بودكاست التاريخ

ميني لانسبري

ميني لانسبري

ولدت ميني غلاسمان ، ابنة تاجر الفحم اليهودي إسحاق غلاسمان ، في ستيبني عام 1889. وأصبحت معلمة مدرسة وكانت ناشطة في الحملة من أجل حق المرأة في التصويت.

في عام 1913 ، أنشأت سيلفيا بانكهورست ، بمساعدة ميلي غلاسمان وجوليا سكور وكير هاردي وجورج لانسبري ، اتحاد شرق لندن للسفراجيت (ELF). المنظمة التي جمعت بين الاشتراكية والمطالبة بحق المرأة في التصويت عملت بشكل وثيق مع حزب العمل المستقل.

وكما أشار جون هانام: "نجح اتحاد حق المرأة في شرق لندن في الحصول على الدعم من النساء العاملات وأيضًا من عمال الرصيف. ونظمت جبهة التحرير الإريترية مظاهرات للاقتراع وقام أعضاؤها بأعمال قتالية".

في عام 1914 ، تزوجت ميلي من إدغار لانسبري ، ابن جورج لانسبري ، عضو البرلمان عن حزب العمال عن Bow & Bromley. كانت ميلي من دعاة السلام وعارضت الحرب العالمية الأولى. في مارس 1916 ، أعادت سيلفيا بانكهورست تسمية اتحاد شرق لندن للسفراجيت ، اتحاد حق التصويت للعمال (WSF). تم تغيير اسم الصحيفة إلى مدرعة العمال واستمر في حملته ضد الحرب وقدم دعمًا قويًا لمنظمات مثل زمالة عدم التجنيد. في عام 1918 ، تم انتخاب ميلي مساعدًا لأمين الاتحاد الاشتراكي العمالي.

في نوفمبر 1919 ، تم انتخاب ميلي لانسبري في مجلس الحور. وفاز حزب العمل بـ 39 مقعدًا من 42 مقعدًا في المجلس. في عام 1921 ، بلغت قيمة Poplar المقدرة 4 ملايين جنيه إسترليني و 86500 عاطل عن العمل لدعمها. في حين أن المجالس الأخرى الأكثر ازدهارًا يمكنها المطالبة بقيمة تقديرية قدرها 15 جنيهًا إسترلينيًا لدعم 4800 عاطل فقط. اقترح جورج لانسبري أن يتوقف المجلس عن جمع المعدلات الخاصة بالهيئات الخارجية عبر لندن. تم الاتفاق على هذا وفي 31 مارس 1921 ، حدد مجلس الحور معدل 4s 4d بدلاً من 6s 10d. في يوم 29 ، تم استدعاء أعضاء المجلس إلى المحكمة. قيل لهم إنه يتعين عليهم دفع الأسعار أو الذهاب إلى السجن. في أحد الاجتماعات ، قال ميلي: "أتمنى السعادة للحكومة في جهودها للحصول على هذه الأموال من شعب بوبلار. ستدفع بوبلار حصتها من أسعار لندن عندما تفعل وستمنستر وكينسينغتون والمدينة الشيء نفسه".

في 28 أغسطس نظم أكثر من 4000 شخص مظاهرة في تاور هيل. وأعلنت اللافتة الموجودة في مقدمة المسيرة أن "أعضاء مجلس البلدة الشعبيين ما زالوا مصممين على الذهاب إلى السجن لتأمين معادلة الأسعار للفقراء". تم القبض على أعضاء المجلس في 1 سبتمبر. تم إرسال خمس مستشارات ، بما في ذلك ميلي لانسبري وجوليا سكور وسوزان لورانس ، إلى سجن هولواي. ذهب خمسة وعشرون رجلاً ، بمن فيهم جورج لانسبري وجون سكور ، إلى سجن بريكستون. في 21 سبتمبر / أيلول ، دفعت الضغوط العامة الحكومة إلى إطلاق سراح نيلي كريسال ، التي كانت حاملاً في شهرها السادس. ذكرت جوليا سكور أن "الطعام لم يكن صالحًا لأي إنسان ... لقد تم تقديم السمك يوم الجمعة ، كما أخبرونا ، أنه غير صالح للأكل ، في الواقع ، كان في حالة متقدمة من التحلل".

بدلاً من العمل كرادع لمجالس التفكير الأخرى ، أعلنت عدة مجالس متروبوليتان بورو اهتمامها باتباع مثال بوبلار. أُجبرت الحكومة بقيادة ستانلي بالدوين ومجلس مقاطعة لندن على التراجع وفي 12 أكتوبر ، تم إطلاق سراح أعضاء المجلس. وأصدر المستشارون بياناً جاء فيه: "نترك السجن أحراراً رجالاً ونساءً ، وتعهدنا فقط بحضور مؤتمر مع جميع الأطراف المعنية في الخلاف معنا حول المعدلات ... نشعر أن حبسنا كان يستحق كل هذا الوقت ، ولا شيء. كان من الممكن أن يفعل منا خلاف ذلك. لقد فرضنا اهتمام الجمهور على مسألة أسعار الفائدة في لندن ، وساعدنا ماديًا في إجبار الحكومة على استدعاء البرلمان للتعامل مع البطالة ".

أثناء وجودها في سجن هولواي أصيبت ميني لانسبري بالتهاب رئوي وتوفيت في الأول من كانون الثاني (يناير) 1922. ووفقًا لما ذكرته جانين بوث ، فقد أخبرت أصدقاءها "أن السجن أضعفها جسديًا ، مما جعل جسدها غير قادر على مقاومة المرض الذي قتلها". قال والد زوجها ، جورج لانسبري: "ميني ، خلال 32 عامًا ، حشدت ضعف هذا العدد من السنوات من العمل مقارنة بما يستطيع الكثير منا إنجازه. ويكمن مجدها في حقيقة أنه مع كل ما قدمته من هدايا و سيطر أحدهم على مواهبها طوال الليل والنهار: كيف نساعد الفقراء ، والضعفاء ، والساقطين ، والمرهقين ، والمحملين بالأحمال ، على مساعدة أنفسهم؟ عندما يمر جندي مثل ميني ، فهذا يعني فقط انسحاب وجودهم وتبقى حياتهم وعملهم مصدر إلهام ونداء لكل منا لضم الصفوف ومواصلة مسيرتنا الثديية إلى الأمام ".

ضاعفت ميني ، التي بلغت 32 عامًا ، ضعف هذا العدد من السنوات من العمل مقارنة بما يستطيع الكثير منا إنجازه. يكمن مجدها في حقيقة أنه مع كل مواهبها ومواهبها ، سيطرت فكرة واحدة على حياتها طوال الليل والنهار: كيف نساعد الفقراء والضعفاء والساقطين والمتعبين والمثقلني الأثقال على مساعدة أنفسهم؟

عندما يمر جندي مثل ميني ، فهذا يعني فقط أنه تم سحب وجودهم ، وأن حياتهم وعملهم يظلان مصدر إلهام ونداء لنا جميعًا لتوحيد صفوفنا ومواصلة مسيرتنا للأمام.

