بودكاست التاريخ

ليماي وكينيدي يتجادلان حول أزمة الصواريخ الكوبية

ليماي وكينيدي يتجادلان حول أزمة الصواريخ الكوبية

في اجتماع تم تسجيله سرا في 19 أكتوبر 1962 ، الرئيس جون ف.بعد انتقاد دعوة كينيدي لحصار الجزيرة باعتبارها استجابة ضعيفة للغاية ، أخبر الجنرال كورتيس لوماي ، رئيس أركان القوات الجوية ، الرئيس أن رفضه غزو كوبا سيكون شجع السوفييت على التحرك نحو برلين.


ماذا لو في نهاية المطاف لأزمة الصواريخ الكوبية: ماذا لو كانت هناك حرب نووية؟

إريك جي سودين هو مؤلف كتاب "عندما بكت الملائكة: ما هو تاريخ أزمة الصواريخ الكوبية" (بوتوماك ، 2010) ، بالإضافة إلى تسعة كتب أخرى ، وهو أستاذ مشارك في التاريخ بجامعة ويبر الحكومية. موقعه على شبكة الإنترنت هو http://www.swedin.org/.

مرت الذكرى السنوية الخمسون لأزمة الصواريخ الكوبية واحتفلت أمريكا بهذا الحدث بحق. قبل خمسة عقود ، في ذروة الحرب الباردة ، نجا العالم من أخطر لحظة في تاريخ البشرية. خلال ثلاثة عشر يومًا ، واجه السوفييت والأمريكيون بعضهم البعض ، لكن العقل انتصر وتم التفاوض على صفقة لإنهاء الأزمة.

بعد انهيار الاتحاد السوفيتي وفتح الأرشيف التاريخي ، بالإضافة إلى تحدث المشاركين ، علمنا أن الأزمة كانت أكثر خطورة مما كان يُفترض في البداية. كان لدى السوفييت أربع غواصات في المحيط الأطلسي ، كل منها مسلحة بطوربيد ذي رؤوس نووية ، وتعليمات غامضة حول متى يمكن استخدام هذه الأسلحة. عثرت سفن البحرية الأمريكية على بعض الغواصات وضايقتهم بأجهزة ضوضاء وقنابل يدوية على السطح. في كوبا نفسها ، كانت القوات السوفيتية مسلحة بأسلحة نووية تكتيكية ، مرة أخرى بتعليمات غامضة حول متى يمكنهم استخدام تلك الأسلحة. إذا كان كينيدي قد اتبع نصيحة الجيش وقصف كوبا أو غزاها ، فربما تم استخدام هذه الأسلحة. بينما كان الجيش الأمريكي يعلم أن السوفييت في كوبا ربما يمتلكون أسلحة نووية تكتيكية ، لم يكن لديهم معلومات استخبارية تظهر ذلك وكانوا يميلون إلى الاعتقاد بأن السوفييت لم يجلبوا مثل هذه الأسلحة معهم.

كانت فرص نشوب حرب عرضية عالية جدًا. قد يفترض الكثير منا أن الناس أكثر عقلانية من ذلك ، لكن الدول جهات فاعلة مستقلة وعندما تلعب دور الدجاجة ، تكون النتائج غير المرغوب فيها هي القاعدة. بدأت الحرب العالمية الأولى والحرب العالمية الثانية بالصدفة حيث لم تكن أي من القوى الكبرى تسعى إلى حرب عامة.

ما يجعل أزمة الصواريخ الكوبية رائعة بالنسبة لي كمؤرخ ليس ما حدث ، وأنا ممتن لأننا جميعًا نجونا ، ولكن ما كان يمكن أن يحدث. ماذا لو تأخرت رحلة U-2 التي عثرت على مواقع الصواريخ السوفيتية في كوبا ، وبالتالي بدأت أزمة الصواريخ الكوبية ، لمدة سبعة أيام فقط؟ تم تأخير العديد من رحلات الاستطلاع السابقة بسبب الغطاء السحابي المفرط فوق كوبا. نظرًا لأن الخط الزمني للأزمة تم تحديده من خلال مدى قرب السوفييت من تنشيط صواريخهم الاستراتيجية على كوبا ، فإن مثل هذا التأخير في الاكتشاف كان سيخلق فترة زمنية أقصر بكثير لاتخاذ القرارات. في بداية الأزمة ، كان ميل مستشاري الرئيس أكثر عدوانية ، وطول مدة الأزمة الحقيقية سمح للعواطف بأن تهدأ وتنتشر الحذر. كان من الممكن أن تشجع أزمة أقصر كينيدي على اتباع نصيحة البنتاغون واللجوء إلى قصف الصواريخ الاستراتيجية على كوبا قبل أن تصبح نشطة ثم غزو الجزيرة لمجرد التأكد من تدميرها. إن إزاحة فيدل كاسترو من السلطة ، الذي كان قد أظهر بالفعل ميله لأن يكون شوكة في خاصرة السياسة الخارجية الأمريكية ، كان يمكن أن يكون بمثابة مكافأة.

قبل عامين ، كتبت كتابًا تاريخيًا عن "ماذا لو" يستند إلى فرضية أن أزمة الصواريخ الكوبية تصاعدت إلى حرب نووية عامة. كان النصف الأول من الكتاب عبارة عن تاريخ دقيق ، مع إجراء بعض التغييرات لتتناسب مع سرد التاريخ الروائي في النصف الثاني من الكتاب. لم يكن الكتاب رواية ، على الأقل ليس بالمعنى التقليدي ، لأنه كتب ككتاب تاريخ من حيث الأسلوب والمحتوى ، لكنه حصل لاحقًا على جائزة ذهبت عادةً إلى الروايات: جائزة Sidewise للتاريخ البديل لعام 2010. الفيلم الوثائقي الأخير عن الأزمة ، CloudsOverCuba ، صور أيضًا نتيجة بديلة للأزمة. [إخلاء المسؤولية: لقد استشرت في الفيلم الوثائقي.]

في تاريخي المضاد للواقع ، بسبب الجدول الزمني القصير للقرارات ، يتبع كينيدي نصيحة هيئة الأركان المشتركة ويتم قصف كوبا. ثم ينفذ البنتاغون خططه للغزو ، لكن أسطول الغزو دمر بواسطة سلاح نووي تكتيكي سوفيتي ويحبس العالم أنفاسه. يرد الأمريكيون على خسارة سفنهم وقواتهم بإلقاء أربع عشرة قنبلة نووية على كوبا. أكد كينيدي من قبل جنرال القوات الجوية كورتيس لوماي أن هذا سيدمر جميع الأسلحة النووية السوفيتية المحتملة في الجزيرة ، وهو ادعاء يمكن أن يدعيه ليماي لأنه لم يكن على علم بأن السوفييت قد جلبوا أكثر من مائة سلاح نووي إلى الجزيرة مع قواتهم.

قام طاقم القاذفة السوفيتية المتبقية على كوبا ، في غياب أوامر من رؤسائهم ، بالرد بإلقاء قنبلتهم النووية على نيو أورلينز. يتم تبادل الرسائل السريعة بين القوتين العظميين. يدرك خروتشوف أنه نظرًا لأن قواته الإستراتيجية أصغر بكثير من القوات الأمريكية ، فإن الأمل الوحيد للسوفييت هو الضرب أولاً. يمتلك السوفييت 25 صاروخًا باليستيًا عابرًا للقارات يمكن أن تصل إلى الولايات المتحدة ، في حين أن الأمريكيين لديهم 180 صاروخًا باليستيًا عابرًا للقارات يمكن أن تصل إلى الاتحاد السوفيتي ، فقط 110 قاذفة استراتيجية سوفيتية يمكنها الوصول إلى الولايات المتحدة ويمكن لـ 1600 قاذفة استراتيجية أمريكية الوصول إلى الاتحاد السوفيتي. في فئات أخرى من الأسلحة ، تتمتع الولايات المتحدة بمزايا مماثلة. إنها حالة كلاسيكية للخيار اليائس للحرب بسبب الشعور بالضعف ، بدلاً من القوة.

