بودكاست التاريخ

كهف بونت دارك ، نسخة طبق الأصل من كهف شوفيه

كهف بونت دارك ، نسخة طبق الأصل من كهف شوفيه


لا تقع في غرام مزيفة: نسخة فن كهف شوفيه هي هراء

أنفقت الحكومة الفرنسية الملايين في محاكاة كهف من روائع فنية عمرها 35000 عام. لكنك لن تدفع مقابل رؤية نسخة رامبرانت - لماذا يتم التعامل مع الفن القديم بقسوة؟

محاكاة رهيبة أم هراء رعاية؟ ... شخصيات حيوانية من نسخة كهف شوفيه. تصوير: كلود باريس / أسوشيتد برس

محاكاة رهيبة أم هراء رعاية؟ ... شخصيات حيوانية من نسخة كهف شوفيه. تصوير: كلود باريس / أسوشيتد برس

آخر تعديل في الخميس 22 فبراير 2018 17.27 بتوقيت جرينتش

تصور هذا. يصل زوار الفاتيكان إلى ساحة القديس بطرس ويتم نقلهم إلى مركز استقبال حديث مختبئ بذكاء تحت أعمدة برنيني. بعد النظر إلى عرض على اللوحات الجدارية Sistine Chapel لمايكل أنجلو ، تمت تصفيتها في نسخة طبق الأصل كاملة الحجم ، مع سقف يمثل صورة عملاقة للعمل الفني الشهير.

ربما يحدث هذا في يوم من الأيام ، حيث يشعر الفاتيكان بالقلق من الحفاظ على كنوزه الفنية. لكني أظن أنه لن يسعد أحد بزيارة كنيسة سيستينا البديلة. ما هو الهدف؟

وبالمثل ، لا يريد أي محب للفن رؤية نسخة طبق الأصل من رامبرانت ، أو فرويد مزيف أو محاكاة لسورا.

لماذا إذن من المعقول تمامًا تقديم فن زائف من العصر الجليدي باعتباره عامل جذب ثقافي؟

يشهد هذا الشهر افتتاح نسخة طبق الأصل من كهف شوفيه ، الذي ربما يكون أعظم كهف مرسوم من العصر الحجري القديم تم اكتشافه على الإطلاق ، بالإضافة إلى أحد أقدم المواقع المعروفة للنشاط الفني. من المتوقع أن تكون منطقة جذب شهيرة في منطقة Ardèche في فرنسا. لكنها محض هراء.

إنه يغير باختصار عشاق الفن الذين يتوقع أن يذهبوا إلى هناك ، لأننا نعامل مثل الحمقى. والأكثر إثارة للقلق أنه يكشف عن ازدراء العباقرة المجهولين الذين ابتكروا لوحات شوفيه الحقيقية منذ حوالي 35000 عام.

هل يمكنك شم رائحة تجفيف الطلاء؟ ... زوار في نسخة طبق الأصل بالحجم الطبيعي لكهف شوفيه ، جنوب فرنسا. تصوير: كلود باريس / أسوشيتد برس

هناك أسباب وجيهة لعدم فتح عجائب شوفيه الحقيقية للجمهور. تعرضت الكهوف المرسومة الأخرى - وأشهرها لاسكو - لأضرار جسيمة بسبب التعرض لرائحة الفم الكريهة الجماعية للزوار قبل أن يدرك العلماء مدى ضعف هذا الفن القديم أمام الاتصال البشري. شوفيه ، الذي تم اكتشافه مؤخرًا ، محمي بحق بالاحترام الذي يستحقه. لكن هذا ليس سببًا لتزويدنا بنسخة طبق الأصل.

زرت النسخة المتماثلة التي تم إنشاؤها من Lascaux عندما كنت مراهقًا ، وما زلت أتذكر خيبة الأمل الساحقة. يا لها من مهزلة محيرة ، أن نعد بفن الكهوف وتقديم محاكاة فقط.

تعكس تجارب الكهوف المستعملة هذه تحيزًا أساسيًا حول الفن "البدائي" المفترض. المعنى الضمني للنسخ المتماثلة لفن الكهوف هو أن هذا الفن بسيط جدًا وأساسي بحيث يرضي pastiche. لا أحد يقبل بديلاً عن رامبرانت لأن لمسته تعتبر فريدة من نوعها ، عبقريته المفرد.

اذا هي كذلك. لكن فن الكهوف ليس أقل روعة أو سحرًا. تضم لوحات العصر الجليدي في أوروبا روائع تساوي الأعظم في التاريخ. على أقل تقدير ، تستحق لوحات العصر الجليدي أن يُنظر إليها على أنها أعمال فنية فريدة وملهمة. يذهلني أنه في فرنسا ، الحارس المتحضر للعديد من هذه الروائع ، لا يزال من الممكن معاملتها مثل أعمال "رجال الكهوف" الجاهلين والأخرق - وبالتالي يمكن استبدالها بكهف وهمي.

عندما يتعلق الأمر بشوفيه ، فمن الأفضل النظر إلى الصور والأفلام بدلاً من الوقوع في صورة مزيفة. احصل على التقرير الكامل عن الكهف ، الموضح ببذخ ، والذي يوفر لقاءًا قريبًا جدًا: أو شاهد فيلم Werner Herzog الجميل Cave of Forgotten Dreams.

الجو المناسب ... لا يزال من كهف الأحلام المنسية لفيرنر هيرزوغ.

إذا لم يكن ذلك كافيًا ، وبالطبع لم يكن كذلك ، فيمكن بالفعل زيارة بعض الكهوف المطلية الحقيقية. أوصي بـ Pech-Merle و Cougnac في منطقة Cahors. هذه الكهوف الفاتنة مفتوحة للجمهور وتحتوي على فن قديم قدم لوحات شوفيه - ومميزة بالمثل.

الوقوف أمام الماموث الملون في بيتش ميرل هو لقاء ساحق مع حيوان ثديي منقرض والعقل الذي صوره. كل شيء عن مثل هذه اللقاءات - مهما كان نادرًا وصعبًا - لا يُنسى. أنت بحاجة إلى شم رائحة الرطوبة ، والاستماع إلى قطرات الماء المتقطرة ، والشعور بالظلام الهائل خلف الممرات المضاءة - وقرص نفسك أنه من بين هذه التكوينات الصخرية المهيبة تحت الأرض ، قام فنان من العصر الجليدي بإنشاء صورة لماموث لديه القوة وحقيقة رامبرانت.

يا له من فن عظيم صنعه الصيادون في العصر الجليدي. لا تقبل أي بدائل.


كافيرن دو بونت دارك (استنساخ شوفيه)

لن يكون كهف شوفيه مفتوحًا للجمهور أبدًا. إنه أقدم كهف مزين تم العثور عليه على الإطلاق ، وقد تم اكتشافه فقط في عام 1994. وقد أدى اكتشافه إلى تغيير كل شيء. يعتقد الخبراء أن فن ما قبل التاريخ بدأ بمظهر أكثر بدائية وأصبح تدريجياً أكثر تطوراً على مدى آلاف السنين ، وبلغت ذروتها بانتصار Lascaux ، التي رسمت قبل 17000 عام. لكن اللوحات في شوفيه أقدم مرتين تقريبًا ، حيث تم تأريخها بالكربون المشع في 32000 عام! وهي حتى أكثر روعة من لاسكو ، بواقعيتها وتطورها. كان لابد من مراجعة النظريات حول تطور فن العصر الحجري القديم.

يجب الحفاظ على الكهف ودراسته ، لكن أهميته لتاريخ البشرية كبيرة جدًا لدرجة أنه تم وضع خطط لنسخة متماثلة بعد وقت قصير من اكتشافه. بعد عدة سنوات و 55 مليون يورو تم افتتاحه في أبريل 2015. إنه أكبر كهف طبق الأصل وأكثرها تفصيلاً على الإطلاق. تم إجراء كل محاولة لإعادة إنشاء الكهف الفعلي ، بما في ذلك عظام الحيوانات المغطاة بالكالسيت المنتشرة على الأرض. يوجد مبنى معرض يمكنك زيارته قبل الجولة التي تعلمك عن البشر والحيوانات في عصور ما قبل التاريخ. الاسم الرسمي للكهف المقلد هو Caverne du Pont d'Arc ، لأنه قريب جدًا من تكوين الجسر الطبيعي فوق نهر Ardèche. شوفيه هو اسم قائد الفريق الذي اكتشف الكهف ، لكنهم لم يستخدموا اسمه للنسخة المقلدة بسبب التوترات بين مكتشف الكهف والحكومة.