في اليوم الأول من عام 1922 ، عانت حركة بوبلار العمالية من مأساة شخصية وسياسية بوفاة ميني لانسبري من الإنفلونزا والالتهاب الرئوي. في ذلك المساء ، أعلن تشارلي سومنر وفاة ميني أمام اجتماع حشده ألف شخص في بو باثس: "سكت الجمهور للحظة ... ثم خرجت من الصمت صرخة حزن نسائية ، تلاها بكاء العديد من النساء. " بعد بضع دقائق من تكريم الوقوف ، تم التخلي عن الاجتماع.

كانت ميني ، البالغة من العمر 32 عامًا ، أصغر أعضاء المجلس المسجونين. كتب المستشار جو بانكس أن "الحركة فقدت عضوًا ذا قيمة سيكون من الصعب ملؤها" ، المستشار توماس بلاكيتر أن "خسارتنا لا يمكن تعويضها". قال إن ميني "ماتت من أجل السبب" ، بحجة أن السجن أضعفها جسديًا ، وترك جسدها غير قادر على مقاومة المرض الذي قتلها.

في 4 يناير / كانون الثاني ، تجمع حشد من الآلاف ، معظمهم من النساء ، خارج منزل ميني للتعبير عن جنازتها تكريما لجنازتها - وهو نفس المنزل الذي أجرت فيه عملية جراحية يومية في الساعة 9 صباحًا خلال سنوات مشاركتها في المجلس والمجتمع. حمل أربعة من زملائها أعضاء المجلس نعشها على أكتافهم ، وسبقتهم فرقة Shenfield Boys 'Band ، وتبعهم 500 عاطل محلي عن العمل على رأس موكب واسع وسيارات مليئة بالأزهار من حزب العمال والحزب الشيوعي وفروع النقابات العمالية. في محرقة الجثث ، تحدث القس كيتكات عن الصفات العظيمة الثلاث لميني لانسبري: "قوتها الفكرية ... عقلها الليبرالي غير العادي وكرمها في التصرف ... وحبها للعدالة وعمق تعاطفها مع المعاناة والحزن. غنى المعزين يرتدون الزهور الحمراء وشارات الراية الحمراء. كتبت صحيفة محلية ، "قطعت في خضم أنشطتها الاجتماعية والبلدية ، مع تحذير لبضعة أيام فقط ، المفاجأة المأساوية لوفاة ألدرمان السيدة لانسبري تركت انطباعًا عميقًا لدى العديد من أصدقائها في بوبلار".


ميني لانسبري - التاريخ

يصادف اليوم الذكرى السنوية الـ 86 لوفاة أحد أبطالي طوال الوقت: ميني لانسبري.

ومع ذلك ، فإن امرأة أخرى تجاهلها التاريخ لصالح رفاقها الذكور وأفراد أسرتها - كانت ميني زوجة ابن جورج لانسبري - وهي تستحق أن تكون معروفة بشكل أفضل بين الاشتراكيين والنسويات وأولئك الذين لديهم أي اهتمام بتاريخ الحركة العمالية.

ولدت ميني غلاسمان في عام 1889 لأبوين يهوديين في ستيبني ، وأصبحت معلمة مدرسة قبل أن تتزوج إدغار لانسبري في عام 1914. وكانت عضوًا في لجنة اتحاد سوفراجيت في شرق لندن التابعة لسيلفيا بانكهورست ، والتي حشدت وأشركت نساء الطبقة العاملة (والرجال) الذين " نظمت حملات التصويت للسيدات في أماكن أخرى بازدراء. في عام 1916 ، أصبحت سكرتيرة مساعدة ، وعندما أصبح ELFS اتحاد العمال الاشتراكي في عام 1918 ، تم انتخاب ميني سكرتير مساعد.

خدمت ميني في لجنة معاشات الحرب في بوبلار من 1914 إلى 18. انضمت إلى الحزب الشيوعي فور تشكيله عام 1920.

عندما اجتاح حزب العمال السلطة في مجلس بوبلار بورو في عام 1919 ، عين ميني لانسبري كواحد من أعضاء مجلس النواب. في هذا الدور ، لعبت دورًا مهمًا في نزاع الأسعار لعام 1921 (الذي أكتب عنه كتابًا ، من المقرر نشره في وقت لاحق من هذا العام). تم سجن ميني و 29 من زملائها المستشارين بعد أن رفضوا جمع التعاليم الخاصة بالجثث عبر لندن ، مفضلين جمع الأموال فقط لدعم سكان حي بوبلار الذي يعاني من الفقر المدقع والركود. أدى التشدد والعناد والدعم الجماهيري للطبقة العاملة من جانب أعضاء مجلس الحور إلى تحقيق النصر ، مما أجبر الحكومة على تعديل نظام تمويل الحكومة المحلية بشكل كبير لصالح الأحياء الفقيرة.

لكنها كلفت ميني لانسبري حياتها. في الأول من كانون الثاني (يناير) 1922 ، ماتت من التهاب رئوي ، ومن المؤكد تقريبًا أنها تفاقمت بسبب آثار السجن لمدة ستة أسابيع في شهري سبتمبر وأكتوبر السابقين.

لدي بعض الصور الرائعة (ليست جاهزة بعد للتكاثر) لميني وهي ذاهبة إلى سجن هولواي ، وهتف بها الآلاف من الرجال والنساء المحليين ، وتمتد الحشود إلى الوراء بقدر ما تستطيع رؤيته. أثناء ذهابها ، قدمت اقتباسًا لصحيفة ديلي هيرالد: "أتمنى السعادة للحكومة في جهودها للحصول على هذه الأموال من شعب بوبلار. ستدفع Poplar حصتها من أسعار لندن عندما تفعل وستمنستر وكينسينغتون والمدينة الشيء نفسه!


ميني لانسبري

كان innie Lansbury (1889 - 1 يناير 1922) أحد كبار المدافعين عن حقوق الاقتراع وعضو مجلس محلي في أول مجلس يقوده حزب العمال في منطقة متروبوليتان بورو بوبلار.

كانت ميني ابنة تاجر الفحم اليهودي إسحاق غلاسمان والزوجة الأولى (تزوجت عام 1914) لإدغار لانسبري ، نجل جورج لانسبري ، عمدة بوبلار وزعيم حزب العمل لاحقًا. (بعد وفاة ميني ، تزوج إدغار من الممثلة موينا ماكجيل وأصبح والد أنجيلا لانسبري.)

في عام 1921 ، كانت واحدة من خمس نساء في مجلس الحور تم سجنهن مع زملائهن الذكور لمدة ستة أسابيع لرفضهما فرض معدلات كاملة في المنطقة المنكوبة بالفقر. أصيبت بالتهاب رئوي بسبب سجنها وتوفيت عام 1922. ودُفنت في المقبرة اليهودية في إيست هام.

