بودكاست التاريخ

دبابة M3 ستيوارت الخفيفة تمر بالحميمات عام 1942

دبابة M3 ستيوارت الخفيفة تمر بالحميمات عام 1942

دبابة M3 ستيوارت الخفيفة تمر بالحميمات عام 1942

نرى هنا دبابة خفيفة من طراز M3 Stuart (موصوفة باسم "العسل" في شرح زمن الحرب) ، تمر بجبل الحميمات ، أعلى نقطة في ساحة معركة العلمين.


وصف

بدأ American Car & amp Foundry إنتاج M3 في عام 1941. وقد تم تصميمه ليحل محل M2 Light Tank الأقدم والذي كان قديمًا. كان لديه مدفع رئيسي محدث 37 ملم. كان محرك M3 يعمل بالبنزين ، 262 حصانًا ، مبرد بالهواء ، 250 حصانًا بمحرك كونتيننتال W-670-9A وكان به طاقم مكون من أربعة أفراد. & # 911 & # 93

كانت السرعة القصوى 54.7 كم / ساعة وكان المدى الأقصى حوالي 140 كيلومترًا. يتكون تسليح M3 من مدفعها الرئيسي 37 ملم وثلاث مدافع رشاشة من طراز براوننج M1919A4 عيار 7.62 ملم موضوعة في جميع أنحاء الخزان. كان وزن M3 حوالي 12700 كجم. كما يبلغ طولها 4.53 متر وعرضها 2.23 متر.

يبلغ سمك الدرع حوالي 38 ملم في المقدمة و 25 ملم في الجانبين و 25 ملم في الخلف. & # 912 & # 93 كما هو الحال في معظم الدبابات ، كانت المنطقة الأضعف في M3 هي الجزء العلوي حيث لم يكن بها سوى حوالي 13 ملم من الدروع. كما تبلغ سعتها من الوقود حوالي 151 لترًا وذخيرة سعة 103 طلقات ذخيرة عيار 37 ملم. تم إرسال M3 إلى العديد من البلدان وتم تعديله بشكل ملحوظ من قبل بريطانيا العظمى حيث تم تعيينه على Stuart I.


M3 ستيوارت (خزان خفيف ، M3)

تأليف: Dan Alex | آخر تعديل: 17/10/2018 | المحتوى والنسخ www.MilitaryFactory.com | النص التالي خاص بهذا الموقع.

أصبحت M3 "Stuart" Light Tank مركبة الدبابة الخفيفة الأساسية لجيش الولايات المتحدة في طريقها إلى الحرب العالمية الثانية (1939-1944). تأثر تصميم السيارة بمنتج M2 Light Tank السابق واحتفظ ببعض صفاته الراسخة بما في ذلك استخدام مدفع رئيسي 37 ملم وطاقم مكون من أربعة أفراد وسرعة الطريق. تم الضغط عليها في الخدمة في زمن الحرب ، وحققت نجاحًا جيدًا بما فيه الكفاية خلال الفترة المبكرة عندما تم استخدامها كمركبة دعم للمشاة أو كشافة سريعة ولكن تم تفوقها بالكامل من قبل الدبابات المتوسطة في وقت قصير. أصبح M5 "Stuart" (بالتفصيل في مكان آخر في هذا الموقع) M3 أكثر تطوراً مع محركات كاديلاك المقترنة والبرج الجديد. بينما تم التخلي عن نموذج M3 في نهاية المطاف في عام 1942 ، استمر الطراز M5 في إرث ستيوارت حتى تم استبداله أيضًا بخزان خفيف M244 "Chaffee".

أصبح M3 Stuart ممكنًا من خلال العمل الذي تم إجراؤه خلال سنوات ما بعد الحرب العالمية الأولى. توج هذا بتطوير أنظمة قتالية صغيرة نشطة لاستخدامها في إجراءات دعم المشاة باستخدام هيكل مجنزرة مزود بأسلحة رشاشة. أدى ذلك إلى ظهور "السيارة القتالية M1" والتي تبعتها بعد ذلك المدفع M2 المدفع. ظهر كلا التصميمين خلال الثلاثينيات. لم يكن سوى التوسع السريع للقوات البرية الألمانية في استيلائها على أوروبا خلال 1939-1940 هو الذي تم التفكير فيه بجدية لخليفة M2 حيث ثبت الآن أنها آلة قديمة. ثم بدأ هذا العمل M3 الذي وعد بحماية محسنة (على حساب السرعة) وحماية أكبر للدروع. يكمل ترتيب التعليق الجديد قائمة الصفات المطلوبة.

بعد فترة من الاختبار والتقييم ، اعتمد الجيش الأمريكي "Light Tank، M3". عندما تم قبوله من قبل الجيش البريطاني اليائس بموجب Lend-Lease ، أطلقوا عليه اسم "Stuart" بعد الحرب الأهلية الأمريكية الجنرال J.E.B. ستيوارت. وبهذه الطريقة أصبحت الدبابة المتوسطة M3 هي "لي" (الجنرال روبرت إي لي) أو "جرانت" (الجنرال أوليسيس إس جرانت) وكان الدبابة الكلاسيكية إم 4 هي "شيرمان" (الجنرال ويليام تيكومسيه شيرمان). تم تكليف شركة American Car and Foundry بإنتاج M3 Light Tank وبدأ هذا بشكل جدي خلال شهر مارس من عام 1941.

بحلول هذا الوقت ، كانت أوروبا قد سقطت في الغالب تحت قوة قوات المحور حيث حاولت بريطانيا تجنب القضاء التام على ممتلكاتها التجريبية الشاسعة. سمحت Lend-Lease بالدعم الأمريكي لحليفها في الخارج من خلال تسليم البضائع الحربية دون إعلان الحرب رسميًا على أي عدو واحد. على هذا النحو ، حدث أول استخدام قتالي لستيوارت مع البريطانيين في نوفمبر 1941 خلال العملية الصليبية. من خلال هذه الإجراءات ، وجد أن M3 يمتلك مدفعًا رئيسيًا ضعيفًا إلى حد ما ولكن تمت ملاحظة موثوقيته في ظروف الصحراء مثل القدرة على المناورة. لم يضغط الأمريكيون على M3s في القتال حتى حملة الفلبين عام 1942.

تم تشغيل M3 بواسطة Continental W-670-9A ، وهو محرك هوائي شعاعي يعمل بالبنزين ومبرد بالهواء مكون من 7 أسطوانات وينتج 250 حصانًا. أقيمت حزمة الطاقة هذه في مقصورة خلفية بعيدًا عن الطاقم. جاء التعليق من نظام التعليق العمودي النابض (VVSS) والذي ، إلى جانب تصميم الهيكل وتركيب المحرك ، أتاح للمركبة سرعة قصوى تبلغ 18 ميلاً على الطريق ونطاقات تشغيلية تصل إلى 75 ميلاً. كان طاقمها المكون من أربعة أفراد مكونًا من السائق والقائد والمدفعي ومدفع رشاش / مشغل راديو. كانت الظروف ضيقة بلا ريب بالنظر إلى الحجم الداخلي الذي تم تناوله أيضًا من خلال مخزونات المعدات والذخيرة اللازمة. تمحور التسلح حول المدفع الرئيسي M5 (فيما بعد M6) بحجم 37 ملم مع مدفع رشاش براوننج M1919A4 عيار 0.30 متحد المحور. تم تركيب أربعة رشاشات إضافية من عيار 0.30 ، بما في ذلك واحدة فوق البرج ، وواحدة في الجزء الأمامي الأيمن من الهيكل (تثبيت الكرة) والزوج المتبقي في دعائم جانبية فردية على طول لوحة الهيكل العلوي الأمامية. جلس المدفع الرئيسي على قمة تركيب فريد يمكن فيه للمسدس اجتياز حوالي 20 درجة إلى أي جانب بعيدًا عن البرج - وهذا أعطى المدفعي بعض المرونة دون الحاجة إلى قلب البرج بالكامل. تم وضع البرج فوق السفينة الوسطى حيث كان السائق جالسًا في المقدمة - يسار الهيكل ، والقوس المدفعي على يمينه والطاقم المتبقيان في / أسفل البرج. استخدم طاقم الهيكل فتحات الرؤية المفصلية لإدراك الموقف على الرغم من أن اللوحة الأمامية كانت شبه عمودية - مصيدة إطلاق نار من العدو. شهد ترتيب الجنزير فوق العجلات أربع عجلات طرق مستخدمة مع ضرس محرك أمامي وجهاز تباطؤ خلفي. بشكل عام ، كان M3 تصميمًا كلاسيكيًا للخزان الخفيف في تلك الفترة ، وذلك باستخدام العديد من ميزات التصميم الراسخة التي شوهدت في التصاميم المنافسة في أماكن أخرى.

