بودكاست التاريخ

الألمان يتقدمون في اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية

الألمان يتقدمون في اتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية

بعد أسبوع واحد من شن غزو واسع النطاق لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية ، حققت الفرق الألمانية تقدمًا مذهلاً في لينينغراد وموسكو وكييف.

على الرغم من توقيعه على الميثاق النازي السوفياتي لعام 1939 ، كان الزعيم السوفيتي جوزيف ستالين يعلم أن الحرب مع ألمانيا النازية - العدو الأيديولوجي الطبيعي لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية - أمر لا مفر منه. في عام 1941 ، تلقى تقارير تفيد بأن القوات الألمانية كانت تحتشد على طول الحدود الغربية لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية. أمر بتعبئة جزئية ، معتقدًا بشكل غير حكيم أن الزعيم النازي أدولف هتلر لن يفتح أبدًا جبهة أخرى حتى يتم إخضاع بريطانيا. وهكذا فوجئ ستالين بالغزو الذي حدث في 22 يونيو 1941. في ذلك اليوم ، تدفقت 150 فرقة ألمانية عبر الحدود الغربية للاتحاد السوفيتي التي يبلغ طولها 1800 ميل في واحدة من أكبر وأقوى العمليات العسكرية في التاريخ.

بمساعدة من قوتها الجوية المتفوقة ، فإن وفتوافا، تسابق الألمان عبر الاتحاد السوفياتي في ثلاث مجموعات كبيرة من الجيش ، مما تسبب في خسائر فادحة في الجيش الأحمر والمدنيين السوفييت. في 29 يونيو ، سقطت مدينتي ريغا وفنتسبيلز في لاتفيا ، وأسقطت 200 طائرة سوفييتية ، وكان تطويق ثلاثة جيوش روسية شبه مكتمل في مينسك في بيلاروسيا. بمساعدة حلفائهم الرومان والفنلنديين ، احتل الألمان أراضي شاسعة في الأشهر الأولى من الغزو ، وبحلول منتصف أكتوبر كانت المدن الروسية العظيمة لينينغراد وموسكو تحت الحصار.

ومع ذلك ، مثل نابليون بونابرت في عام 1812 ، فشل هتلر في مراعاة التصميم التاريخي للشعب الروسي في مقاومة الغزاة. على الرغم من أن الملايين من الجنود والمواطنين السوفييت قد لقوا حتفهم في عام 1941 ، وبدا لبقية العالم أن الاتحاد السوفييتي سوف يسقط ، إلا أن الجيش الأحمر المتحدي والجمهور الروسي المر يسحقان بشكل مطرد آمال هتلر في تحقيق نصر سريع. كان لدى ستالين احتياطيات أكبر بكثير من فرق الجيش الأحمر مما توقعته المخابرات الألمانية ، ولم تنهار الحكومة السوفيتية بسبب نقص الدعم الشعبي كما هو متوقع. في مواجهة الواقع القاسي للاحتلال النازي ، اختار السوفييت نظام ستالين باعتباره أهون الشرين وضحوا بأنفسهم عن طيب خاطر فيما أصبح يعرف باسم "الحرب الوطنية العظمى".

توقف الهجوم الألماني ضد موسكو على بعد 20 ميلاً فقط من الكرملين ، وظلت روح المقاومة لدى لينينغراد قوية ، واستمرت صناعة الأسلحة السوفيتية - التي تم نقلها بالقطار إلى الشرق الآمن - في مأمن من القتال. أخيرًا ، ما يسميه الروس بـ "جنرال وينتر" عاد مرة أخرى لدعم قضيتهم ، مما أدى إلى شل قدرة الألمان على المناورة وتقليل صفوف الفرق التي أمرت بالاحتفاظ بمواقعها حتى هجوم الصيف المقبل. جاء شتاء عام 1941 مبكرًا وكان الأسوأ منذ عقود ، وتعرضت القوات الألمانية التي لم يكن لها معاطف شتوية للدمار بسبب الهجمات المضادة السوفيتية الرئيسية التي بدأت في ديسمبر.

في مايو 1942 ، شن الألمان هجومهم الصيفي على خطهم بتكلفة باهظة. استولوا على القوقاز ودفعوا إلى مدينة ستالينجراد ، حيث بدأت واحدة من أعظم المعارك في الحرب العالمية الثانية. في نوفمبر 1942 ، شن هجوم مضاد سوفييتي واسع النطاق من تحت أنقاض ستالينجراد ، وفي نهاية يناير 1943 استسلم المارشال الألماني فريدريش باولوس جيشه المحاصر. كانت تلك نقطة تحول في الحرب ، واستعاد السوفييت لاحقًا جميع الأراضي التي احتلها الألمان في هجومهم عام 1942.

في يوليو 1943 ، شن الألمان هجومهم الكبير الأخير في كورسك. بعد شهرين من المعركة الشرسة التي شاركت فيها آلاف الدبابات ، انتهت بالفشل. من ذلك الحين ، دفع الجيش الأحمر الألمان بثبات إلى الوراء في سلسلة من الهجمات السوفيتية. في يناير 1944 ، شعرت لينينغراد بالارتياح ، وبدأ هجوم ضخم لاكتساح الاتحاد السوفيتي من غزاه في مايو. في يناير 1945 ، شن الجيش الأحمر هجومه الأخير ، متوجهاً إلى تشيكوسلوفاكيا والنمسا ، وفي أواخر أبريل ، برلين. تم الاستيلاء على العاصمة الألمانية في 2 مايو ، وبعد خمسة أيام استسلمت ألمانيا في الحرب العالمية الثانية.

فقد أكثر من 18 مليون جندي ومدني سوفيتي حياتهم في الحرب الوطنية العظمى. فقدت ألمانيا أكثر من ثلاثة ملايين رجل نتيجة لغزوها الكارثي لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية.

اقرأ المزيد: كيف خسر النازيون الحرب العالمية الثانية حقًا؟


الحرب العالمية الثانية في أوروبا: الجبهة الشرقية

فتح هتلر جبهة شرقية في أوروبا بغزو الاتحاد السوفيتي في يونيو 1941 ، وسّع الحرب العالمية الثانية وبدأ معركة من شأنها أن تستهلك كميات هائلة من القوى البشرية والموارد الألمانية. بعد تحقيق نجاح مذهل في الأشهر الأولى من الحملة ، توقف الهجوم وبدأ السوفييت في دفع الألمان ببطء إلى الخلف. في 2 مايو 1945 ، استولى السوفييت على برلين ، مما ساعد على إنهاء الحرب العالمية الثانية في أوروبا.


غيّر غزو هتلر المجنون لروسيا تاريخ العالم إلى الأبد

ماذا كان سيحدث لو لم يقم هتلر بغزو روسيا؟ ديناميات الرايخ الثالث وهتلر تعني أن ألمانيا لن تبقى سلبية.

إليك ما تحتاج إلى تذكره: إن تحطيم روسيا سيكون أيضًا الذروة المروعة لما اعتبره هتلر مواجهة حتمية مع مهد الشيوعية. أو ربما يتجه نحو البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأوسط

كان غزو أدولف هتلر للاتحاد السوفيتي في 22 يونيو 1941 أحد أهم القرارات في التاريخ.

حولت عملية بربروسا حرب ألمانيا النازية من صراع على جبهة واحدة ، ضد بريطانيا الضعيفة والولايات المتحدة التي لا تزال محايدة ، إلى صراع على جبهتين. استوعبت الجبهة الشرقية ما يصل إلى ثلاثة أرباع الجيش الألماني وأوقعت ثلثي الخسائر الألمانية.

إذن ماذا كان سيحدث لو لم يقم هتلر بغزو روسيا؟ ديناميات الرايخ الثالث وهتلر تعني أن ألمانيا لن تبقى سلبية. في الواقع ، من الصعب تخيل ألا تكون ألمانيا النازية والاتحاد السوفيتي في حالة حرب ، على الرغم من أن السؤال هو متى كان هذا سيحدث.

كان أحد الاحتمالات هو غزو بريطانيا في عام 1941 ، وبالتالي إما إنهاء الحرب الأوروبية أو تحرير الرايخ الثالث لخوض حرب لاحقة على جبهة واحدة في الشرق. وهكذا فإن عملية Sealion ، الهجوم البرمائي المقترح عام 1940 على جنوب إنجلترا ، كان من الممكن أن يتم تأجيلها لمدة عام. تكمن المشكلة في أن Kreigsmarine - البحرية الألمانية - كانت ستظل تفوق عددًا كبيرًا من قبل البحرية الملكية ، حتى مع إضافة البارجة الجديدة بسمارك. كان البريطانيون سيستمتعون بسنة إضافية لتعزيز القوات الجوية الملكية وإعادة بناء الانقسامات التي دمرت خلال سقوط فرنسا. كانت بريطانيا أيضًا قد حصلت على Lend-Lease من الولايات المتحدة ، والتي كانت بحلول سبتمبر 1941 تقريبًا قوة محاربة ترافق القوافل في شمال المحيط الأطلسي. بعد بضعة أشهر ، دخلت أمريكا رسميًا في الصراع على الرغم من التقدم الياباني في المحيط الهادئ ، كانت الولايات المتحدة ستركز بالتأكيد قوتها المتزايدة على إبقاء بريطانيا غير مهزومة وفي الحرب.