توجد ساعة Minnie Lansbury Memorial Clock في Electric House في Bow Road ، Tower Hamlets التي أقيمت في الثلاثينيات. تم ترميم الساعة التذكارية في عام 2008 وتم إعادة تركيبها في Electric House. تمت استعادة الساعة من خلال نداء عام نظمته جمعية الاحتفال اليهودي إيست إند ومؤسسة تراث لندن تراست. من الاستئناف ، جمعت مؤسسة Heritage of London Trust أكثر من 13000 جنيه إسترليني ، والتي تم منحها لمجلس تاور هامليتس لاستكمال الترميم. كانت أنجيلا لانسبري من بين أولئك الذين تبرعوا لاستعادة الساعة. تم الكشف رسمياً عن الساعة المستعادة ، المطلية الآن باللونين الأخضر والذهبي ، بحضور أقارب ميني لانسبري والسكان المحليين يوم الخميس 16 أكتوبر / تشرين الأول 2008.


1920's POPLAR COUNCILORS

ميني لانسبري أصبحت معلمة ، وانضمت إلى اتحاد شرق لندن للسفراجيت في عام 1915. كانت أيضًا رئيسة لجنة معاشات الحرب ، وتناضل من أجل حقوق الأرامل والأيتام والجرحى من الحرب العالمية الأولى. عام 1919 ، قبل حصول المرأة على حق الاقتراع البرلماني. هي و سوزان لورانس كانوا جزءًا من مجموعة العمل التي تحدت الحكومة المركزية ورفضت تحديد معدل ، بحجة أن الفقر في المنطقة يعني أن الفقراء مطالبون بدفع ثمن الفقراء. سُجنت لورانس لمدة خمسة أسابيع في سجن هولواي في عام 1921 ، ولكن في النهاية نجحت حملة هي وزملائها في المجالس ، حيث أصدرت تلك الحكومة قانونًا لمعادلة معدلات القانون الفقير. تم تقديم أوامر بشأن 30 من أعضاء المجلس الشعبي ، الذين تم سجنهم في سبتمبر 1921. ذهب 24 مستشارًا إلى سجن بريكستون ، بينما تم احتجاز ست نساء في هولواي. تمت الاعتقالات على مدى عدة أيام وحظيت باهتمام كبير وتم إنتاج فيلم عنها. تظاهر خمسة عشر ألف شخص إلى هولواي لدعم المستشارات السجينات باللافتات النقابية التي تدل على الكثير. تم الإبلاغ عن النضال أيضًا في ديلي هيرالد ، وكان عنوان الجريدة الصادر في 5 سبتمبر 1921 هو "محررنا في جول من أجل العدالة" الذي كان جورج لانسبري محررًا فيه. جذبت معركة أعضاء المجلس الاهتمام الوطني وأصبحت المنطقة تُعرف باسم أنصار "الحور الأحمر" وهم يغنون الراية الحمراء وعدد كبير من الزوار يضايقون سلطات السجن باستمرار. أجبرت ضغوط الحملات وزارة الداخلية على السماح لجميع أعضاء المجالس الـ 34 بعقد اجتماعات مجلس الحور في سجن بريكستون ، وتم نقل النساء بسيارة أجرة إلى بريكستون حيث عقدت اجتماعات المجلس. استخدمت سوزان لورانس الوقت لقراءة تولستوي وإعداد كتيب عن الضرائب. لكن الظروف في السجن لم تكن لطيفة. أصيب العديد من أعضاء المجالس بالمرض وفي غضون أسابيع قليلة من إطلاق سراحها ، ماتت ميني لانسبري ، إحدى شقيقات جورج لانسبري ، جزئيًا نتيجة للعلاج في هولواي حيث أصيبت بالتهاب رئوي ولم تسترد صحتها تمامًا.

تعرض Minnie Lansbury Clock نقش اللوحة "تم نصب الساعة أعلاه من خلال اشتراك عام في ذكرى ميني لانسبري الذي توفي بعد حياة مكرسة لخدمة فقراء هذه البلدة ، في يوم رأس السنة الجديدة ، 1922 ، عن عمر يناهز 32 عامًا." في عام 2008 ، تمت استعادة الساعة من خلال نداء عام نظمته جمعية الاحتفال اليهودي إيست إند ومؤسسة تراث لندن تراست وتضمنت مساهمة من الممثلة أنجيلا لانسبري ، التي كان والدها إدغار لانسبري قد تزوج من ميني قبل وفاتها المبكرة.


روايت قصص بطلات منسيات يناضلن من أجل المساواة في يوم المرأة العالمي

إنه اتهام محزن لمجتمعنا أن التاريخ يغفل الكثير من النساء الرائعات والملهمات.

من الأمثلة على القصص العظيمة غير المروية الصحفي السري الشجاع الذي كشف الفقر في أوائل القرن العشرين والملاكم المراهق الذي درب العديد من المقاتلين العظماء في عشرينيات القرن الماضي.

لكن التغيير في الأجواء ونحن نحتفل باليوم العالمي للمرأة.

ومن بين أولئك الذين يتحدون للتحدث عن المساواة بين الجنسين ، هيلين بانكهورست ، المتحدرة من حقوق المرأة في الاقتراع ، ونجمة هوليوود هيلينا بونهام كارتر ، ونجمة دكتور هو ديفيد تينانت ، والناشطة في مجال تغير المناخ هيلدا ناكابوي.

هل تعلم بأمر هؤلاء البطلات المنسيات؟ شارك برأيك في قسم التعليقات

لقد عادوا جميعًا إلى حملة March4Women's Stop Telling Half the Story ، التي نظمتها منظمة كير الدولية - والتي تريد المزيد من النساء في مناصب قيادية.

قالت هيلينا ، 54 سنة: "إذا أردنا عالمًا أكثر عدلاً ومساواة ، فنحن بحاجة إلى تمثيل النساء بكل تنوعهن على طاولة صنع القرار ، في مناصب السلطة".

ويعمل صديقان على تعزيز التمثيل من خلال ضمان الاعتراف بالنساء العظماء في الماضي. بدأت سارة هووز وسارة جاكسون في جمع التبرعات في عام 2015 لإنشاء متحف نسائي في لندن بعد اشمئزازهما من أن متحف جاك السفاح حصل على الضوء الأخضر.

الآن ، تناشد سارة وزملاؤها الأمناء النساء لإخبار قصصهن قبل افتتاح متحف نساء إيست إند في وقت لاحق من هذا العام.

قالت: "النساء يصنعن التاريخ كل يوم ، ولديهن دائمًا. كلنا نعرف امرأة أحدثت فرقًا هذا العام. هناك الكثير من التاريخ لاكتشافه ، قصص عن الشجاعة والرحمة والعبقرية والمرونة والفكاهة ".

لذا احتفالًا باليوم العالمي للمرأة ، إليك بعض الرواد الذين سيكرمهم المتحف ...