الجولات المصحوبة بمرشدين فقط ، ينصح بشدة بالحجز ويمكنك الحجز عبر الإنترنت. هذه نقطة جذب شائعة جدًا ، وإذا لم تشتري التذاكر في وقت مبكر ، فاحذر من أن جولتك قد تستغرق عدة ساعات بعد وصولك إلى مكتب التذاكر. الجولات باللغة الفرنسية ، وهناك جولة إنجليزية واحدة يوميًا ، الساعة 11:12 صباحًا ، 25 شخصًا في كل جولة. ولكن إذا لم تتمكن من القيام بجولة باللغة الإنجليزية ، فيمكنك حجز أي جولة واستخدام دليل صوتي مجاني ، وهو متاح بعشر لغات. في الصيف ، تغادر الجولات كل بضع دقائق ويشكو الناس من أن المجموعات قريبة جدًا من بعضها البعض وأن الجولة تشعر بالاندفاع. تكون الزيارات متباعدة قليلاً عن بقية العام ، لكن لا يُسمح لك حقًا بالبقاء لأن الأدلة تحافظ على المجموعات تتحرك وتغلق الأنوار عند الانتهاء من عرض قسم. في حين أنه ليس باردًا مثل الكهف الحقيقي ، فإن النسخة المتماثلة مكيفة ، لذلك قد ترغب في سترة. لا توجد صور مسموح بها في الكهف المقلد.

يفتح كل يوم من أيام السنة. في متناول الأشخاص ذوي الإعاقة. الممشى مسطح تمامًا في الكهف المقلد ، لذلك لن تتعثر على أي شيء في الضوء الخافت. تذكر التذاكر أنه يجب عليك الوصول إلى نقطة انطلاق الجولة قبل 30 دقيقة من الجولة ولكن هذا ليس ضروريًا. ما عليك سوى الذهاب إلى نقطة المغادرة قبل بضع دقائق وتنتظر حتى يتم الاتصال بجولتك ، فلا داعي للوصول إلى هناك مبكرًا لمجرد الانتظار.


كهف شوفيه بونت دارك: أعظم لوحات الكهوف في العالم

تم فتح نسخة طبق الأصل من أعظم اكتشاف فني في العالم في عصر ما قبل التاريخ للجمهور الشهر الماضي. إن Caverne du Pont-Arc هو نسخة طبق الأصل من كهف شوفيه بونت دارك ، موطن أعظم وأقدم لوحات الكهوف في العالم في العصر الحجري والتي أذهلت عوالم الآثار وتاريخ الفن. نستكشف ما الذي يجعل هذا الكهف اكتشاف القرن.

في 18 ديسمبر 1994 ، صادف ثلاثة من مستكشفي الكهوف ، جان ماري شوفيه وإيليت برونيل وكريستيان هيللير ، اكتشاف القرن ، وهو كهف يحتوي على ما يُعرف الآن باسم أعظم وأقدم فن ما قبل التاريخ في العالم ، ويعود تاريخه إلى المتوسط. من 30.000 إلى 32.000 سنة. كهف شوفيه بونت دارك ، الذي أخذ اسمه من المستكشف الرئيسي للفريق ، كان موضوع دراسة مكثفة منذ ذلك الحين.

يقع الكهف في منطقة Ardèche الجبلية في جنوب فرنسا ، وهو موطن لأكثر من 1000 لوحة كهفية تعود إلى العصر الحجري للماموث والدببة والأسود ووحيد القرن وثور البيسون وأنواع أخرى من الثدييات التي انقرضت الآن ورسمت ورسمت بالفحم والمغرة الحمراء ، منتشرة عبر ست غرف كهف. يوجد هنا أيضًا لوحة رائعة من الأسود المرسومة بالفحم وعظام الحيوانات التي يُعتقد أنها تنتمي إلى دببة الكهوف التي نمت في الكهف خلال فصول الشتاء في العصر الجليدي. كان من الممكن أن تكون هذه الدببة محاصرة في الكهف بعد الانهيار الصخري الذي أغلق المدخل منذ أكثر من 20000 عام. منذ ذلك الحين ، ظل هذا العرض الاستثنائي لفن ما قبل التاريخ غير مرئي ، ولم يمس ، وغير مكتشف ، حتى عام 1994.

ما أذهل العلماء هو عمر اللوحات في كهف شوفيه بونت دارك ، حيث يبلغ عمرها ضعف اللوحات الموجودة في كهف لاسكو والتي يعود تاريخها إلى 17000 عام ، وإتقان تقنيات لم يسبق لها مثيل في فن الكهوف ما قبل التاريخ. استخدم الفنانون في العصر الحجري التجاويف الموجودة في جدران الحجر الجيري في الكهف لمنح الوحوش المرسومة جودة ثلاثية الأبعاد فريدة وإحساسًا إضافيًا بالحركة. بالإضافة إلى ذلك ، تعتبر الوحوش مثل الأسود والماموث والدببة حيوانات خطرة كان من الصعب مراقبتها. كان التقاط دقة حركاتهم في ذلك الوقت إنجازًا رائعًا للغاية. ساهم عالم الآثار الفرنسي جان كلوتس كثيرًا في دراسة الموقع واقترح أيضًا أن كهف شوفيه كان يستخدم للممارسات الروحية والطقوسية وله أهمية دينية كبيرة ، كما هو مذكور في مجلة سميثسونيان، على الرغم من أن هذا الرأي قد قوبل ببعض الانتقادات.

بسبب الخوف من الإضرار بالأعمال العظيمة في كهف شوفيه ، حظرت وزارة الثقافة الفرنسية أي وصول عام ، مع منح الإذن فقط للعلماء والباحثين. تم السماح لـ 280 شخصًا فقط ، بمن فيهم العلماء والمحافظون والمتخصصون بدخول الكهف لأغراض البحث أو الحفظ في عام 2014. ينبع هذا الحذر من المأساة الفنية والتاريخية التي أدت إلى إلحاق أضرار جسيمة بفن كهف لاسكو في جنوب غرب فرنسا. أدى العدد الهائل من الزوار الذين دخلوا لاسكو إلى اضطراب التوازن الجوي الهش في الكهف ، مما أدى إلى زيادة مستويات ثاني أكسيد الكربون والرطوبة ، مما شجع على نمو البكتيريا والطحالب على جدران الكهف التي انتهت بتغطية بعض اللوحات الثمينة. لمنع تكرار هذا الدمار ، شرعت السلطات الفرنسية في مشروع ضخم لإنشاء نسخة طبق الأصل من كهف شوفيه على بعد أميال قليلة من الأصل. سيسمح هذا التثبيت بمشاركة هذا الاكتشاف المذهل مع العالم ، وفي الوقت نفسه ، يمكن الاحتفاظ برسومات الكهوف التي لا تقدر بثمن والتي نجت بأعجوبة من آلاف السنين دون اكتشافها في حالة بدائية.

الكهف المكرر ، المسمى Caverne du Pont-d’Arc وتكلفته 55 مليون يورو ، تضمن استخدام أحدث التقنيات لإعادة إنشاء كهف شوفيه حتى أدق تفاصيله. عمل أكثر من 500 خبير على تطوير محاكاة الكهف ، باستخدام تقنيات لتقليد الضغط الجوي وحتى الرائحة في الكهف الأصلي من خلال المسح بالليزر ، ورسم الخرائط ثلاثية الأبعاد ، والمقاييس الهندسية ، والنسخ الفنية بالحجم الكامل لرسومات الكهف ، مما يجعل النسخة المتماثلة قريبة إلى الأصل قدر الإمكان. تم تخطيط كهف شوفيت بالكامل باستخدام تقنية ثلاثية الأبعاد ، وتم إحصاء عظام الحيوانات ، وتم توثيق الأصباغ المستخدمة في اللوحات ، حتى أن المتخصصين حددوا أنواع الأدوات التي يستخدمها الفنانون.

الكهف نسخة مكثفة من النسخة الأصلية ، لكن هذا لا يجعلها أقل شهرة. عند الدخول ، يتم الترحيب بالزوار من خلال الترقب والغموض الفوري ، بمساعدة الجدران الصخرية والأرضيات الترابية والهوابط وعظام الحيوانات وعلامات خدش الدببة وظروف درجة الحرارة والرطوبة المعاد تكوينها. يتم أيضًا إعادة إنتاج الصمت والصوتيات ببراعة ، مما يترك مجالًا صغيرًا للشك في أصالته.