الاحتمال الأكثر ترجيحًا هو أن هتلر كان من الممكن أن يختار التحرك جنوبًا بدلاً من الشرق. مع وجود معظم أوروبا الغربية تحت سيطرته بعد صيف عام 1940 ، وأوروبا الشرقية إما خاضعة لألمانيا أو متحالفة معها ، كان أمام هتلر الاختيار بحلول منتصف عام 1941. كان بإمكانه إما اتباع غرائزه وأيديولوجيته والتحرك ضد الاتحاد السوفيتي بموارده الغنية ومساحاته المفتوحة للمستعمرين النازيين. سيكون تحطيم روسيا أيضًا ذروة مروعة لما اعتبره هتلر مواجهة حتمية مع مهد الشيوعية.

أو ربما يتجه نحو البحر الأبيض المتوسط ​​والشرق الأوسط ، كما كان يفضل قائد قواته البحرية الأدميرال إريك رايدر. في الحرب العالمية الثانية الحقيقية ، كانت حملة روميل في شمال إفريقيا عرضًا جانبيًا للحدث الرئيسي في روسيا. في السيناريو البديل ، تصبح شمال إفريقيا الحدث الرئيسي.

أحد الاحتمالات هو الضغط على فرانكو للتخلي عن الحياد الإسباني والسماح للقوات الألمانية بدخول إسبانيا والاستيلاء على جبل طارق ، وبالتالي إغلاق الطريق المباشر من بريطانيا إلى البحر الأبيض المتوسط ​​(إذا كان فرانكو عنيدًا ، فهناك احتمال آخر يتمثل في غزو إسبانيا ثم الاستيلاء على جبل طارق. على أي حال.) هناك خيار آخر يتمثل في تعزيز قوات Rommel's Afrika Korps ، والقيادة عبر ليبيا ومصر للاستيلاء على قناة السويس (وهو ما كاد روميل فعله في يوليو 1942). في عام 1942 ، تحركوا عبر القوقاز في عملية كماشة من شأنها أن تضغط على روسيا من الغرب والجنوب. في غضون ذلك ، كان من الممكن تحويل الصلب والموارد الأخرى من بناء الدبابات والأسلحة البرية الأخرى إلى بناء أعداد هائلة من غواصات يو التي كانت ستخنق شريان الحياة البحري البريطاني.

هل كانت هذه الاستراتيجية الألمانية البديلة ستنجح؟ كان الخيار الألماني المتوسطي مختلفًا تمامًا عن غزو الاتحاد السوفيتي. بدلاً من جيش بري ضخم من المحور قوامه 3 ملايين رجل ، كان البحر الأبيض المتوسط ​​بمثابة مسابقة للسفن والطائرات ، ودعم أعداد صغيرة نسبيًا من القوات البرية عبر مسافات شاسعة من الشرق الأوسط. مع بقاء الاتحاد السوفيتي على الحياد (واستمراره في شحن الموارد إلى ألمانيا بموجب الميثاق النازي السوفياتي) ، كانت ألمانيا قادرة على تركيز سلاح الجو الألماني في البحر الأبيض المتوسط. قصفت الطائرات الألمانية البحرية الملكية في 1941-1942 ، حتى أثناء دعمها للحملة في روسيا. الوزن الكامل لـ Luftwaffe كان يمكن أن يكون مدمرًا.

من ناحية أخرى ، كانت الخدمات اللوجستية للهجوم في الشرق الأوسط شاقة ، بسبب المسافات البعيدة ونقص قدرة الشحن الإيطالية لنقل الوقود. كان لدى ألمانيا قوة جوية وبحرية فعالة ، لكنها كانت في الأساس قوة قارية تعتمد قوتها على جيشها. بافتراض أن أمريكا دخلت الحرب في ديسمبر 1941 ، فمن الممكن أن تكون النقطة المحورية للمسرح الأوروبي في عام 1942 هي القوات الجوية والبحرية الألمانية الإيطالية التي تدعم أفريكا كوربس المعزز ، مقابل القوات البرية والجوية والبحرية البريطانية والأمريكية. قوات الدفاع أو الهجوم المضاد في الشرق الأدنى.

وهذا بدوره يثير سؤالًا آخر: ماذا لو لم يلغ هتلر عملية بربروسا ، بل أجّلها حتى صيف عام 1942؟ بافتراض نجاح المحور في الشرق الأوسط ، كان السوفييت سيواجهون قوة استكشافية ألمانية - إيطالية تتقدم شمالًا عبر القوقاز (ربما كانت تركيا ستنضم إلى مد المحور الصاعد). استغلال موارد أوروبا الغربية المحتلة.

من ناحية أخرى ، فقد الجيش الأحمر في يونيو من عام 1941 حالة من عدم التوازن بشكل رهيب ، ولا يزال يترنح ويعيد تنظيمه من عمليات التطهير التي قام بها ستالين. كان من الممكن أن يمنح العام الإضافي السوفييت وقتًا لإنهاء إعادة تجميع الجيش الأحمر بالإضافة إلى استيعاب معدات جديدة هائلة مثل دبابة T-34 وقاذفة صواريخ الكاتيوشا. تأجيل بربروسا حتى عام 1942 ، بافتراض أن بريطانيا لم تستسلم ، كان سيعني أن ألمانيا ستبدأ هجومها على روسيا بينما لا تزال بحاجة إلى تعزيز دفاعاتها الغربية ضد الهجوم المضاد الأنجلو أمريكي الذي لا مفر منه.

كانت المهارات التكتيكية والتشغيلية الألمانية الفائقة ، فضلاً عن الخبرة القتالية الأكبر ، ستمنح الفيرماخت الأفضلية في أيام افتتاح بارباروسا عام 1942. ومع ذلك ، فإن الخسائر الكارثية التي تكبدها الجيش الأحمر في عام 1941 ربما كانت أقل ، مما أدى إلى احتمال أن تأجيل بربروسا كان يمكن أن يكون هدية للسوفييت.

مايكل بيك هو كاتب مساهم في المصلحة الوطنية. يمكن العثور عليه على تويتر و موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك.

ظهر هذا المقال لأول مرة في عام 2016 وأعيد طبعه بسبب اهتمام القارئ.


مستعمرات Großliebental

بشكل عام ، تم إنشاء أكثر من 500 مستعمرة في منطقة أوديسا الحالية شرق نهر دنجبر وحوالي 40 مستعمرة في منطقة نيكولاجيو وحوالي 150 مستعمرة في بيسارابيا. غالبًا ما أطلق المستعمرون على القرى اسم مدنهم الأصلية. وهكذا ، نشأت قرى بادن ، راشتات ، كاسل ، ميونخ ، ستراسبورغ وغيرها في جنوب روسيا. نظرًا لأن المستعمرات النامية احتاجت إلى المزيد من الأراضي ، والمستعمرات الوليدة و mdash التي حملت اسم المستعمرة الأم مع البادئة "جديد" و mdashemerged. في وقت لاحق كان لا بد من إعادة تسمية المستعمرات جزئيًا. في عام 1819 ، في عهد الإسكندر الأول ، حصلت القرى الألمانية على أسماء تخليدًا لانتصار نابليون ، مثل تاروتينو أو بورودينو.

كانت مستعمرات Großliebental على مقربة من مدينة أوديسا. كانت Großliebental (اليوم ويليكودولينسكوجي) مركز المنطقة المكتظة بالسكان الألمان ، وشملت مستعمرات لوستدورف (تشيرنوموركا) ، كلاينليبينتال (مالودولينسكوي) ، ألكساندرهيلف (دوبروالكساندروكا) ، فرانزفيلد ، نيوبورج (ناووجرادوفكا) ، مارينتال (مارينتال) ) وبيترستال (بترودولينا). حافظت المستعمرات على روابط وثيقة مع مدينة أوديسا. اعتبارًا من عام 1907 ، ربط خط سيارات في الشارع المدينة بـ Lustdorf ، مدينة المنتجع الساحرة على البحر الأسود والتي جذبت العديد من الأشخاص الباحثين عن الراحة والاسترخاء. [. ]