أدى بحثي إلى نتيجة غير متوقعة. في عام 1962 ، بسبب التباين في الأسلحة النووية الاستراتيجية بين السوفييت والأمريكيين ، كانت الحرب النووية العامة ستدمر الاتحاد السوفيتي وأوروبا ، لكنها تضر الولايات المتحدة فقط. كان لدى كندا والولايات المتحدة دفاعات مقاتلة قوية ، وكانت الغواصات الحاملة للصواريخ السوفيتية كلها في الميناء ، لذلك من المحتمل أن تتعرض الولايات المتحدة لأقل من ثلاثين سلاحًا نوويًا فقط. هذا أمر مروع ، لكنه ليس قاتلًا للحضارة بالمقارنة ، فقد أخذ السوفييت عددًا مشابهًا نسبيًا من الضحايا خلال الحرب العالمية الثانية. ستدمر أوروبا الغربية بالعديد من الصواريخ السوفيتية قصيرة المدى ، وفي المقابل ، سيتم القضاء على الاتحاد السوفيتي بأكثر من ألف سلاح نووي أمريكي. كانت خطة الحرب الأمريكية للحرب النووية غير مرنة سياسياً ، دون الأخذ في الاعتبار أن الحرب العالمية قد لا تشمل جميع الدول الشيوعية ، لذلك في اتباع الخطة ، ستتضرر الصين والدول الشيوعية الأخرى بشدة من الأمريكيين.

كان من المقرر أن تنفجر الأسلحة النووية عالياً في الهواء ، كما حدث في هيروشيما وناغازاكي ، لتعظيم نطاق تأثيرات الانفجار ، أو على الأرض ، من أجل تدمير مخابئ القيادة وصوامع الصواريخ المدفونة في الأرض. في عام 1962 ، كان من الممكن تقليل الآثار طويلة المدى للحرب النووية العالمية إلى الحد الأدنى لأن جميع التفجيرات النووية تقريبًا كان من الممكن أن تكون انفجارات جوية من أجل زيادة الضرر الفوري وتقليل التداعيات. على سبيل المثال ، لم يكن لدى السوفييت دافع لتعظيم تداعيات ضرباتهم على أوروبا الغربية ، لأن التيار النفاث كان سيجلب تلك التداعيات إلى أمتهم. كان البرنامج الهائل لبناء الصوامع في منتصف الستينيات قد بدأ للتو ولم يفرض بعد تغيير التكتيكات.

بعد انتهاء الأزمة الحقيقية ، عقد السوفييت العزم على عدم الوقوع في موقف ضعف استراتيجي مرة أخرى ، وبالتالي شرعوا في تعزيز هائل في القوات النووية الاستراتيجية. كما قام الجانبان أيضًا بدفن صواريخهما في أعماق صوامع ، مما يعني أنه أثناء الحرب النووية ستكون هناك حاجة إلى رشقات أرضية لتدمير تلك الصواريخ. إن حربًا نووية عامة ، يستخدم فيها كل جانب آلاف أسلحته ، ويلقي بكميات هائلة من التداعيات في الغلاف الجوي ، من شأنه أن يقتل الحضارة الإنسانية. النتيجة المقترحة التي قدمتها في كتابي ، حيث كانت ستنجو الولايات المتحدة ، مهما كانت ضعيفة ومصدومة ، لم تكن لتحدث بعد زيادة الحشد النووي.

في النهاية ، في حجة حول تاريخ ماذا لو ، علينا أن نتذكر أن التاريخ قد يكون الآن في الماضي ، لكنه في لحظة ما كان في الحاضر. غالبًا ما يتم إهمال حالات الطوارئ من قبل المؤرخين والأشخاص الآخرين. عندما نفكر في التاريخ نفترض أن كل ما حدث كان حتمياً. هذه طريقة سيئة للتفكير في التاريخ ولماذا تكشفت الأحداث كما حدث. التفكير في النتائج البديلة لأزمة الصواريخ الكوبية هو تمرين ممتد في الاستمرارية ويساعدنا على تخيل كيف شعرت الأزمة للناس في ذلك الوقت. وما قد يحدث بدلاً من ذلك.


JFK كونتركور

كان الجنرال ليماي والرئيس كينيدي يشتركان في ازدراء متبادل بالكاد مخفي لبعضهما البعض وهو ما كان معروفاً على نطاق واسع في واشنطن ، وكان جون إف كينيدي قد انسحب أكثر من مرة من لقاء مع لو ماي في نوبة غضب. كان الرئيس كينيدي مستاءً للغاية عندما أطلع عليه الجنرال ليمان ليمنيتسر (رئيس هيئة الأركان المشتركة) لأول مرة في سبتمبر 1961 حول خطة أمريكا غير المرنة للحرب النووية الشاملة على مستوى العالم ، SIOP -62 & # 8211 & # 8216 الخطة التشغيلية & # 8217 للسنة المالية 1962 & # 8211 أنه أمضى معظم الاجتماع ينقر على أسنانه بإبهامه ، وهي علامة على الانزعاج فيه ، وقال في اشمئزاز لوزير الخارجية دين راسك في ختام الاجتماع ، & # 8220 ونطلق على أنفسنا الجنس البشري. & # 8221 (على الرغم من أن قائمة الهدف في قبضة SIOP قد تم تطويرها في 1960 & # 8211 وكانت رسميًا من بنات أفكار LeMay & # 8217s protégé واستبدالها كرئيس SAC ، General Power & # 8211 كانت في صميمها خطة LeMay & # 8217s ، على الرغم من إيجازها من قبل Lemnitzer ، لأنها تعكس فلسفة LeMay & # 8217s الشخصية للرد الهائل والمستمر لعدة أيام ، في حالة الحرب النووية).

في ذلك الوقت ، دعا SIOP بشكل أساسي إلى التدمير الهائل والساحر للكتلة الشيوعية بأكملها & # 8211 [مستشار الأمن القومي McGeorge Bundy أطلق على SIOP-62 وأسلافه & # 8220a هجوم استراتيجي هائل وشامل # 8230 على كل شيء أحمر. & # 8221 لا تسمح بمرونة بمجرد بدء الأعمال العدائية النووية.] & # 8211 كل من القواعد العسكرية والأهداف المدنية الرئيسية (المدن) & # 8211 في حالة نشوب حرب نووية مع أي من أعضائها. [على سبيل المثال ، في الحرب مع الاتحاد السوفيتي ، كان من الممكن تدمير جميع الأهداف الإستراتيجية الرئيسية في أوروبا الشرقية والصين وكوريا الشمالية وفيتنام الشمالية.]. لقد كان مبالغة على نطاق واسع ، وأزعج الرئيس كينيدي إلى حد كبير ، الذي كان مشغولًا بالفعل بالخطر & # 8211 حتى احتمال & # 8211 حرب نووية عرضية من خلال الأخطاء أو سوء التقدير ، لدرجة أنه بعد هذا الإحاطة ، أمر تمت مراجعة SIOP للسماح باستجابة أكثر مرونة من قبل القائد العام للقوات المسلحة من التدمير الإجباري لنصف الكوكب في حالة حدوث نزاع نووي. دخلت الخطة المعدلة ، المسماة SIOP-63 ، حيز التنفيذ قبل أزمة الصواريخ الكوبية.

من جانبه ، اعتبر لي ماي كينيدي أختًا ضعيفة & # 8216 ، & # 8217 وكان غاضبًا من جون كنيدي لعدم قصفه على الفور ، ثم غزو كوبا أثناء أزمة الصواريخ في أكتوبر 1962.

