بودكاست التاريخ

سكان لبنان - التاريخ

سكان لبنان - التاريخ

لبنان

يتألف سكان لبنان من المسيحيين والمسلمين. لم يتم إجراء أي إحصاء رسمي للسكان منذ عام 1932 ، مما يعكس الحساسية السياسية في لبنان تجاه التوازن الطائفي (الديني). تقدر حكومة الولايات المتحدة أن أكثر من نصف السكان المقيمين هم من المسلمين (الشيعة والسنة والدروز) ، والباقي مسيحيون (يغلب عليهم الموارنة والروم الأرثوذكس والكاثوليك والأرمن). يشكل المسلمون الشيعة أكبر طائفة. ساهمت مزاعم المسلمين منذ أوائل السبعينيات بأنهم يشكلون الأغلبية في التوترات التي سبقت الحرب الأهلية 1975-1976 وكانت أساس المطالب بصوت إسلامي أقوى في الحكومة.
الرسم البياني للسكان
تعداد السكان:
3،925،502 (تقديرات يوليو 2007)
الهيكل العمري:
0-14 سنة: 26.2٪ (ذكور 525.199 / إناث 504.240)
15-64 سنة: 66.7٪ (ذكور 1،255،624 / إناث 1،361،265)
65 سنة فأكثر: 7.1٪ (ذكور 125،904 / إناث 153،270) (تقديرات عام 2007)
منتصف العمر:
المجموع: 28.3 سنة
ذكور: 27.2 سنة
الإناث: 29.5 سنة (تقديرات 2007)
معدل النمو السكاني:
1.198٪ (تقديرات 2007)
معدل المواليد:
18.08 مواليد / 1000 نسمة (تقديرات عام 2007)
معدل الوفيات:
6.1 الوفيات / 1،000 من السكان (تقديرات عام 2007)
معدل صافي الهجرة:
0 مهاجر (مهاجرون) / 1،000 نسمة (تقديرات عام 2007)
نسبة الجنس:
عند الولادة: 1.05 ذكر / أنثى
تحت 15 سنة: 1.042 ذكر / أنثى
15-64 سنة: 0.922 ذكر / أنثى
65 سنة فأكثر: 0.821 ذكر (ذكور) / أنثى
مجموع السكان: 0.944 ذكر (ذكور) / أنثى (تقديرات عام 2007)
معدل وفيات الرضع:
المجموع: 23.39 حالة وفاة / 1000 ولادة حية
الذكور: 25.94 حالة وفاة / 1000 ولادة حية
الإناث: 20.71 حالة وفاة / 1000 مولود حي (تقديرات عام 2007)
مدة الحياة المتوقعه عند الولادة:
مجموع السكان: 73.15 سنة
ذكور: 70.67 سنة
الإناث: 75.77 سنة (تقديرات 2007)
معدل الخصوبة الكلي:
1.88 مولود / امرأة (تقديرات عام 2007)
فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز - معدل انتشار البالغين:
0.1٪ (تقديرات عام 2001)
فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز - الأشخاص المصابون بفيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز:
2،800 (تقديرات 2003)
فيروس نقص المناعة البشرية / الإيدز - الوفيات:
أقل من 200 (تقديرات 2003)
جنسية:
إسم: لبناني (مفرد و جمع)
الصفة: لبناني
جماعات عرقية:
عرب 95٪ ، أرمن 4٪ ، أخرى 1٪
ملحوظة: كثير من المسيحيين اللبنانيين لا يعرفون أنفسهم على أنهم عرب بل هم من نسل الكنعانيين القدماء ويفضلون أن يطلق عليهم اسم فينيقي
الديانات:
مسلمون 59.7٪ (شيعة ، سنة ، دروز ، إسماعيليون ، علويون أو نصيريون) ، مسيحيون 39٪ (ماروني كاثوليك ، روم أرثوذكس ، ملك كاثوليك ، أرمن أرثوذكس ، سوري كاثوليك ، أرمن كاثوليك ، أرثوذكس سوري ، كاثوليك روماني ، كلداني ، آشوري ، قبطي ، بروتستانتي) ، آخرون 1.3٪
ملاحظة: 17 طائفة دينية معترف بها
اللغات:
العربية (الرسمية) ، الفرنسية ، الإنجليزية ، الأرمينية
معرفة القراءة والكتابة:
التعريف: سن 15 وما فوق يمكنه القراءة والكتابة
إجمالي السكان: 87.4٪
ذكور: 93.1٪
إناث: 82.2٪ (تقديرات 2003)


سكان لبنان - التاريخ

موقع: يقع لبنان على الساحل الشرقي للبحر الأبيض المتوسط ​​، وهو نقطة التقاء ثلاث قارات: أوروبا وآسيا وأفريقيا. كان لبنان مفترق طرق للعديد من الحضارات التي لا يزال من الممكن رؤية آثارها حتى اليوم. ريفها موطن الصخور وأشجار الأرز والآثار الرائعة التي تطل من الجبال إلى البحر.