ماذا لو استولى الألمان على موسكو عام 1941؟

ا شمال شرق "ماذا لو" الكلاسيكية تدور أحداث الحرب العالمية الثانية حول كيف - أو إذا - كان الغزو الألماني للاتحاد السوفيتي في يونيو 1941 ، والذي أطلق عليه اسم عملية بارباروسا ، قد حقق نصرًا سريعًا. يعتقد هتلر بالتأكيد أنه يمكن ذلك. وأصر على أن كل ما يتعين على المرء فعله هو "ركل الباب" وسينهار "الهيكل الفاسد بأكمله" لنظام ستالين الشيوعي. في كثير من النواحي ، حقق Barbarossa نجاحًا مذهلاً. فاجأ الألمان السوفييت تمامًا ، وتقدموا مئات الأميال في أسابيع قليلة فقط ، وقتلوا أو أسروا عدة ملايين من القوات السوفيتية ، واستولوا على منطقة تضم 40 في المائة من سكان الاتحاد السوفيتي ، بالإضافة إلى معظم الفحم وخام الحديد ، صناعة الألمنيوم والأسلحة. لكن بربروسا فشل في تحقيق هدفه الأساسي ، موسكو. ماذا حصل؟

أشار بعض المؤرخين إلى القرار الألماني بالتقدم على ثلاثة محاور: في الشمال باتجاه لينينغراد ، وفي الجنوب باتجاه أوكرانيا ، وفي الوسط ضد موسكو. لكن كان لدى الفيرماخت القوة الكافية لدعم ثلاث هجمات ، وتدميرها السريع للعديد من الجيوش السوفيتية يوحي بأن هذا كان قرارًا معقولًا. وأشار آخرون إلى قرار هتلر في أغسطس بتحويل معظم الوحدات المدرعة الملحقة بمركز مجموعة جيش المشير فيدور فون بوك ، الذي كان هدفه موسكو ، وإرسالهم جنوباً لدعم محاولة لتطويق الجيوش السوفيتية والاستيلاء عليها حول كييف. عاصمة أوكرانيا. أدى القضاء على جيب كييف في 26 سبتمبر إلى مقتل 665 ألف رجل وأكثر من 3000 قطعة مدفعية وحوالي 900 دبابة. لكنها أخرت استئناف العمليات الرئيسية ضد موسكو حتى أوائل الخريف. يجادل العديد من المؤرخين بأن هذا كان خطأ فادحًا.

ومع ذلك ، كما يشير المؤرخ ديفيد إم غلانتز ، فإن مثل هذا السيناريو يتجاهل ما كان يمكن أن تفعله الجيوش السوفيتية حول كييف لو لم يتم حصرهم ، ويقدم العديد من المتغيرات لجعلها مناسبة للواقع المضاد. لذلك يجب أن تركز أفضل "إعادة كتابة صغيرة" للتاريخ على المحاولة الألمانية النهائية للاستيلاء على موسكو ، وهو هجوم يُعرف باسم عملية تايفون.

إليكم كيف يمكن أن يلعب تايفون:

عندما تبدأ العملية ، يتمتع Army Group Center بميزة كبيرة على القوات السوفيتية المخصصة للدفاع عن موسكو. لديها 1.9 مليون رجل و 48000 قطعة مدفعية و 1400 طائرة و 1000 دبابة. في المقابل ، لم يكن لدى السوفييت سوى 1.25 مليون رجل (كثير منهم لديهم خبرة قتالية قليلة أو معدومة) ، و 7600 قطعة مدفعية ، و 600 طائرة ، وما يقرب من 1000 دبابة. ومع ذلك ، فإن التكافؤ الظاهر في عدد الدبابات مضلل ، لأن الغالبية العظمى من الدبابات السوفيتية هي نماذج قديمة.

في البداية ، يتعامل مركز مجموعة الجيش بقسوة على خصومه. في غضون أيام قليلة ، حققت حصارًا مذهلاً لـ 685000 جندي سوفيتي بالقرب من مدينتي بريانسك وفايزما ، على بعد حوالي 100 ميل غرب موسكو. الروس التعساء يتطلعون إلى السماء لبداية هطول الأمطار ، لأن هذا هو موسم راسبوتيتسا"الوقت بدون طرق" - عندما يحول هطول الأمطار الغزيرة الحقول والطرق غير المعبدة إلى مستنقع موحل. لكن الطقس فشل هذا العام في إنقاذهم ، وبحلول أوائل تشرين الثاني (نوفمبر) ، أدى الصقيع إلى تصلب الأرضية بحيث أصبح التنقل الألماني مضمونًا. مع الجهود الجبارة لوحدات الإمداد الألمانية ، يواصل مركز مجموعة الجيش الاندفاع مباشرة إلى موسكو.

وبسبب قلقه الشديد ، قام نظام ستالين بإخلاء الحكومة على بعد 420 ميلاً شرقًا إلى كويبيشيف ، شمال بحر قزوين. كما تقوم بإجلاء مليون من سكان موسكو ، وتستعد لتفجير الكرملين بالديناميات بدلاً من سقوطه في أيدي الألمان ، وتضع خططًا لإزالة قبر لينين إلى مكان آمن. بقي ستالين وحده في موسكو حتى منتصف نوفمبر ، عندما وصلت القوات الألمانية الأولى إلى المدينة بقوة. وامتثالًا لأمر هتلر ، استخدم فيدور فون بوك Army Group Center لمحاصرة موسكو ، بدلاً من القتال من أجل المدينة شارعًا بعد شارع. ومع ذلك ، تنسحب القوات السوفيتية بدلاً من الوقوع فريسة لتطويق كارثي آخر ، وفي 30 نوفمبر - بالتحديد بعد شهرين من بدء عملية تايفون - بلغت ذروتها في الاستيلاء على موسكو.

السيناريو أعلاه صحيح تاريخيا من نواح كثيرة. المغادرين الرئيسيين الثلاثة هو غياب راسبوتيتسا ، الذي عطل بالفعل الهجوم الألماني لأسبوعين حاسمين في القيادة المتهورة نحو موسكو بدلاً من تحويل الوحدات إلى أهداف أقل في أعقاب الانتصار في بريانسك وفيازما - وهو فوز كبير خطأ وبالطبع الاستيلاء على موسكو نفسها.

لكن هل كان سقوط موسكو معناه هزيمة الاتحاد السوفيتي؟ يكاد يكون من المؤكد لا. في عام 1941 ، عانى الاتحاد السوفيتي من الاستيلاء على العديد من المدن الكبرى ، ونسبة كبيرة من المواد الخام الأساسية ، وخسارة أربعة ملايين جندي. ومع ذلك فقد استمرت في القتال. كان لديها قاعدة صناعية واسعة ومتنامية شرق جبال الأورال ، بعيدًا عن متناول القوات الألمانية. وفي جوزيف ستالين ، كان لديه واحد من أكثر القادة قسوة في تاريخ العالم - رجل من غير المرجح على الإطلاق أن يرمي المنشفة بسبب فقدان أي مدينة ، بغض النظر عن مدى كونها مرموقة.

كما يتجاهل السيناريو الذي ينطوي على سقوط موسكو وصول 18 فرقة من القوات من سيبيريا - جديدة ومدربة جيدًا ومجهزة للقتال الشتوي. كانوا يحرسون ضد غزو ياباني محتمل ، لكن جاسوسًا سوفيتيًا أبلغ ستالين بشكل موثوق أن اليابان ستتجه جنوبًا ، نحو جزر الهند الشرقية الهولندية والفلبين ، وبالتالي تحريرهم للقدوم إلى جبهة موسكو. تاريخيًا ، فاجأ وصول هذه القوات الألمان ، وأدى هجوم مضاد سوفييتي غير متوقع في أوائل ديسمبر 1941 إلى حدوث أزمة عسكرية كبيرة. مندهشا ومضطرب ، حث قادة هتلر الميدانيين على التراجع المؤقت من أجل تعزيز الدفاعات الألمانية. لكن هتلر رفض ، وأمر بدلاً من ذلك بأن تستمر القوات الألمانية في الصمود. تاريخيا تمكنوا من القيام بذلك. ومع ذلك ، مع امتداد القوات الألمانية إلى أقصى حد في موسكو وتعلقها بالدفاع عن المدينة ، ربما لم يكن هذا ممكنًا. ومن المفارقات ، بالنسبة للألمان ، أن الانتصار الظاهر للقبض على موسكو ربما أدى إلى كارثة مبكرة.


كيف يمكن لألمانيا النازية أن تسحق روسيا خلال الحرب العالمية الثانية

في الجزء الأخير ، ناقشنا كيف كان بإمكان ألمانيا إجبار بريطانيا على قبول أحد عروض السلام التي قدمها وإبقاء الولايات المتحدة خارج الحرب. في هذه المقالة ، سوف ندرس كيف كان من الممكن أن تتجنب ألمانيا الهزيمة الكاملة على يد الجيش الأحمر فحسب ، بل ربما تكون قد حققت قدرًا من الانتصار ضد خصمها السوفيتي الأكبر والأقوى ، والذي كان أكبر من ذلك بأربعين مرة. ألمانيا في أقصى حد.

لا تغزوا يوغوسلافيا واليونان في نيسان (أبريل) 1941.