الجنرال توماس باور ، شخصية متطرفة & # 8217 ، جعل الجنرال ليماي في بعض الأحيان يبدو وكأنه رجل عاقل ، قاد القيادة الجوية الاستراتيجية (SAC) خلال أزمة الصواريخ الكوبية. في يوم الأربعاء ، 24 نوفمبر 1962 ، لم تتخذ جنرال باور الخطوة الخطيرة والاستفزازية فقط لنقل SAC من DEFCON-3 إلى DEFCON-2 (مرحلة واحدة أقل من الحرب النووية) دون إذن Kennedy & # 8217s أثناء الأزمة ، ولكنها جعلت اثنين غير مشفرين البث الإذاعي حول هذا التغيير في الوضع لجميع SAC ، مما لا شك فيه لضمان أن الاتحاد السوفياتي يعرف ما كان يفعله سلاح الجو الأمريكي. (كان هناك خلل كبير في الأسلحة النووية في ذلك الوقت لصالح الولايات المتحدة ، وقد عرفت كل من الولايات المتحدة والقيادة السياسية والعسكرية السوفيتية ذلك).

لم يكن كينيدي ومستشاروه غاضبين من حدوث ذلك فحسب ، بل شعروا بالرعب أيضًا ، لأن وضع SAC في ديفكون -2 كان من الممكن أن يفسره السوفييت على أنه مقدمة لضربة وقائية & # 8220 & # 8221 من قبل الولايات المتحدة ، وبالتالي زاد من خطر اندلاع حرب عامة.

الجنرال ليماي ، بصفته رئيس أركان القوات الجوية ، لم يكن مسؤولاً فقط عن تصرفات Power & # 8217 ، لكنه دعمهم بعد الواقعة ، على الرغم من أن باور قد تصرفت بشكل مستقل. (كان توماس باور ، كورتيس ليماي & # 8217 رئيس الأركان السابق عندما كان ليماي يقود SAC ، كان البديل المختار بعناية لتولي المنظمة القوية التي نجحها LeMay ورعاها خلال طفولته ومراهقته ، حتى بلوغ سن الرشد.) LeMay ، علاوة على ذلك ، قدم ما أطلق عليه رئيس هيئة الأركان المشتركة الجديد الجنرال ماكسويل تايلور فيما بعد & # 8220 Half-assed & # 8221 التوصيات أثناء أزمة الصواريخ الكوبية ، بما في ذلك إخبار الرئيس كينيدي أن الاتحاد السوفيتي لن يستجيب بقوة عسكرية في أي مكان في العالم & # 8211 ولا حتى في برلين & # 8211 إذا هاجمت الولايات المتحدة كوبا ودمرت صواريخها وقتلت أعدادًا كبيرة من قواتها وفنييها.

بعد وقت قصير من انتهاء أزمة الصواريخ ، التقى الرئيس كينيدي بوزير الدفاع روبرت ماكنمارا ، ونائب وزير الدفاع روزويل جيلباتريك ، ورؤساء الأركان المشتركة في غرفة مجلس الوزراء في البيت الأبيض لشكرهم على جهودهم ، بعد التوصل إلى تسوية تفاوضية. مع الاتحاد السوفيتي الذي ضمن إزالة الصواريخ السوفيتية من كوبا وتجنب الحرب. حاول الرئيس كينيدي أن يضع وجهًا جيدًا على ما كان أسبوعين صعبًا ومرهقًا مع قيادته العسكرية ، قائلاً إنه يريد أن يخبرهم بمدى إعجابه بهم واستفاد من نصائحهم واستشاراتهم.

قال الرئيس كينيدي ، & # 8220 أيها السادة ، لقد فزنا & # 8217. لا أريدك أن تقول ذلك على الإطلاق ، لكنك تعلم أننا فزنا ، وأنا أعلم أننا فزنا. & # 8221 في هذه المرحلة ، صرخ رئيس العمليات البحرية ، الأدميرال جورج أندرسون ، & # 8220 We & # 8217ve كان! & # 8221 LeMay & # 8217s الخاصة بها اندلاع عاطفي تلاها مباشرة بعد ذلك. LeMay & # 8211 الذي كان غاضبًا لأن الولايات المتحدة لم تقصف وغزو كوبا & # 8211 قصف الطاولة في غرفة مجلس الوزراء واندفع ، & # 8220Won، Hell! لقد فقدنا! & # 8221 يجب أن ندخل ونبيدهم اليوم! & # 8221 LeMay ثم أعلن أن القرار لأزمة الصواريخ الكوبية ليكون & # 8220 أكبر هزيمة في تاريخنا ، & # 8221 وإنزال ، & # 8220 السيد. سيدي الرئيس ، يجب أن نغزو اليوم! & # 8221 - ترك الرئيس كينيدي مذهولًا ومتلعثماً في ذهول.

لا شك أن الرئيس كينيدي والجنرال ليماي يعتبران نفسيهما وطنيين ، لكنهما كانا نوعين مختلفين تمامًا من الوطنيين & # 8211 نوع الرجال الذين كانوا بعيدون جدًا في وجهات نظرهم الخاصة بالعالم لدرجة أنهم لا يستطيعون مساعدتهم ولكن يحتقرون بعضهم البعض. كان LeMay فظًا ، متهورًا ، ودنيئًا ، وغير مرن ، ومتطلبًا ، وكان معتادًا على الوصول إلى طريقه الذي كان عليه الرئيس كينيدي ، أكثر من أي شيء آخر ، مرنًا ومنفتحًا على الأفكار الجديدة ، وقد جعلته تجاربه في الحرب العالمية الثانية متشككًا جدًا في ذلك. - يستدعي حكمة كبار ضباط الجيش. كان العداء بين كينيدي وليماي حقيقيًا وخطيرًا للغاية.

LeMay ، الذي حصل على نجومه في المسرح الأوروبي خلال الحرب العالمية الثانية كقائد وحدة قاذفة من طراز B-17 (في حملة القصف الدقيق الأوروبية & # 8216 Daylight & # 8217 للقوة الجوية الثامنة) قبل الانتقال إلى المحيط الهادئ والشروع في القصف الحارقة كانت الحملة ضد المدن اليابانية باستخدام B-29 Superfortresses عالية التقنية ، هي أفضل محارب بارد. كان مدافعًا قويًا عن الردع النووي ، وقد أمضى 8 سنوات ، من عام 1949 إلى عام 1957 ، في بناء القيادة الجوية الاستراتيجية (منظمة أمريكية فعالة للغاية ورائعة تم إنشاؤها لغرض إيصال أسلحة نووية بعيدة المدى) إلى أكبر أسطول. من الدمار الذي تم تجميعه من أي وقت مضى. من خلال القيام بذلك ، دخل في الخدمة قاذفات B-36 و B-47 و B-52 وأسطولًا ضخمًا من الناقلات لدعم العمليات في جميع أنحاء العالم. كان كورتيس لو ماي هو الرمز البارز لقدرة الحرب النووية الأمريكية ، في عصر ما قبل ظهور غواصة الصواريخ الباليستية Polaris. كان منزعجًا من أن جون كنيدي قد قرر أن الولايات المتحدة بحاجة فقط إلى إجمالي متوقع مستقبلي يبلغ 1000 صاروخ باليستي عابر للقارات بدلاً من 3000 صاروخ برؤوس نووية التي أرادها LeMay.