شهد تصنيع دبابات M3 الأصلية (أيضًا الجيش البريطاني "ستيوارت الأول") التصنيع حتى أكتوبر 1942 وأنتج مخزونًا يبلغ 4526 وحدة. تبع ذلك حوالي 1،285 نموذجًا تم تجهيزها بمحرك ديزل من سلسلة Guiberson T-1020 ولكنها لم تحصل على تصنيف مختلف. بدلاً من ذلك ، تم تسميتهم ببساطة باسم "Light Tank ، M3 ، (ديزل)" للدلالة على اختلافهم. أطلق الجيش البريطاني على هؤلاء لقب "ستيوارت الثاني". تم طرح M3A1 - "ستيوارت 3" - على الإنترنت في مايو من عام 1942 وأضيف مثبتًا للمسدس ، يعمل على اجتياز البرج وسلة البرج. هذه تفتقر إلى برج قبة. تم إنتاج 211 بمحركات ديزل ("ستيوارت 4") من إجمالي 4621 مصنع.

أصبح M3 للعائلة هو M3A3 الذي دخل الإنتاج في سبتمبر من عام 1942. وقد أدخلت هذه الهياكل المنحدرة الجديدة بالكامل مع خصائص حماية طبيعية محسّنة من المقذوفات التي شوهدت في M5 Stuarts ذات المحركين. تم أيضًا تعديل البرج لدمج العبء (الصخب) لمجموعة الراديو SCR-508 بينما لم يتم تغيير شيء آخر. أصبح هذا هو "Stuart V" للبريطانيين وبلغ إجمالي وحدات الإنتاج 3427. في الواقع ، خدم العديد من وحدات M3A3 مع القوات الأجنبية في الخارج على عكس الوحدات الأمريكية.

جاءت نهاية خدمة الخطوط الأمامية لطرازات M3 / M3A1 في يوليو من عام 1943 عندما أعلنت سلطات الجيش رسميًا أن خطها قد عفا عليه الزمن. حل محله M5 الذي تمكن من تمديد قصة ستيوارت لفترة أطول قليلاً. بالإضافة إلى ذلك ، توجد العديد من المتغيرات القائمة على هيكل M3 بما في ذلك دبابة قيادة ، وناقل هاوتزر ، وحاملة أسلحة ، ومركبة تفجير ألغام مقترحة ، وخزان لهب مثبتًا بمسدس لهب بدلاً من مدفع رشاش.

أثبت المشغلون وفرة وتراوحوا من أستراليا وبلجيكا إلى فنزويلا ويوغوسلافيا. تم تشغيل بعض الأمثلة التي تم التقاطها من قبل الجيش الياباني في مسرح المحيط الهادئ واستخدمت خلال معركة إيمفال (مارس - يوليو 1944). شهدت تداعيات الحرب الأهلية الصينية سقوط M3s للقوات الصينية. كان الاتحاد السوفيتي ، مثل المملكة المتحدة ، متلقيًا لـ M3 Stuarts بفضل Lend-Lease. أثبتت M3 أنها مباراة جيدة للتكتيكات السوفيتية وتحسينًا للدبابات الخفيفة الموجودة في ذلك الوقت.

وتجدر الإشارة إلى تطور خط M3 على الرغم من مدة خدمته القصيرة نوعًا ما. استخدمت الأبراج الأصلية ممارسة البناء الشائعة لأقسام الألواح المثبتة التي قدمت جميع نقاط الضعف في تجهيزاتها. بالإضافة إلى ذلك ، كانت طلقة العدو المباشرة على الدرع تميل بشكل سيء إلى إطلاق المسامير داخل مقصورة القتال الضيقة - على حساب الطاقم الموجود بالداخل. ثم تم استكمال حوالي 279 برجًا بألواح مدرعة ملحومة "مقواة بالوجه" بينما تضمنت الأمثلة النهائية دروعًا ملحومة متجانسة - مما أدى إلى تحسين سلامة الطاقم وحمايتهم إلى حد كبير. ما وراء البرج ، كانت أول دبابات 3212 M3 جميعها من نماذج بدن البرشام بكل المخاطر ونقاط الضعف الكامنة فيها. أصبح اللحام واضحًا في أشكال الإنتاج اللاحقة. كانت النماذج المبكرة تفتقر أيضًا إلى أرضية البرج.

من هذا ، كان M3 حقًا تصميمًا متطورًا يوفر إمكانات أكبر من خط M2 السابق على الرغم من أنه عفا عليه الزمن من قبل M5 اللاحق وتفوق عليه M24 الأحدث. على أي حال ، قدمت الدبابة الصغيرة خدمة مناسبة لأمة التزمت للتو بحرب عالمية ضد قوى متمرسة أكثر من نفسها. بمرور الوقت ، ستساعد القوة والعزيمة الصناعية الأمريكية في إعادة كتابة مسار التاريخ في إزالة بلاء المحور من جميع أطراف الأرض.

بلغ إنتاج M3 Stuarts 22.744 نموذجًا (تشير بعض المصادر إلى 25000). وبالمقارنة ، نجح إنتاج M5 في إدارة 8884 "فقط".


عملية الشعلة


كانت عملية الشعلة غزو الحلفاء لشمال إفريقيا الفرنسية. كانت العملية عبارة عن هجوم من ثلاثة محاور على الدار البيضاء ووهران والجزائر ، ثم تقدم سريع إلى تونس. تم تعيين الكتيبة الأولى من الفوج المدرع الأول والكتيبتين الأولى والثانية من الفوج 13 مدرع من قيادة القتال B (CCB) للهبوط في وهران بالجزائر وتم تعيين D-Day في 8 نوفمبر 1942. كان الطقس مصدر قلق لأن تونس تتلقى 16 بوصة من الأمطار سنويًا وتهطل حصريًا بين نوفمبر ومارس. ستؤدي الأمطار الغزيرة إلى إعاقة تحركات المركبات والقوات وإيقاف الدعم الجوي أو منعه.

M3A1 Stuarts المحملة في سفينة إنزال تستعد للغزو.


في D-Day ، هبط بنك التعمير الصينى على شاطئين غرب وشرق ميناء وهران. كانت أهداف CCB هي التأرجح على نطاق واسع في هجوم المشاة ، ومنع طرق الاقتراب من الجنوب والجنوب الغربي والجنوب الشرقي ، ومساعدة المشاة في الاستيلاء على وهران بهجوم على المدينة من الجنوب. المطارات في La Sénia و Tafaraoui التي استخدمتها الهدنة الجوية (الفرنسية: Armée de l & # 8217Air de Vichy) كان لا بد من الاستيلاء عليها في أقرب وقت ممكن لمنع الطائرات الفرنسية من مهاجمة أسطول الغزو.


تم تقسيم CCB إلى مجموعتين منفصلتين من فرق العمل المدرعة (TF). هبطت TF Green على الشاطئ X بالقرب من Cap Figalo على بعد حوالي 30 ميلاً (48.28 كم) غرب ميناء وهران. هبطت قوات TF Red على الشاطئ Z بالقرب من سانت ليو على بعد 28 ميلاً (45 كم) شرق ميناء وهران. تم تفريغ دبابات ستيوارت بحلول الساعة 0800 بعد أن تم تأمين الشاطئ من قبل فرقة المشاة الأولى الأمريكية & # 8220Big Red One & # 8221. الدبابات المتوسطة M3 Lee ، كونها أثقل وأثقل ، كان لا بد من نقلها في عنابر سفن النقل. لا يمكن تفريغها حتى تم الاستيلاء على ميناء وهران. وصل مقر CCB إلى الشاطئ في الساعة 0930 وأسس مركز القيادة (CP) في St. Leu.

يتكون TF Red من:

  • CCB HQ وشركة HQ
  • الفوج الأول ، الفوج الأول المدرع
  • 2 بن ، الفوج 13 مدرع
  • 2 بن ، 6 فوج مشاة مدرع
  • الشركة B ، مدمرة الدبابات 701 (TD) Bn

يتكون TF Green من:

  • مقر الفوج 13 مدرع والشركة الرئيسية
  • 1 بن ، الفوج 13 مدرع
  • 1 بن ، 6 فوج مشاة مدرع
  • الشركة C ، 701 دبابة مدمرة Bn


701 كتيبة مدمرة دبابات:


تم تنظيم كل شركة وفقًا للخطوط القياسية لشركة مدمرات الدبابات الأمريكية في عام 1942. وكانت تحتوي على ثلاث فصائل ، لكل منها قسمان من قسمين لكل منهما ، ليصبح المجموع أربعة لكل فصيلة و 12 لكل شركة. تم تجهيز فصائلتين مع M3 نصف المسار Gun Motor Carriage (GMC) التي شنت 75 ملم M1897A4 مع درع بندقية. تم تجهيز الفصيلة الثالثة بـ M6 37mm GMC ، والمعروف أيضًا باسم M6 Fargo ، استنادًا إلى WC-55 (الشاحنة الخفيفة Dodge WC-52 المعدلة). كان M6 GMC مخصصًا للتدريب فقط ولكن الطلبات جاءت متأخرة جدًا بالنسبة للوحدات لاستبدالها بـ M3 GMC قبل الغزو.