في التاريخ الفعلي ، وافقت يوغوسلافيا على الانضمام إلى قوى المحور في أواخر أبريل 1941 ، ولكن بعد أيام ، جلب الانقلاب قيادة جديدة إلى السلطة أكثر تعاطفاً مع الحلفاء. في حين أن القادة اليوغوسلافيين الجدد وعدوا الألمان بالبقاء متحالفين مع المحور كما تم الاتفاق عليه سابقًا بينما ظلوا محايدين في الحرب ، اعتبر هتلر الانقلاب إهانة شخصية وتعهد بجعل يوغوسلافيا تدفع ، وتحويل فرق بانزر الألمانية من بولندا ورومانيا لغزو يوغوسلافيا. واليونان. انتهى هذا الأمر بتأخير الغزو الألماني المخطط لاتحاد الجمهوريات الاشتراكية السوفياتية لمدة خمسة أسابيع ونصف من 15 مايو إلى 22 يونيو 1941. وبالعودة إلى الوراء ، لم تكن هناك ضرورة عسكرية لهتلر لغزو يوغوسلافيا في أبريل 1941. كان بإمكانه فقط إرسال عدد قليل فرق المشاة الألمانية لتعزيز ألبانيا لمنعها من اجتياح القوات اليونانية ، لكنه كان يخشى تعزيزات بريطانية محتملة في اليونان ، والتي يمكن أن تهدد جناحه في أوروبا الجنوبية. بالطبع ، لو لم تكن بريطانيا وفرنسا في حالة حرب مع ألمانيا ، فمن غير المرجح أن تغزو إيطاليا اليونان في 1940-1941 وتخاطر بإعلان الحرب البريطاني ، لذلك في هذه الحالة كان من الممكن أن تبدأ عملية بربروسا في 15 مايو 1941 كما كان مخططًا في الأصل ، زاد بشكل كبير من فرص الاستيلاء الألماني على موسكو في عام 1941. جنبًا إلى جنب مع قرار هتلر اللاحق بتحويل جيشي بانزر المركزيين للاستيلاء على الجيوش السوفيتية على جانبيها الشمالي والجنوبي ، هذا التأخير لمدة خمسة أسابيع ونصف في البداية أثبت وقت عملية بربروسا أنه قاتل لاحتمالات النصر الألماني في الحرب. حتى لو لم يتبع هتلر استراتيجية موسكو العسكرية الأولى كما نصح جنرالاته بحكمة ، فإن غزو روسيا قبل خمسة أسابيع ونصف قد يكون كافياً لتمكين الألمان من الاستيلاء على موسكو بحلول نوفمبر 1941 ، وإن كان ذلك بتكلفة كبيرة في الرجال و مواد.

لا توقفوا تقدم الطرفين على موسكو بانزرجروبن (جيوش الدبابات) في مركز مجموعة الجيش لمدة شهرين حاسمين.

بينما ينظر العديد من المؤرخين إلى الغزو الألماني للاتحاد السوفيتي في 22 يونيو 1941 باعتباره أكبر خطأ فادح لهتلر ، فإن الأدلة من الأرشيفات السوفيتية التي تم الكشف عنها في أعقاب الانهيار السوفيتي في عام 1991 تشير إلى أنها كانت ناجحة في منع الغزو السوفيتي لبولندا ورومانيا ، والذي كان مخططًا له. في يوليو 1941. كما اتضح ، كان هتلر محقًا في تقييمه بأن غزوه للاتحاد السوفيتي كان ضروريًا كهجوم استباقي ضد السوفييت الذين كانوا يخططون لمهاجمة ألمانيا. استعدادًا لغزوه المخطط لأوروبا ، أشرف ستالين ، بين أغسطس 1939 ويونيو 1941 ، على حشد عسكري هائل للجيش الأحمر ، مما زاد إجمالي قوته العاملة في الخدمة الفعلية من 1.5 مليون إلى 5.5 مليون. ضاعف هذا التوسع إجمالي عدد الأقسام بأكثر من الضعف من 120 إلى 303 فرقة بما في ذلك زيادة في عدد فرق الدبابات السوفيتية من صفر إلى واحد وستين فرقة دبابات مقابل عشرين فرقة بانزر فقط متوفرة في الجيش الألماني في ذلك الوقت لعملية بربروسا. بحلول يونيو 1941 ، تباهى الجيش الأحمر بالدبابات أكثر بسبع مرات وأربعة أضعاف من الطائرات المقاتلة من القوات الألمانية الغازية. كان الهدف الأول لهذا الغزو السوفيتي المخطط لأوروبا هو احتلال رومانيا لقطع ألمانيا عن وصولها إلى حقول النفط الرومانية لشل حركة القوات المسلحة الألمانية وإجبارها على الاستسلام. ثم بعد احتلال برلين وإجبار ألمانيا على الاستسلام ، كان على الجيش الأحمر احتلال كل أوروبا القارية إلى القناة الإنجليزية ، والتي أشار الكاتب البريطاني ، أنتوني بيفور ، إلى أن ستالين فكر بجدية في القيام بذلك في نهاية الحرب أيضًا. من هذا المنطلق ، لم تكن عملية بربروسا خطأ على الإطلاق ، بل كانت عملية نجحت في تدمير أكثر من 20000 دبابة سوفيتية وآلاف من الطائرات المقاتلة المركزة على الحدود لغزو الأراضي الألمانية وأجلت إخضاع الجيش الأحمر لألمانيا وأوروبا من قبل ما يقرب من أربع سنوات. المنشق السوفياتي فيكتور سوفوروف في كتابه الرائد رئيس الجاني يذهب إلى أبعد من أن ينسب غزو هتلر للاتحاد السوفييتي باعتباره إنقاذ أوروبا الغربية من غزو الجيش الأحمر.

بدلاً من ذلك ، كان أكبر خطأ هتلر فيما يتعلق بحربه ضد الاتحاد السوفيتي هو قراره في أوائل أغسطس 1941 بتحويل جهازي Panzer Armies of Army Group Center لمساعدة Army Group North و Army Group South على اجتياح وتطويق الجيوش السوفيتية على جوانب أدى تقدمها إلى تأخير لمدة شهرين في التقدم نحو موسكو عندما كان الكابيتول السوفيتي مفتوحًا للاستيلاء. إذا كان هتلر قد اتبع استراتيجية موسكو الأولى ، لكان بإمكانه الاستيلاء على موسكو بحلول نهاية أغسطس أو أوائل سبتمبر على أبعد تقدير. ربما يكون قد دفع الجيش الأحمر للعودة إلى خط رئيس الملائكة فولغا أستراخان بحلول أكتوبر 1941 أو بحلول صيف عام 1942 ، مما أجبر ستالين على قبول هدنة تعترف بمعظم المكاسب التي حققتها ألمانيا بشق الأنفس. في كتابه الممتاز بانزر إيست هتلر، ر. قدرت ستولفي أن ذلك كان سيأخذ ما يصل إلى 45 في المائة من القاعدة الصناعية السوفيتية وما يصل إلى 42 في المائة من سكانها مما يجعل من الصعب للغاية على السوفييت استعادة واستعادة الأراضي المفقودة. في حين أن السوفييت كان بإمكانهم نقل العديد من صناعاتهم إلى الشرق من جبال الأورال كما في التاريخ الفعلي ، فإن إنتاجهم الصناعي كان سيصاب بالشلل أكثر بكثير مما كان عليه في التاريخ الفعلي بدون المساعدة الصناعية العسكرية الأمريكية البريطانية. لو استولى الألمان على موسكو قبل شتاء عام 1941 واحتفظوا بها خلال الشتاء السوفياتي أواخر عام 1941 وأوائل عام 1942 ، فربما طلب ستالين هدنة بشروط أكثر ملاءمة لألمانيا من تلك التي قدمها في التاريخ الفعلي. ربما تضمنت هذه الشروط نقل الكثير ، إن لم يكن كل ، منطقة القوقاز الغنية بالنفط إلى ألمانيا في مقابل عودة مدينتهم ذات الأهمية الكبرى إلى السيطرة السوفيتية. مع ضعف السوفييت بشكل خطير ، من المحتمل أن تكون اليابان قد انضمت إلى القتال لأخذ نصيبها من الغنائم واحتلال شرق سيبيريا كما أراد جنرالات الجيش الياباني القيام بذلك طوال الوقت. وهكذا ، إذا سمح هتلر لجنرالاته بالقبض على موسكو أولاً ، فمن المحتمل أن يكون الألمان قد انتصروا في الحرب.

صنع ثلاثة ملايين من المعاطف الشتوية السميكة والملابس الشتوية الأخرى للجيش الألماني قبل غزو الاتحاد السوفيتي.

بسبب تنبؤات هتلر الوردية بانهيار سوفييتي سريع وإنهاء الحرب في الشرق بحلول ديسمبر 1941 ، فشلت ألمانيا في إنتاج الملابس الشتوية لقواته الغازية. وفقًا لبعض الروايات ، كان ما يصل إلى 90 في المائة من جميع الضحايا الألمان من نوفمبر 1941 إلى مارس 1942 ، البالغ عددهم مئات الآلاف ، بسبب قضمة الصقيع. فقط في أواخر ديسمبر 1941 اعترفت القيادة النازية بخطئها وجمعت على وجه السرعة أكبر قدر ممكن من معدات الشتاء من المدنيين الألمان لإرسالها إلى القوات الألمانية.