يعتقد بعض المؤرخين العسكريين في الواقع أن LeMay حاول إثارة رد فعل عنيف من الاتحاد السوفيتي خلال منتصف إلى أواخر الخمسينيات من القرن الماضي ورقم 8211 من خلال التحليقات الاستفزازية المتكررة لطائرات SAC & # 8211 وأنه أراد استخدام الركبة السوفيتية المأمولة. - رد النطر كذريعة لإبادة & # 8220 الضربة الأولى & # 8221 ضد الاتحاد السوفياتي. خلال الخمسينيات من القرن الماضي ، كان ليماي على يقين من أن الحرب النووية مع الاتحاد السوفيتي لم تكن قابلة للنجاة فحسب ، بل يمكن الفوز بها بسهولة ، وكان يعتقد على ما يبدو أنه نظرًا لأن الحرب النووية مع السوفييت كانت حتمية ، يجب على الولايات المتحدة أن تفكر في الضرب أولاً ، قبل أن يتطور الاتحاد السوفيتي لفترة طويلة. - أنظمة التوصيل بأعداد كبيرة. قال روبرت ماكنمارا أن & # 8220LeMay اعتقد أننا في النهاية سنواجه هؤلاء الناس [أي الاتحاد السوفيتي] في صراع مع الأسلحة النووية ، والله ، من الأفضل أن نفعل ذلك عندما يكون لدينا تفوق أكبر مما سنحصل عليه في المستقبل. & # 8221

في عام 1962 ، فاق عدد الرؤوس الحربية النووية الأمريكية عدد الرؤوس الحربية النووية الأمريكية بنسبة 17 إلى 1 ، كما تفوقت أعداد وموثوقية أنظمة التوصيل بعيدة المدى الخاصة بنا. كان ليماي يعرف كل هذا بالطبع ، وكان يعلم أن الرئيس كينيدي لديه & # 8216 blown & # 8217 أفضل فرصة سياسية له لشن ضربة أولى وقائية مبررة ضد الاتحاد السوفيتي ، و & # 8220win & # 8221 ، شعر ليماي أن الصراع النووي كان حتميًا .

كان الرئيس كينيدي منزعجًا جدًا من استجابة LeMay & # 8217s غير المتطورة والقتالية لأزمة الصواريخ الكوبية ، وفشله في السيطرة بشكل مناسب على الجنرال Thomas Power و SAC خلال تلك الأحداث ، لدرجة أنه أراد إطلاق LeMay بعد ذلك ، جنبًا إلى جنب مع رئيس العمليات البحرية ، جورج أندرسون ، الذي تشاجر علانية مع مكنمارا في البنتاغون. تم ثني كينيدي عن استبدال كلا الرجلين بمستشاريه ، لأنه كان من الممكن أن يكون اعترافًا علنيًا بوجود احتكاك خطير بين الرئيس كينيدي وقيادته العسكرية ، وفي النهاية ، تخلص فقط من جورج أندرسون (بتعيينه سفيراً في البرتغال ) ، وأمل أن يبقي رئيس أركان القوات الجوية LeMay & # 8220 داخل الخيمة يتبول ، & # 8221 بدلاً من جعله & # 8220 خارج الخيمة يتبول في الداخل. & # 8221

[ذكر المؤلف ريتشارد ريفز في الرئيس كينيدي: لمحة عن السلطة أن جون كنيدي كان لديه & # 8220a نوعًا من الملاءمة & # 8221 في كل مرة يذكر فيها شخص ما اسم LeMay & # 8217s ، وذكر ذات مرة لأحد المساعدين ، & # 8220 لا أريد هذا الرجل بالقرب مني مرة أخرى ، & # 8221 بعد تبادل محبط آخر مع أمريكا & # 8217s قبل كل شيء هوك. مما لا شك فيه أن إحباطه الشديد قد تفاقم بسبب حقيقة أنه قام هو نفسه بترقية LeMay من نائب رئيس أركان القوات الجوية إلى رئيس الأركان في يونيو 1961. شعر كينيدي بأنه ملزم بفعل ذلك لسببين: أولاً ، لم يستطع تحمل تكاليف LeMay. من الزي الرسمي الذي يلقي خطابات مناهضة للإدارة حول مدى ضعف الرئيس وثانيًا ، إذا دخلت الولايات المتحدة بالفعل في حرب كبرى ، فمن الواضح أن ليماي كان نوع القائد الذي تريده مسؤولاً عن سلاحك الجوي. كان يونيو 1961 فترة توتر شديد مع الاتحاد السوفيتي بسبب برلين ، ولا شك في أن ترقية ليماي إلى منصب رئيس أركان القوات الجوية كانت إشارة مقصودة أخذتها القيادة العسكرية السوفيتية في الاعتبار.]

قام جون كنيدي بضربة عامة أخيرة في LeMay في كتابه الشهير & # 8220Peace Speech & # 8221 في الجامعة الأمريكية في يونيو 1963 ، وشجع الأمريكيين على & # 8220 إعادة تقييم موقفنا تجاه الاتحاد السوفيتي ، & # 8221 قائلاً إنه إذا لم يتمكن هذان الشعبان من الاتفاق على كل شيء ، أن العالم سيكون على الأقل & # 8220 آمنًا للتنوع ، & # 8221 ويتنصل علنًا من أولئك الذين دعوا & # 8220Pax Americana التي فرضتها أسلحة الحرب الأمريكية على العالم. & # 8221

[كما يقول المؤلف دينو بروجيوني في مقلة العين إلى مقلة العين، أحب LeMay مناقشة كيف أن القوة الرومانية قد أنتجت Pax Romana كيف حقق البريطانيون ، من خلال قوتهم البحرية والعسكرية ، Pax Britannica وبمرارة بلا خجل ، كيف حققت قاذفاتها & # 8217 & # 8216Pax Atomica. & # 8217 مرة واحدة ، خلال محاضرة ، لجأ LeMay إلى المصطلح & # 8216Pax Americana ، & # 8217 وكان هذا هو ما كان يستجيب له جون كنيدي في خطاب التخرج في الجامعة الأمريكية.]

. أخيرًا ، أمر JFK & # 8217s ثم أمر سري للغاية بالانسحاب الكامل من فيتنام بحلول نهاية عام 1965 ، تم تمريره في البداية إلى هيئة الأركان المشتركة في هونولولو في مايو من عام 1963 من قبل وزير الدفاع ماكنمارا ، وتم إضفاء الطابع الرسمي عليه بواسطة مذكرة إجراءات الأمن القومي رقم 263 في 11 أكتوبر ، 1963 ، كان لعنة على المتعصبين العسكريين الذين كانوا يتوقون لهزيمة الشيوعية في ساحة المعركة منذ انتهاء الحرب الكورية في طريق مسدود وإحباط في عام 1953. هذه الحقائق لم تتوافق مع صقور الحرب الباردة.

كل ما سبق هو مقدمة لما هو معروف بأنه & # 8216 أسطورة حضرية ، & # 8217 ولكن على أي حال يمكن تصديقه. O & # 8217Connor ، الذي أطلق عليه اسم & # 8216 حقيبة الجسد الأصلية ونعش الشحن & # 8217 الشاهد بسبب مقابلته التاريخية مع موظفي HSCA في أغسطس 1977 ، روى حكاية لسنوات عديدة حول شيء شاهده أثناء تشريح جثة الرئيس كينيدي في مشرحة بيثيسدا.

الحكاية & # 8217s الأساسيات هي أن الدكتور هيومز ، يشم رائحة دخان السيجار في المشرحة ، أمر بصوت عالٍ من كان يدخن سيجارًا & # 8216 يقطع الشيء اللعين ، & # 8217 وأخبر O & # 8217Connor بـ & # 8216 انظر إليه ، & # 8217 أو كلمات بهذا المعنى. وفقًا لـ O & # 8217Connor ، بينما استدار Humes ظهره إلى المعرض وكان مشغولًا بإجراء تشريح الجثة على جثة الرئيس & # 8217s ، ذهب (O & # 8217Connor) إلى المعرض لفرض إملاء Humes & # 8217 ، فقط ليصادف رئيس أركان القوات الجوية ، كورتيس ليماي ، الذي نفخ بغطرسة الدخان في وجه O & # 8217Connor & # 8217s. عندما أبلغ O & # 8217Conner الدكتور هيومز عن هوية الجاني ، هكذا تقول القصة ، أصبح شاحبًا تمامًا ، وعلق ذيله بين ساقيه ، وكانت هذه نهاية الأمر. وفقًا لـ O & # 8217Connor ، عندما رأى LeMay ، أزال الجنرال شارة الأربع نجوم من زيه العسكري ، لكن O & # 8217Connor تعرف عليه مع ذلك.