آني نيوتن ، بوكسر ومدرب

فقدت آني اللندنية الهائلة زوجها في الحرب العالمية الأولى. أم عازبة ، تحولت إلى إعطاء الرجال دروسا في الملاكمة.

كانت قد حاصرت في خيام أرض المعارض منذ سن العاشرة وبحلول سن 32 ، كان بإمكانها أن تضرب كيسًا 900 مرة دون أن تفقد.

قم بالتسجيل في النشرة الإخبارية لدينا للحصول على أحدث أخبار اليوم وإرسالها مباشرة إلى صندوق الوارد الخاص بك

تقدم لك النشرة الإخبارية لـ Mirror & Aposs آخر الأخبار وقصص العروض والتلفزيون المثيرة والتحديثات الرياضية والمعلومات السياسية الأساسية.

يتم إرسال النشرة الإخبارية عبر البريد الإلكتروني أولاً كل صباح ، الساعة 12 ظهراً وكل مساء.

لا تفوت لحظة من خلال الاشتراك في النشرة الإخبارية لدينا هنا.

لكن في عام 1926 عندما نظمت مباراة لنفسها ، تسببت في فضيحة.

ادعى عمدة هاكني أن النساء المقاتلات سوف "يرضي المثل الحسية لحشد من الرجال المبتذلين".

أعلنت آني: "هل الملاكمة أكثر إهانة ، أو نصف العمل الشاق مثل تنظيف الأرضيات؟"

تم منح النساء في النهاية ترخيصًا للقتال من قبل مجلس الملاكمة البريطاني ، ومع ذلك لم يتم عرضه في الألعاب الأولمبية حتى عام 2012 ، بعد حوالي 57 عامًا من وفاة آني في عام 1955.

مع صراخ القنابل من حولها وكاحلها مكسور ، واصل المسعف الاعتناء بهدوء بالجرحى خلال هجوم جوي على رصيف شرق لندن.

كان العام 1941 وكان من غير المعتاد العثور على طبيبات شابات ، ناهيك عن المولودين لمهاجرين يهود فقراء. لكن لم يكن هناك شيء يسير على الطاحونة بشأن هانا.

تأهلت للعمل كطبيبة في عام 1925 ، عندما كان هناك عدد قليل من الطبيبات ، وأنشأت عيادة صغيرة في شارع كابل تقدم رعاية صحية مجانية للفقراء.

أكسبتها شجاعتها خلال الحرب وسام جورج واللقب بين السكان المحليين باسم "ملاك شارع الكابل". في عام 1945 ، تم تعيينها MBE لكنها طلبت من قصر باكنغهام نشرها لأنها كانت "مشغولة للغاية" لتحصيلها.


ميني لانسبري - التاريخ

قبل الحرب العالمية الأولى ، كان معظم أعضاء مجالس الحور ينتمون إلى الطبقة المتوسطة الصغيرة من Poplar & # 8217s ، أو كانوا محافظين أو مستقلين ، أو حتى تم رعايتهم بشكل علني من قبل شركات محلية كبيرة. لم يكن من غير المعتاد أن يكون لدى أعضاء المجالس عنوان تجاري مسجل في بوبلار ، لكنهم يعيشون في مكان آخر في لندن.

كانت هذه ، من الناحية التاريخية ، هي طبيعة السلطات المحلية من أوائل القرن التاسع عشر لمجالس الأوصياء ، من خلال مجالس المقاطعات للأعمال ، إلى مجالس أحياء العاصمة التي تم إنشاؤها في عام 1900. وكان هؤلاء مديرين أبويين وميسورين وليسوا ممثلين حقيقيين للسكان المحليين. اشخاص. على الرغم من أن بوبلار كانت واحدة من أفقر الأحياء في البلاد ، إلا أن حزب العمال والمصلحين الآخرين لم يكن موثوقًا بهم ليكونوا قادرين على إدارة المجلس بشكل صحيح أو كان يُنظر إليهم في كثير من الأحيان على أنهم مثيري الشغب الذين يهددون النظام القائم

لذلك ، عندما فاز حزب Poplar Labour & # 8211 بقيادة جورج لانسبري & # 8211 بالسيطرة على مجلس Poplar Borough Council في عام 1919 ، تفاجأوا تمامًا مثل أي شخص آخر. عندما تم انتخاب جورج لانسبري عمدة بوبلار خلال الاجتماع الأول للمجلس & # 8217 ، قال:

اعتقدت أنني يجب أن أكون دائمًا في المعارضة وأقاتل الأمل اليائس. ولكن حدث شيء مثل المعجزة ، وها أنا ذا!

جورج لانسبري يزور مساكن الحور العشوائية

في العامين التاليين ، قام المجلس بعدد من الإصلاحات الاجتماعية الهامة ، بهدف التخفيف من البطالة والجوع والفقر. ومع ذلك ، فإن قانون الفقراء لعام 1834 الذي لا يزال ساريًا يطالب بأن تقوم مجالس البلديات بتمويل إعانات الفقراء المحلية الخاصة بهم ، ولم يكن هناك دعم مالي حكومي وطني. هذا يعني أنه يجب دفع تعويضات البطالة وما شابهها من المعدلات ، وأي خطط لزيادة الإغاثة تعني رفع المعدلات.

استندت أسعار المجلس في ذلك الوقت على & # 8216 قيمة قابلة للتقييم & # 8217 مشتقة من الإيجارات. نظرًا لأن Poplar كان حيًا فقيرًا ، فإن إيجارات العقارات & # 8211 وبالتالي ، كان معدل الدخل & # 8211 منخفضًا. حتى قبل فترة طويلة من انتخاب مجلس يديره حزب العمال ، كان على بوبلار أن يفرض معدلات أعلى من المقاطعات الأخرى. في عام 1906 ، على سبيل المثال ، كانت المعدلات المجمعة لمجلس Poplar Borough Council هي 11 ثانية و 8 أيام بالجنيه ، وهي الأعلى في لندن ، ومرتين أعلى مما كانت عليه في كينسينجتون. من الواضح أن النظام كان غير عادل وعاقب الأحياء الفقيرة ضعفين: لأن لديهم أدنى معدل دخل ، وأعلى فاتورة إعانة للفقراء.

بالإضافة إلى جمع الأسعار المحلية ، كان من المتوقع أن تجمع مجالس الأحياء ما يسمى & # 8216precept & # 8217 لتمويل أربع سلطات عبر لندن: مجلس مقاطعة لندن ، وشرطة العاصمة ، ومجلس متروبوليتان Asylums ومجلس مياه العاصمة.

كان هذا هو المبدأ الذي قرر المجلس عدم دفعه ، كوسيلة ضغط في فرض نظام معدل أكثر عدلاً لا يعاقب الأحياء الفقيرة. قرر مجلس الحور في اجتماعه في 22 مارس 1921 عدم دفع تعاليمه واستخدام هذه الإيرادات بدلاً من ذلك في تكاليف إغاثة الفقراء المحليين.