السماح بالاستقلال الوطني والحكم الذاتي لجميع الأراضي السوفيتية التي حررتها القوات الألمانية.

ربما كان أكبر مفتاح لكسب حربهم ضد الاتحاد السوفيتي (بخلاف عدم محاربة الولايات المتحدة والمملكة المتحدة بالطبع) هو أن يُنظر إلى الألمان ليس فقط على أنهم محررين من السيطرة الشيوعية السوفيتية ، كما كانوا في البداية عندما غزوا. الاتحاد السوفيتي ، ولكن ليكونوا في الواقع محررين من الاضطهاد الشيوعي السوفيتي. كان يجب على الألمان استخدام القومية لحشد شعوب بيلاروسيا وأوكرانيا ودول البلطيق للقتال ليس من أجل الألمان أو ضد ستالين ، بل لتحرير بلادهم من الأسر السوفييتية. كان يجب أن يسمحوا بالحكم الذاتي لجميع هذه الدول المحررة تمامًا كما منحتهم الإمبراطورية الألمانية بعد هزيمة الإمبراطورية الروسية في مارس 1918 كجزء من معاهدة بريست ليتوفسك. في التاريخ الفعلي ، استولى الألمان على 5.6 مليون جندي سوفييتي وأسروا اللفتنانت جنرال فلاسوف في الجيش الأحمر عرض قيادة جيش التحرير الروسي للمساعدة في محاربة السوفييت بينما عرض القادة الآخرون قيادة جيوش التحرير الأوكرانية والقوزاق لكن هتلر لم يسمح باستخدامهم. في قتال على الجبهة الشرقية ، معتقدين أنهم لا يمكن الاعتماد عليهم. إذا كان الألمان قد عاملوا مواطني الأراضي السوفيتية المحررة وأسرى الحرب السوفيت بإنصاف ، فربما تطوع الملايين من الجنود السوفييت الأسرى للقتال إلى الجانب الألماني. كما اتضح ، انتهى الأمر بستالين باستخدام قومية أوكرانيا والجمهوريات السوفيتية الأخرى لهزيمة الألمان بدلاً من الاتجاه الآخر الذي يمثل فرصة كبيرة ضائعة لألمانيا ساعدت في ضمان خسارة الحرب.


صفقة الشيطان: ألمانيا وروسيا قبل الحرب العالمية الثانية

في عام 1920 ، كان من الممكن لأي مراقب مطلع أن يجد أنه من غير المحتمل للغاية ، إن لم يكن من المستحيل ، أن تشكل ألمانيا وروسيا تهديدًا عسكريًا للعالم لعقود قادمة. كان كلا البلدين في حالة يائسة بعد الحرب العالمية الأولى. عانت ألمانيا من هزيمة كارثية ، وكان على حكومتها الديمقراطية الجديدة أن تتعامل مع أزمة اقتصادية ، وثورة شيوعية ، وفقدان 10 في المائة من أراضيها. كانت الأمور أسوأ في روسيا. مات الملايين من الروس في الحرب. أدت الحرب الأهلية بين الحمر والبيض - وتدخل القوى الغربية - إلى مزيد من الدمار في البلاد.

ومع ذلك ، بعد أكثر من عقد بقليل ، كانت ألمانيا وروسيا ترسلان أحدث القوات الجوية والميكانيكية. والأهم من ذلك ، أن اندلاع الحرب العالمية الثانية ، تفوقت القوى المهزومة في الحرب العالمية الأولى على المنتصرين في قدرتها على شن حرب آلية حديثة. كان هذا التحول بمثابة إنجاز للسرية العسكرية على نطاق واسع: فترة من التعاون ساعد فيها الاتحاد السوفيتي ألمانيا على الالتفاف على القانون الدولي من خلال السماح لها بإعادة بناء قواتها المسلحة في روسيا ، وفيها أعطت ألمانيا روسيا دفعة تطورية في مجال التكنولوجيا. والتدريب. كانت النتيجة النهائية لخصمين سابقين ومستقبليين شحذ سيوف بعضهما البعض بشكل فعال - سيوف يرسمونها قريبًا ضد بعضهم البعض.

يمكن أن تؤدي الظروف اليائسة إلى التفكير الخيالي. في أعقاب الحرب العالمية الأولى ، كانت القوات المسلحة لكل من ألمانيا وروسيا في وضع يائس بالفعل. اقتصرت معاهدة فرساي لعام 1919 على ألمانيا بجيش قوامه 100 ألف رجل ، بدون طائرات أو دبابات. تم تقليص أسطولها البحري إلى سرب من السفن الصغيرة ، ووضعت قيود صارمة على الصناعة الألمانية لمنع تصنيع وتخزين الأسلحة الحديثة. للتأكد من امتثال ألمانيا لهذه القيود ، أنشأ أكثر من 1000 ضابط ومسؤول من لجنة المراقبة العسكرية المشتركة بين الحلفاء (IAMCC) مقرًا في برلين في صيف عام 1919. وانتشرت فرق IAMCC في جميع أنحاء البلاد لإغلاقها. مصانع الأسلحة والبحث عن مخابئ الأسلحة المخفية. كان القصد من ذلك ترك ألمانيا بشكل دائم تحت رحمة قوات الحلفاء. لفرض إرادتهم ، سيحتل الحلفاء جزءًا كبيرًا من ألمانيا الغربية لأكثر من عقد بعد الحرب العالمية الأولى.

كان النظام الروسي تحت حكم فلاديمير لينين دولة منبوذة منعزلة ، محاطة بجيران معاديين ومنفصلة عن التجارة مع القوى الكبرى. على الرغم من أن الجيش الأحمر قد انتصر على البيض من الروس والبولنديين والقوى الغربية التي تدخلت في الحرب الأهلية (بريطانيا وفرنسا والولايات المتحدة) ، إلا أنه كان في حالة سيئة عام 1920. كان لدى الجيش القليل من الأسلحة الحديثة ، بمدفعية عفا عليها الزمن وعدد قليل من الطائرات لعامي 1917 و 1918. Russia produced few motor vehicles, and the Red Army had only a paltry assortment of 1918-model Renault light tanks captured from White Russian forces during the civil war. Its officers had performed well as small-unit commanders, but the newly created army lacked officers with higher command and staff experience.

The two nations were still major powers, however. Germany had the world’s second largest industrial economy after the United States and remained on the cutting edge of technology development. And even a weakened Russia still had a large population and vast unexploited natural resources. Both countries saw the Western Allies as their primary threats, and both believed that the only means of national survival was in building superior military forces.

The earliest stages of the German-Russian postwar relationship remain murky. Immediately after the First World War, the German government had little thought for long-term foreign policy as it contended with one internal crisis after another. But a few individuals were able to look beyond the short term. One of them was the visionary Col. Gen. Hans von Seeckt, newly appointed commander of the German army. Seeckt was interested in developing military cooperation with the new Soviet regime and saw Russia as a place where Germany could secretly produce weapons far from the prying eyes of the Allied disarmament inspectors. In early 1920 Seeckt began sending out feelers to the Russian regime through Turkish contacts he had made during the war. These initial forays were conducted privately, without the knowledge or consent of the German government.

Seeckt was not alone in seeing Russia as a place where Germany might pursue military production. Officials in the German Foreign Office also considered developing economic and military contacts with the Soviet Union, and by 1920 members of the Foreign Office began secret discussions with the Soviet War Ministry about selling German weapons and technology to the Soviet regime.

It might seem strange for Germany to establish relations with a communist revolutionary state just after brutally suppressing a Soviet-supported rebellion by German communists—which it did in 1919—but both sides saw a certain logic to it. Germany had the expertise and modern technology that Russia urgently needed Lenin saw these diplomatic and military efforts as a means of breaking the Western Allies’ economic and military stranglehold on Russia. And Russia, for its part, could offer the Germans plenty of space to build secret factories to produce the modern weapons the Western Allies had denied them, without fear of discovery by the IAMCC.

With both nations desperately needing to reestablish themselves as military powers, their governments entered into secret negotiations. General von Seeckt carefully laid the groundwork for the alliance, creating in late 1920 an office under his direct control within the Reichswehr staff: “Special Group R,” the ص ل Russland—Russia. Seeckt later dispatched Col. Hermann von der Lieth-Thomsen, a highly regarded general staff officer who had been chief of the air service in the First World War, to serve as the German army’s secret representative in Moscow.

In April 1922 Germany and the Soviet Union signed a treaty of trade and friendship at Rapallo, Italy. The published version of the treaty established friendly relations between the two nations that included trade and investment. But the treaty also had a secret annex, signed two months later, that established close military cooperation between the two powers. Under the treaty’s secret provisions, Germany would establish joint ventures with the Soviet government to build weapons factories in Russia. These included aircraft manufacturing plants, ammunition factories, and a poison gas plant. Russia would also set up tank and gas warfare schools, and provide the Germans with bases where they could train airmen. German officers of the elite general staff were assigned to teach in the Soviet army and air force staff academies. Soviet officers were allowed to take the German army’s general staff course—probably the finest advanced officer course in the world.

