predators were lone wolves, so to speak, multiple Albertosaurus specimens found in a single bone bed in Canada's Dry Island Buffalo Jump Provincial Park have led some to propose that tyrannosaurs were pack animals.

But finding groups of bones together isn't definitive evidence for pack hunting, because bones can move after death. Other circumstances can cause fossil skeletons to accumulate in one location. For instance, many carnivores wandered individually into classic predator traps, such as the La Brea tar pits in Los Angeles, but probably didn't hunt together in life, McCrea said.

Track marks unearthed

In 2011, a local hunting outfitter and guide, Aaron Fredlund, unearthed two tyrannosaur track marks in the foothills of the Canadian Rockies in British Columbia and then told McCrea's team about the discovery.

The team eventually discovered a patch 197 feet (60 meters) long by 13 feet (4 m) wide filled with footprints from multiple dinosaurs, including tyrannosaurs, other small theropods, and duck-billed dinosaurs called hadrosaurs. These dinosaurs were apparently walking in the silty sediments from an overflowing river and formed the track marks about 70 million years ago. A thick layer of volcanic ash then preserved the marks, McCrea said.

In total, the team found seven tracks that were made by three tyrannosaurs. Though the researchers couldn't identify the specific species, it's likely given the period and location where they were found that Albertosaurus, Gorgosaurus أو Daspletosaurus left the tracks, McCrea said.

Though the other dinosaur tracks there are all pointing in random directions, the tyrannosaur footprints are parallel with each other. The tyrannosaurs also left prints of about the same depth in the wet sediments, suggesting they crossed through the area at the same time. (As the mud dries, the depth of footprints becomes shallower.)

The new find may be one of the world's oldest examples of a missed connection. "The hadrosaur footprints are much more shallow, indicating that they came later," possibly just a few hours or days after the tyrannosaurs, McCrea told Live Science.

Pack animals

The new tracks suggest that the tyrannosaurs may have hunted in packs to take down large prey, just as wolves do today.

"An individual wolf would not be able to take out a moose, but a pack of them would," McCrea said.

Similarly, pack hunting could explain how tyrannosaurs could kill hadrosaurs, which are almost as large as the predators, without sustaining horrific injuries, he said.

That doesn't mean tyrannosaurs would have been friendly to one another. In fact, other fossils reveal that the dinosaurs liked to head-bite each other. But the tyrannosaurs may have stuck together to hunt because it increased their odds of survival, McCrea said.

The new discovery also highlights the rough life of these hunters. One of the beasts was missing bones in its left foot, which is in keeping with many of the injuries found on other tyrannosaur specimens, McCrea said.


شاهد الفيديو: T-Rex Chase - Part 2 - Jurassic World Fan Movie (ديسمبر 2021).