[هذا ليس احتمالًا بعيد المنال على الإطلاق. كان LeMay رجلاً عسكريًا مشهورًا للغاية ولديه آلة علاقات عامة فعالة للغاية خاصة به ، في المرتبة الثانية بعد J. Edgar Hoover & # 8217s على سبيل المثال في عام 1955 ، تم تمجيده في فيلم Jimmy Stewart and June Allyson Cold War بعنوان & # 8220Strategic Air Command & # 8221 حيث تم تصويره بشكل مناسب من قبل شخصية تدعى & # 8220General Hawks & # 8221 بواسطة الممثل فرانك لوفجوي. عرف العديد من الأمريكيين من كان كورتيس لو ماي الحقيقي في عام 1963 ، وكانوا يعرفون كيف يبدو. كما كتب Brugioni ، & # 8220 حواجب الخنفساء ، الفك البارز ، الفك المتدلي ، صدمة من الشعر الأسود المنزلق ، والسيجار البني في كل مكان ، & # 8221 أعطته مظهر كلب بولدوج. كان رمزًا حيًا للكثيرين في عام 1963 ، خاصةً الأعضاء السابقين والنشطين في الجيش. ]

في حين أن الأدلة القصصية O & # 8217Connor & # 8217s لا تثبت بالتأكيد أن LeMay كان حاضرًا ، فإن السلوك الموصوف يبدو مشابهًا إلى حد كبير لـ Curtis LeMay الحقيقي. تثبت الإدخالات في دفتر السجل الذي أنقذه تشاك هولمز أن LeMay كان لديه أكثر من الوقت الكافي للوصول إلى Bethesda من المطار الوطني قبل وصول جثة الرئيس Kennedy & # 8217s من Andrews AFB LeMay قبل 48 دقيقة من Air Force One ، ومطار واشنطن الوطني هو أقرب بكثير إلى بيثيسدا من قاعدة أندروز الجوية.

هل ذهب LeMay إلى Bethesda ليشعر بالشماتة على جثة خصمه ، الرجل الذي اعتبره أنه ضعيف وضليل بشكل خطير؟ هل كان الجنرال ذو الأربع نجوم الذي تذكره كستر أنه أعطى الأوامر أو التعليمات من المعرض؟ وإذا كان الأمر كذلك ، فهل كان يفعل أكثر من مجرد شماتة & # 8211 هل كان `` لاعبًا أساسيًا معروفًا في مؤامرة محلية لإزالة الرئيس التنفيذي واستبداله بـ & # 8216 كمية معروفة & # 8217 الذي كان ذاهبًا إلى & # 8216 لعب الكرة & # 8217 مع هوكس في الحكومة؟ بعد انتهاء إيداع Custer & # 8217s ، سألته على انفراد عما إذا كان قميص الجنرال في المعرض أخضر أم أزرق & # 8211 وقال إنه يعتقد أنه أزرق فاتح. [يرتدي أفراد القوات الجوية قمصانًا زرقاء فاتحة يرتدي أفراد الجيش قمصانًا خضراء فاتحة.]

أحد العناصر الأخيرة للتأييد المحتمل لمطالبة Custer & # 8217s هو شهادة بيير فينك في محاكمة Shaw في عام 1969 في نيو أورلينز. ذهب التبادل على هذا النحو

فينك: & # 8220 حسنًا ، سمعت أن الدكتور هيومز يبقى هكذا ، قال ، & # 8220 من المسؤول هنا؟ & # 8221 وسمعت أحد جنرال الجيش ، لا أتذكر اسمه ، يقول ، & # 8220 أنا. & # 8221 يجب أن تفهم أنه في هذه الظروف ، كان هناك ضباط إنفاذ القانون ، وعسكريون من مختلف الرتب ، وعليك تنسيق العملية وفقًا للتوجيهات. & # 8221

. ادعى هيومز خلال شهادته في ARRB أن تعليق & # 8220I am & # 8221 كان تصريحًا أدلى به قائد الجيش قائد المنطقة العسكرية في واشنطن (أي الجنرال ويل). قبل وصول الجثة. إذا كانت شهادة فينك صحيحة ، فلا يمكن أن تكون شهادة Humes & # 8217 المحلفة أمام ARRB صحيحة ، بل تشكل في الواقع شهادة الزور.

قبل أن يرفض القارئ هذا الاحتمال ، اسأل نفسك شيئين: لماذا يستخدم Humes كلمات مثل & # 8220hysterical & # 8221 و & # 8220three ring & # 8221 على مر السنين لوصف الجو في المشرحة ، إذا كان حقاً مسؤولاً عن تشريح الجثة ، كما ادعى دائمًا ولماذا يتجاهل رئيس أركان القوات الجوية تعليمات سكرتير القوات الجوية بالهبوط في قاعدة أندروز الجوية ، حيث كان الجميع في أمريكا يعلمون أن جثة الرئيس & # 8217s تم نقلها جواً. نهاية الاستطلاع.


التقاط التاريخ كما حدث بالفعل في أكتوبر 1962 (الجزء 4)

كتب الدكتور ستيرن العديد من المقالات و "تجنب" الفشل النهائي ": جون ف. كينيدي والاجتماعات السرية لأزمة الصواريخ الكوبية" (2003) ، "الأسبوع الذي وقف فيه العالم: داخل أزمة الصواريخ الكوبية السرية" ( 2005) ، و "أزمة الصواريخ الكوبية في الذاكرة الأمريكية: الأساطير مقابل الواقع" (2012) ، جميعها في سلسلة العصر النووي لمطبعة جامعة ستانفورد. كان مؤرخًا في مكتبة كينيدي من 1977 إلى 2000. هذه هي الرابعة في سلسلة. الجزء 1. الجزء 2. الجزء 3.

الرئيس كينيدي يلتقي في المكتب البيضاوي مع الجنرال كورتيس لوماي وطياري الاستطلاع الذين طاروا في البعثات الكوبية. الثالث من اليسار هو الرائد ريتشارد هايزر الذي التقط الصور التي تم التعرف عليها لأول مرة على الصواريخ الكوبية. ويكيبيديا

19 أكتوبر / تشرين الأول 1962: اجتمع الرئيس مع هيئة الأركان المشتركة ليكشف ، وليس للتشاور ، عن قراره بالبدء بحصار بحري حول كوبا بدلاً من القصف و / أو الغزو. وأوضح بصبر أنه إذا هاجمت الولايات المتحدة الجزيرة ، فإنها ستمنح السوفييت "خطًا واضحًا للاستيلاء على برلين". بعد ذلك سينظر حلفاء الناتو إلى الولايات المتحدة ، لأنهم "يعتقدون أن لدينا هذا الاهتمام بكوبا على أي حال" ، على أنهم "الأمريكيون الذين فقدوا برلين. . . . [لأن] لم تكن لدينا الشجاعة لتحمل الوضع في كوبا. بعد كل شيء ، كوبا تبعد خمسة أو ستة آلاف ميل عنهم. إنهم لا يهتمون بكوبا. لكنهم يهتمون ببرلين وأمنهم. . . . يجب أن أقول ، أعتقد أنه موقف مُرضٍ للغاية من وجهة نظرهم ". قد تؤدي الضربة الجوية السريعة إلى تحييد الصواريخ ، ولكن إذا استولى السوفييت على برلين رداً على ذلك ، فإن ذلك "لا يترك لي سوى بديل واحد ، وهو إطلاق أسلحة نووية - وهو بديل جحيم".