The Rapallo agreement was a diplomatic and military masterstroke: the public part of the agreement alone took the Allied powers by complete surprise. The secret part of the agreement—the allying of the Weimar Republic’s new army, the Reichswehr, with the Soviet Union—was something they could not even have imagined.

To keep it that way, every effort was made to deceive the Allies as the extensive military activities got underway. German airplanes were flown across borders into Russia at night, and shipments of military goods were sent by roundabout routes and boxed as “farm machinery.” The military training bases were set up in remote areas, and German military personnel assigned to training in Russia were officially discharged from the army and sent under assumed names. Upon completing their training they were reinstated in the army as if they had never left.

Some accounts of the secret German military testing in Russia finally did leak out in the late 1920s. By that time, none of the Allied powers wanted to confront Germany over what appeared to be minor breaches of the Versailles Treaty. As long as Germany was ostensibly disarmed, the Western powers did not want to provoke a crisis.

The earliest efforts to rearm were inauspicious ones, however. From 1921 to 1923, a series of industrial cooperative programs involving weapons production—among them an ammunition factory and a small poison gas factory—were set up on Soviet soil. These proved to be the least successful of the joint ventures. The Russians hoped for much, but in the early 1920s the new Soviet state was too poor to order weapons, ammunition, or aircraft in sufficient quantities to cover the cost of the German investment. After a short period of joint production, the German armaments firms closed their factories.

One industrial enterprise did have a lasting impact. The German army sponsored a deal with Junkers Aircraft Company to build a secret factory in Russia in the village of Fili, just outside Moscow, in 1922. At the time, Junkers had the most advanced all-metal aircraft designs in the world. Dozens of Germany’s top aircraft designers and technicians traveled secretly to Russia to help the Russians set up aircraft and engine factories to build the latest Junkers designs.

To work on the Junkers project, the Soviets assembled an aircraft design team under the brilliant young engineer Andrei Tupolev. The Germans liked Tupolev and his team, and admired their desire to learn. But the factory languished because the Soviet regime was unable to buy more than a handful of aircraft. After manufacturing only 150 airplanes in two years, and losing a great deal of money in the process, Junkers pulled out and turned the plant over to the Russians.

Yet, by providing the Russian designers and engineers with access to the latest western technology and ideas, this brief cooperation provided a major boost to the fledgling Soviet aircraft industry. Tupolev and his team took over the Fili factory and began manufacturing the TB-1 and TB-3 bombers—both of which showed a strong similarity to the Junkers designs of the era. By the early 1930s the Soviet aircraft industry was growing at an astounding rate, and by the middle of the decade, the Soviet Union possessed one of the largest and most modern air forces in the world.

The air force training programs established in Russia came far closer to achieving what German visionaries had in mind. The Germans had created a large and technically advanced air force during World War I, and they were determined to maintain a secret force that could be expanded as soon as the hated Versailles Treaty was renounced. To do so, the German army needed a place to train its airmen and develop new technologies and tactics. The Russians offered the Germans a base at the spa town of Lipetsk, 300 miles southwest of Moscow. It proved ideal, and became the focus of a secret Luftwaffe rearmament and training program in the late 1920s.

The Lipetsk base, which opened in 1925, was home to 60 to 70 permanent German personnel, including instructors, technicians, and test pilots. Between 1925 and 1933, several dozen Reichswehr personnel a year were officially “retired” from the army and sent to Russia as civilians. At Lipetsk they either took a six-month course in advanced fighter aircraft, or were enrolled in the aerial observer’s course. After completing the rigorous training program, as thorough as any offered in the world at the time, the airmen would return to Germany and be officially reinstated in the army. During the eight years it was in operation, more than 450 Reichswehr airmen were trained in Russia.

To ensure the training was as modern as possible, the Reichswehr managed to quietly obtain one of the hottest fighter planes of the era: the Fokker D XIII. During the crisis of 1923, when France and Belgium occupied the Ruhr valley following Germany’s failure to make required reparations payments, the German army made secret war preparations that included ordering 50 of the new fighters from its old friend, Dutch aircraft manufacturer Anthony Fokker. The D XIII, powered by a British 450 hp Napier engine, was one of the fastest airplanes of its time and set several speed records in the early 1920s. When the crisis passed, the Reichswehr’s air staff shipped the D XIIIs to Lipetsk. There the planes served as trainers for the advanced fighter course and as fighter-bombers used to train German pilots in dropping bombs and attacking ground targets.

During the next few years the base also acquired several Heinkel HD 21 and Albatros L 68 trainers, and some Junkers transports that were used for the observer and navigator courses. With plenty of aircraft (the school had 66 planes in 1929), the Germans were able to mount relatively large air exercises. The German air wing also carried out air support for Red Army maneuvers, and the Germans and Russians gained experience in the complicated art of air-ground operations. By 1929 the German instructor staff had developed a cadre of fighter experts and a fighter tactics manual that were the equal of any major air force’s.

By the late 1920s, the Lipetsk school had expanded to include a flight test center. Although the Versailles Treaty had forbidden the Germans an air force, they were still allowed civil aviation, and in the 1920s companies such as Junkers, Dornier, and Heinkel were producing some up-to-date and even innovative designs. Some of these were not the transport or sport planes they purported to be, but were designed as bombers or reconnaissance planes. The Junkers K-47 dive-bomber, a forerunner of World War II’s famous Ju 87 Stuka the Do 11 bomber the He 45 light bomber and the Ar 65 fighter were all tested at Lipetsk between 1929 and 1931. In 1931, the peak year for training and testing at Lipetsk, 300 German trainers, instructors, and testing personnel were stationed there.

A similar success story was unfolding with armor development. One of the most painful mistakes the German General Staff made in World War I was its belated appreciation of the role of armored vehicles on the battlefield. In contrast to the Allies, who had fielded tanks by the thousands in 1918, Germany started late and had manufactured only a handful of tanks by the end of the war. Although denied tanks by the Versailles Treaty, the Germans made the development of modern armored forces a high priority in the 1920s.

In 1925, the Reichswehr’s weapons office contracted the engineering firms of Daimler, Rheinmetall, and Krupp to build prototype heavy tanks, each armed with a large-caliber gun, several machine guns, and thick armor. The tank prototypes were to incorporate the most advanced engines and transmissions, be gas-proof, and be able to cross rivers. In 1927 the order was followed up by contracts to produce light tanks, also with all the latest engineering features. In keeping with the highly secret nature of the program, the Germans used code names for the armor in all military correspondence: “large tractors” for the heavy tanks and “light tractors” for the light tanks.

By 1929 the German companies had produced six prototype heavy tanks and four light tanks and shipped them to the Russian industrial city of Kazan to be tested. These tanks, in addition to prototype armored cars produced by the Daimler and Büssing companies, helped equip the German tank officer school, which opened the same year. Along with military personnel, dozens of German engineers were secretly brought to Russia to oversee the armored experiments. Ferdinand Porsche—who would go on to design the most notorious heavy tank of World War II (and possibly of all time), the Tiger Mk IV—had his first experience in tank design as head of Daimler’s “large tractor” project and observed the German army’s first armored maneuvers in Kazan.

The Soviets were just beginning to organize mechanized forces in 1929, so they were especially eager to support the German tank school and testing station. With tank production beginning in the Soviet Union, the Red Army’s top priority was to develop a force and doctrine for armored warfare Red Army leaders saw the Germans, admired as masters of operational-level warfare, as the best means to get the program going. That year, the German General Staff sent three officers to the Red Army to help advise in the creation of the Red Army’s first tank units.

To ensure the Germans had the support they needed for their armor school and testing center, the Red Army gave the Germans 30 brand new tanks—one-third of the Red Army’s tank production for 1929. Along with 10 German tanks, the Germans could now practice battalion-sized and larger operations. Although the armored warfare course was only for German officers, Soviet technicians were allowed to examine and test-drive the German prototype equipment, and more than 60 carefully selected Red Army officers were allowed to participate in the exercises and war games. As the Soviet tank force expanded, the Red Army formed its new tank units near Kazan so they could conduct large-scale maneuvers with the Germans in 1930 and 1931.

Between 1929 and 1933, 30 German officers went through the months-long armored warfare course at Kazan another 20 served as instructors. Although small, the course was very thorough and certainly the equal of any offered by the other major powers. Theo Kretschmer, an officer at Kazan and later a major general of panzer troops, noted that the course “had turned the participating officers into fully trained armored soldiers.”

Its alumni would be largely responsible for the Wehrmacht’s armor might in World War II. Cols. Ludwig von Radelmeier and Josef Harpe, who commanded at Kazan, became the first commandants of the panzer school established in late 1933 in Zossen-Wünsdorf, near Berlin. Col. Ernst Volkheim, who wrote the army’s armor doctrine in the 1930s, was a Kazan school graduate. Some of Germany’s most able panzer commanders, including Gens. Wilhelm von Thoma, Walter Nehring, and Georg-Hans Reinhardt, first learned about tanks at Kazan. It was at Kazan in 1930 that Heinz Guderian, the legendary general behind the development of Germany’s blitzkrieg tactics, saw his first larger-scale armored maneuvers.