جوليا سكور تتحدث في مسيرة

أثار هذا العمل غير القانوني ضجة كبيرة ، وأدى إلى اتخاذ إجراءات قانونية ضد المجلس. وفي 29 يوليو / تموز ، سار الثلاثين من أعضاء المجلس في موكب من القوس إلى المحكمة العليا ، برئاسة فرقة نحاسية.

الزحف إلى المحكمة العليا.

بعد أن أبلغ القاضي أنه يجب عليهم تطبيق التعاليم ، لن يتزحزح أعضاء المجلس في أوائل سبتمبر ، وأدين لانسبري و 29 من أعضاء المجلس بتهمة ازدراء المحكمة وحُكم عليهم بالسجن. وكان من بين المحكوم عليهم ابنه إدغار وزوجة إدغار وميني ونيلي كريسال الحامل.

الاجتماع الختامي لمكاتب مجلس الحور ، سبتمبر 1921

في اليوم الذي كان من المقرر أن يتم القبض عليهن فيهن وسجنهن ، اجتمعت المستشارات الخمس - جوليا سكور ، ونيلي كريسال ، وميني لانسبري ، وجيني ماكاي ، وسوزان لورانس - خارج بوبلار تاون هول في نيوبي بليس. وحاول حشد كبير من المؤيدين منع سجنهم. لكن سوزان لورانس تحدثت إلى الحشد قائلة: "نحن هنا نمثل مبدأً لنا الحق في الدفاع عنه مثل الرجال. إذا منعتنا من الذهاب ، فأنت تفعل لنا أسوأ منعطف ممكن ". أعطيت النساء الزهور ثم اقتيدوا ببطء على طريق إيست إنديا دوك محاطًا بـ 10000 من المؤيدين قبل نقلهم إلى سجن هولواي (نُقل الرجال إلى سجن بريكستون).

ميني لانسبري في طريقها للاعتقال.

خروج المستشارات إلى السجن. ميلي لانسبري (في النافذة) ،
جيني ماكاي وسوزان لورانس ونيلي كريسال.

نشرت صحيفة ديلي هيرالد رسائل فراق بعض أعضاء المجلس:

Sam March & # 8211 نحن مصممون أكثر من أي وقت مضى على متابعة الأمر. يجب على العمال التمسك بالنضال. يجب أن يتابعوها أثناء غياب المجلس.

السيدة كريسال & # 8211 نتوقع من النساء العاملات المتخلفات دعمنا برفض الدفع إذا تم فرض الأسعار.

الآنسة سوزان لورانس & # 8211 نذهب مصممين بمرح على رؤية هذا الشيء من خلال. آمل ألا يضيع مثالنا على جميع السلطات المحلية في جميع أنحاء البلاد.

Alderman Minnie Lansbury & # 8211 أتمنى السعادة للحكومة في جهودها للحصول على هذه الأموال من شعب Poplar. ستدفع Poplar حصتها من أسعار لندن & # 8217s عندما تفعل وستمنستر وكينسينجتون والمدينة الشيء نفسه!

السيدة جوليا سكور & # 8211 نحن سعداء للذهاب إلى السجن من أجل مبدأ. نتوقع من جميع النساء العاملات مواصلة النضال من أجل تحقيق المساواة في الأسعار أثناء وجودنا هناك.

السيدة جيني ماكاي & # 8211 نريد أن تقف أخواتنا إلى جانبنا ، حتى لو كان الأمر يتعلق بـ & # 8220no إيجار & # 8221 إضراب.

George Lansbury & # 8211 سنقف معًا ، ونتوقع من الحركة أن تفعل الشيء نفسه.

هـ. Sloman & # 8211 أنا مستعد تمامًا لأي شيء يأتي طالما أننا نستطيع أن نجعل الناس عازمين على الفوز.

ج. Rugless & # 8211 جميع السجون في البلاد لن تغير عزمنا على الفوز.

B. Fleming & # 8211 القتال حتى النهاية. يمكن أن يكون هناك نهاية واحدة فقط & # 8211 فوز لـ Poplar. لكن يجب على الناس أن يدعمونا.

ج. O & # 8217Callaghan & # 8211 من الإجرامي توقع أن تدفع منطقة عمالة عارضة أسعارًا باهظة. الجميع على استعداد للبقاء في السجن حتى يتحقق هدفنا.

وليامز & # 8211 يجب أن أكون خائنًا لمن تركوا في ساحات القتال إذا لم أتخذ موقفي ضد محاولة إثقال كاهل الجنود & # 8217 الأرامل بمعدلات باهظة.

George Cresswell & # 8211 يهدف هذا الموقف إلى تحقيق تكافؤ الأسعار الذي يتحدث عنه السياسيون منذ 30 عامًا.

ت. Goodway & # 8211 لا نريد أن نتركك ، لكننا نعتقد أنه يجب علينا الذهاب!

ت. Kelly & # 8211 نحن مصممون على التمسك بمبدأنا بغض النظر عن المدة التي قد نقضيها في السجن.

ج. Hopwood & # 8211 & # 8217s هدف من خلال جول الذي نريده!

Edgar Lansbury & # 8211 الحرية الشخصية شيء مهم. وكذلك العدل. سنضحي بالحرية حتى تتحقق العدالة.

عضو مجلس محلي جون سكور & # 8211 سعيد لكوني في هذه المعركة. الحور يقود الطريق ، وسوف نفوز. شعارنا & # 8220 لا استسلام! & # 8221

J. Heales & # 8211 عندما تقوم Mayfair بدورها ، سيتمكن شعب Poplar من القيام بدورهم.

ج. Banks & # 8211 سيكون معركتنا نذير تغيير كامل في الظروف الاجتماعية للشعب.

ج. Jones & # 8211 أنا فخور بالانتماء إلى مجلس يقوم بعمل مسيحي حقيقي.

هل. Green & # 8211 نحن مصممون على الاستمرار.

تشارلي سومنر & # 8211 الإدارات الحكومية لم تنفذ تعهداتها. لذلك ، فإن طريقتنا هي الطريقة الوحيدة للحفاظ على الفقراء.

A. Baker & # 8211 كما بدأت ، لذا سأستمر في النضال من أجل حق الفقراء في Poplar.

حظيت الثورة بتأييد شعبي واسع. خاطب لانسبري الحشود التي تتجمع بانتظام في الخارج ، من خلال قضبان السجن. وهددت المجالس المجاورة باتخاذ إجراءات مماثلة. أصدرت النقابات العمالية قرارات دعم وجمعت أموالاً للمستشارين & # 8217 أسرة. أصبحت & # 8220Poplarism & # 8221 مصطلحًا سياسيًا مرتبطًا بالإغاثة البلدية واسعة النطاق للفقراء والمحتاجين ، وكذلك بالتحدي المحلي للحكومة المركزية. في النهاية ، بعد ستة أسابيع من السجن & # 8217 ، استجابت المحكمة للرأي العام وأمرت بالإفراج عن أعضاء المجلس ، مما أدى إلى احتفالات كبيرة في بوبلار. وفي الوقت نفسه ، تم تمرير مشروع قانون ، قانون السلطات المحلية (الأحكام المالية) لعام 1921 ، من خلال البرلمان إلى حد ما معادلة الأعباء الضريبية بين الأحياء الغنية والفقيرة. ولكن كان ذلك في عام 1929 قبل أن تُلغى نقابات الفقراء بالكامل ، ويزول عبء الإغاثة الضعيف عن المجالس المحلية.