رد الجنرال كورتيس ليماي ، رئيس أركان القوات الجوية ، بقوة قائلاً إن الولايات المتحدة ليس لديها "أي خيار سوى العمل العسكري المباشر". قلب لي ماي حجة كينيدي في برلين رأساً على عقب: "أنا لا أشاركك وجهة نظرك القائلة بأننا إذا هزمنا كوبا ، فسوف يسقطون برلين". على العكس من ذلك ، فإن السوفييت "سيضغطون على برلين ويدفعون بقوة" فقط إذا فشلت الولايات المتحدة في القيام بعمل عسكري في كوبا ، لأنهم سيشعرون بعد ذلك "أنهم جعلونا نهرب". قاطع جون كينيدي المتشكك متشككًا وسأل ، "ماذا تعتقد أن انتقامهم سيكون" إذا هاجمت الولايات المتحدة كوبا؟ " لن يكون هناك انتقام ، كما أكد ليماي دون أن يفوتك أي شيء ، طالما أنك تخبر خروتشوف مرة أخرى ، "إذا تحركوا [في برلين] ، فسنقاتل. . . . لذلك ، لا أرى أي حل آخر. هذا الحصار والعمل السياسي أراه يقودان إلى الحرب. لا أرى أي حل آخر لها. سوف يؤدي مباشرة إلى الحرب. يكاد يكون هذا سيئًا مثل الاسترضاء في ميونيخ. . . . أنا فقط لا أرى أي حل آخر باستثناء التدخل العسكري المباشر ، في الوقت الحالي ".

لقد ذهب الجنرال إلى أبعد من الاختلاف مع القائد الأعلى للقوات المسلحة. لقد أخذ استعارة جيلهم النهائية لقصر النظر والجبن ، واسترضاء هتلر عام 1938 في ميونيخ ، وألقى بها في وجه الرئيس. وكان الجميع على الطاولة يعلمون أن والد جون كينيدي ، جوزيف ب. كينيدي ، كان مؤيدًا لسياسة الاسترضاء التي اتبعها نيفيل تشامبرلين عندما عمل سفيراً في إنجلترا بين عامي 1938 و 1940. ولم يرد الرئيس كينيدي.

بعد عدة ثوان من الصمت المحرج ، استؤنفت المناقشة. أكد الأدميرال جورج أندرسون ، رئيس العمليات البحرية: "أنا أتفق مع الجنرال ليماي في أن هذا سيتصاعد وبعد ذلك سنكون مطالبين باتخاذ إجراءات عسكرية أخرى تضر بالولايات المتحدة وقواتنا العسكرية ، وربما نعاني كثيرًا. خسائر أكبر داخل الولايات المتحدة إذا كان هؤلاء المتعصبون يعتزمون بالفعل إطلاق أي صواريخ. لا أرى أنه طالما أن الاتحاد السوفييتي يدعم كوبا ، فلا يوجد حل للمشكلة الكوبية باستثناء الحل العسكري ". واعترف بالخطر على برلين لكنه أصر على أن الرد الأمريكي القوي فقط هو الذي يمكن أن يردع السوفييت عن العدوان على تلك المدينة المقسمة.

زاد الجنرال إيرل ويلر ، رئيس أركان الجيش ، من الضغط بتأييده القصف المفاجئ ، والحصار ، بالإضافة إلى الغزو. وحذر من أنه نظرًا لأن السوفييت لم يكن لديهم سوى أعداد محدودة من الصواريخ البالستية العابرة للقارات التي تستهدف الولايات المتحدة ، فإن "هذه القوة الصاروخية قصيرة المدى تمنحهم نوعًا من قفزة نوعية في قدرتهم على إلحاق الضرر بالولايات المتحدة. وكما أقول ، من وجهة النظر العسكرية ، أشعر أن مسار العمل الأقل خطورة هو السلسلة الكاملة للعمل العسكري الذي نقوم به. هذا كل شيء."

أخيرًا ، حذر قائد مشاة البحرية ، الجنرال ديفيد شوب ، الرئيس من أن خروتشوف ربما نشر صواريخ قريبة جدًا من أمريكا بحيث يمكن لكوبا إلحاق الضرر بالولايات المتحدة بينما "يبتعد السوفييت عنها". The longer the U.S. waited to eliminate this threat on its doorstep, he claimed, the greater the forces that would be required to do it. Despite dismissing Cuba as “that little pip-squeak of a place,” Shoup argued that these missiles “can damage us increasingly every day.” To head off these contingencies, Shoup urged, “you’ll have to invade the place,” banging the table for emphasis, “and if that decision is made, we must go in with plenty of insurance of a decisive success and as quick as possible.”

As to the “political factor,” LeMay interjected, “that’s not quite in our field . . . but you invited us to comment on this. . . . I think that a blockade and political talk would be considered by a lot of our friends and neutrals as bein’ a pretty weak response to this. And I’m sure a lot of our own citizens would feel that way too. In other words, you’re in a pretty bad fix at the present time,” the general declared, almost taunting the president. “What’d you say?” Kennedy asked matter-of-factly. “I say, you’re in a pretty bad fix,” LeMay repeated smugly. “You’re in with me,” Kennedy replied, with a derisive chuckle, “personally.”

General Maxwell Taylor, JCS chair, insisted that the Soviet base in Cuba was rapidly becoming more threatening than anyone had believed even earlier in the week. But the president again insisted that the Cuban missiles did not substantially alter the Soviet nuclear threat. He acknowledged that Soviet ICBMs might not be completely reliable, but they still had enough fire power to strike American cities, with or without Cuba, resulting in 80 to 100 million casualties: “you’re talkin’ about the destruction of a country! . . . The logical argument,” the president persisted, “is that we don’t really have to invade Cuba. That’s just one of the difficulties that we live with in life, like you live with the Soviet Union and China.”The president grimly acknowledged that “the existence of these missiles adds to the danger, but doesn’t create it. . . . I mean, hell, they can kill, especially if they concentrate on the cities, and they’ve pretty well got us there anyway.” “I appreciate your views,” the president finally told the JCS, “as I said, I’m sure we all understand how rather unsatisfactory our alternatives are.” But he repeated that the potential advantage of the blockade “is to avoid, if we can, nuclear war by escalation or imbalance. . . . We’ve got to have some degree of control.” JFK and Taylor soon left the meeting.

LeMay, Shoup, and Wheeler remained behind to talk as the door closed. The hidden tape recorder, of course, continued to turn. Shoup lauded LeMay for challenging the president: “You pulled the rug right out from under him.” “Jesus Christ!” LeMay responded disingenuously, “What the hell do you mean?” Shoup explained that he supported his air force colleague “a hundred percent” and mocked President Kennedy: “he’s finally getting around to the word ‘escalation.’ . . . When he says ‘escalation,’ that’s it. If somebody could keep ’em from doing the goddamn thing piecemeal, that’s our problem. You go in there and friggin’ around with the missiles. You’re screwed. You go in and friggin’ around with little else. You’re screwed.” “That’s right,” LeMay exclaimed. “You’re screwed, screwed, screwed,” Shoup fulminated “He could say, ‘either do the son of a bitch and do it right, and quit friggin’ around.’ . . . You got to go in and take out the goddam thing that’s gonna stop you from doin’ your job.” The discussion soon trailed off, and the tape ran out just as the JCS officers left the Cabinet Room.


LeMay and Kennedy Argue Over Cuban Missile Crisis - HISTORY

I grew up during a rather intense phase of the Cold War, when much of the world seemed to be involved in a titanic struggle between the forces of freedom and democracy, led by the United States of America, and the forces of Marxist communism, led by the Union of Soviet Socialist Republics. Of course, things were not really that simple, but that was a common way of thinking.

Even in small town America there was a constant undercurrent of fear of sudden destruction, of nuclear annihilation. We saw public service ads on TV based on the most chilling line of iambic pentameter ever uttered: "Your only warning is a flash of light." Then we would see windows shattering and a room filled with flying glass.

In his campaign for president, Senator John F. Kennedy played upon that fear most skillfully. When he told us, falsely, as it turned out, that there was a missle gap, with the Soviets having more than we had, we all trembled, and chose him to be our president instead of the less personable Richard Nixon.