منطقة: 4000 م 2 (10452 كم 2)
انقر هنا لرؤية لبنان مقارنة بحجم دولتك.

العلم اللبناني: يتألف العلم اللبناني من خطوط أفقية حمراء وبيضاء وحمراء ، مع أرز أخضر في منتصف الوسط شريط أبيض & quot (تفاصيل)

مدن أساسيه: بيروت (العاصمة 1.3 م) ، طرابلس ، صيدا ، زحلة ، صور ، جونيه.

مناخ: يتمتع لبنان بمناخ البحر الأبيض المتوسط ​​الأساسي الذي يمتد لأربعة فصول ، مع شتاء ممطر ، وينابيع معتدلة ، وصيف دافئ وخريف منتظم ، بمتوسط ​​300 يوم مشمس في السنة.
الشتاء معتدل على الساحل ومثلج في الجبال والصيف حار على الساحل ولكن أكثر برودة في الجبال. لبنان هو البلد الوحيد في الشرق الأوسط الذي لا توجد به صحراء.

تعداد السكان:
يعيش 3 ملايين لبناني في لبنان (تقديرات عام 2001 ، آخر تعداد رسمي عام 1932)
يقدر عدد المتوفين اللبنانيين واللبنانيين الذين يعيشون في جميع أنحاء العالم بـ 15 مليون متحدر من اللبنانيين واللبنانيين
(الأكبر: البرازيل 7 ملايين ، الولايات المتحدة 3 ملايين)

جماعات عرقية: يضم لبنان مزيجًا رائعًا من الثقافات والجماعات العرقية التي نشأت منذ أكثر من 6000 عام. معظم اللبنانيين من نسل الفينيقيون / الكنعانيون و / أو الآرامية الغربية (50-70٪). ثاني أكبر مجموعة عرقية في لبنان تنحدر من عرب (20-30%). الأرمن واليونانيون والآشوريون والعبرانيون والأكراد والفرس وأخرى تشكل حوالي (10-20٪).

الأديان: لا دين للدولة في لبنان. ومع ذلك ، يعترف لبنان رسميًا بـ 17 طائفة دينية من المسيحية والإسلام واليهودية. يقدر توزيع الأديان في لبنان الآن بحوالي 1٪ أقليات و 40٪ مسيحيون وحوالي 60٪ مسلمون.

اللغات: لبنانية (محادثة) ، عربية (رسمية) ، فرنسية ، إنجليزية وأرمنية

تعليم: تستخدم حوالي 60٪ من المدارس في لبنان الفرنسية كلغة أساسية للتعليم ، وحوالي 20٪ تستخدم اللغة الإنجليزية ، بينما يستخدم 20٪ اللغتين الفرنسية والإنجليزية كلغتين أساسيتين للتعليم. يتم تدريس اللغة العربية وآدابها في جميع المدارس ، وتستخدم اللغة العربية في بعض المدارس لمواد الفلسفة والتاريخ وعلم الاجتماع.

على الرغم من أن لبنان بلد صغير معروف جيدًا بكلياته وجامعاته الأمريكية والأوروبية. أشهر المؤسسات التعليمية في النظام الأمريكي هي الجامعة الأمريكية في بيروت (AUB) والجامعة اللبنانية الأمريكية (LAU) وجامعة سيدة اللويزة (NDU) وجامعة البلمند. أشهر مدارس النظام الفرنسي هي جامعة القديس يوسف (USJ) وجامعة الروح القدس (USEK ، الكسليك). يقع مركز الجامعة اللبنانية (الوطنية) في بيروت ولها أربعة فروع في باقي مناطق لبنان.

المطبخ اللبناني: المطبخ اللبناني هو خلاصة حمية البحر الأبيض المتوسط. تشمل وفرة من الفواكه والخضروات والنشويات والأسماك الطازجة والمأكولات البحرية. التقليد الدائم للبنانيين هو مقبلات المزة المعروفة أيضًا باسم المقبلات. تقليديا ، يتم تقديم الطعام اللبناني مع أراك مشروب كحولي بنكهة عرق السوس المصنوع محليًا من العنب. عند إضافة الماء المثلج إلى الأراك ، يتحول اللون إلى مزيج أبيض غائم وهو الإضافة المثالية لأي وجبة لبنانية. نشر اللبنانيون مأكولاتهم في جميع أنحاء العالم. لقد أصبح مشهورًا في المطاعم الراقية في لندن وباريس ونيويورك وسيدني التي تقدم التبولة والكبة والحمص وبابا ورسكووجانوج.