ألدرمان سوزان لورانس ، والمستشارة جوليا سكور والمستشارة جيني ماكاي. الصورة: Island History Trust

ظل حزب العمل مسيطرًا على المجلس لعدة عقود أخرى ، وتم الاحتفال بأسماء بعض أعضاء المجلس المسجونين في جميع أنحاء بوبلار ، بما في ذلك جزيرة الكلاب.

لافتة لانسبري إستيت

منزل كريسال ، طريق تيلر (سمي على اسم جورج)

مدرسة سوزان لورانس ، شارع كورديليا

بيت جون سكور ، فرع طريق

Minnie Lansbury Memorial Clock ، بجانب Electric House ، Bow Rd. تم ترميمه مؤخرًا بفضل جهود جمعية الاحتفال بالنهاية الشرقية اليهودية


يمكنك قراءة المزيد من المقالات هذا الشهر

ميني لانسبري: سوفراجيت ، اشتراكي ، مستشار متمردبواسطة جانين بوث(منشورات Five Leaves ، 12.99 جنيهًا إسترلينيًا)

جولة رائعة في تاريخ الطبقة العاملة في إيست إند في لندن ، هذا المجلد الصغير هو أكثر من مجرد سيرة ذاتية لميني لانسبري.

تسليط الضوء على دور المهاجرين ، ونضالات الحركة العمالية المتشددة والمعارك من أجل حقوق المرأة ، وأهميتها في عصرنا أمر مذهل.

ولد لانسبري في عام 1889 لعائلة يهودية علمانية من أوروبا الشرقية ، وكان طالبًا لامعًا في المدرسة ، وحصل على منح دراسية ثم تدرب ليصبح مدرسًا. من خلال نشاطها في النضالات المحلية ، قابلت إدغار ، نجل زعيم حزب العمال المستقبلي جورج لانسبري ، وتزوجا عام 1914.

أصبحت شخصية مهمة في الحركات العمالية والشيوعية في ذلك الوقت ، وعلى الرغم من وجود عدد قليل من السجلات المكتوبة عن حياتها ، فقد أجرى بوث بحثًا رائعًا في التنقيب عن كل شيء تقريبًا قابل للاكتشاف وتركيب قطع الفسيفساء الصغيرة معًا في شكل متماسك وسهل القراءة. سرد.

أصبح لانسبري عضو مجلس محلي في مجلس بوبلار المحلي عن عمر يناهز 30 عامًا فقط في عام 1919 وكان له دور فعال في المساعدة على تحسين الخدمات على جميع الجبهات ، من صحة الأطفال إلى الإسكان وحقوق المرأة.

في عام 1921 ، واجه المجلس أزمة تمويل بسبب الانهيار المالي. في ذلك الوقت ، كما هو الحال الآن ، حرمت الحكومة المركزية الأحياء الفقيرة من الأموال بسبب نظام التصنيف والتمويل غير العادل ، وتحدى لانسبري وزملاؤها أعضاء مجلس العمل هذا الأمر ودخلوا السجن بسبب مبادئهم - وهو موقف وثيق الصلة مباشرة بالنضالات اليوم. اشتهر المجلس بالتشدد وكان يطلق عليه في كثير من الأحيان اسم سوفييت الحور.

في العام التالي ، أصبحت عضوًا مؤسسًا للحزب الشيوعي وظلت حتى يوم وفاتها. لكنها بقيت في حزب العمل لأنه في ذلك الوقت لم يكن هناك ما يمنع الشيوعيين من أن يكونوا أعضاء.

قامت بحملة قوية من أجل حق المرأة في الاقتراع ، وساعدت ، إلى جانب سيلفيا بانكهورست ، في إنشاء اتحاد شرق لندن للسوفراجيت وورقته المتشددة ، المدرعة.

انفصلت المنظمة عن الاتحاد النسائي الاجتماعي والسياسي التابع لإميلين وكريستابل بانكهورست ، والذي بدا أكثر قلقًا بشأن النضال من أجل حق التصويت لنساء الطبقة المتوسطة المالكة من تحالف الحركة مع تطلعات نظرائهن من الطبقة العاملة.

عارضت لانسبري وزوجها بشدة الحرب في عام 1914 وقاما بحملة لزيادة الدعم للنساء أثناء المذبحة ، وأنشأتا رابطة حقوق زوجات وأقارب الجنود والبحارة.

في ذلك الوقت ، كما هو الحال الآن ، كانت جريدة الوقائع اليهودية والمؤسسة اليهودية الدينية محافظة للغاية وهاجمت المنظمات الاشتراكية اليهودية بشدة ، وعارضت المزيد من الهجرة اليهودية من أوروبا الشرقية وكانوا متحمسين للحرب.

في عام 1915 ، ترك لانسبري التدريس ليصبح سكرتيرًا فخريًا مساعدًا ، جنبًا إلى جنب مع سيلفيا بانكهورست ، من اتحاد سوفراجيت بشرق لندن ، والذي سرعان ما تحول إلى اتحاد حق التصويت للعمال.

رحبت هي وزوجها بالثورة البلشفية عام 1917 وكان مندوباً في المؤتمر الضخم في ليدز عام 1917 لدعمها ، حيث تم اتخاذ قرار بإنشاء مجالس عمالية وجندية بريطانية.

عندما اجتاح وباء الأنفلونزا الإسبانية البلاد في نهاية الحرب ، أصبحت واحدة من ضحاياه. لقد كانت بالفعل ضعيفة جسديًا خلال الأسابيع الستة التي قضتها في السجن واستسلمت في يناير 1922 عن عمر يناهز 32 عامًا.

يجب تهنئة جانين بوث وفايف ليفز على إنتاج سيرة ذاتية مهمة أخرى للطبقة العاملة لشخص يستحق أن يتم تذكره والاحتفاء به بشكل أفضل.


المدافعون عن حق الاقتراع الذين نسيهم التاريخ

في الوقت الذي يحتفل فيه الناشطون في مجال حق الاقتراع مثل ميليسنت فوسيت وإيميلين بانكهورست وإميلي ويلدينغ دافيسون ، وتذكرهم عن حقهم في تفانيهم في هذه القضية ، فإن التاريخ قد نسي العديد من الآخرين وهم مفقودون إلى حد كبير من الأرشيف. هنا نحتفل بمساهمات عدد قليل من هؤلاء النساء والرجال الأقل شهرة ، والتي أعادت الرسامة تصورها شارلوت ترونس.