حصلت Chauvet-Pont-d’Arc رسميًا على وضع Word Heritage من قبل اليونسكو ، المنظمة الثقافية التابعة للأمم المتحدة ، في عام 2014 وتتم حمايتها كنصب تاريخي على أعلى مستوى وطني. نظرًا لأن الكهف الأصلي لن يكون مفتوحًا للجمهور أبدًا ، فإن النسخة المتماثلة Caverne du Pont-d’Arc توفر نموذجًا للحفاظ على هذه الكهوف المزخرفة ، وتعمل على إطالة عمر فن ما قبل التاريخ بينما يتم إجراء أبحاث طفيفة التوغل. يمكن لأي شخص القيام بجولة افتراضية لكل غرفة في الكهف الأصلي عبر الإنترنت.

بشكل عام ، ترقى Caverne du Pont-d’Arc بالتأكيد إلى مستوى الضجيج ، حيث قدم تجربة رائعة في وقت مختلف وترك مجالًا لخيال لا حدود له حول ما حدث في مثل هذه الكهوف خلال العصر الحجري. يقول سيباستيان ماثون ، وهو عالم في فريق مشروع Pont-d’Arc ، "هذا موقع علمي وثقافي يتمتع بإمكانيات سياحية" الحارس، "هذا مكان لإعطاء فكرة عن أصلنا جميعًا."


أخيرًا ، ظهر The Beauty of France & # 8217s Chauvet Cave لأول مرة على مستوى الجمهور

عندما أنزلت من ممر مشاة عبر كآبة تحت الأرض ، برجت جدران الحجر الجيري 40 قدمًا وتغرق في هوة. تتدلى الهوابط المتلألئة من السقف. بعد العديد من التقلبات والمنعطفات ، وصلت إلى طريق مسدود. عندما أضيء مصباح iPhone الخاص بي على الجدران ، تظهر من الظلام رسومات بالفحم والمغرة الحمراء من وحيد القرن الصوفي والماموث والثدييات الأخرى التي بدأت تنقرض خلال عصر البليستوسين ، منذ حوالي 10000 عام.

من هذه القصة

قراءات ذات صلة

المحتوى ذو الصلة

إنه شعور ، وحتى رائحته ، مثل رحلة إلى حفرة عميقة في الأرض. لكن هذه الرحلة تحدث في الواقع في سقيفة خرسانية عملاقة في تلال غابات الصنوبر في Ard & # 232che Gorge في جنوب فرنسا. الجدران الصخرية عبارة عن ملاط ​​بلون الحجر مصبوب فوق سقالات معدنية ، وقد صُنعت الهوابط من البلاستيك والطلاء في ورشة باريس. بعض اللوحات الجدارية من عمل دليلي ، آلان داليس ، وفريق من زملائي الفنانين في الاستوديو الخاص به ، Arc et Os ، في مونتينياك ، شمال

تولوز. يتوقف داليس مؤقتًا أمام لوحة تصور فخر الأسود بشكل جانبي ، مرسومة بالفحم. & # 8220 تم رسمها على البوليسترين ، وهو راتينج صناعي ، ثم تم تركيبها على الحائط ، & # 8221 أخبرني. والنتيجة هي نسخة طبق الأصل دقيقة ومذهلة من End Chamber ، والتي تسمى أيضًا Gallery of Lions ، داخل كهف Chauvet الفعلي ، وتقع على بعد ثلاثة أميال من هنا ويُنظر إليها على نطاق واسع على أنها أكبر مستودع في العالم للفن العلوي من العصر الحجري القديم.

يُطلق على الفاكس الذي تبلغ قيمته 62.5 مليون دولار اسم Caverne du Pont d & # 8217Arc ، بعد معلم قريب & # 8212a ممر طبيعي من الحجر الجيري المتآكل الممتد على نهر Ard & # 232che والمعروف للبشر منذ العصر الحجري القديم. النسخة المتماثلة ، التي تم افتتاحها للجمهور هذا الشهر ، كانت قيد العمل منذ عام 2007 ، عندما قررت حكومة المقاطعة Ard & # 232che ، التي أدركت أن الجمهور الدولي كان يطالب بمشاهدة الكهف ، الانضمام إلى ممولين آخرين من القطاعين العام والخاص لبناء محاكاة. القيود التي تفرضها وزارة الثقافة الفرنسية تمنع الجميع باستثناء العلماء والباحثين الآخرين من البيئة الهشة للكهف نفسه.

من المرجح أن يكون فنان العصر الجليدي قد صنع هذه الصورة في كهف شوفيه عن طريق بصق صبغة حمراء على يد مضغوطة على الصخرة. (& # 169 DRAC Rh & # 244ne-Alpes / Minist & # 232re de la Culture et de la Communication) برونل ، يسار ، هيللير وشوفيه يؤكدون أنهم وجدوا الموقع. يقول المدعي الآخر ، ميشيل شابود ، إنه يجب أن يشارك الائتمان: & # 8220 يجب أن يعرف أبنائي وأحفاد ما حدث في الكهف. & # 8221 (جريجوري برناردي) أعاد الفنانون إنتاج أدوات باليو مثل فرش الصنوبر المحروقة لإنشاء 27 لوحة من الصور (أعلاه ، وحيد القرن). استخدموا البلاستيك لهياكل الدببة. استخدم الفنانون التجاويف والمخالفات الموجودة في الكهف لإضفاء إحساس بالحيوية على فنهم. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) استخدموا البلاستيك لهياكل الدببة. (St & # 233phane Compoint / Resolute) يمتد المجمع (ذو الهيكل المتماثل ذي السقف المسطح ، أقصى اليسار) على مساحة 40 فدانًا. (St & # 233phane Compoint / Resolute) عمل الفنانون من 6000 صورة مرجعية وجربوا الفحم من مصادر مختلفة لإعادة & # 173create Chauvet & # 8217s سيد العصر الحجري القديم & # 173 قطعة ، بما في ذلك معرض الأسود. (Jean Clottes / Minist & # 232re de la Culture) تم دمج ثمانين قسمًا ممسوحًا ضوئيًا من الكهف الحقيقي لإنتاج الفاكس (عرض رقمي). (جاي بيرازيو / سيبا)

خمسمائة شخص & # 8212 بما في ذلك الفنانين والمهندسين والمهندسين المعماريين ومصممي المؤثرات الخاصة & # 8212 المتعاونين في المشروع ، باستخدام خرائط الكمبيوتر ثلاثية الأبعاد والمسح الضوئي عالي الدقة والصور الفوتوغرافية لإعادة تكوين نسيج وألوان الكهف. & # 8220 هذا هو أكبر مشروع من نوعه في العالم ، & # 8221 يعلن باسكال تيراس ، رئيس مشروع Caverne du Pont d & # 8217Arc ونائب الجمعية الوطنية من Ard & # 232che. & # 8220 اتخذنا هذا الاختيار الطموح. حتى يتسنى للجميع الاستمتاع بهذه الكنوز الاستثنائية ، ولكن يتعذر الوصول إليها إلى الأبد. & # 8221

الكهف المحاكي ليس فقط تكريمًا مذهلاً للمكان ، ولكن أيضًا للحظة. تحتفل بفترة الظهيرة الباردة في ديسمبر 1994 عندما قام ثلاثة أصدقاء وكهوف عطلة نهاية الأسبوع & # 8212 جان ماري شوفيه وإيليت برونيل وكريستيان هيللير & # 8212 بإدخال تيار هوائي إلى فتحة في جرف من الحجر الجيري ، وشقوا طريقهم عبر ممر ضيق ، باستخدام المطارق والمخارط للتخلص من الصخور والهوابط التي أعاقت تقدمهم ، وانحدرت إلى عالم متجمد في الوقت المناسب & # 8212its المدخل الرئيسي الذي أغلقه الانزلاق الصخري الهائل منذ 29000 عام. برونل ، أول من دخل عبر الممر ، لمحت رواسب بلورية سريالية تراكمت لآلاف السنين ، ثم توقفت قبل زوج من الخطوط الحمراء الباهتة المرسومة على الحائط إلى يمينها. & # 8220 لقد كانوا هنا ، & # 8221 صرخت لرفاقها المذهولين.