For the Soviets, the greatest benefit of the alliance was in German officer training. In the 1920s, the German army had the well-deserved reputation of having the best officer training in the world. Conversely, a German officer visiting the Soviet army in the mid-1920s had summed up the state of the Russian forces as: “Basic Soldier training—Good. Equipment: Lacking. Officer Competence: Low.”

War minister Leon Trotsky understood the urgent need to establish a truly professional officer corps and was enthusiastic about cooperation with the Germans to achieve this. Between 1926 and 1933 the Red Army sent many of its most promising officers to courses in Germany. The Allies had placed no restrictions on foreign officers training in Germany, and the Germans and Russians exploited this opportunity to the fullest. The Red Army used the German army courses as a means of polishing the men who had been selected for high command. Each year from 1926 to 1933, 25 to 45 Russian officers visited Germany, some to take short courses or to observe German maneuvers and war games. An elite few—17 in all—were sent to the German army’s general staff course.

To help establish a general staff course for the new Soviet air force, the Germans sent a small team to Russia headed by Capt. Martin Fiebig, who would, in 1942, command a Luftwaffe air corps in Russia. Fiebig was a veteran of the Imperial Air Service in World War I and a graduate of the general staff course. From 1926 to 1928 he and his fellow Germans were the lead instructors for the men who led the Soviet air force. In a long report to his superior in Berlin, Fiebig described that air force in its infancy, calling the Russians “intelligent and eager to learn, but possessing little in the way of a formal education.” Despite the drawbacks of an officer corps that had been hastily recruited and trained in the midst of a civil war, Fiebig noted that the Russians were making progress—but had a long way to go.

The same could be said of the Red Army in the 1920s. German officers routinely observed the Red Army’s war games and maneuvers and provided comprehensive criticism. They found the Russian operations characterized by poor coordination of infantry, artillery, and air support. And, because Soviet tactics did not take into account the technological advances ushered in since 1918, Red Army planning and operational doctrine was also deficient.

The Russians were eager to learn from their erstwhile enemies, and took the criticism seriously. The German doctrine of the 1920s, which emphasized rapid maneuver and combined arms in the offense, appealed greatly to the Russians, and the Soviet officers worked to adapt the German approach to war to their own conditions. During the next few years the Germans noted a steady improvement in Soviet tactics and doctrine. Ultimately, the German army had a huge influence on the development of the Soviet armed forces in the 1920s and 1930s. By 1935 the German military attaché in Russia noted that the use of German army textbooks and tactical manuals was pervasive throughout the Russian army.

While they remained likely enemies, the Germans came to have a high respect for many of the Russian commanders on a personal level. In 1930, a secret assessment by the German General Staff characterized Marshal Klimenti Voroshilov, the Soviet war commissar, as “an outstanding officer with a strong and positive character, well educated, clever, modern and capable.” The up-and-coming Gen. Mikhail Tuchachevsky, soon to be Red Army chief of staff, was seen as “fresh and youthful in his views, very personable.” The Germans noted Tuchachevsky’s first-rate mind while observing war games with the Germans “he put forward many very thoughtful critiques of our operations and tactics.”

However, the Germans were uneasy about many aspects of the alliance. Part of its price was allowing the Soviets to examine, and likely copy, Germany’s latest armor and aircraft technology. And though the German and Russian armies had developed a healthy professional respect for each other, beneath the veneer of civility the officers of both nations understood that a capitalist and a communist nation could not easily coexist. At home, the Reichswehr readily shot Marxist rebels in Russia, other Germans were training Marxist officers to a high professional standard.

In 1930 the Inter-Allied Military Control Commission formally issued its final report and declared that Germany had been disarmed according to the terms of the Versailles Treaty. Without Allied inspectors on German soil, the German military no longer had to worry as much about having its illegal weapons programs exposed. It became just a matter of time until the Germans ended their cooperation with the Soviets.

In 1931, Gen. Kurt von Hammerstein-Equord, the Reichswehr’s commander, explained his distaste for the Russian alliance to a group of German officers: “We will work with Moscow as long as the West is not prepared to accept Germany on an equal status. The relationship with Moscow is a pact with the Devil— but we have no choice.”

However, changing political conditions and the departure of Allied inspectors gave the Germans a choice. In 1932 the German military leaders decided to shut down the Russian operations the following year. Weapons testing and training could be carried out on German soil at far lower cost. The Soviets, who wanted the cooperation to continue and who offered the Germans various incentives, were markedly disappointed at the end of the German presence in Russia. During top-level staff discussions between the German and Soviet general staffs, the Russians made several proposals to continue military cooperation the Germans rejected all of them.

Ultimately, it was Germany that profited the most from the 13- year cooperation with the Soviet Union. Hitler could never have rearmed the nation so quickly without the testing programs in Russia. In its secret bases, the German army and secret air force developed and tested prototypes of new weapons that were ready for production when he came to power in 1933 and began largescale rearmament. The Russian venture left the German army and air force doctrinally ahead of the other major powers.

Likewise, the courses at Lipetsk and Kazan provided Hitler with a small but very capable inner circle from which to build the Luftwaffe and a panzer force: a group of officers who were well trained in the latest doctrines and tactics, had practiced them extensively in large-scale maneuvers and realistic exercises, and were able to quickly train a large army to a high standard.

The Lipetsk and Kazan schools were “schools for generals” for the Wehrmacht. Of 40 officers in the 1928 Lipetsk course, 12 became Luftwaffe generals, while Kazan provided it with a small but superbly trained cadre of panzer experts. It was largely thanks to Lipetsk and Kazan that Germany went from having no official air arm and armored force in 1933 to—just six years later—a highly modern Luftwaffe and panzer force capable of bringing down Poland in a mere three weeks.

The Soviets might have gained far more advantage from their relationship with Germany had it not been for Stalin’s murderous purge of the Red Army leadership between 1936 and 1940. The German advisors and teachers and the joint maneuvers at Kazan had been invaluable in getting the Red Army’s first mechanized units organized. The German general staff training and specialist courses for Red Army officers had provided the Soviets with a well-trained nucleus of leaders. The Russians had proven to be adept learners, and by the early 1930s the Soviets were taking a lead role in the doctrine and technology of mechanized maneuver warfare.

But Stalin killed off this invaluable cadre of trained leaders. The top ranks of the Soviet military, most of whom had worked closely with the Germans, were specifically targeted for liquidation. The brilliant Marshal Tuchachevsky and eight other senior officers who were all connected with the training and cooperation with Germany were sent before one of Stalin’s notorious show trials in 1937. They were charged with numerous crimes, including being “agents of Nazi Germany”—as evidenced by their cooperation with the Germans in the 1920s. That the cooperation had been carried out under Stalin’s orders and with his approval was no defense, and Tuchachevsky and his colleagues were all quickly executed. They were followed by the commanders of the Soviet air force, Gens. Yak I. Alksnis and Nikolai Baranov, who were also executed in 1937. That same year, aircraft designer Andrei Tupolev was arrested and imprisoned for his work with the Germans 15 years earlier.

Officers who had been trained in Germany were arrested and liquidated. The NKVD, Stalin’s dreaded secret police, even formed a special squad “to find and root out the cells of fascist sympathizers [fascist meaning German] in the Red Army.” Since the German army had long been a model for the Russians, it was an easy task. Hundreds of officers were arrested and executed simply for possessing German military manuals and textbooks.

This destruction nearly doomed Stalin’s regime. From the start of the purge until the German invasion in 1941, the Soviet army and air force were in complete disarray, their leadership weakened and demoralized. Indeed, while the Russians were well armed at the outbreak of the war and greatly outnumbered the Germans in troops, tanks, artillery, and airplanes—including much equipment that was superior to the Wehrmacht’s, such as the T-34 tank—the Soviet forces lacked competent leadership.

Without a core of competent leaders, especially officers such as Tuchachevsky who had trained and worked with the Germans, the Red Army almost fell to pieces when the Germans invaded. In one disaster after another, whole armies were surrounded and destroyed during the relentless German advance of 1941. Had Stalin not taken such care to eliminate his German-trained officers in the great purge, one can easily imagine that a well-led Red Army might have stopped the Germans and sent the Wehrmacht reeling back in the early stages of the eastern campaign.

Originally published in the March 2009 issue of World War II. للاشتراك اضغط هنا


How Hitler’s Invasion of Russia Forever Changed World History

Here's What You Need to Remember: Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

One of the most momentous decisions in history was Adolf Hitler's invasion of the Soviet Union on June 22, 1941.

Operation Barbarossa transformed Nazi Germany's war from a one-front struggle, against a weakened Britain and a still-neutral United States, into a two-front conflict. The Eastern Front absorbed as much as three-quarters of the German army and inflicted two-thirds of German casualties.