"Dora Montefiore" (автор - شارلوت ترونس)Первоисточник: عمدة لندن.

صورة لدرة مونتيفيوري ، عضوة في جمعية الحكومة المحلية النسائية التي قامت بحملة في ساسكس. انضمت لاحقًا إلى WSPU و Women & # 39 s Tax Resistance League.

"أغنيس بوتشين" (автор - شارلوت ترونس)Первоисточник: عمدة لندن.

صورة أغنيس بوتشين ، أول امرأة تتحدث عن حق الاقتراع على منصة عامة ، في الاجتماع العام الأول لجمعية مانشستر الوطنية لحق المرأة في التصويت. في السابق - في عام 1855 - كتبت "حق المرأة في ممارسة الامتياز الاختياري" ، داعيةً إلى تمتع المرأة بحقوق متساوية في التصويت والتعليم والطلاق والطموح. توفيت أغنيس عام 1908 ، قبل عشر سنوات من قانون تمثيل الشعب.

"Hanna Sheehy-Skeffington" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Hanna Sheehy-Skeffington

Hanna Sheehy-Skeffington, a suffragist and Irish nationalist, born in County Cork and raised in Dublin. She founded the Irish Women's Franchise League (IWFL). The IWFL used militant tactics, smashing the windows of Dublin's General Post Office, the Custom House, and Dublin Castle. Hanna and her fellow suffragettes were all arrested and imprisoned for 1-6 months.

"Helen Blackburn" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Here's Helen Blackburn, an early campaigner for working women's rights, and secretary of the Bristol and West of England Suffrage Society. In 1891, Helen co-founded the Women's Employment Defence League. She edited the Englishwoman's Review from 1889-1902 and, in 1896, co-edited The Conditions of Working Women and the Factory Acts.

"Margaret Haig" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.

Margaret Haig (known as Mrs Humphrey Mackworth during the suffrage years), who was secretary of the Newport branch of the WSPU. From 1911 she was president of the Cymric Suffrage Union, and later vice-president of the London Society for Women’s Suffrage. On the death of her father in 1918, Margaret succeeded his title as Viscountess Rhondda. She launched Time and Tide magazine in 1920 and the Six Point Group, a gender equality campaigning group, the following year.

"Rev. Claude Hinscliff" (автор – Charlotte Trounce)Первоисточник: Mayor of London.


Minnie Lansbury - History

Issue #1854 January 30, 2019

Book Review by John Green

Minnie Lansbury:
Suffragette, Socialist, Rebel Councillor

A fascinating tour of London’s East End working-class history, this small volume is more than a mere biography of Minnie Lansbury. Highlighting the role of immigrants, militant labour movement struggles and battles for women’s rights, its relevance to our own times is astonishing.

Lansbury, born in 1889 into a secular Jewish family from eastern Europe, was a bright student at school, winning scholarships and then training to become a teacher. Through her activism in local struggles she met Edgar, son of the Labour Party’s future leader George Lansbury, and the two married in 1914.

She became a significant figure in the labour and communist movements of the time and, while there are few written records of her life, Booth has done superb research in digging out almost everything discoverable and fitting the small mosaic pieces together into a coherent and highly readable narrative.

Lansbury became an alderman on Poplar local council at the age of only 30 in 1919 and was instrumental in helping to improve services on all fronts, from children’s health to housing and women’s rights.

In 1921, the council was faced with a funding crisis due to the financial crash. Then, as now, central government starved poorer boroughs of funds due to the unfair rating and financing system and Lansbury and her fellow Labour councillors challenged this and went to prison for their principles – a stand directly relevant to struggles today.

The following year, she became a founder member of the Communist Party and remained one until the day she died. But she stayed in the Labour Party because at that time there was no bar on communists being members.

She campaigned vigorously for women’s suffrage and, alongside Sylvia Pankhurst, helped establish the East London Federation of Suffragettes and its militant paper, the Dreadnought .

The organisation split away from Emmeline and Christabel Pankhurst’s Women’s Social and Political Union, which seemed more concerned about fighting for the right to vote for propertied middle-class women than allying the movement with the aspirations of their working-class counterparts.

Lansbury and her husband vehemently opposed the war in 1914 and campaigned for increased support for women during the slaughter, setting up the League of Rights for Soldiers’ and Sailors’ Wives and Relatives. Then, as now, the Jewish Chronicle and the religious Jewish establishment were exceedingly conservative and vehemently attacked Jewish socialist organisations, opposed further Jewish immigration from eastern Europe and were gung-ho on the war.

In 1915, Lansbury left teaching to become assistant honorary secretary, alongside Sylvia Pankhurst, of the East London Federation of Suffragettes, which soon morphed into the Workers’ Suffrage Federation.

She and her husband welcomed the Bolshevik Revolution in 1917 and he was a delegate to the huge conference in Leeds in 1917 in support of it, at which a decision was taken to set up British workers’ and soldiers’ councils.

When the Spanish flu epidemic swept the country at the end of the war, she became one of its victims. She was already physically weakened by the six weeks she had spent in jail and succumbed in January 1922 at the age of only 32.

Janine Booth and the publishers of the book, Five Leaves, are to be congratulated on producing another important working-class biography of someone who deserves to be better remembered and celebrated.


Leading by example: The life and struggles of Minnie Lansbury

MINNIE Lansbury was born in 1889 in Stepney in the East End of London. Her parents, Annie and Isaac Glassman, were Jewish refugees from Poland, who had escaped the pogroms fomented by the Russian Tsarist police. Her tragically short life amongst the slums of the area where she was born was filled with struggle alongside the poor and the oppressed.

In 1911, Minnie became a teacher in a primary school in Whitechapel, where she became active in the National Union of Teachers (NUT). She also became a socialist and suffragette. These were the years of the “Great Unrest”, a huge wave of strikes by dockers, rail and road transport workers and miners. In Ireland it saw the Dublin Lockout struggle led by Jim Larkin and James Connolly.

The East End saw strikes on the London docks in the summer of 1911 and again in 1912. Thanks to their syndicalist and socialist leadership, these strikes helped overcome the racism that had recently divided Irish and Jewish workers from each other. The families of Whitechapel Jewish tailoring workers took in some 300 dockers’ children during the latter three-month dispute. During the docks and transport strikes, schoolchildren marched in support of the strikers.

Only a decade earlier, a virulently anti-immigrant and anti-Semitic organisation called the British Brothers League had been established in the East End. Its poisonous agitation claimed the credit for Britain’s first modern racist controls on immigration, the 1905 Aliens Act. Building bridges of solidarity during strikes was thus a vital weapon against this early precursor of fascism.

Suffragettes and socialists

Another component of the “Great Unrest” was the campaign of direct action by the Women’s Social and Political Union (WSPU), the “suffragettes”, led by Emmeline, Christabel and Sylvia Pankhurst. Minnie became a militant in Sylvia Pankhurst’s East London Federation of the WSPU, which focused on mass working class women’s action for universal suffrage, adopting militant tactics and welcoming support from men. For these tactics, Sylvia was imprisoned and went on hunger strike several times.