تحرك الثلاثي بحذر شديد عبر الأرض الترابية ، محاولين عدم الدوس على الرماد المتبلور من حفرة نار قديمة ، محدقين في دهشة في مئات الصور. & # 8220 وجدنا أنفسنا أمام جدار صخري مغطى بالكامل برسومات مغرة حمراء ، & # 8221 تذكر الكهوف في مذكراتهم الموجزة التي نشرت العام الماضي. & # 8220 تحتوي اللوحة على ماموث بجذع طويل ، ثم أسد بنقاط حمراء متناثرة حول أنفه في قوس ، مثل قطرات من الدم. جثنا على كعوبنا ، ونحدق في جدار الكهف ، صامتين من الذهول. & # 8221

تنتشر على ست غرف تمتد على ارتفاع 1300 قدم كانت عبارة عن لوحات من لبؤات تسعى وراء آكلات أعشاب كبيرة & # 8212 بما في ذلك الثيران ، أسلاف الماشية المستأنسة المنقرضة الآن ، ونقوش البيسون للبوم ووحيد القرن الصوفي ، صورة الفحم لأربعة خيول برية تم التقاطها في ملف شخصي فردي ، وحوالي 400 صورة أخرى للوحوش التي جابت السهول والوديان بأعداد هائلة خلال العصر الجليدي. بمهارة لم يسبق لها مثيل في فن الكهوف ، استخدم الفنانون المقابض والفجوات والمخالفات الأخرى للحجر الجيري لإضفاء إحساس بالديناميكية وثلاثية الأبعاد لمخلوقاتهم الراكضة والقفزة. لاحقًا ، تعجب جان ماري شوفيه من & # 8220 الواقعية الرائعة & # 8221 و & # 8220 إتقانها الجمالي & # 8221 من الأعمال الفنية التي واجهوها في ذلك اليوم.

(جيلبرت جيتس)

في غضون أشهر ، أحدث شوفيه (الكهف ، المعروف رسميًا باسم شوفيه بونت د & # 8217 قوس ، باسم مكتشفه الأساسي) ثورة في فهمنا للإبداع البشري الناشئ. حدد التأريخ بالكربون المشع الذي تم إجراؤه على 80 عينة فحم من اللوحات أن غالبية الأعمال يعود تاريخها إلى 36000 عام & # 8212 أكثر من ضعف عمر أي فن كهف مشابه تم الكشف عنه حتى الآن. قرر العلماء أن موجة ثانية من فناني العصر الحجري القديم دخلت الكهف بعد 5000 عام وأضفت عشرات اللوحات الأخرى على الجدران. اضطر الباحثون إلى مراجعة تقديراتهم بشكل جذري للفترة التي طور فيها الإنسان العاقل الفن الرمزي لأول مرة وبدأ في إطلاق العنان لقوة الخيال. في ذروة فترة Aurignacian & # 8212 بين 40،000 و 28،000 سنة مضت & # 8212 عندما شارك الإنسان العاقل العشب مع إنسان نياندرتال الذي لا يزال مهيمنًا ، قد يكون هذا الدافع الفني إشارة إلى قفزة تطورية. بينما كان الإنسان العاقل يجرب المنظور ويخلق رسومًا متحركة أولية على الجدران ، فإن أبناء عمومتهم ، إنسان نياندرتال ، الذين كانوا يتجهون نحو الانقراض ، لم ينتقلوا إلى ما بعد إنتاج الحلقات الخام والمخرز. أظهر الاكتشاف أيضًا أن فناني العصر الحجري القديم رسموا بأسلوب متسق ، باستخدام تقنيات مماثلة لمدة 25000 عام & # 8212a استقرار ملحوظ هذا هو العلامة ، كتب جريجوري كيرتس في رسامو الكهف، مسحه الرئيسي لفن ما قبل التاريخ ، & # 8220a الحضارة الكلاسيكية. & # 8221

إن تركيب Caverne du Pont d & # 8217Arc هو نتاج تجربة مريرة تنطوي على كنز آخر لا يمكن الاستغناء عنه. تم اكتشاف كهف Lascaux في منطقة دوردوني بجنوب غرب فرنسا ، مثل شوفيه ، بالصدفة: في سبتمبر 1940 ، عثر عليه أربعة فتيان في سن المراهقة وكلابهم أثناء البحث عن الكنز المدفون في الغابة. يحتوي المجمع الجوفي الذي يبلغ طوله 650 قدمًا على 900 من أفضل الأمثلة للوحات والنقوش التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ على الإطلاق ، والتي يعود تاريخها جميعًا إلى حوالي 17000 عام. جاء التراجع عن الكهف بعد أن فتحته وزارة الثقافة الفرنسية للجمهور في عام 1948: اندفع الزوار بالآلاف ، مما أدى إلى تدمير التوازن الهش في الغلاف الجوي. تشكلت رواسب خضراء من البكتيريا والفطريات والطحالب على الجدران غطت رواسب بلورية بيضاء اللوحات الجدارية. في عام 1963 ، أغلق المسؤولون الكهف ودخولهم محدودًا للعلماء وغيرهم من الخبراء. ولكن بدأت دورة لا رجعة فيها من الاضمحلال. انتشار الآفات الفطرية & # 8212 التي لا يمكن إزالتها دون التسبب في مزيد من الضرر & # 8212 الآن تغطي العديد من اللوحات. جرفت الرطوبة الصبغات وحولت جدران الكالسيت البيضاء إلى اللون الرمادي الباهت. في عام 2010 ، عندما قام الرئيس الفرنسي آنذاك نيكولا ساركوزي وزوجته ، كارلا بروني ساركوزي ، بجولة في الموقع في الذكرى السبعين لاكتشافه ، لورانس L & # 233aut & # 233-Beasley ، رئيس لجنة تقوم بحملات من أجل الحفاظ على الكهف & # 8217s ، تسمى الزيارة خدمة جنازة & # 8220 لـ Lascaux. & # 8221

فور اكتشاف Chauvet & # 8217s & # 8212even قبل الإعلان عنه & # 8212 ، قامت السلطات الفرنسية بتثبيت باب فولاذي عند المدخل وفرضت قيودًا صارمة على الوصول. في عام 2014 ، سُمح لما مجموعه 280 فردًا & # 8212 بما في ذلك العلماء والمتخصصين العاملين على المحاكاة ومراقبة الكهف & # 8212 بالدخول ، وعادةً ما يقضون ساعتين في زيارة واحدة.

بعد أيام قليلة من عيد الميلاد في عام 1994 ، تلقى جان كلوتس ، الباحث البارز في الفن الصخري ثم مسؤول علم الآثار في وزارة الثقافة الفرنسية ، مكالمة من مسؤول ترميم ، يطلب من كلوتس الإسراع إلى Ard & # 232che Gorge للتحقق بحث. & # 8220 كان لدي عائلتي قادمة وسألت عما إذا كان بإمكاني القيام بذلك بعد العام الجديد ، & # 8221 يتذكر كلوتس ذات يوم في منزله في Foix ، في جبال البرانس جنوب تولوز. & # 8220 قال ، & # 8216 لا ، أنت & # 8217 يجب أن تأتي على الفور. يبدو أنه اكتشاف كبير. يقولون أن هناك مئات الصور ، والكثير من الأسود ووحيد القرن. & # 8217 اعتقدت أن هذا غريب ، لأن تمثيلات الأسود ووحيد القرن ليست شائعة جدًا في الكهوف. & # 8221

وصلت الجلطات إلى الكهف وتدخلت بصعوبة شديدة عبر عمود الهواء: & # 8220 لم تكن أفقية. انحدرت إلى أسفل ، ثم استدارت ، ثم انحدرت إلى أعلى. & # 8221 عندما اقترب من الجدران في الظلام ، وهو يحدق في الصور من خلال مصباحه الأمامي ، شعر كلوتس على الفور بأن الأعمال كانت أصلية. كان يحدق ، مفتونًا ، بالنقاط الحمراء بحجم اليد التي تغطي أحد الجدران ، وهي ظاهرة لم يلاحظها من قبل. & # 8220 لاحقًا اكتشفنا أنها تمت عن طريق وضع طلاء مبلل داخل اليد ، ووضع اليد على الحائط ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 في ذلك الوقت ، لم نعرف & # 8217t كيفية صنعها. & # 8221 اندهش كلوت من صحة الخيول البرية ، وحيوية وحيد القرن الصوفي الذي يرتدي الرأس ، والاستخدام البارع لجدران الحجر الجيري. & # 8220 - كانت هذه روائع مخفية لم يرها أحد منذ آلاف وآلاف السنين ، وكنت أول متخصص يراها ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 كانت الدموع في عيني. & # 8221

في عام 1996 ، بعد عامين من زيارته الأولى لشوفيه ، نشر كلوتس عملاً مؤثرًا ، الشامان في عصور ما قبل التاريخشارك في كتابته مع عالم الآثار البارز من جنوب إفريقيا ديفيد لويس ويليامز ، والذي قدم أفكارًا جديدة حول أصول فن الكهوف. كان عالم الإنسان من العصر الحجري القديم موجودًا على مستويين ، كما افترض المؤلفون ، عالم الإحساس واللمس ، وعالم الروح الذي يتجاوز الوعي البشري. بدلاً من العمل كمساكن للإنسان القديم ، جادل كلوتس وزميله ، فإن الكهوف مثل شوفيه & # 8212 الظلام والباردة والأماكن المحرمة & # 8212 تعمل كبوابات إلى عالم آخر حيث كان يُعتقد أن الأرواح تسكن. أعضاء النخبة في مجتمعات العصر الحجري القديم & # 8212 ربما تدربوا على الفنون التمثيلية & # 8212 دخلوا هذه الكهوف للتواصل الطقسي مع الأرواح ، والتواصل معهم من خلال رسوماتهم. & # 8220: لقد احتجت إلى مشاعل ومصابيح شحوم وصبغ لتدخل الكهوف. لم يكن للجميع. لقد كانت رحلة استكشافية ، أخبرني كلوتس # 8221.