كان لدى فصيلة الهجوم الملحقة بالكتيبة & # 8217s HQ Company ثلاث عربات هاوتزر ذات مسار نصف مسار T30 M3 (HMC) مثبتة على ماسورة قصيرة 75 مم (3.0 بوصات) M1 Pack هاوتزر. كان T30 المسمى & # 8220Frances & # 8221 يعاني من بعض مشاكل المحرك على شاطئ الهبوط. لاحظ الرقم 104 المطبوع على غطاء المحرك (غطاء المحرك) والرقم الباهت 104 على جانب الهيكل على يمين النجمة.


استنتاج

ربما تكون السلفادور قد خسرت مباراة الدور الأول في تصفيات كرة القدم أمام هندوراس لكنها فازت في مباراة العودة والمباراة الثالثة الحاسمة أيضًا ، حيث تأهلت إلى كأس العالم لكرة القدم لأول مرة في تاريخها. ليس ذلك فحسب ، بل أثبت أنه لن يتم دفعه أو تحمل إساءة معاملة السلفادوريين عبر الحدود في هندوراس. ومع ذلك ، كانت الحرب ، مثلها مثل الكثير ، حربًا لا طائل من ورائها ، أذكتها الخطاب القومي الملتهب في وسائل الإعلام المحلية من كلا الجانبين. قُتل آلاف الأشخاص ونُزع المزيد من ممتلكاتهم ، وعانى الاقتصادان. لقد تعلمت السلفادور درسًا قيمًا على الرغم من أن قوتها المدرعة & # 8211 قد عفا عليها الزمن. كانت القوة التي حققت أداءً جيدًا هي القوة المرتجلة المدرعة قليلاً ، وكان هذا هو تشكيل التفكير السلفادوري لجيل من حيث المركبات المدرعة الخفيفة والمتحركة ، على الرغم من أن دور الدبابة قد تم استبداله في النهاية بالسيارات المدرعة الفرنسية AML 60/90. تم إنزال M3 Stuarts التي تم تركها في النهاية لعرض الأغراض ، بعد أن قاتلوا في واحدة من أكثر الحروب غموضًا في القرن العشرين.

صورة أقدم لـ M3A1 في متحف ميليتار دي لا فورزا أرمادا "كوارتيل الزابوتي" بنمط تمويه مختلف. المصدر: فليكر

من غير المعروف عدد الدبابات الخفيفة M3A1 Stuart الأصلية الثمانية التي فقدتها السلفادور خلال الحرب مع هندوراس ، ولكن تم الإبلاغ عن تدمير اثنتين على الأقل. لا يزال هناك ثلاثة على الأقل على قيد الحياة ، أحدهم في متحف ميليتار دي لا فورزا أرمادا "كوارتيل الزابوتي" واثنان كحراس بوابة في قاعدة سيوداد أرس التابعة لريجيمينتو دي كاباليريا (فوج الفرسان). تم طلاء كلتا السيارتين خارج هذه القاعدة العسكرية بثلاثة ألوان من اللون الأخضر والرمادي والأسمر ، على الرغم من أن جميع العجلات ومكونات التعليق مطلية باللون الأبيض. تم طلاء الخزان في Museo Militar de la Fuerza Armada "Cuartel El Zapote" بثلاثة ألوان جريئة ، باللون الرمادي الداكن والبني والأخضر اللامع مع جوانب الهيكل السفلية والعجلات ومكونات التعليق كلها مطلية باللون الأسود. تظهر الصور الأقدم أنه تم إعادة طلاءه مرتين على الأقل منذ أن كان في المتحف وكان يرتدي في السابق لونًا أخضر داكنًا مع بقع داكنة وسوداء ، على الرغم من أن الجزء السفلي من الهيكل وأجزاء التعليق كانت لا تزال سوداء. ملاحظة أخيرة مع ستيوارت في السلفادور هي أنه خلال اضطرابات الثمانينيات ، كان هناك بعض التخطيط الذي تم إجراؤه حول كيفية تحديثهم ولكن ما يستتبع ذلك غير معروف تمامًا. وبحسب ما ورد تم رفض الخطة من قبل المستشارين العسكريين الأمريكيين ، لكن ما كانت تخبئه هذه الخطط لهذه الدبابات ربما سيُعرف يومًا ما.

حارس بوابة Regimiento de Caballería ، Arce ، السلفادور. المصدر: Himura Kingy عبر Flickr


السلفادوري M3A1 ستيوارت. رسم توضيحي بواسطة Tank Encyclopedia & # 8217s الخاصة بـ David Bocquelet


دخلت القوات المسلحة الأمريكية الحرب العالمية الأولى إلى جانب دول الوفاق في أبريل 1917 ، دون أي دبابات خاصة بها. في الشهر التالي ، في ضوء تقرير حول النظريات البريطانية والفرنسية حول عملية الدبابات ، قرر القائد العام لقوات المشاة الأمريكية ، الجنرال جون بيرشينج ، أن الدبابات الخفيفة والثقيلة ضرورية لتسيير الحرب ويجب أن يتم الحصول عليها في أقرب وقت ممكن. [1] تم إطلاق برنامج أنجلو أمريكي مشترك لتطوير دبابة ثقيلة جديدة ، ذات تصميم مشابه للدبابة البريطانية Mark IV ، على الرغم من أنه كان من المتوقع أن كميات كافية من الدبابات لن تكون متاحة حتى أبريل 1918. The Inter-Allied Tank قررت اللجنة أنه بسبب متطلبات الحرب على الصناعة الفرنسية ، فإن أسرع طريقة لتزويد القوات الأمريكية بالدروع كانت تصنيع دبابة Renault FT الخفيفة في الولايات المتحدة. كما سيتم توفير بعض الدبابات الثقيلة من قبل بريطانيا العظمى.

كان الكابتن دوايت أيزنهاور قد ذهب إلى معسكر ميد ، ماريلاند ، في فبراير 1918 مع فوج المهندسين 65 ، والذي تم تفعيله لتوفير الأساس التنظيمي لإنشاء أول كتيبة دبابات ثقيلة في الجيش. في مارس ، أمرت الكتيبة الأولى ، خدمة الدبابات الثقيلة (كما كانت معروفة آنذاك) بالاستعداد للتحرك في الخارج ، وذهب أيزنهاور إلى نيويورك مع الفريق المتقدم للعمل على تفاصيل الإقلاع والشحن مع سلطات الموانئ. شحنت الكتيبة ليلة 26 مارس ، لكن أيزنهاور لم ينضم إليهم. لقد كان أداؤه جيدًا كمسؤول ، وعند عودته إلى كامب ميد ، قيل له إنه سيبقى في الولايات المتحدة ، حيث سيتم استخدام موهبته في مجال الخدمات اللوجستية في إنشاء مركز تدريب الدبابات الأساسي للجيش في كامب كولت في جيتيسبيرغ ، بنسلفانيا. أصبح أيزنهاور القائد الثالث لفيلق الدبابات الجديد وترقى إلى رتبة مقدم مؤقت في الجيش الوطني وأطقم دبابات مدربة في "كامب كولت" - قيادته الأولى - على أرض "بيكيت تشارج" في جيتيسبيرغ ، موقع معركة بنسلفانيا للحرب الأهلية. كان لدى الجيش الأمريكي في فرنسا الكابتن جورج س. باتون كأول ضابط مكلف بتدريب الأطقم. بينما كانت الدبابات مثل الدبابات Mark V و FT17 يتم شحنها من فرنسا وبريطانيا للتدريب ، قام أيزنهاور بتدريب وحداته بالشاحنات التي قامت بإغلاق المدافع الرشاشة. بمجرد وصول الدبابات ، كان على أيزنهاور أن يتعلم كيفية تشغيل واحدة أولاً قبل السماح لرجاله باستخدامها. [ بحاجة لمصدر ]

كانت M1917 أول دبابة أمريكية منتجة بكميات كبيرة ، [2] وهي نسخة شبه حاصلة على رخصة من رينو FT الفرنسية. [2] طلب الجيش الأمريكي ما يقرب من 4440 طائرة من طراز M1917 بين عامي 1918 و 1919 ، وتلقى حوالي 950 طائرة قبل إلغاء العقد. تم تحديد متطلبات 1200 ، وزادت لاحقًا إلى 4400 ، وتم إرسال بعض عينات خزانات Renault والخطط والأجزاء المختلفة إلى الولايات المتحدة للدراسة. كان من المقرر أن يتم تنفيذ التصميم من قبل إدارة الذخائر ، تحت مسمى وظيفي "جرار خاص بستة أطنان" ، وطلبات شراء المركبات التي تم وضعها مع الشركات المصنعة الخاصة. ومع ذلك ، كان المشروع يعاني من مشاكل: المواصفات الفرنسية كانت متريًا ، وبالتالي غير متوافقة مع تنسيق الآلات الأمريكية بين الإدارات العسكرية والموردين والمصنعين كان ضعف الجمود البيروقراطي ، وعدم التعاون من الإدارات العسكرية ، والمصالح المكتسبة المحتملة ، كل ذلك أدى إلى تأخير التقدم. .