In 1962, the Soviet Union installed missiles armed with nuclear warheads on the island of Cuba, thus threatening military facilities and population centers on the U.S. mainland. During the crisis that followed, the actual use of nuclear weapons was a real possibility.

I remember drills we did in Junior High School. A warning siren or horn would go off and we would all file into the school's tunnel system and spend a few minutes with our faces to the wall, just in case the Russians hurled nukes at Southeastern Michigan.

I found a web page devoted to discussions amongst members of the Kennedy Administration that took place during the crisis. The site includes audio clips, but text summaries and highlights give us a good idea the kinds of attitudes that shaped the American response. Kennedy and most of his advisors were very definitely ليس itching for a fight, but they also understood the genuine dangers of weakness or the appearance of weakness. Plus, they understood the legitimate concerns of Cuba and of the Soviet Union. In 1961, the U.S. had encouraged a group of Cuban expatriots to invade the island. This led to the Bay of Pigs disaster, with many invaders being killed or imprisoned. Also, the United States had established nuclear missile bases in Turkey, as close to the U.S.S.R. as Cuba was to the U.S.A.

There was a certifiable right-wing whackjob in the Kennedy administration who apparently wanted to start a shooting war: U.S. Air Force Chief of Staff General Curtis LeMay. According to a summary of a section of audio recording on the History Out Loud web site (same link as above),

Quite possibly we are here today because LeMay lost the argument. The crisis was resolved. The Soviets took their nukes back to Russia and the U.S.A. publicly agreed not to invade Cuba and secretly agreed to take its nukes out of Turkey. According to an undoubtedly somewhat biased web page titled Curtis LeMay - Demented Cold Warrior, the general regarded the relatively peacefull resolution of the Cuban Missile Crisis as "the greatest defeat in our history." (For more info on LeMay, see General Curtis Lemay - father of the Strategic Air Command و ال Curtis LeMay entry in "Wikipedia, the free encyclopedia.")

I find two lessons in this little bit of history. First, "appeasement" isn't always bad. We "appeased" the Ruskies then they took their nukes out of Cuba. They did not decide we were "weak" and then go on and take all of Berlin or all of Western Europe. There is no single action in diplomacy or war that is right all of the time. Sometimes you attack, sometimes you defend, sometimes you retreat. In diplomacy, sometimes you threaten, sometimes you appease, most of the time you negotiate. Wisdom is in knowing when to do which. The war weenies who cry "Munich!! Munich!!" at every faint intimation of potential belligerence are the kind of people who lead nations into pointless wars.

The second lesson is: we need leaders who can act according to actual situations, not ones who keep saying the same thing over and over again like a wind-up army doll. Ronald Reagan could threaten and bluster when he saw fit. Then he could surprise the heck out of his right-wing fans (including me!) by signing a strategic arms limitation agreement. Kennedy certainly played a part in inflaming Cold War tensions, but he also prevented those tensions from leading to a nuclear war. In contrast, George W. Bush has needlessly gotten us into a war over "weapons of mass destruction" that did not exist.


19 Things We Should All Remember About the Cuban Missile Crisis of 1962

All of the Joint Chiefs supported military action but Curtis LeMay &ndash seated closest to the President &ndash did all he could to start one, and continued to argue for invasion after the crisis was averted. CIA

11. LeMay encourages the President to take military action

Air Force Chief of Staff Curtis LeMay virulently opposed the naval quarantine imposed by President Kennedy and argued vigorously for bombing missions to destroy the missiles already installed in Cuba. Even after the crisis was averted through diplomatic means, LeMay argued for an attack on Cuba anyway, destroying the missile sites as the Russians were in the process of dismantling them and removing Castro from power. LeMay continuously clashed with President Kennedy, Attorney General Robert Kennedy, and Secretary of Defense Robert McNamara throughout the crisis, insisting that American bombers were sufficient to resolve the situation and that the Soviets would not respond with military action. In his assessment of Soviet resolve he was wrong, as subsequent events proved. Had Kennedy followed LeMay&rsquos recommendations, a nuclear attack would have occurred on the United States.

Following the collapse of the Soviet Union, review of formerly classified documents under their control revealed that the missile sites in Cuba had been given the authority to launch their weapons at the discretion of local commanders if they were deemed to be under attack. Even the provocative reconnaissance missions ordered by LeMay &ndash without presidential authorization &ndash were sufficient to allow the site commanders to launch their weapons, more than twenty of which were operational. Each of the Soviet warheads installed and ready to launch were equivalent to 50 times the destructive power of the Hiroshima bomb. LeMay&rsquos opposition to the president was so strong that Robert Kennedy warned the Soviets during negotiations that failure to arrive at a diplomatic solution to the crisis could result in the Pentagon taking action without presidential authorization, in effect executing a coup within the United States government.


19 Things We Should All Remember About the Cuban Missile Crisis of 1962

President Kennedy signed a proclamation establishing a naval quarantine of Cuba before going on television to inform the American people of the situation and the actions taken by their government. JFK Presidential Library

8. Kennedy addresses the nation on the situation in Cuba

On October 22, the American Ambassador to the Soviet Union met with Soviet Premier Nikita Kruschev to inform him of America&rsquos knowledge of the Soviet activity in Cuba and the details of the impending quarantine. Kennedy called former president Eisenhower to brief him, with Eisenhower informing the President that he could expect Berlin to be used as a bargaining chip. That evening Kennedy went on national television to announce the Soviet missile buildup and the quarantine, warning that any attack launched from Cuba would be considered an attack by the Soviet Union, and that the United States would launch a &ldquofull retaliatory response on the Soviet Union&rdquo. Thus Kennedy placed nuclear war on the table in the dispute with the Soviets over Cuba. Kennedy also announced that the United States would not deny &ldquothe necessities of life&rdquo to Cuba, &ldquoas the Soviets attempted to do in their Berlin blockade of 1948&rdquo

Kennedy&rsquos speech, and diplomatic efforts in nations around the world, received a widely varying response. The Chinese announced that they stood with the Cuban people. The Turks responded to a diplomatic feeler about removing the Jupiter missiles from Turkey by stating that they would &ldquoresent&rdquo such an arrangement. US military forces around the world went to an elevated alert status. The US Navy began deploying ships to the Caribbean and the Atlantic approaches, with USS نيوبورت نيوز, a heavy cruiser, assigned as the flagship for the quarantine force. Soviet ships continued on their courses for the island of Cuba. In West Germany support for the American action was nearly universal while in DeGaulle&rsquos France the authenticity of the evidence Kennedy had presented during his speech was openly questioned by several newspapers.


JFK’s politics of war and peace

The successful diffusion of the Cuban Missile Crisis is often hailed as the crowning moment of JFK’s Presidency. To his substantial credit, JFK didn’t cede to the hawks in launching an immediate strike on Cuba.

He was also prepared, at the risk of political expediency, to strike a secret deal whereby the US withdrew its nuclear missiles from Turkey in exchange for the Soviet withdrawal of ICBMs from Cuba. Kennedy’s legacy is shaped by this ability to ‘thread the needle’ — face up to the Soviets challenge whilst giving them a way out.

It is true that Kennedy was a cold political pragmatist, well-suited to these crisis moments. In a post-WWII world, appeasement was a very dirty word, and the dominant outlook in the military hierarchy was that nuclear war was inevitable and that the US should strike first.

In this vein, Air Force Chief of Staff Curtis LeMay, National Security Advisor McGeorge Bundy and Cold War veteran Dean Acheson all pushed for an immediate air attack on the Cuban missiles when they were discovered. Kennedy calmly saw down this challenge. It seems he was revolted by the idea that people could countenance a nuclear conflict so blithely.

Reporting his infamous meeting with Khrushchev in Vienna the year before, Kennedy had said:

I talked about how a nuclear exchange would kill seventy million people in ten minutes, and he just looked at me as if to say, ‘So what?’ My impression was that he just didn’t give a damn if it came to that.