كما فسّرها كلوتس ومؤلفه المشارك ، فإن بصمات الأيدي ذات المغرة الحمراء على جدران شوفيه ربما كانت تمثل محاولات لاستدعاء الأرواح من الصخرة التي كان من المحتمل أن يستخدمها الفنانون جدار الحجر الجيري & # 8217s المخالفات ليس فقط لتحريك ميزات animal & # 8217s ولكن أيضًا لتحديد موقع أرواحهم & # 8217 أماكن سكنهم. تم العثور على عروض غامضة داخل جمجمة شوفيه & # 8212a الدببة الموضوعة على قاعدة تشبه المذبح ، وهي عمود قضيبي تمزج عليه امرأة & # 8217s أرجل وفرج مطلية في رأس البيسون & # 8217s & # 8212 وزنًا مثاليًا للنظرية القائلة بأن هذه الأماكن تحمل قوة تحويلية وأهمية دينية . تخيل كلوتس أن هؤلاء الفنانين البدائيين مرتبطون بعالم الروح في حالة متغيرة من الوعي ، مثل الغيبوبة التي يسببها الهلوسة التي حققها الشامان المعاصرون في المجتمعات التقليدية في أمريكا الجنوبية وغرب آسيا وأجزاء من أفريقيا وأستراليا. لقد أدرك أوجه التشابه بين الصور التي يراها الشامان عند الهلوسة & # 8212 الأنماط الهندسية ، والصور الدينية ، والحيوانات البرية والوحوش & # 8212 والصور التي تزين شوفيه واسكو والكهوف الأخرى.

لم يكن مفاجئًا ، كما يقول كلوتس ، أن هؤلاء الفنانين الأوائل اتخذوا قرارًا واعيًا لتزيين جدرانهم بالحيوانات البرية ، بينما تجاهلوا البشر تمامًا تقريبًا. بالنسبة للإنسان من العصر الحجري القديم ، سيطرت الحيوانات على بيئتها ، وكانت بمثابة مصادر الرزق والرعب. & # 8220 يجب أن تتخيل وادي Ard & # 232che الذي يعود تاريخه إلى 30.000 عام مضت ، & # 8221 Clottes ، الذي يبلغ الآن 81 عامًا ، يقول في دراسته في المنزل ، وتحيط به سكاكين وأكياس سرج من الطوارق ، وأقنعة وسط إفريقيا ، ودمى من القماش البوليفي وتذكارات أخرى من رحلاته في البحث عن الفن الصخري القديم. & # 8220 في تلك الأيام قد يكون لديك عائلة واحدة من 20 شخصًا تعيش هناك ، والعائلة التالية على بعد 12 ميلاً. لقد كان عالمًا من عدد قليل جدًا من الأشخاص الذين يعيشون في عالم من الحيوانات. & # 8221 يعتقد كلوتس أن الشامان في عصور ما قبل التاريخ كانوا يستحضرون الأرواح في لوحاتهم ليس فقط لمساعدتهم في صيدهم ، ولكن أيضًا للولادة والأمراض والأزمات والطقوس الأخرى الممر. & # 8220 هذه الحيوانات كانت مليئة بالقوة ، واللوحات هي صور للقوة ، & # 8221 يقول. & # 8220 إذا كنت على اتصال مع الروح ، فهذا ليس من باب الفضول العاطل. أنت تفعل ذلك لأنك بحاجة إلى مساعدتهم. & # 8221

اعتنق التفسير الأصلي Clottes & # 8217 لفن العصر الحجري القديم وسخر من زملائه العلماء في الحال. رفض أحدهم ذلك باعتباره & # 8220psychedelic ravings. & # 8221 آخر بعنوان مراجعته لكتاب Clottes-Lewis-Williams ، & # 8220Membrane and Numb Brain: نظرة فاحصة على ادعاء حديث عن الشامانية في الفن الحجري القديم. & # 8221 أحد الزملاء وبّخه بسبب & # 8220 تشجيع استخدام المخدرات & # 8221 من خلال الكتابة غنائيًا عن الولايات المتشابهة في Paleo shamans. & # 8220 لقد اتهمنا بكل أنواع الأشياء ، حتى بالفجور ، & # 8221 Clottes يخبرني. & # 8220 لكن حالات الوعي المتغيرة هي جزء أساسي منا. إنها حقيقة. & # 8221

وجد كلوتس بطلًا في المخرج الألماني فيرنر هيرزوغ ، جعله نجم فيلمه الوثائقي عن شوفيه ، كهف الأحلام المنسية، ونشر نظريات Clottes & # 8217. & # 8220 هل سنكون قادرين على فهم رؤية هؤلاء الفنانين عبر هذه الهاوية من الزمن؟ & # 8221 هرتسوغ يسأل ، وكلوتس ، أمام الكاميرا ، يقدم إجابة. بالنسبة للفنانين ، & # 8220 لم تكن هناك حواجز بين العالم الذي نحن فيه وعالم الأرواح. قال: يمكن لجدار أن يتحدث إلينا ، ويمكن أن يقبلنا أو يرفضنا ، & # 8221. & # 8220A يمكن أن يرسل الشامان روحه أو روحها إلى عالم ما وراء الطبيعة أو يمكنه استقبال زيارة الأرواح الخارقة بداخله. أنت تدرك مدى اختلاف الحياة بالنسبة لهؤلاء الأشخاص عن الطريقة التي نعيش بها الآن. & # 8221

في السنوات التي انقضت منذ أن أثارت نظريته عن رؤية ما قبل التاريخ الجدل لأول مرة ، واجه كلوتس تحديًا على جبهات أخرى. أصر علماء الآثار على أن العينات المستخدمة لتاريخ لوحات شوفيه يجب أن تكون ملوثة ، لأنه لم تقترب أي أعمال فنية أخرى من تلك الفترة من هذا المستوى من التعقيد. كان إعلان عمر اللوحات 32000 عام مثل الادعاء بالعثور على & # 8220a لوحة من عصر النهضة في فيلا رومانية ، & # 8221 سخر من عالم الآثار البريطاني بول بيتيت ، الذي أصر على أنهما كانا أصغر سناً بـ 10000 عام على الأقل. النتائج & # 8220 استقطاب العالم الأثري ، & # 8221 قال أندرو لوسون ، عالم آثار بريطاني آخر. لكن الجدل حول دقة التأريخ حصل على دفعة قوية منذ أربع سنوات ، عندما أجرى جان مارك العلوف من معهد البيولوجيا والتكنولوجيا في ساكلاي بفرنسا دراسات الحمض النووي والتأريخ بالكربون المشع لبقايا دببة الكهوف (Ursus spelaeus) التي غامر بها داخل الكهف للسبات خلال فصول الشتاء الطويلة من العصر الجليدي. قرر العالوف أن بقايا الهياكل العظمية لدب الكهف تتراوح بين 37000 و 29000 سنة. دخل البشر والدببة الكهف بانتظام & # 8212 على الرغم من عدم وجودهم معًا & # 8212 قبل سقوط الصخور. & # 8220 ثم ، منذ 29000 عام ، بعد الانزلاق الصخري ، لم يعد بإمكانهم & # 8217t الدخول إلى الداخل ، & # 8221 يقول كلوتس.