كان الجيش في فرنسا يتوقع أول 300 M1917s بحلول أبريل من عام 1918 ، ولكن بحلول يونيو ، لم يبدأ الإنتاج بعد ، مما أجبر الولايات المتحدة على الحصول على 144 Renault FTs من الفرنسيين. لم يبدأ إنتاج M1917 حتى الخريف ، وظهرت أولى المركبات المكتملة في أكتوبر. وصل اثنان إلى فرنسا في 20 نوفمبر ، بعد تسعة أيام من الهدنة مع ألمانيا ، وثمانية أيام أخرى في ديسمبر.

كان Ford 3-Ton M1918 واحدًا من أوائل تصميمات الدبابات الخفيفة من قبل الولايات المتحدة ، فقد كان دبابة صغيرة مكونة من شخصين ومسدس واحد ومسلحة بمدفع رشاش M1919 Browning وقادرة على الوصول إلى سرعة قصوى تبلغ 8 أميال في الساعة. بدأ التصميم على الخزان الذي يزن 3 أطنان في منتصف عام 1918. كانت الدبابة 3 طن عبارة عن دبابة مكونة من شخصين مصممة بحيث يمكن للقوات الأمريكية استخدام دبابة أخرى إلى جانب Renault FT. تم التحكم في محركاتها من طراز T Ford التوأم من قبل السائق (جالسًا في المقدمة) ، بينما جلس المدفعي بجانبه وتحكم في مدفع رشاش .30-06 (إما M1917 Marlin أو M1919 Browning) على منصة اجتياز محدودة.

تم منح عقد لـ 15000 من هذه المركبات ، ومع ذلك ، شعرت شركة Tank Corps الأمريكية أن التصميم لا يلبي متطلباتهم. انتهى عقد الـ 15000 دبابة بعد الهدنة ، عندما تم إنتاج 15 دبابة فقط.

بعد انتهاء الصراع ، أعيد تنظيم الجيش الأمريكي. في عام 1919 ، أوصى بيرشينج بجلسة مشتركة لمجلس الشيوخ ومجلس النواب للشؤون العسكرية بإخضاع الدبابة للمشاة. [3] [4] ونتيجة لذلك ، حل قانون الدفاع الوطني لعام 1920 فيلق الدبابات الأمريكي ، وأعاد تخصيص دباباته لفرع المشاة ، حيث نجت فقط كتيبتان من الدبابات الثقيلة وأربع كتائب دبابات خفيفة من التسريح بعد الحرب. [4] [5]

جاءت دبابات M1917 بعد فوات الأوان ولم تشارك في أي قتال أثناء الحرب. بعد ذلك ، رافق خمسة منهم قوة المشاة البحرية الأمريكية إلى تيانجين في أبريل 1927 تحت قيادة الجنرال سميدلي بتلر. عادوا إلى الولايات المتحدة في أواخر عام 1928. [6] بعد إلغاء فيلق الدبابات كفرع منفصل ، وتم تسليم السيطرة على الدبابات إلى المشاة ، انخفض عدد وحدات الدبابات تدريجياً ، وتوقفت المركبات أو ألغيت.

كان Tank Mark VIII (أو "Liberty" ، بعد محركه) تصميم دبابة أنجلو أمريكية للحرب العالمية الأولى ، وهو جهد تعاوني لتزويد فرنسا والمملكة المتحدة والولايات المتحدة بتصميم دبابة ثقيل واحد تم بناؤه في فرنسا من أجل هجوم في عام 1919. لم يتم الانتهاء من اختبار التصميم إلا بعد الحرب ، وتقرر بناء 100 مركبة في الولايات المتحدة تم بناؤها في عامي 1919 و 1920. وقد جهزت دبابات ليبرتي الأمريكية وحدة واحدة: المشاة 67 (دبابة ) فوج ومقره أبردين بولاية ماريلاند. يعود أصل التسمية الغريبة للوحدة إلى حقيقة أنه منذ عام 1922 بموجب القانون ، يجب أن تكون جميع الدبابات جزءًا من المشاة. تم تعيين بعض دبابات ليبرتي في كتيبة الدبابات 301 (ثقيلة) ، ثم أعادت تسمية كتيبة الدبابات 17 (ثقيلة). خلال معظم الفترة من 1921-1922 ، تولى الرائد دوايت دي أيزنهاور قيادة هذه الوحدة.

على الرغم من أن دبابة الحرب العالمية الأولى كانت بطيئة ، وخرقاء ، ويصعب السيطرة عليها ، ولا يمكن الاعتماد عليها ميكانيكياً ، إلا أن قيمتها كسلاح تم توضيحها بوضوح. بالإضافة إلى الفئات الخفيفة والثقيلة للدبابات الأمريكية المنتجة في الحرب العالمية الأولى ، بدأ التصنيف الثالث ، المتوسط ​​، يحظى بالاهتمام في عام 1919. تغير معنى مصطلحات الدبابات الخفيفة والمتوسطة والثقيلة بين الحروب. خلال الحرب العالمية الأولى وبعد ذلك مباشرة ، تم اعتبار الخزان الخفيف يصل إلى 10 أطنان ، وكان المتوسط ​​(الذي أنتجه البريطانيون) يتراوح بين 10 و 25 طنًا تقريبًا ، وكان الوزن الثقيل أكثر من 25 طنًا. في وقت لاحق ، خلال الحرب العالمية الثانية ، نتج عن زيادة الأوزان تصميمات دبابات خفيفة تزن غالبًا أكثر من 20 طنًا ، وتصميمات دبابات متوسطة تزن أكثر من 30 طنًا ، وتصميمات دبابات ثقيلة تزن أكثر من 60 طنًا.

ظل باتون وأيزنهاور مشاركين في تطوير الذراع المدرعة ، التي وجدت منزلاً مؤقتًا في معسكر ميد تحت قيادة روكينباخ. على وجه الخصوص ، صاغ الرجلان نظرية وعقيدة لاستخدام الدبابات في التشكيلات الجماهيرية لتحقيق اختراقات وتنفيذ هجمات المرافقة. وقد قوبلوا بمعارضة شديدة لأفكارهم من كبار ضباط الجيش ، الذين فضلوا استخدام الدروع لدعم المشاة ، وليس كذراع منفصل يقوم بعمليات مستقلة. اتخذ الكونجرس هذا الرأي أيضًا ، عند سن تشريع 1920 الذي حل فيلق الدبابات ككيان منفصل.

وضع قانون الدفاع الوطني لعام 1920 فيلق الدبابات تحت المشاة. كان باتون قد جادل من أجل إنشاء فيلق دبابات مستقل ، وأدرك أن الدبابات التي تعمل مع سلاح الفرسان ستضغط على التنقل ، في حين أن الدبابات المرتبطة بالمشاة ستؤكد على قوة النيران. ومع ذلك ، فإن توفير الدبابات البطيئة للحرب العالمية الأولى وإخضاع الدبابات لفرع المشاة أعاقت تطوير أي دور بخلاف دعم المشاة المباشر ، لذلك تحركت الولايات المتحدة ببطء في تطوير القوات المدرعة والميكانيكية ، مما أدى إلى خفض كبير في تمويل البحث والتطوير في الدبابات. باتون مقتنعًا بأنه لا يوجد مستقبل في الدبابات ، قدم طلبًا وحصل على نقل إلى سلاح الفرسان في سبتمبر 1920. خرج أيزنهاور بعد ذلك بعامين ، في يناير 1922 ، عندما تم تعيينه في طاقم لواء مشاة في بنما.

واعتبرت وزارة الحرب الأمريكية أن نوعين من الدبابات ، خفيف ومتوسط ​​، يجب أن يفي بجميع المهام. يجب أن يكون الخزان الخفيف قابلاً للنقل بالشاحنات ، ولا يتجاوز وزنه الإجمالي 5 أطنان. يجب ألا يتجاوز الخزان المتوسط ​​15 طنًا ، وذلك لجعله في حدود سعة عربات السكك الحديدية المسطحة. على الرغم من أن الدبابة التجريبية M1924 التي يبلغ وزنها 15 طنًا قد وصلت إلى مرحلة النموذج ، إلا أن هذه المحاولات وغيرها من المحاولات لإرضاء مواصفات وزارة الحرب والمشاة أثبتت أنها غير مرضية. في الواقع ، كان من المستحيل ببساطة بناء مركبة تزن 15 طنًا لتلبية متطلبات وزارة الحرب والمشاة.

في عام 1926 ، وافقت هيئة الأركان العامة على مضض على تطوير خزان يبلغ وزنه 23 طناً ، على الرغم من أنه أوضح أن الجهود ستستمر نحو إنتاج سيارة مرضية تزن 15 طناً. اتفق المشاة على أن الخزان الخفيف ، القابل للنقل بالشاحنة ، يلبي متطلباتهم على أفضل وجه. كان التأثير الصافي لانشغال المشاة بالدبابات الخفيفة ، والأموال المحدودة المتاحة لتطوير الدبابات بشكل عام ، هو إبطاء تطوير المركبات الثقيلة ، وفي النهاية ، المساهمة في النقص الخطير في الدبابات المتوسطة عند اندلاع الحرب العالمية الثانية. .