حكومة: بموجب القانون الدستوري ، لا يزال لبنان واحدًا من الديمقراطيات القليلة جدًا في الشرق الأوسط بأسره التي تم الاتفاق عليها في عام 1926. ومع ذلك ، فقد لبنان سماته الرئيسية للديمقراطية وحقوق الإنسان خلال 29 عامًا من الاحتلال السوري (1976-2005)

زمن
: +02: 00 GMT، +07: 00 US EST

العطل: بالإضافة إلى الأعياد الوطنية ، يحتفل لبنان بجميع الأعياد المسيحية والإسلامية (يخضع هذا الجدول للقرارات الإدارية الحكومية كل عام).

السنة الجديدة يوم 1 يوم القديس مارون 9 فبراير
عيد العمال قد 1 يوم الشهداء 6 مايو
الصعود 15 أغسطس عيد كل القديسين 1 نوفمبر
يوم الاستقلال 22 نوفمبر يوم عيد ميلاد المسيح 25 ديسمبر و 6 يناير
الجمعة المقدسة (الشرقية) يوم 1 عيد الفصح (الشرقي) يوم 1
الجمعة المقدسة (الغربية) يوم 1 عيد الفصح (غربي) يوم 1
عيد الفطر 3 أيام عاشوراء يوم 1
عيد الأضحى 3 أيام المولد النبوي يوم 1
رأس السنة الهجرية يوم 1 الإسراء والمعراج يوم 1


السجل الوطني للأماكن التاريخية وقوائم # 8211

جسر Grist Mill and Mill (1948)

[طريق النهر الصغير عبر النهر الصغير] يقع جسر Grist Mill على بعد حوالي 3 أميال جنوب شرق لبنان على طريق Little River Road. الجسر عبارة عن هيكل من الحجر والأخشاب شرق 1774 Old Grist Mill. وهي تتألف من حجر صخري يرتفع بحوالي ثلاثة عشر قدمًا فوق مستويات المياه العادية.

بحلول أواخر القرن العشرين ، تم تغيير أو تدمير أو استبدال العديد من الجسور. هذا السجل يجعل بقاء هيكل مثل جسر Grist Mill أمرًا مهمًا للغاية. لم يقتصر الأمر على بقاء عناصر الحجر المحمر سليمة ، ولكن السطح الخشبي يتماشى بوضوح مع المواد والتكوين التقليدي.

جسر جريست ميل (1924)

تظهر السجلات المبكرة ، في الرسومات والصور ، أن الجسر قد تغير قليلاً على الأقل خلال الـ 66 عامًا الماضية. من الصعب التأكد من التاريخ الدقيق لهذا الهيكل ، كما هو مذكور أعلاه. في عام 1792 تمت الإشارة إلى Joseph Hardison & # 8217s Bridge في سجلات المدينة. كان هارديسون هو المالك الأصلي لمطحنة الطحن المجاورة التي تم بناؤها حوالي عام 1774. وتوضح الإشارة إلى الجسر أن الموقع ربما كان يستخدم كمعبر بحلول ذلك الوقت. ومع ذلك ، لا يوجد دليل على أن جسر 1792 (أو المشار إليه في صك 1822) هو الجسر الحالي.

أقرب دليل فوتوغرافي مأخوذ من المسح الذي أجرته الدولة عام 1924 للجسور والذي يُظهر بوضوح الأعمال الحجرية القائمة. كشفت مراجعة لتقارير البلدة عن عدم وجود أي إشارة إلى أي عمل رئيسي على الهيكل الخارجي لاستبدال سطح السفينة في عام 1885. تقع المطحنة والسد المتبقي على بعد حوالي 100 قدم إلى الغرب من الجسر على ارتفاع منخفض إلى حد ما. يشترك كلا الهيكلين (الجسر والسد) وأساس المطحنة في نفس النوع من بناء حجر الأنقاض مع الأجزاء العلوية الخشبية. هذا التوافق في المواد يقابله علاقة تاريخية لا تقل أهمية في الحجم. تعتبر الصفات المرئية الناتجة عن الموقع ، والتي يتم عرضها من كلا نهجي الجسر أو من أعلى أو أسفل الهيكل ، فريدة حقًا.