However, it must be added that Kennedy himself played fast and loose with American lives. Political factors drove him to front up to Khrushchev in such a way that, had the Soviet Premier not had a moment of extraordinary humanity and called off the ships, a nuclear conflict would almost certainly have resulted. The Cold War was inherently full of posturing and bluster, but Kennedy, when given the option to dissolve tensions, would always heighten them.


Inside JFK’s Decisionmaking During the Cuban Missile Crisis

O n Tuesday morning, October 16, 1962 President John F. Kennedy awoke to a political and security nightmare. At 9 A.M., McGeorge Bundy, his National Security Adviser, informed him that a U-2 reconnaissance mission over Cuba had photographed Soviet medium range ballistic missiles, nuclear capable weapons with a range of 1,200 miles.

In public and private statements Premier Nikita Khrushchev had stated that he sent only defensive armaments to Cuba, and during a press conference in September the president had warned Khrushchev that the United States would not tolerate offensive weapons. But Bundy’s report made it clear that Khrushchev had deceived him.

Meeting that morning with fourteen handpicked advisers—known to history as the ExComm—Kennedy agreed that the missiles would have to be bombed and Cuba invaded. But a week later, on Monday evening, October 22nd, he announced his decision to “quarantine” (blockade) Cuba as the first move to force Khrushchev to withdraw his missiles.

It was a tortured decision. It required shedding firmly held Cold War doctrines and resisting the arguments of hard-line advisers who favored attacking Cuba and overthrowing Castro. It was a political risk, but in light of the possibility that an attack could lead to a war with the Soviet Union, Kennedy reasoned, possibilities had to be treated as probabilities. How he reached this conclusion is revealed in a secret recording of a meeting with the Joint Chiefs of Staff [JCS] on the fourth morning of the crisis. It offers a cardinal lesson in presidential leadership in the nuclear age.

“The Joint Chiefs of Staff saw Fidel Castro’s regime as a cancer that must be removed, by whatever means proved necessary,” accord­ing to Walter Poole, the official historian of the JCS. “They came to that conclusion in March 1960 and conveyed it repeatedly thereafter to their civilian superiors.” They insisted that a Communist Cuba threatened the security of the Western Hemisphere, and they assured the commander in chief that it was possible to depose Castro “with­out precipitating a general war, and without serious effect on world opinion.”

The meeting in the Oval Office on October 19th began at 10 a.m. with JCS chairman, Gen. Maxwell Taylor, explaining that the chiefs unanimously agreed on a minimum of three steps: a surprise [bombing] attack against the known missile sites, continued surveillance, and a blockade to prevent reinforce­ments from entering Cuba.

“Let me just say a little, first, about what the problem is, from my point of view,” President Kennedy interrupted. Returning to a question he had asked during the initial ExComm meeting, he proposed that “we ought to think of why the Russians did this.”

It provided them with a range of new options, he explained. “If we allow their missiles to remain, they have offended our prestige, and are in a position to pressure us. On the other hand, if we attack the missiles or invade Cuba it gives them a clear line to take [West] Berlin,” Khrushchev’s highest priority since 1958. That “leaves me only one alternative, which is to fire nuclear weapons—which is a hell of an alternative.”

To complicate the situation further, he continued, “our blockade of Cuba will give Khrushchev an excuse to blockade [West] Ber­lin, which will infuriate our allies. We will be blamed for jeopardiz­ing the city because we overreacted. . . When we recognize the importance of Berlin to Europe, and recognize the importance of our allies to us, that’s what has made this thing be a dilemma for three days. Otherwise, our answer would be quite easy.”

Of course “we’ve got to do something,” he conceded, because doing nothing will not make the Berlin problem go away.

“We recognize all these things, Mr. President,” General Taylor responded, and presented the basic assumption that shaped the Chiefs’ recommendations: Cuba is the test of U.S. resolve. “If we don’t respond here in Cuba we think the credibility of our response in Berlin is endangered,” Taylor declared. “We don’t have any choice except direct military action,” Air Force Chief of Staff Gen. Curtis LeMay added. The blockade, he worried, will provide the Soviets with time to hide their missiles, and it will even encourage them to move against Berlin.

“But what about the Soviet reaction to an attack on Cuba?” the president asked.

They will not respond, LeMay assured him. We just have to be clear that “if they make a move we’re going to fight.” And then he added: “This blockade and political action, I see leading into war. I don’t see any other solution for it. It will lead right into war. This is almost as bad as the appeasement at Munich” (which, it was well known, had been supported by the president’s father, Joseph Kennedy, when he was American ambassador to Great Britain).

It is a loss to history that there is no photograph of Ken­nedy’s face at that moment. But one can imagine his jaw tightening, his temples pulsing, and his eyes fixed firmly on LeMay.

Chief of Naval Operations, Admiral George Anderson, Army Chief of Staff Earle Wheeler and Marine Corp Commandant David Shoup backed LeMay. As long as Castro was supported by the Soviet Union, a military assault was the only good option, they believed. It was impossible to be sure that all the missiles were destroyed, Gen. Wheeler asserted “until and unless we actually occupy the island.” From a military point of view, he concluded, “I feel that the lowest risk course of action is the full gamut of military action by us. That’s it, sir.”

“Thank you, General,” Kennedy tellingly responded.

Gen. LeMay then reminded the president that he had made several strong public statements warning the Soviets against sending offensive weapons of any type to Cuba. “I think that a blockade and political talk would be considered by a lot of our friends and neutrals as being a pretty weak response to this. And I’m sure a lot of our own citizens would feel that way, too. In other words,” LeMay declared, “you’re in a pretty bad fix at the present time.”

“What did you say?” Kennedy snapped.

“You’re in a pretty bad fix,” LeMay repeated.

“You’re in there with me,” the president shot back. And to be certain that LeMay got his point, he added: “Personally!”

Despite their mutual interest in deposing Fidel Castro’s communist government, the chiefs’ and the president viewed the crisis differently. The chiefs’ objective was to be in the best position to fight a war, while the president’s aim was to select the strategy that was least likely to start a war. The chiefs assumed that a prompt military response (bombing and invasion) would coerce the Soviets, but the president believed it would provoke them to respond in kind: “They can’t let us . . . take out their missiles, kill a lot of Russians and not do anything.”

Both assumptions were plausible, and perhaps the Soviets would not have responded militarily. Khrush­chev did not want a war. But he was driven by obligations and pressures that could force him to retaliate if his missiles were attacked. His decision would depend on too many variables for the president to accept the chiefs’ blithe assumptions.


8. His Brutality In North Korea May Be A Big Reason They Still Hate Us To This Day

The Korean War is probably the most forgotten war in history. While people love to talk about the glories of World War II, or reenact the Civil War in great detail, there are very few movies or media about the Korean War. Now, we know a lot of M*A*S*H fans are going to be up in arms, but the show (and book, and movie), while excellent, is a lot more lighthearted than something like عصابة من الأخوة أو The Pacific, and doesn’t really go out of its way to show you all the worst of the gritty, horrible things that happened in the Korean War. And the truth is, the reason why the Korean War is largely not talked about is because it was really a pretty shameful chapter in our history.

The way the war was run was filled with paranoia and unnecessary aggression to begin with, and we allowed the South Koreans to get away with many war crimes in the name of victory, and defeating communism. General Douglas MacArthur wanted to toss down a ring of nukes to irradiate the area above South Korea so nobody would be able to invade for decades. However, it was our old friend General LeMay, who once again took things too far, and proceeded to demolish civilians with horrifying speed. As the head of strategic air command for the whole operation, he had them go for occupied cities, civilian infrastructure, and once again made a lot of use of incendiary ammunition. He set most of North Korea on fire, and they simply were unprepared for it. In an interview on TV in the 1980s, he stated without any hint of remorse that we had likely destroyed about 20% of their population. And people wonder why they hate America.