كانت البداية الحقيقية للقوة المدرعة في عام 1928 ، أي قبل اثني عشر عامًا من إنشائها رسميًا ، عندما أمر وزير الحرب دوايت ف. ديفيس بتطوير قوة دبابات في الجيش ، بعد مراقبة مناورات القوة المدرعة البريطانية التجريبية. أدى توجيه ديفيس عام 1928 لتطوير قوة دبابة إلى تجميع وتسكين قوة ميكانيكية تجريبية في كامب ميد ، ماريلاند ، من 1 يوليو إلى 20 سبتمبر 1928. يتكون فريق الأسلحة المشترك من عناصر قدمها المشاة (بما في ذلك الدبابات) ، سلاح الفرسان ، المدفعية الميدانية ، سلاح الجو ، سلاح المهندسين ، قسم الذخائر ، خدمة الحرب الكيماوية ، والقوات الطبية. هُزمت محاولة مواصلة التجربة في عام 1929 بسبب عدم كفاية الأموال والمعدات القديمة ، لكن تمرين عام 1928 أثمر ، حيث أوصى مجلس الميكنة بإدارة الحرب ، المعين لدراسة نتائج التجربة ، بالتأسيس الدائم لقوة ميكانيكية.

على الرغم من عدم كفاية التمويل ، تمكنت إدارة الذخائر من تطوير العديد من الدبابات التجريبية الخفيفة والمتوسطة ، وعملت أيضًا مع مهندس السيارات جيه والتر كريستي لاختبار نموذج تصميم كريستي بحلول عام 1929. لم يتم قبول أي من هذه الدبابات ، عادةً لأن كل منها تجاوز المعايير التي وضعتها فروع الجيش الأخرى. عمل باتون لاحقًا بشكل وثيق مع كريستي لتحسين صورة الدبابات وتعليقها وقوتها وتسليحها. كان لأفكار كريستي تأثير كبير على تكتيكات الدبابات وتنظيم الوحدات في العديد من البلدان ، وأخيراً على الجيش الأمريكي أيضًا.

في 21 نوفمبر 1930 ، تم تعيين دوجلاس ماك آرثر رئيسًا للأركان برتبة جنرال. [7] كرئيس للأركان من عام 1930 إلى عام 1935 ، أراد دوجلاس ماك آرثر تطوير الميكنة والميكنة في جميع أنحاء الجيش. في أواخر عام 1931 ، تم توجيه جميع الأسلحة والخدمات إلى اعتماد الميكنة والمحركات ، وسُمح لها بإجراء البحث والتجربة حسب الضرورة. تم تكليف سلاح الفرسان بمهمة تطوير المركبات القتالية التي من شأنها تعزيز دورها في الاستطلاع والاستطلاع المضاد وعمل الجناح والمطاردة.

مع تمرير القانون ، كانت الدبابات مملوكة لفرع المشاة ، لذلك اشترت الفرسان تدريجياً مجموعة من السيارات القتالية ، والدبابات المدرعة الخفيفة والمسلحة التي غالبًا ما كان يتعذر تمييزها عن "دبابات" المشاة الأحدث. في عام 1933 ، مهد ماك آرثر الطريق للميكنة الكاملة لسلاح الفرسان ، معلنًا أن "الحصان ليس لديه درجة من الحركة اليوم أعلى مما كان عليه قبل ألف عام. لذلك فقد حان الوقت عندما يتعين على ذراع الفرسان إما استبدال الحصان أو مساعدته كوسيلة من وسائل النقل ، أو الدخول في مأزق التكوينات العسكرية المهملة ". [8]


تاريخ

تطوير

تصميم

كان M3 Stuart ترقية شاملة لخزان M2 الخفيف السابق. ظهرت بمحرك بنزين كونتيننتال جديد - أقوى من المحرك السابق M2 ، نظام تعليق حلزوني رأسي جديد (VVSS) ، مدفع رئيسي M5 37 ملم (تم استبداله لاحقًا بمدفع M6 37 ملم) مع نظام ارتداد جديد. يتكون التسلح الثانوي من ما يصل إلى 5.30 عيار (7.62 ملم) من مدفع رشاش M1919. كان أحدهما محوريًا للمدفع الرئيسي ، والآخر مثبتًا على الكرة في مقدمة البدن ، واثنان مثبتان في دعامات في الهيكل ، والآخر كان مثبتًا على حامل مضاد للطائرات على البرج. في كثير من الأحيان ، يقوم الطاقم بإزالة المدفعين الرشاشين المثبتين على الراعي لتوفير المساحة وتقليل الوزن. تم تشغيل M3 بواسطة طاقم مكون من أربعة أفراد: السائق ، والسائق المساعد ، والقائد ، والمدفعي.

كانت تركيبة الدروع الرئيسية من درع متجانس مدلفن مقوى بالوجه. كانت جوانب ومؤخرة الهيكل والبرج بسمك 1 بوصة (25.4 ملم). كانت واجهة البرج بسمك 38.1 ملم ، وكذلك كان غطاء البندقية. كان سمك الطبقة الجليدية السفلية للبدن 44.4 مم ، وكان سمك الطبقة العلوية المائلة للزاوية 15.8 مم وبزاوية عند 70 درجة. كانت اللوحة الأمامية العلوية بسماكة 38.1 مم وبزاوية 18 درجة. كان البرج وسقوف الهيكل 12.7 ملم.

M3 Stuart (Stuart Mk I / II)

كان M3 أول نموذج إنتاج لهذه السلسلة ، وقد تم تقديمه في مارس من عام 1941. تم بناء 5811 M3 Stuarts وأطلقوا عليها اسم Stuart Mk I في الخدمة البريطانية. 1285 منها تم بناؤها بمحركات ديزل Guiberson وصنفها البريطانيون على أنها Stuart Mk II. تم بناء محرك الديزل ستيوارت وفقًا للمواصفات البريطانية ، وليس للخدمة الأمريكية. غالبًا ما أشار البريطانيون إلى Stuarts باسم خزان العسل ، نظرًا لمدى سلاسة الركوب. تمت إضافة سلة برج ليجلس القائد والمدفعي فيها. تم إرسال العديد من M3 Stuarts الأصلية إلى بريطانيا بموجب قانون الإعارة والتأجير.

M3A1 ستيوارت (Stuart Mk III / IV)

تم تقديم M3A1 في عام 1942 ، ويتميز ببرج محسّن. تميز البرج الجديد بسلة برج وحامل مدفع رشاش AA مختلف. بالإضافة إلى ذلك ، تمت إزالة جميع المدافع الرشاشة المثبتة على الراعي من نسخة M3A1. لم يترك هذا سوى ثلاثة مدافع رشاشة عيار 0.30 (7.62 ملم) ، واحدة مثبتة على الهيكل ، وواحدة AA مركبة ، وواحدة متحدة المحور. بالإضافة إلى ذلك ، تم تحسين المثبت الرأسي للبندقية. تم إنتاج 4621 M3A1 Stuarts ، وانتهى الإنتاج في فبراير 1943. تم تصدير M3A1 إلى البريطانيين باسم Stuart Mk III ، وكان إصدار الديزل يسمى Stuart Mk IV في الخدمة البريطانية.

M3A3 ستيوارت (Stuart Mk V)

يتميز البديل M3A3 بدرع أمامي مائل يشبه إلى حد بعيد درع M5 Stuart. كان ترتيب الدروع الجديد أسهل في الإنتاج ، كما أنه يوفر حماية أفضل. كأثر جانبي ، كان هيكل M3A3 أثقل من الإصدار السابق ، كما زاد حجم الهيكل ، مما سمح بتخزين المزيد من الوقود والذخيرة. قدم M3A3 أيضًا برجًا محسّنًا مع صخب أكبر في الخلف لتخزين راديو SCR 508. بسبب زيادة المساحة داخل الهيكل ، تم زيادة تخزين الذخيرة إلى 174 طلقة 37 ملم و 7500 طلقة 7.62 ملم. تم إنتاج 3427 M3A3s ، مع انتهاء الإنتاج في أكتوبر 1943. في الخدمة البريطانية كانت تسمى Stuart Mk V.

خدمة

تم استخدام 13800 M3 Stuarts في جميع مسارح الحرب العالمية الثانية مع عدد من الدول المختلفة.

المتغيرات

The M3 Stuart, the first production series, was not intended for fighting other tanks but instead was meant to fight infantry units. With an armament of five .30 cal machine guns and one 37 mm gun the M3 was quite capable of its job. The standard livery was khaki-olive paint with US identification markings. The turret was often painted with a white or yellow horizontal band, and some units also added unit markings. Extra tracks and fuel were often stored on the exterior of the tank, and the sponson machine guns were often removed to save space and weight.

The M3A1 was an improved version which was produced until 1942, when the M3A3 and M5 Stuart were introduced. During Operation Torch in 1942 the M3A1 was often painted olive drab with the standard US identification markings. The M3A1s were painted very similarly to the M3s, and American identification markings were made very large, as the French (who held West North Africa during Operation Torch) held no anti-American sentiment. Additionally, the M20 anti-aircraft mounting for a .30 cal machine gun became common during this campaign. Extra tracks and fuel were mounted just the same as on the M3. The M3 was heavily used by the British, and British Stuarts were often covered in extra supplies and equipment. British Stuarts were painted in straight line blue-sand livery, with pale green upper surfaces.