So what would have happened if Hitler had not invaded Russia? The dynamics of the Third Reich and Hitler meant that Germany would not remain passive. In fact, it is hard to imagine Nazi Germany and the Soviet Union not at war, though the question is when this would have happened.

One possibility was invading Britain in 1941, and thus either ending the European war or freeing the up the Third Reich to fight a later one-front war in the East. Thus Operation Sealion, the proposed 1940 amphibious assault on southern England, would merely have been postponed a year. The problem is that the Kreigsmarine—the German navy—would still have been badly outnumbered by the Royal Navy, even with the addition of the new battleship Bismarck. The British would have enjoyed an additional year to reinforce the Royal Air Force and to rebuild the divisions battered during the Fall of France. Britain would also have been receiving Lend-Lease from the United States, which by September 1941 was almost a belligerent power that escorted convoys in the North Atlantic. A few months later, America did formally enter the conflict despite the Japanese advance in the Pacific, the United States would certainly have concentrated its growing strength on keeping Britain unconquered and in the war.

A more likely possibility is that Hitler could have chosen to move south instead of east. With most of Western Europe under his control after the summer of 1940, and Eastern Europe either subdued or allied with Germany, Hitler had a choice by mid-1941. He could either follow his instincts and ideology and move against the Soviet Union, with its rich resources and open spaces for Nazi colonists. Smashing Russia would also be the apocalyptic climax for what Hitler saw as an inevitable showdown with the cradle of communism.

Or, he could have turned towards the Mediterranean and the Middle East, as his naval chief Admiral Erich Raeder preferred. In the real World War Two, Rommel's North African campaign was a sideshow to the main event in Russia. In the alternate scenario, North Africa becomes the main event.

One possibility would be to pressure Franco to drop Spanish neutrality and allow German troops to enter Spain and capture Gibraltar, thus sealing off the direct route from Britain to the Mediterranean (if Franco was stubborn, another possibility would be to invade Spain and then take Gibraltar anyway.) Another option would be to reinforce Rommel's Afrika Korps, drive across Libya and Egypt to capture the Suez Canal (which Rommel almost did in July 1942.) From there the Germans could advance on Middle Eastern oil fields, or should Germany attack Russia in 1942, move through the Caucuses in a pincer operation that would squeeze Russia from the west and south. Meanwhile, steel and other resources would have been switched from building tanks and other land armaments, to building massive numbers of U-boats that would have strangled Britain's maritime lifeline.

Would this alternative German strategy have worked? A German Mediterranean option would have been very different than invading the Soviet Union. Instead of a huge Axis land army of 3 million men, the Mediterranean would have been a contest of ships and aircraft, supporting relatively small numbers of ground troops through the vast distances of the Middle East. With the Soviet Union remaining neutral (and continuing to ship resources to Germany under the Nazi–Soviet Pact,) Germany would have been able to concentrate the Luftwaffe in the Mediterranean. German aircraft mauled the Royal Navy in 1941–42, even while supporting the campaign in Russia. The full weight of the Luftwaffe would have been devastating.

On the other hand, the logistics of a Middle Eastern offensive would have been daunting, due to the great distances and lack of Italian shipping capacity to transport fuel. Germany had an efficient air force and navy, but it was primarily a continental power whose strength rested on its army. Assuming that America entered the war in December 1941, than it is possible that the focal point of the European theater in 1942 would have been German–Italian air and naval forces supporting a reinforced Afrika Korps, versus British and American land, air and naval forces defending or counterattacking in the Near East.

Which in turn raises another question: what if Hitler didn't cancel Operation Barbarossa, but rather postponed it until the summer of 1942? Assuming the Axis were successful in the Middle East, the Soviets would have faced a German–Italian expeditionary force advancing north through the Caucasus (perhaps Turkey would have joined the rising Axis tide.) Another year would also have given Germany more time to loot and exploit the resources of conquered Western Europe.

On the other hand, the Red Army in June of 1941 was caught terribly off-balance, still reeling and reorganizing from Stalin's purges. The extra year would have given the Soviets time to finish regrouping the Red Army as well as absorbing formidable new equipment such as the T-34 tank and Katyusha rocket launcher. Delaying Barbarossa until 1942, assuming Britain hadn't surrendered, would have meant that Germany would begin its attack on Russia while still needing to bolster its western defenses against the inevitable Anglo-American counterattack.

Superior German tactical and operational skills, as well as greater combat experience, would have given the Wehrmacht the edge in the opening days of Barbarossa 1942. Yet the catastrophic losses the Red Army suffered in 1941 would probably have been lower, leading to the possibility that Barbarossa delayed would have been a gift to the Soviets.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on تويتر و Facebook.

This article first appeared in 2016 and is reprinted due to reader interest.


The Germans’ summer offensive in southern Russia, 1942

The German plan to launch another great summer offensive crystallized in the early months of 1942. Hitler’s decision was influenced by his economists, who mistakenly told him that Germany could not continue the war unless it obtained petroleum supplies from the Caucasus. Hitler was the more responsive to such arguments because they coincided with his belief that another German offensive would so drain the Soviet Union’s manpower that the U.S.S.R. would be unable to continue the war. His thinking was shared by his generals, who had been awed by the prodigality with which the Soviets squandered their troops in the fighting of 1941 and the spring of 1942. By this time at least 4,000,000 Soviet troops had been killed, wounded, or captured, while German casualties totaled only 1,150,000.

In the early summer of 1942 the German southern line ran from Orël southward east of Kursk, through Belgorod, and east of Kharkov down to the loop of the Soviet salient opposite Izyum, beyond which it veered southeastward to Taganrog, on the northern coast of the Sea of Azov. Before the Germans were ready for their principal offensive, the Red Army in May started a drive against Kharkov but this premature effort actually served the Germans’ purposes, since it not only preempted the Soviet reserves but also provoked an immediate counterstroke against its southern flank, where the Germans broke into the salient and reached the Donets River near Izyum. The Germans captured 240,000 Soviet prisoners in the encirclement that followed. In May also the Germans drove the Soviet defenders of the Kerch Peninsula out of Crimea and on June 3 the Germans began an assault against Sevastopol, which, however, held out for a month.

The Germans’ crossing of the Donets near Izyum on June 10, 1942, was the prelude to their summer offensive, which was launched at last on June 28: Field Marshal Maximilian von Weichs’s Army Group B, from the Kursk–Belgorod sector of the front, struck toward the middle Don River opposite Voronezh, whence General Friedrich Paulus’ 6th Army was to wheel southeastward against Stalingrad ( Volgograd) and List’s Army Group A, from the front south of Kharkov, with Kleist’s 1st Panzer Army, struck toward the lower Don to take Rostov and to thrust thence northeastward against Stalingrad as well as southward into the vast oil fields of Caucasia. Army Group B swept rapidly across a 100-mile stretch of plain to the Don and captured Voronezh on July 6. The 1st Panzer Army drove 250 miles from its starting line and captured Rostov on July 23. Once his forces had reached Rostov, Hitler decided to split his troops so that they could both invade the rest of the Caucasus and take the important industrial city of Stalingrad on the Volga River, 220 miles northeast of Rostov. This decision was to have fatal consequences for the Germans, since they lacked the resources to successfully take and hold both of these objectives.

Maikop (Maykup), the great oil centre 200 miles south of Rostov, fell to Kleist’s right-hand column on August 9, and Pyatigorsk, 150 miles east of Maikop, fell to his centre on the same day, while the projected thrust against Stalingrad, in the opposite direction from Rostov, was being developed. Shortage of fuel, however, slowed the pace of Kleist’s subsequent southeastward progress through the Caucasian mountains and, after forcing a passage over the Terek River near Mozdok early in September, he was halted definitively just south of that river. From the end of October 1942 the Caucasian front was stabilized but the titanic struggle for Stalingrad, draining manpower that might have won victory for the Germans in Caucasia, was to rage on, fatefully, for three more months (see below Stalingrad and the German retreat, summer 1942–February 1943). Already, however, it was evident that Hitler’s new offensive had fallen short of its objectives, and the scapegoat this time was Halder, who was superseded by Kurt Zeitzler as chief of the army general staff.


In 1943, in Kursk, Hitler ordered a large-scale offensive. He did this when the Russians clearly knew that Hitler was going to launch an attack. The last great offensive of the German armies was epic with the Russians presenting a fierce resistance, since they knew how to prepare thoroughly. In fact, the Battle of Kursk was the longest tank battle of all military history and ended in the defeat of Germany.

Adolf Hitler’s last attempt to win the Second World War. He tried to repeat the success of 1940 by attacking the Allies using the exact same strategy. The German forces were significantly smaller than in 1940, they did not have enough fuel and were to face an enemy far superior to the 1940 French army.

It would certainly have been more sensible to attack the Russians and try to slow down their advance, as the Battle of the Bulge was doomed from the start.


شاهد الفيديو: شرح خريطه العالم (ديسمبر 2021).