علماء الأحافير (الذين يدرسون بقايا الحيوانات داخل الكهف ، خاصة الدببة ولكن أيضًا الذئاب والوعول والثدييات الأخرى) ، علماء الجيولوجيا (الذين يفحصون كيفية تطور الكهف وما يمكن أن يخبرنا به هذا عن أناس ما قبل التاريخ وأفعال # 8217 بداخله) ، مؤرخو الفن ( who study the painted and engraved walls in all their detail) and other specialists visit Chauvet on a regular basis, adding to our understanding of the site. They have mapped every square inch with advanced 3-D technology, counted the bones of 190 cave bears and inventoried the 425 animal images, identifying nine species of carnivores and five species of ungulates. They have documented the pigments used—including charcoal and unhydrated hematite, a natural earth pigment otherwise known as red ocher. They have uncovered and identified the tools the cave artists employed, including brushes made from horse hair, swabs, flint points and lumps of iron oxides dug out of the ground that could be molded into a kind of hand-held, Paleolithic crayon. They have used geological analysis and a laser-based remote sensing technology to visualize the collapse of limestone slabs that sealed access to Chauvet Cave until its 1994 rediscovery.

One recent study, co-directed by Clottes, analyzed the faint traces left by human fingers on a decorated panel in the End Chamber. The fingers were pressed against the wall and moved vertically or horizontally against the soft limestone before the painter drew images of a lion, rhinoceros, bison and bear. Clottes and his co-researcher, Marc Azéma, theorize that the tracing was a shamanistic ritual intended to establish a link between the artist and the supernatural powers inside the rock. Prehistorian Norbert Aujoulat studied a single painting, Panel of the Panther, identified the tools used to create the masterwork and found other images throughout the cave that were produced employing the same techniques. Archaeologists Dominique Baffier and Valérie Feruglio have focused their research on the large red dots on the Chauvet walls, and determined that they were made by two individuals—a male who stood about 5-foot-9 and a female or adolescent—who coated their hands with red ocher and pressed their palms against the limestone.

Jean-Michel Geneste, Clottes’ successor as scientific director of Chauvet, leads two 40-person teams of experts into the grotto each year—in March and October—for 60 hours of research over 12 days. Geneste co-authored a 2014 study that analyzed a mysterious assemblage of limestone blocks and stalagmites in a side alcove. His team concluded that Paleolithic men had arranged some of the blocks, perhaps in the process of opening a conduit to paintings in other chambers, perhaps for deeper symbolic reasons. Geneste has also paid special attention to depictions of lions, symbols of power accorded a higher status than other mammals. “Some of the lion paintings are very anthropomorphic,” he observes, “with a nose and human profile showing an empathy between the artists and these carnivores. They are painted completely differently from other animals in Chauvet.”

When I arrived at the Caverne du Pont d’Arc for a preview that rainy morning this past December, I was skeptical. The installation’s concrete enclosure was something of an eyesore in an otherwise pristine landscape—like a football stadium plunked down at Walden Pond. I feared that a facsimile would reduce the miracle of Chauvet to a Disneyland or Madame Tussaud-style theme park—a tawdry, commercialized experience. But my hopes began to rise as we followed a winding pathway flanked by pines, offering vistas of forested hills at every turn. At the entrance to the recreated cave, a dark passage, the air was moist and cool—the temperature maintained at 53.5 degrees, just as in Chauvet. The rough, sloping rock faces, streaked with orange mineral deposits, and multi-spired stalactites hanging from the ceiling, felt startlingly authentic, as did the reproduced bear skulls, femurs and teeth littering the earthen floors. The paintings were copied using the austere palette of Paoleolithic artists, traced on surfaces that reproduced, bump for bump, groove for groove, the limestone canvas used by ancient painters.

The exactitude owed much to the participation of some of the most preeminent prehistoric cave experts in France, including Clottes and Geneste. The team painstakingly mapped every square inch of the real Chauvet by using 3-D models, then shrinking the projected surface area from 8,000 to 3,000 square meters. Architects suspended a frame of welded metal rods—shaped to digital coordinates provided by the 3-D model—from the roof of the concrete shell. They layered mortar over the metal cage to re-create the limestone inside Chauvet. Artists then applied pigments with brushes, mimicking the earth tones of the cave walls, based on studies conducted by geomorphologists at the University of Savoie in Chambery. Artists working in plastics created crystal formations and animal bones. Twenty-seven panels were painted on synthetic resin in studios in both Montignac, in the Dordogne and in Toulouse. “We wanted the experience to resemble as closely as possible the feeling of entering the grotto,” artist Alain Dalis told me.

Twenty years to the day that Chauvet and his two companions first edged their way into the cave, Paulo Rodrigues and Charles Chauveau, conservators overseeing the site, are climbing a path beyond a vineyard through a forest of pine and chestnut toward the base of a limestone cliff perforated with grottoes. It’s a cold, misty morning in December, and wisps of fog drift over the neat rows of vines and the Ardèche River far below. The Pont d’Arc, the limestone arch that spans the river, lies obscured behind the trees. During the Aurignacian period, Rodrigues tells me, the vegetation was much sparser here, and the Pont d’Arc would have been visible from the rock ledge that we’re now walking on from this angle the formation bears a striking resemblance to a mammoth. Many experts believe that early artists deliberately selected the Chauvet cave for their vision quests because of its proximity to the limestone monolith.

As I followed the conservators, I was retracing not only the route to the cave, but also events that have led to a bruising debate about who should have bragging rights to the cave’s discovery. The story begins on this footpath, in the spring of 1994, when a veteran spelunker and friend of Jean-Marie Chauvet, Michel Rosa, known to friends as Baba, initially detected air seeping from a small chamber blocked by stones. According to close friends of both men, it was Baba who suggested the airflow was coming from a cave hidden behind the rocks. Baba, they said, tried to climb into the hole, only to give up after reaching a stalactite he couldn’t move by hand. The aperture became known among spelunkers as Le Trou de Baba, or Baba’s Hole.

Chauvet has maintained that Rosa—a reclusive figure who has rarely spoken publicly about the case—lost interest in the site and moved on to explore other caves. Others insist that Baba had always planned to come back—and that Chauvet had cheated him out of the chance by returning, unannounced, with Eliette Brunel six months later. Chauvet violated a caver’s code of honor, says Michel Chabaud, formerly one of his closest friends. “On the level of morality,” he says, “Chauvet did not behave well.” Baba vanished into obscurity and Chauvet’s name was attached to one of the world’s greatest cultural treasures.


Pont-d'Arc Cavern, Replica of Chauvet Cave - History

بواسطة Jean-Michel Geneste
Former Director, National Center for Prehistory, Ministry of Culture and Communication, France

The discovery of the Chauvet-Pont d’Arc Cave in 1994 instantly represented a considerable media event for the department of Ardèche and the Rhône-Alpes region of France, as well as on a national and international scale, given how this category of cultural asset, now inscribed on UNESCO’s World Heritage List, thoroughly fascinates people throughout the world.

The splendor and sophistication of these spectacular cave paintings, dating back more than thirty-six thousand years, caused a veritable upheaval in specialists’ understanding of the time period (Quiles et al. 2016). However, as early as 1995, only a few months following its discovery, this exceptionally well-preserved and unique archaeological site proved to be far too fragile to be opened to the public. A satisfactory solution needed to be found to allow for touristic development while sharing this singular piece of human history with the general public.

In 2008 the architects Fabre & Speller, associated with Atelier 3A, were chosen by SMERGC (the Joint Association for the Caverne du Pont d’Arc), which acted as principal, joining the forces of the General Council of Ardèche and the Regional Council of Rhône-Alpes with support from the French government and the European Union.

“The site for the replica of the Chauvet Cave” [our translation] was a monumental project comprising five buildings spread out across a limestone plateau overhanging the small town of Vallon-Pont d’Arc. Now known as the “Caverne du Pont d’Arc,” the replica site is less than 2 km (11 miles) away as the crow flies from the original cave, which is hidden in the cliff-face of the Ardèche gorge. This exceptional construction was completed within a very short time frame (thirty months of construction work) calling upon the skills of about 550 professionals who collaborated on the project, which would be unique were it just for its scope alone. The meticulous attention given to detail in the underground landscape and atmosphere, the signs of human and animal activity, and the carefully replicated prehistoric artists’ gestures have combined to make a whole that is staggeringly original.


Vast replica recreates prehistoric Chauvet cave

It's locked away behind a thick metal door, hidden halfway up a towering limestone cliff-face.

Few people have ever been allowed inside, but BBC Newsnight has been granted rare access by the French Ministry of Culture and Communication.

We slide through a metal passageway on our backsides, and then tentatively descend a ladder.

It takes a few moments to adjust to the darkness, but our head torches soon reveal that we've entered into a vast cave system of geological beauty.

We weave along the narrow metal walkways stalactites and stalagmites glimmer in the light, sparkling curtains of calcite hang down from above and the floor is awash with the bones of long-dead animals.