The M3A2 was an experimental design that was not produced.

The M3A3 was the final design of the series, as the M3 series was replaced by the M5 series. The M3A3 was built with the intention to simplify production without reducing the performance. The M3A3 featured a single sloped upper glacis and new turret. The M3 series was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European Theater after the North African campaign, but they were used heavily in the Pacific theater as the Japanese tanks were easier to deal with.

Britain and the Commonwealth

The British found the Stuart to be much more reliable than the Crusader tanks they were also operating at the time. The Stuarts were put to good use in the North African campaign, but the protection was found to be lacking against contemporary German tanks and anti-tank guns. As such, the Stuart was not heavily used by the British in the European theater, but was instead shifted to the India-Burma theater in British and Australian units. The Japanese tanks they faced their were much easier targets for the Stuarts as they were much less armored and had less firepower. The British and Australians often converted their Stuarts to non-combat roles.

الولايات المتحدة الأمريكية

In North Africa, the M3 Stuart was proven to be vulnerable to enemy anti-tank weapons whilst having an Armament that was seen as insufficient. As such, the Stuart was relegated to non-combat roles such as rearguard and reconnaissance. The M3 Stuart was mostly replaced by the M24 Chaffee in the European theater, but they saw significant service in the Pacific. In the European theater they were only used to support the more capable M4 Shermans and the crews of M3 Stuarts made sure to avoid frontal engagement of enemy armour.

The M3s in the Pacific did not see much armoured opposition and there was only one anti-tank gun that posed a major threat, the 45 mm gun of the Chi-Ha and its variants. The Japanese tanks they did face were mostly less capable than the M3, with less armor and firepower. The first tank on tank combat the M3 saw in the Pacific was in the Philippines in December of 1941. There, the 192nd and 194th Light Tank Battalions saw combat mostly against Japanese Ha-Go tanks.

الإتحاد السوفييتي

The Soviet Union received 1000 M3 Stuarts along with M3 Lees and M3 Half-tracks through the Lend-Lease Act. The M3 Stuarts delivered to the USSR were of differing variants. The USSR did not like the M3 Stuart. They believed the armor and firepower was inadequate, the tracks were not suited to Russian winters, and the fuel was too flammable. As such, the USSR turned down American proposals for the delivery of M5 Stuarts, and sent their M3s to the Manchurian front where they would face less armored opposition.


M3 Lee / M3 Grant (Medium Tank, M3)

تأليف: كاتب الموظفين | Last Edited: 10/17/2018 | المحتوى والنسخ www.MilitaryFactory.com | النص التالي خاص بهذا الموقع.

The M3 medium tank series appeared at a time when Allied armor (in respects to both armor protection and armament) was generally inferior to their German counterparts in Europe and North Africa. The M3 evolved from the M2 medium tank foray and served as essentially an interim solution until the arrival of the fabled M4 Shermans into the fray. As it stood, the M3 was an adequate solution not without its flaws but served the Allies well in returning control of North Africa back in their favor. Though often written off despite her contributions, the M3 played a pivotal role in the early-to-middle years of World War 2.

By the time of the German invasion of Poland, the United States had little in the way of an effective armor corps thanks primarily to a lack of vision and a lack of funding from the US Congress. Much dedication during the inter-war years following World War 1 placed a greater emphasis on light tank designs, seeing that these systems would benefit the standard infantryman more than medium tanks. The M2 light tank was such a development, but come 1936, the US Army sought a newer and more powerful medium-class tank based on the successful suspension system of the light-class M2's.

The T5 was developed as a five-man system with a primary armament of a 37mm main gun in a fully-traversable turret. One derivative of the T5 became the T5E2 and sported a 75mm main gun, though this was fitted to a World War 1-style side sponson that offered limited traverse. The T5E2 did feature a turret, however this had accommodations for one crew member and the armament was nothing more than an anti-infantry .30 caliber machine gun.

The T5 itself was an impressive design considering the times. It featured a broad and sharply-angled glacis plate with a hull sporting straight-faced sides. The turret fitted the 37mm main gun with 360-degree rotation as well as 2 x .30 caliber machine guns. There were four machine gun sponsons with limited traverse fitted to the four corners of the superstructure - two facing forward and two facing aft. The glacis plate sported an additional pair of .30 caliber machine guns emerging from the upper hull. The profile was admittedly high, nearly one and one-half times the height of an average man. The vehicle's sides were characterized by the three sets of road wheels with two wheel bogies to a set. Vision slots were afforded the driver, superstructure occupants and the turret operator. The T5 graduated to a production designation of M2 Medium Tank.

As the conflict in Europe continually unfolded, the idea of a medium tank in the United States evolved. The M2 was revised into the improved M2A1 Medium Tank. Despite its impressive appearance, the M2 was still little more than a mobile machine gun platform with a main gun capable of engaging light armored vehicles at best. It would have made for an excellent design in World War 1 but the speed at which the German invasions of Poland, and now France, had made the M2A1 immediately obsolete. With the fall of Paris, the US Congress prepared for war and authorized funding for the modernization of the American military. 94 M2A1 tanks were produced solely for training purposes.

By August of 1940, a new medium tank design was called for, this sporting improved performance, better armor allocation as it pertained to the most potent German anti-tank gun at the time and a more potent main gun armament. The design, based on the T5E2 mentioned earlier, was ready by the beginning of 1941 as the aptly-designated "M3".

The design of the M3 was peculiar to say the least, sort of a tank caught between two eras of warfare. Though the new design fitted a more potent 75mm main gun, this was placed in a limited traverse turret offset to the right of the superstructure. This was essentially a requirement for the time for now proven turret system was available for immediate service in the United States. Rather than spend critical time and funds in developing a useful turret, it was seen that the M3 should hit the production lines in the shortest amount of time possible. Likewise, the powerplant - an aircraft-based Wright air-cooled engine - proved lacking but there was little time to waste in fielding the M3. A full-traverse turret was in fact utilized on the M3, though this fielded the less-than-adequate primary armament of a 37mm main gun. Atop this turret was still another smaller turret housing a .30 caliber machine gun.

The M3 was a tall design, peaking at over 10 feet in height. As anyone who knows armored warfare, they would know the dangers of fielding a tall tank. The turret-on-turret layout did not help matters in keeping the M3's profile at an acceptable height. To make matters worse, the superstructure itself was of a relatively tall design. This was necessitated by how high the engine sat in its rear hull mounting. This height forced the propeller shaft, running from rear to front toward the gearbox, to achieve a downward position. This angled shaft forced the crew cabin to be placed higher in the design than one would have liked in a tank. This further forced the main turret to be raised and the additional cupola system did not help matters much. The original M3 order called for a crew of seven personnel. This was later whittled down to six and ultimately five crewmembers when the radio operator's position was consolidated.

As it was, the US Army - and the free world for that matter - needed a tank that was somewhat capable, ready for full-scale production and available in quantity. The M3 proved to be the order of the day. The US Army committed to the M3 with a first-run production of 4,924 units beginning in the middle of 1941 despite some reservations by Army personnel as to the effectiveness of the vehicle in regards to performance. The M3 was no speedster and the engines allotted to the design was vastly under-powered for what was to be expected of this medium tank. Nonetheless, the M3 was a much-needed medium tank addition and the dwindling supply of British tanks in North Africa sped up production. A second batch of 1,334 vehicles soon followed and made up a variety of marks based on configuration. These became the M3A1 (Lee II), M3A2 (Lee 3), M3A3 (Lee IV/Lee V), M3A4 (Lee VI) and the M3A5 (Grant II) series marks. When in service with the British Army, the M3 took on the names of "General Lee" and "General Grant" (or simply "Lee" and "Grant"). The British Army had a tradition of naming US-produced tanks in their service on American Civil War generals, with the two in question being Robert E. Lee and Ulysses S. Grant. This was also apparent in the M3/M5 "Stuart" light tank series as well as the soon-to-arrive M4 "Sherman" series. British M3's were also refitted to utilized a lower-profile "British Friendly" turret that incorporated a rear-mounted bustle for radio equipment, in effect deleting one of the crewmember positions.

At its core, the base M3 was powered by a Wright (later Continental) R975 EC2 series engine of up to 400 horsepower. This powerplant was mated to a synchromesh, 5-speed (featuring a single reverse speed) transmission and a Vertical Volute Spring Suspension (VVSS) system. Top speed was limited to 24.8 miles-per-hour on road and drastically reduced to 16.15 miles-per-hour off-road. Range peaked at just under 120 miles.

Primary armament consisted of a 1 x 75mm Gun M2/M3 with 46 projectiles onboard. The main gun of the M3 was key in that it could fire both armor piercing (AP) projectiles and high-explosive (HEAT) projectiles equally (earlier tank systems required the use of two separate guns/turrets for this cause). This was augmented by the 1 x 37mm M5/M6 fitting in the turret with 178 projectiles in tow. Anti-infantry defense was handled by up to 4 x .30-06 Browning M1919A4 machine guns with 9,200 rounds of ammunition.