Minnie Glassman married Edgar Lansbury in 1914. Edgar’s father George Lansbury (1859-1940) was already a prominent socialist in the East End. He became Labour MP for Bow and Bromley in December 1910, and started publishing the Daily Herald.

Originally a strike paper, the Daily Herald became the paper of the militant wing of the labour movement in 1912, giving unstinting support to the suffragettes. In the same year, George Lansbury even resigned his seat to stand on a platform of universal suffrage both for men (whose right to vote was still restricted by a property qualification) and women (who did not have the vote at all), but lost the ensuing by-election.

In 1913 Christabel and Emmeline expelled their far more radical sister Sylvia from the WSPU, for sharing a platform at the Albert Hall with George Lansbury and Jim Larkin, in support of locked out Dublin workers. Sylvia’s grouping renamed itself the East London Federation of Suffragettes (ELFS), and began to develop a more broadly socialist politics.

When the First World War started in the summer of 1914, the ELFS threw itself into campaigning and providing for the welfare of women suffering on the “home front”. It organised milk distribution and ran a day nursery, cost-price restaurants and a toy factory to provide employment. It also fought for higher and more regular allowances for soldiers’ wives, price controls and higher wages for women workers.

Minnie gave up her teaching job in 1915 to become Assistant Secretary of ELFS, where she brought suffragette-style direct action to these new causes. Sylvia Pankhurst recounted one example of this as follows:

“Minnie Lansbury burst in, exultantly announcing ‘a riot in the Roman!’ A crowd of women had threatened to storm a fish and chip shop for potatoes. A policeman attempting to stop them had been swept aside and ‘they tore off all his buttons!’, her black eyes twinkled with merriment. To save further disturbance the policeman had compelled the fishmonger to bring out his store of potatoes and sell them at three halfpence a pound from a table outside his door.”

War, elections and revolution

As the war was coming to an end in 1918, another wave of class struggle broke out. Bus, tram and underground workers went on strike against their union officials’ advice, demanding equal pay for women workers.

However, five days after the war ended on 11 November 1918, Prime Minister David Lloyd George called a snap election. This was the first to be held under nearly universal male suffrage, and with women over 30 voting for the first time. Lloyd George went to the country in alliance with the Tories, devastating Herbert Henry Asquith’s wing of Lloyd George’s own Liberal party, which had not endorsed this alliance.

Labour won only a limited number of seats, 57 compared to its 42 seats in 1910. However, it polled 2,385,472 votes, compared to 309,963 in 1910. And only a year later in 1919, Labour swept the board in many borough councils across London, and did well in elections to the London County Council and to the Boards of Guardians, which administered benefits to unemployed workers whose insurance had run out.

In Poplar, Labour had 39 out of 42 of councillors. Amongst them were seven dockers, seven railworkers, four labourers, two postmen, a toolmaker, a boilermaker and a lead worker.

Four of the councillors were women (Jeannie MacKay, Jane March, Nellie Cressall and Julia Scurr), as also were two aldermen (sic), Susan Lawrence and Minnie Lansbury. George and Edgar Lansbury were also elected. Minnie opened her house to constituents every morning, and delivered significant improvements in maternity and child welfare provision. Poplar’s Labour Council radically improved services for the working class residents who had elected it.

In the meantime, the Russian revolution in November 1917 had aroused considerable enthusiasm in the British labour movement. The ELFS, which had renamed itself the Workers’ Socialist Federation (WSF) in May 2018, took part in the unity discussions with Russia’s Bolsheviks and other British revolutionary socialists that eventually led to the formation of the Communist Party of Great Britain (CPGB) in 1920.

Minnie and Edgar remained in the WSF during these discussions, while also remaining members of the Labour Party. A key sticking point in these discussions, however, was the Bolshevik leader Vladimir Lenin’s advice that communists should stand for elections and seek affiliation to the Labour Party, remaining inside it where they were already members.

This was something to which Sylvia Pankhurst was completely opposed, and which left her and her supporters outside of the CPGB’s ranks after the conclusion of all the various “unity congresses” in 1921. Here Sylvia and Minnie parted ways. Minnie agreed that socialism would come through a revolution, but understood that working class representation in parliament and councils could provide a tribune for those waging the class struggle outside of it. Minnie was soon proved right.

The Poplar Rates Rebellion

In January 1920 a major depression broke out in the USA, hitting Britain in April. Unemployment soared to 17 per cent by 1921. And unemployment insurance only lasted a short time, following which the jobless were forced to undergo a savage “means test” under the 1834 Poor Law, to verify that claimants had practically no other resources.

Moreover, each borough (however rich or poor) had to provide for its own “paupers”. Thus Poplar council faced a choice: to cut services, to raise rates or to defy an unjust funding system. It chose the third, and refused to collect the precepts for cross-London bodies (like London County Council, the Water Board and the Metropolitan Police), until measures were taken so that richer boroughs in the West End paid a bigger share.

The law was soon invoked against the Poplar councillors. Thousands demonstrated in their support when the councillors marched to court, with Minnie in the front ranks. After a High Court ruling, Minnie was imprisoned at the start of September 1921, along with 30 of her fellow councillors. The six women went to Holloway prison, and the men to Brixton.

Minnie waged a ceaseless struggle inside demanding better conditions, especially for Nellie Cressall who was heavily pregnant. They both also exposed the terrible conditions suffered by “ordinary” prisoners.

On 21 September, Nellie was forcibly released, having previously refused release unless all her fellow councillors were released with her. Demonstrations outside the prisons kept up the pressure on the government. The remaining councillors were released on 12 October, six weeks after their arrest, without having yet “purged their contempt” of court.

The government backed down and rushed through the Local Authorities (Financial Provisions) Act 1921, which provided for pooling of local government funding. This benefitted Poplar council by £250,000 per year, as well as other poor London boroughs. It was a magnificent victory for both militant defiance and mass mobilisation.

But over Christmas 1921, Minnie developed influenza, which rapidly turned into pneumonia. Under normal circumstances, a healthy 32-year-old woman’s body would have fought this off. Minnie’s body was weakened by her six-week spell in prison. She died on 2 January 1922.

Thousands of East End workers – men as well as women – turned out for her funeral, many wearing red flowers. The Red Flag was sung, appropriately enough since, metaphorically speaking, she was one of those whose “hearts’ blood dyed its every fold”.

Minnie, in her 32 years, crammed double that number of years’ work compared with what many of us are able to accomplish. Her glory lies in the fact that with all her gifts and talents one thought dominated her whole being night and day: How shall we help the poor, the weak, the fallen, weary and heavy-laden, to help themselves? When a soldier like Minnie passes on, it only means their presence is withdrawn, their life and work remaining an inspiration and a call to us each to close the ranks and continue our march breast forward.”