Until recently, the last people to set eyes on this place were our Palaeolithic ancestors, before a rock fall cut it off from the outside world.

This exquisitely preserved time-capsule was sealed shut for more than 20,000 years, until it was discovered by three cavers - Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire and Jean-Marie Chauvet, after whom it is now named - on the 18th December 1994.

At first they thought they had uncovered a network of spectacular caverns.

But as they ventured deeper inside, they realised this was the discovery of a lifetime - the cave held some of the oldest art ever found.

It's breathtaking when we get our first glimpse of it.

The walls are adorned with hundreds of paintings.

Most of them are animals - woolly rhinos, mammoths, lions and bears intermingle with horses, aurochs and ibex.

Some are isolated images: we wander past a small rhino, a single, lonely creature daubed on the rock. But there are also huge, complex compositions, a menagerie of beasts jostling for space on great swathes of the cavern wall.

Painted in charcoal and red ochre, or etched into the limestone, careful shading and skilful technique bring the animals to life, revealing movement and depth.

"They are very sophisticated," says Marie Bardisa, the head curator at the Chauvet Cave - which is also known as the Decorated Cave of Pont dɺrc. She delights in this rare chance to show off the art.

"They used the relief of the rock to give the forms, to give the shadows, to express so many things.

"They saw the animals in the rock," she adds.

"More than 400 animals have been painted here, there are still lots of things to discover."

The paintings are so well preserved, they look as if they were drawn yesterday. But while there has been some debate over their age, the most recent radiocarbon dating suggests this work is more than 35,000 years old.

The rock drawings offer a rare glimpse into the lives of our early human ancestors and the Ice Age world they inhabited.

But few will ever have the chance to see it.

As soon as the cave was discovered, on the advice of scientists, the French authorities closed it off to visitors.

"If the public came into this cave, first of all, we risk contamination," explains Marie Bardisa.

"The temperature can grow very quickly, the balance of the climate would be disturbed so much we could have alteration of the paintings - we don't want to take this risk."

Archaeologists know this from bitter experience.

In 1940, the Lascaux cave system was discovered in southwest France.

For more than 20 years, millions of visitors flocked to see its stunning paintings, until visible damage from mould and bacteria forced the cave to be shut down.

Even today, scientists are still struggling to save the paintings, which may have been damaged beyond repair.

With the Chauvet cave, the French authorities have had to find a way to both preserve and promote this precious heritage.

This big problem required a big solution.

A few kilometres away, on a pine covered hill, sits a stadium-sized concrete hanger.

Inside is a recreation of some of the Chauvet cave's most important features, reproduced to scale.

It's cost 55m euros to build, has taken eight years from inception to completion and has involved hundreds of people.

Hi-tech scans, 3D-modelling and digital images of the original cave were used to create the copy.

Layered over a huge metal scaffold, the limestone walls have been reproduced in concrete, the stalagmites and stalactites have been remade in resin.

Even the temperature has been set to match that of the original.

If you ignore the hordes of visitors who have come to press day, you do get the sense of being in a real cave.

The paintings, though, are the main attraction.

"The process is very complex. You have to be very respectful to the original," says Gilles Tosello, who spent six months reproducing some of the Chauvet cave's most impressive compositions.

The art was recreated offsite. Digital images of the paintings were projected onto canvasses of fake rock to guide the artists.

"Our raw material is resin, and it is completely different to limestone, mud and clay in the original cave," explains Mr Tosello.

"But that was part of the challenge - we are using illusions to recreate the original compositions."

He says the process brought him closer to the original artists.

"If you spend hours and days and weeks, and you are trying to translate or imitate the gesture or work of another artist, you become more or less a part of him."

At the replica, Palaeolithic art specialist Jean Clottes stands surveying the work.

He was the first scientist to enter the cave, and has been president of the replica's scientific committee.

"I think the public are going to be very pleased with it because the quality is great and it is scientifically correct," he tells us.

He says a replica is the best way to tell the modern masses about our prehistoric ancestors.

"They are not primitive people, they are people like us," he explains.

"Modern humans are 200,000 years old, at least, so 35,000 years ago was not such a long distance away."

He believes the cave was a spiritual place for these hunter gatherers, and the Ice Age animals represented on the rocks had a form of ritual or magic associated with them.

"(These people) had short lives that were quite different from ours, but from their art, we can see they were as intelligent as we are, that they had great artists and they had religion. They were close to us."

It's hoped that the replica will bring these ancient artists closer still, as their testimony to human culture and creativity opens to the crowds.

Or, at least, a copy of that testimony.

With so few people privileged enough to experience the real thing, prehistoric art must reach its audience through modern means.


World's Most Ambitious Re-Creation of Prehistoric Cave Art to Open

After three years of effort, a precision replica of a French cave and its 36,000-year-old art will open to the public in April.

On a September afternoon in 2013, Gilles Tosello sat sipping a cup of American-style coffee in his Toulouse studio, pondering the talents of cave painters who lived in France 36,000 years ago.

Tosello enjoyed a personal connection with those painters because he was the man the French Ministry of Culture and Communication had engaged to re-create their most famous works, some of the oldest, most beautiful, and best preserved cave art on Earth: the images in the Cave of Chauvet-Pont-d'Arc. Its legendary Panel of Horses includes exquisite charcoal horse heads, snarling lions, and battling wooly rhinoceroses drawn across 475 square feet of undulating rock. Even more famous is another tableau he was hired to re-create, the spectacular Lion Panel, 750 square feet of prowling lions, baby mammoths, and charging rhinos. Tosello sighed.

His studio was crowded with panels of faux limestone the size of billboards. All morning Tosello had been scraping the rock, fiddling with different varieties of charcoal, trying them out on various surfaces, gazing at projected images of the original artwork, and scratching his head.

The challenge was unnerving. He was not simply retracing the original images: He was drawing them freehand to maintain their natural, intuitive look. He had to try to inhabit the ancient artist's mind and comprehend the techniques and feelings that had led to these masterpieces so long ago. (Read Chip Walter's "First Artists" in National Geographic magazine.)

Tosello's task, a formidable undertaking on its own, was only part of an even more ambitious, $67 million effort to create a replica cave and educational complex, a kind of latter-day time machine, set on 40 acres of a rugged mountain plateau in the Ardèche region of southern France.

These structures—construction began in 2012 after two decades of planning and legal wrangling—will house the most extravagant re-creation of prehistoric cave art in the world, a bare one and a half miles as the crow flies from the original. A consortium of government agencies made this bet because experience had taught them that caves as rare as this are extremely popular attractions, yet also entirely too precious to expose to large crowds.

France's Lascaux and northern Spain's Altamira, the other acknowledged gems of ancient cave art, have illustrated, painfully, the damage millions of visitors can inflict. Though Lascaux has been closed since 1963, it still suffers from infestations of lichen and black mold that are thought to be linked to the presence of visitors. Altamira, though reopened to very small groups in February 2014, had been closed to the public in 1977 because the carbon dioxide in the exhalations of a century's worth of visitors had deteriorated the cave's colorful renderings.

The Ardèche complex, known simply as Pont-d'Arc Cave, is an effort to avoid all that. Among its sprawling attractions is a teaching and exposition hall, a restaurant, a shop, and a multimedia and discovery center. But the indisputable centerpiece will be the replica.

It's not an exact copy of the original cave, which is the length of two and a half football fields, covers 86,000 square feet, and features five enormous and craggy chambers. Instead the project's planners, an unlikely collection of engineers, geologists, artists, paleoanthropologists, politicians, designers, and "scenographers," decided to focus on Chauvet's greatest primeval hits—425 renderings created, as best scientists can figure, 36,000 to 25,000 years ago.

Accomplishing this feat required finding a way to cluster the works into an enclosed space that would be smaller than the original cave but still deliver the inspiring experience visitors would have enjoyed had they been lucky enough to enter the original. But how?

First, says Michel Clément, the project's director, the team members took carefully arranged trips into the original Chauvet until they came to know it intimately—every piece of artwork, every stalagmite and stalactite, every animal bone and archaeological artifact within the cave. Designers took 6,000 photos and spent 680 hours laser scanning every crack and crevice of Chauvet's chambers, floor to ceiling.

From the data collected, they created a high-fidelity digital copy of the cave. The scans, at 16 pixels per square millimeter, are so detailed that in many ways they provide a better view than a visitor could experience walking through Chauvet itself. Once the scanning was complete, more than 80 sections of the cave were snipped from the immense file and pieced together virtually, as if they were a 3-D puzzle, to make a smaller, but still impressive, amalgam.