The base M3 (Lee I / Grant I)) featured a riveted hull and a gasoline-fueled engine. These were followed into service by the M3A1 which sported a cast rounded upper hull. 300 of this type were produced. The M2A2 came online next featuring a welded, straight-edged hull, and only saw 12 or so produced. The M2A3 was a twin-engined GM-powered 6-71 diesel derivative mated to a welded hull. The side doors consistent to the earlier M3's were eliminated as a ballistics weak spot. 322 of this type were produced.

The M3A4 featured a longer hull made of riveted construction. This variant is of particular note due to its fitting of the Chrysler A-57 "Multibank" engine. The Multibank combined five complete engines in a star pattern formation and was a tank mechanic's worst nightmare. This layout also necessitated a longer hull. 109 of the M3A4 series were produced in whole.

The M3A5 sported twin GM 6-71 diesel engines (a departure from the previous gasoline-fueled powerplants). The tank featured a riveted hull and up to 591 examples were produced.

Beyond its various combat forms, the M3 appeared in capable battlefield implements as well. This included the M31 Tank Recovery Vehicle (Grant ARV I), the similar M31B1 and M31B2 and the M33 "Prime Mover", the latter an artillery tractor derivative. The chassis was also utilized in the development of the 105mm Howitzer Motor Carriage, M7, commonly known as the "Priest". Additionally, the M3 chassis made up the 155 Gun Motor Carriage M12.

Likewise, the British evolved the M3 into their own dedicated battlefield roles that included the Grant ARV, Grand Command, Grant Scorpion III (fitted with a mine-clearing flail), Grant Scorpion IV (similar to Scorpion III but with extra engine power) and the Grant CDL. The Canadian "Cruiser Tank Ram" utilized the M3 chassis and fitted a conventional full-traverse turret but would never see combat action.

First contact by any M3 occurred in North Africa come 1942, first by the British and then later joined by a contingent of American-piloted M3's. Results were mixed with the British maintaining a better initial performance record. By the time of American involvement, German armor, experience and tactics had all improved and delivered a baptism of fire for M3 crews. At the very least, the M3 was on par with the German-fielded units and offered up a level playing field for the Allies for the first time in the war. The M3 proved to be a reliable machine and her 75mm was good for the moment. Her armor was highly regarded for it matched up well against the German weapons of the time. Limitations were its inherent flaws such as its slow off-road performance, limited traverse main gun and its high profile - making for somewhat easy pickings by enemy tanks with full traverse turrets or mobile anti-tank teams.

In the Pacific, M3's appeared in limited numbers and, as such, their reach in the region was restricted. It did, however, prove handy against the lightly-armored Japanese tanks. Future tank engagements in the region played out equally well for the Americans thanks to the arrival of the M4 Sherman series.

The Soviets had poor experiences from their M3's delivered via Lend-Lease. The system fared in a generally unfavorable way against the more mobile German armored tanks. Where the Soviets were looking for a tank capable of outgunning other tanks, the M3 proved a sorrowful disappointment and forced the Russians to look elsewhere.

In all, some 6,258 M3's were produced for all parties involved. Operators were led by the United States, Britain (via Lend-Lease or direct purchase), Australia, Brazil, Canada, New Zealand and the Soviet Union (via Lend-Lease). Production for all M3's ran from August of 1941 through December of 1942. The arrival of the capable M4 Sherman - and the Soviet T-34, German Panther and 75mm-armed Panzer IV for that matter - decreased all M3 combat roles substantially, effectively ending the type's reign in the war.


Meet the M3 37mm Antitank Gun: A World War II Weapon With Mixed Results

Despite lacks of modern features and firepower, the 37mm cannon still served throughout the World War II.

النقطة الأساسية: The 37mm played only a very small part in the "Arsenal of Democracy."

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3/8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.


M3 Stuart light tank passes El Himeimat, 1942 - History

By Christopher Miskimon

The men of Lieutenant Edwin K. Smith’s antitank platoon, 2nd Battalion, 26th Infantry Regiment, 1st Infantry Division peered over the gun shields of their 37mm cannon at the column of Vichy French armored cars approaching their roadblock. It was 9 am on November 8, 1942. The platoon had been ordered to man a roadblock near the town of El Ancor, protecting the flank of the 26th Regiment during its landing as part of Operation Torch, the Allied invasion of North Africa.
[إعلان نصي]

It was a tense moment Smith’s orders were not to fire unless fired upon. Would these French soldiers fight or not? The question was soon answered when a burst of machine-gun fire stuttered from one of the armored cars. The American return fire was instant. Two of the 37mm guns started banging away, hitting the lead armored car. All three French vehicles fired their own cannon and machine guns at the telltale muzzle flashes of the American guns. Another hit on the leading car set it afire, and moments later a skillful shot from an American 37mm some 1,800 yards away hit the rear armored car, setting it alight and trapping the middle vehicle.

The crews of the burning vehicles abandoned them, taking cover in a drainage ditch. Unable to move, the crew of the middle car did the same. This took the will to fight out of the Vichy troops, who surrendered. The gun crews and their 37mm cannon had just been introduced to combat in North Africa.

The M3 37mm antitank gun was one of the main antitank weapons of the United States in the early years of World War II. It was produced in larger numbers than any other American antitank gun and served through the entire war. This extensive service record comes despite the fact that the 37mm was effectively obsolescent as soon as America entered the war in December 1941.

America’s 18,702 M3s

The cannon’s story begins in the late 1930s as the United States began searching for a more powerful tank-killing weapon. At the time the antitank companies of U.S. infantry regiments were equipped with .50-caliber machine guns, admittedly quite effective against the thinly armored light tanks that were the standard for armored vehicles at the time. Experience gained during the Spanish Civil War forced an evolution in tank design, bringing heavier medium tanks to the forefront. As the United States watched from the sidelines, Nazi Germany and the Soviet Union, each supporting a different Spanish faction, upgraded their own weapons. The Germans adopted the PAK 36 37mm cannon this drew increased American interest, and the Army acquired one for testing in early 1937.

In May of that year representatives from the artillery, infantry, and cavalry branches came together at Aberdeen Proving Ground in Maryland to discuss their respective needs for the weapon. The infantry favored a lighter weapon that could be operated by one soldier while the artillerymen favored crew-served cannon. Prototypes were authorized by September 1937, and testing continued through 1938 as the various problems normal to weapons development were overcome.

Several different gun designs and carriages were tested, with the winner being accepted on December 15, 1938, as the M3 37mm cannon mounted on the M4 carriage. It is normal to classify guns and carriages separately as over time a carriage may be used as a platform for more than one type of cannon. When mated together, the complete weapon will generally be referred to by the model number of the gun.

As with many American weapons developed in the sparse fiscal environment of the late 1930s, the M3 did not enter actual production until the end of 1940 as war clouds began to loom and belated preparations were put into motion. Manufacture began slowly, with only 340 guns made in 1940 and 2,252 the year after. America was rearming, but at a snail’s pace. The attack on Pearl Harbor would change that.

With the war against the Axis under way, production was vastly expanded. Quotas were set for all manner of war material. For antitank guns the goal was set at 18,900 weapons by the end of 1943. In actuality, the factories far exceeded this goal. During 1942 and 1943, some 27,343 antitank guns were built with 37mm cannon accounting for 16,110 of this number. Total production of M3s would reach 18,702.

Marines on Saipan fire a 37mm gun at Japanese positions. The 37mm provided enough firepower to destroy Japanese machine-gun nests and to decimate infantry concentrations.

25 Rounds Per Minute

The M3 37mm cannon was a 53.5-caliber weapon, meaning the length of the bore was 53.5 times its diameter. Overall length was 154.5 inches with a width of 63.5 inches and a height of 37.8 inches. It weighed 912 pounds, light enough to be manhandled by its four man crew for short distances. A set of towing straps was provided to make it easier for the soldiers to pull the gun and carriage. The cannon could be traversed 30 degrees to either side of center and could be depressed 10 degrees or elevated up to 15 degrees.

The M3 could fire 25 rounds per minute of a variety of ammunition types. There were two types of armor-piercing rounds. The initial solid steel shot could penetrate 36mm of armor at 500 yards while the improved ballistic-capped round pierced 61mm at the same distance. High explosive and canister rounds were also available. The canister round was for anti-personnel use and functioned like a large shotgun shell, firing 122 3 /8-inch steel balls to an effective range of 250 yards.

The new weapon saw use from the beginning of the war. It was issued both as an antitank gun and a tank cannon. The M2 “combat cars” used early in the war—the light M3/M5 Stuart tank series, and the medium M3 Grant/Lee tanks as well as the M8 armored car—all carried 37mm guns, and those 37mm cannon produced as tank guns were augmented by the numbers noted above that were produced for carriage mounts.