The next, far more daunting step was to transform a digital puzzle into an artificial cave nearly as large as a football field."We started from scratch," Clément said last April, before taking me on a tour of the construction site.

First, each laser-image slice of the cave was projected onto large, flat tables, where workers hand-shaped metal rods to form the framework of the section. Teams then hung the rods from a metal ceiling grid, producing something that resembled the metallic skeleton of an enormous animal.

Once these "bones" were in place, another team mounted a metal mesh on them, which was then sprayed with a foam mortar. Next a coat of cement was troweled on, and workers, painters, sculptors, and geologists worked each surface until it precisely matched the original cave's walls. Gaps were left for the limestone panels of artwork that Tosello was puzzling over that fall day in his studio.


The Chauvet Pont-d’Arc cave replica

Chauvet Cave Paintings Replica © HTO from Wikimedia Commons

In order to avoid the mistakes made in the past at the Lascaux cave where the admission of a large number of visitors led to the growth of mould damaging the prehistoric paintings, the French authorities built a full-scale replica of the Chauvet cave. Designed at the Razal site on the hills of the Vallon-Pont-d’Arc, it is distant of seven kilometres from the Chauvet cave. Completed and opened to the public in the spring of 2015, the replica of the original cave features a full-scale reproduction of frescos made by graphic artists and researchers. Undoubtedly, the new cave is a fascinating multisensory experience to visitors as the temperature and humidity, the silence, darkness and even the smell of the authentic cave have been faithfully reproduced.

The ambitious project is the biggest replica of a prehistoric site in Europe and should welcome between 300,000 and 400,000 visitors from around the world each year.

Covering 29 hectares, the site is set within a vast wooded area and features, alongside the facsimile cave, a discovery centre and a permanent exhibition dedicated to the Aurignacians and wall art, five sheltered interpretation stations, a temporary exhibition space, an educational area for young people, and an events centre.


Cave Art Culture: Exploring the Cavern of Pont d’Arc in Ardèche

In peace and war, good times and bad, France has never scrimped in spending on its cultural monuments. The Louvre, Versailles, and more recent additions such as the Pompidou Centre and the Opéra Bastille in Paris have helped give the French an enduring sense of grandeur in their country. This focus on culture has also brought economic benefit. The 80 million tourists who come to France every year make it the world’s most visited country, and their spending accounts for more than 10% of the annual French GDP.

Pascal Terrace, the member of the French National Assembly for the region of Ardèche in the south of France, hopes that a “crazy project” he has promoted – a 55 million Euro recreation of prehistoric paintings found in a remote cave – will become the next big French cultural destination.

My invitation from the Ministry of Culture to attend a media briefing for the Cavern of Pont d’Arc came in both English and French, unusual for a French government document. It promised “exclusive access” to a replica of the cave where a thousand wall paintings of wild animals of the Palaeolithic era were discovered in 1994. They had gone undetected for more than 30 thousand years, and may represent the world’s oldest examples of figurative art.

The Cavern of Pont d’Arc is a collection of glistening white stucco buildings on the La Razal plateau, a mountaintop stretch of scrub and woodland overlooking the village of Vallon Pont d’Arc in the Ardèche River valley, 600 kilometres south of Paris. The main structure, the size of an aircraft hanger, houses an above ground replica of the Chauvet cave where the paintings were found by amateur cavers on a weekend outing. In order to protect the paintings from contamination, the cave is closed to all but a few archaeologists. M. Terasse sees the replica as “an invitation to a journey back in time.”

It is indeed that. You begin the journey in total darkness, on a footbridge that takes you thirty thousand years into history to join the first الانسان العاقل who made their way across Europe at the height of the Ice Age, in the last days of the Neanderthals. Dim lights appear in corners of the grotto and the paintings come into view. So realistic are they that you can almost hear the neigh of wild horses rampaging across the plateau, or the snarl of lions about to attack a clutch of bison. Other paintings show in beautiful detail the cave bears, rhinos, snow panthers, and now long extinct aurochs and wooly mammoths that once prowled the gorges of the Ardèche River.

The paintings are the work of early hunter-gatherers, known as Aurignacians after the French village where their presence was first detected. They created the world’s first realistic representations of the mammals with whom they shared the earth – the first real art. Never cave dwellers themselves, they worked by torchlight with charcoal from Scotch pines they’d burned, and red ochre they’d dug from the earth.

The Caverne in its perfection has raised questions about whether the public is well served by access to a fully replicated cave environment. ال Globe and Mail headed its report, Faux Real? Its reporter seemed unsure whether seeing the replica had been “better than nothing” or “the next best thing?” to seeing the actual paintings in the actual cave. A British art critic writing in the تلغراف complained the replica treats art lovers “like fools” and shows contempt for the “anonymous geniuses” who created the paintings. Both concede that because the Chauvet cave has been closed to the public to prevent contamination by toxins or human detritus, films and books offer the only alternatives.

Jean Clottes is widely recognized as a world authority on cave paintings. He is largely self-taught and acquired his Ph.D in archeology after many years as an amateur enthusiast, going underground on his days off as a teacher of English in the Pyrénées village of Foix. He was a lowly paid director of prehistory for the Midi-Pyrénées region for many years, eventually succeeding to a career post as inspector general of rock art for the Ministry of Culture. He has dug more deeply into the meaning of the Chauvet paintings than perhaps any other person.

Now a vigorous 81, Clottes spoke to the assembled media after the briefing at Pont d’Arc. His remarks had a scientific bent and contrasted with those of the politicians present. When I caught up to Clottes, I asked him what it had been like to be the first expert to enter the Chauvet cave.

“I had driven 400 kilometres through a winter storm to get from my home to Vallon-Pont d’Arc. It was December 28, 1994, and I was the only guest in the hotel. The entrance (to the cave) was difficult because, as we found out later, the main entrance has been blocked by a rockslide around 23,000 years ago. We went through a crack in the roof, down a ladder. When I set foot eight metres below, I was dazzled by what I saw. These splendid drawings were made by great artists. Here was work by fully modern minds, capable of abstract symbolic thinking.” Sealed by nature from outside contamination, the paintings “looked as fresh as if they’d been painted yesterday.” Contemporary art experts agree the paintings are remarkable for their perspective, shading and illusion of motion.

Until his retirement in 2001, Jean Clottes headed up the team planning the Chauvet replica. “The public are eager to know about the paintings and see the impressive panels elsewhere than in books or in films,” he told me.

Perhaps there are bigger questions to be asked about the replica than the merit of seeing copies of the Chauvet paintings. The artists of Chauvet were members of the Aurignacian culture, created by the first Home sapiens who reached Europe at the height of the Ice Age. How did some learn to make such wondrous depictions of the mammals that roamed the forests and fields of the Ardeche Valley more than thirty centuries ago? How could they afford to expend energy of making art while struggling to survive in an inhospitable land? Why did they bother?

“Everyone agrees,” insists Jean Clottes, “the paintings are, in some way, religious.” Clottes says he is not himself a believer but that it is “man’s spirituality, with its three branches of philosophy, religion and science, that truly distinguishes us from animals.”

Clottes found himself the epicentre of a raging controversy when he co-authored a book suggesting the Chauvet artists did their work while acting out religious rituals under the influence of shamans. In “The Shamans of Prehistory,” Clottes suggests the artists may have laboured while in a trance induced by religious fervour, drugs or a lack of oxygen. He argues that shamanism “was the most prevalent belief system of hunter-gatherers.”

From this, Clottes concludes that the term Homo sapiens (“man of wisdom”) as applied to modern mankind “is an unfortunate misnomer.” He points out that animals “have all sorts of knowledge and far more wisdom than we– as they do not threaten to destroy their environment and even their own species.”

Our ancestors who laboured by torchlight to produce the cave paintings, Clottes says, would better have been called Homo spiritualis artifex, “for making art was their main characteristic.”

A sad postscript to this story is that at none of the events launching the Caverne du Pont d’Arc, were the people who discovered the cave present. Jean-Marie Chauvet, the parks ranger after whom the cave is named, has been entangled for years in lawsuits with the French government and the owner of the land where the cave was found. Two government officials have been convicted of falsifying Chauvet’s expense records to make it appear he was on official duty when he found the cave he argues he was on vacation. The legal stalemate seems nowhere near an end.

For more information about visiting the site, go to: http://en.cavernedupontdarc.fr

Ray Argyle is a Canadian author of biographies and popular history. His most recent book is The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble That Won France. He is working on a book on Vincent Van Gogh.


شاهد الفيديو: كهف لوبون دارك نسخة طبق الأصل لكهف شوفي - le mag (شهر اكتوبر 2021).