For infantry use, the 37mm equipped the antitank platoons of each battalion in an infantry regiment, three guns each. There was also a regimental antitank company with nine guns, for a total of 18 guns per regiment. The Army’s Tank Destroyer Branch made limited use of the 37mm in a self-propelled mounting called the M6. This was a ¾-ton Dodge truck mounting the 37mm on the rear bed. Intended as a stopgap vehicle until dedicated tank destroyer designs could be fielded, a handful of M6s saw service in North Africa in tank destroyer battalions. These units mixed their companies with a platoon of M6s and two platoons of M3 gun motor carriages, a half-track carrying a 75mm weapon.

The M6 had a relatively high silhouette for the diminutive caliber of its gun, and it had no protection for the crew other than a gun shield. It was almost suicidal to use them in modern combat against the Germans, and most company commanders quickly learned to keep their M6s at the rear of their columns. They were replaced at the end of the Tunisian campaign.

The M3’s Baptism of Fire

In its towed version, the 37mm was first used in combat in the Pacific where some were deployed during the Philippine fighting of early 1942. When the Marines went to Guadalcanal, they brought their M3s with them they proved invaluable against not only Japanese tanks but in breaking up infantry attacks with explosive and canister rounds. At the Battle of the Tenaru River on August 21, 1942, a Japanese force commanded by Colonel Kiyono Ichiki attacked Marines defending along the line of the Ilu River (the Marine’s maps had mislabeled the Ilu as the Tenaru). Just after midnight the Marine pickets heard the approaching Japanese infantry and fell back across the river to warn their comrades. Among the Marine firepower were several 37mm guns that the crews loaded with canister rounds. The Japanese launched their attack with mortar fire and an infantry charge.

Although the M3 Stuart light tank was outclassed by German armor in Europe, it remained highly effective against the Japanese, taking on the light enemy tanks and pillboxes with its 37mm cannon.

The Marines responded, their M3s discharging blasts of steel balls that cut through jungle foliage and human flesh alike. The fighting was hand to hand in some places. After an initial repulse, Ichiki sent in a second attack that bogged down in barbed wire. Small arms and cannon fire poured down on the hapless Japanese, slaughtering them. A Marine counterattack finished the night’s bloody work, leaving nearly 800 Japanese dead. Colonel Ichiki committed suicide.

Two months later, the Americans again used their 37mm guns in action against an attack by the Japanese Sendai Division. Due to a communications error, the Japanese launched their attack a day too soon, hitting the western side of the Marine perimeter. This attack included nine Japanese tanks positioned along a coastal road with infantry behind them, all ready to advance over a sandbar separating the two antagonists.

When the attack began, it was met by the combined fire of U.S. antitank guns, artillery, and small arms. The 37mm cannon barked at the approaching tanks, whose thin armor proved no match for their fire. Only one tank even made it over the sandbar the rest lay wrecked or burning. The last vehicle, disabled by a Marine who shoved a grenade into its tracks, was picked off shortly afterward. With the armored threat eliminated, the antitank guns shifted their fire to the enemy infantry, leaving some 600 dead on the field at the battle’s end.

Mixed Results in North Africa

After proving itself in the Pacific, U.S. forces next took the 37mm with them to North Africa during Operation Torch. This theater of operations was very different from the Pacific, however. The German Army could field a force of modern tanks along with a well-developed doctrine for their use. The improved models of the German Mark III and IV tanks had thicker armor that the 37mm could only reliably penetrate at close ranges. This fact was not fully appreciated at the time of the landings. The U.S. Army would have to learn through the harsh instruction of battlefield experience.

In the initial phase of Torch, the 37mm performed well enough against the lightly armored vehicles of the Vichy French, but as soon as the Germans were encountered the M3’s inadequacy came to the forefront. Gun crews watched in frustration as their well-aimed shots bounced harmlessly off the armor of attacking panzers. Word went back to the Army Ground Forces (AGF), a stateside command that monitored weapons used in combat to seek improvement. It sent observers to gain first-hand information.

Not surprisingly, the frontline soldiers using the 37mm wanted it replaced quickly, while a number of the observers said the troops were not using the weapon properly. Critics stated the troops expected the gun to work at “excessive ranges” and that it had to be sighted properly to achieve hits on the enemy’s flanks. These critics apparently did not take into consideration that a towed antitank gun unit, once emplaced, cannot dictate the terms of an engagement and must be able to engage an enemy frontally. Guns cannot always be sited where the terrain will be to their advantage.

The prime movers of the 37mm, the jeep or ¾-ton Dodge truck, were unarmored. Bringing them forward under fire to move a gun carried a great risk of losing the vehicle. While these limitations apply to any towed cannon, the M3’s inability to knock out enemy armor only exacerbated the problem.

Criticism of the 37mm continued despite the excuses of some AGF observers, and by mid-1943 the newer 57mm gun was authorized to replace the 37mm on a one-for-one basis. Reequipping took time, so the divisions that went ashore at Sicily in July 1943 were still using many M3s with mixed effect. A high point came during a now famous engagement between U.S. Rangers under Colonel William Darby and an attacking Italian force using captured French Renault R35 tanks. The Italian tanks attacked the Rangers at the town of Gela. Lightly equipped, the Rangers first used bazookas and grenades to resist the enemy assault.

During the fighting, Colonel Darby drove to the beachhead and found a 37mm gun. He towed it back to Gela and set it up, hurriedly chopping open the ammunition box with an axe. Manning the weapon personally, he knocked out one of the R35s and helped fend off the attack. His bravery at Gela resulted in his second award of the Distinguished Service Cross.

Weaknesses of the 37mm Against the Germans

A corresponding low point came when a battalion of the 16th Infantry Regiment, 1st Infantry Division, was attacked by the Hermann Göring Panzer Division, which included heavy Tiger tanks. The American 37mm guns were totally ineffective during the attack the battalion commander was killed while manning one of the guns himself.

Shown on maneuvers in Tennessee in 1943, this M6 antitank vehicle is armed with a 37mm antitank gun mounted in the bed and a .50-caliber machine gun for antipersonnel or anti-aircraft use.

Soon afterward, more 57mm guns began arriving, and the 37mm was essentially finished as a dedicated antitank weapon in the European Theater. It continued there only as the primary armament of the M5 light tanks and M8 armored cars. There is a report of an M8 actually knocking out a German Panther tank with a shot from its 37mm. It is believed this would only have been possible by a chance ricochet off the tank’s mantlet down through the thinner roof armor or perhaps a round that landed short, ricocheted off the ground, and bounced up through the belly armor. Such a lucky hit could not be counted on, and units using light tanks or armored cars generally avoided action against German armor.

An Effective Gun in the Pacific

It was a different story in the Pacific, where both the Army and Marine Corps used the 37mm until the war ended. Conditions in the Pacific Theater were more favorable. Much of the fighting occurred in jungle or heavily forested areas that were mostly wild and undeveloped, lacking extensive road networks or built-up areas. Large tracts were wet and marshy with soft ground difficult for vehicles to traverse. The 37mm gun was light enough to be moved by its own crew and manhandled into firing positions. Many of the enemy bunkers and defensive positions were constructed from locally available logs and soil rather than concrete, leaving them vulnerable to the M3’s fire.

The gun was effective against Japanese tanks, which saw no real improvements in armor protection over the course of the conflict. Japanese tanks were thinly armored and vulnerable to the full range of U.S. antitank weapons, including the 37mm gun, though the weapon probably saw much more use in the fire support role. The Japanese did not use very large numbers of tanks and rarely massed their armor, often using what they had in the infantry support role or even dug in as pillboxes.

Rather than engaging Japanese tanks on a regular basis, the 37mm more often used explosive and canister ammunition against infantry or defensive positions. The canister round was found to be very effective at shredding away the foliage that concealed bunkers, revealing their positions for destruction by pinpoint fire. Often, armor-piercing rounds would follow, aimed at the log supports to crack and weaken them. High explosive rounds would finish the job, blowing the bunker apart.

A Small Part of the “Arsenal of Democracy”

During the war the United States gained the moniker of “Arsenal of Democracy” due to its vast exports of weapons and supplies. However, the 37mm played only a very small part in this. The major powers the United States supplied, Great Britain and the Soviet Union, each had adequate supplies of their own light antitank guns, the 2-pounder and 45mm, respectively, and had little need for the comparable American weapon. These nations used 37mm guns as mounted on American armored vehicles supplied via Lend-Lease but did not need them as towed weapons. The vast majority of towed M3s exported went to the Chinese Army since they were fighting the Japanese, the M3 was a useful addition.

The 37mm had no substantial postwar use outside of a few Third World armies. Today it is relegated to museums and the occasional private collector. Its legacy is that of a weapon obsolete before it entered combat. Nevertheless, it served with both notable success and failure and earned its place in history.

تعليقات

I have a 37 mm casing dated 1941, lot 712-46. Is there a way that I can trace what region it was sent to and if it was used in a battle and stuff like that? Please advise. I’ve just started researching this as of September 2020.


شاهد الفيديو: War Thounder the Russian T54-1947مونتاج دبابة الروسية (شهر اكتوبر 2021).