جسر جريست ميل (1989)

يعود التكوين الحالي للجسر إلى أوائل عام 1950 & # 8217 ، عندما حل التصميم الحالي محل هيكل أبسط باستخدام جذوع الأشجار المستديرة للمراسلين ، وسطح خشبي ، وحواجز حماية من الدعامات المثلثة المرتبطة بسكة خشبية. في عام 1993 ، حلت عملية تجديد كبيرة محل البنية الفوقية للأخشاب عينية وأعادت ترميم الرصيف الحجري والدعامات. * [صور كيرك إف موهني ، 1989]


تاريخ لبنان

الكثير من لبنان له تعريف طبيعي يتكون من مدينتين متميزتين في شمال نيو إنجلاند تقعان في وديان غنية بالتاريخ الطبيعي والبشري. يوفر هذا المنظر الطبيعي تعريفًا واضحًا & # 8220 إحساسًا بالمكان. & # 8221

يتعرج نهرا Mascoma و Connecticut عبر المدينة أو بجانبها بمياه هادئة وامتدادات من المياه المضطربة. يؤدي نهر ماسكوما دورًا مزدوجًا في ربط الأطراف الشرقية والغربية للمدينة وتقسيم الشمال عن الجنوب. يعتبر نهر كونيتيكت معلما يحدّد حدود المدينة في الغرب ويربط القسم الشمالي الغربي من لبنان بالركن الجنوبي الغربي.

يتميز لبنان بسلاسل مرتفعات تحيط بالأراضي السفلية لهذه الأنهار. في حوض Mascoma ، تشكل Crafts Hill و Quarry Hill و Signal Hill و Mount Tug الحافة الشمالية ، بينما يحدد Bass Hill و Storrs Hill و Farnum Hill الحدود الجنوبية للوادي. يحدد ماونت فينيش ، وبالد هيل ، وكرافت هيل ، وكولبورن هيل الحافة الشرقية لوادي نهر كونيتيكت. هذا الاتجاه البارز على المحور الشمالي / الجنوبي ويمنح تضاريس لبنان شكلاً قويًا ومتموجًا. تضفي خطوط التلال الرئيسية هذه وخاصة بعض المعالم البارزة مثل Storrs / Farnum Hill و Mount Support و Mount Tug و Signal Hill تعريفًا طبيعيًا للمدينة.

في هذا الوضع الطبيعي ، اتخذ لبنان شكلاً نتج عنه مشهده الثقافي الحالي. يشبه الاستخدام المبكر للأرض في City & # 8217s نمط التنمية الأوروبي التاريخي ، وهو مركز حضري كثيف محاط بالاستخدامات الزراعية ومساحات الغابات المفتوحة. يوجد الآن مركزان حضريان ، أحدهما في وسط لبنان والآخر يقع في غرب لبنان. وضمن هذه المناطق ظهرت استخدامات الأراضي السكنية التجارية والمدنية والكثيفة واستمرت في العمل.

كانت لبنان واحدة من ست عشرة مدينة على نهر كونيتيكت حصلت على ميثاق من بينينج وينتورث ، حاكم نيو هامبشاير في عام 1761. في ذلك العام ، استقر أربعة رجال على ضفة نهر كونيتيكت بالقرب مما يُعرف الآن بسد وايلدر. السنة القادمة.

بنى المستوطنون منشرة على نهر ماسكوما في الطرف الغربي من المدينة عام 1763 وجسرًا عام 1767. بنى المستوطنون الأوائل كبائن على فترات. تم بناء أقدم منزل باقٍ في لبنان اليوم ، مكان القاعة القديمة في الشارع الرئيسي الجنوبي في غرب لبنان ، في عام 1766. أول مدرسة ، هيكل خشبي تم بناؤه عام 1768 على طريق King & # 8217s السريع في غرب لبنان ، غرب المطار الحالي ، كان أيضًا أول مبنى عام في المدينة # 8217. بعد أربع سنوات ، تم بناء أول دار للاجتماعات في Seminary Hill في غرب لبنان ، وكان من المقرر أن يستمر لمدة عشر سنوات فقط قبل أن يتم نقله إلى موقع جديد في Farnum Hill.

من بلدة كان عدد سكانها 162 نسمة في عام 1767 ، نما لبنان إلى 1579 نسمة بحلول عام 1800. وقد ميز لبنان منذ تأسيسه مزيجًا من الزراعة والصناعة. كان التطور المبكر للمدينة # 8217 يعتمد على زراعة الكفاف مع الصناعات التي تنتج الأخشاب والدقيق والقماش. كان النمط الأولي للاستيطان جنوباً على طول نهر كونيتيكت ، لكنه انتقل تدريجياً من النهر إلى تلال فارنوم وستورز.

خلال الفترة ما بين 1800 و 1830 ، تحولت زراعة الكفاف إلى الزراعة التجارية حيث تم استكمال النقل على طول نهر كونيتيكت بإكمال نيو هامبشاير تيرنبيك الرابع ، الذي يربط لبنان بالساحل البحري ، ودمج كرويدون تورنبايك في عام 1804 ، السماح بالنقل السريع للمنتجات الغذائية. دعم تقارب الأنهار وهذه الدعامات في لبنان جنبًا إلى جنب مع White River Turnpike وفرع Hanover Branch Turnpike عددًا من النزل والمنازل العامة في المدينة على طول هذه الطرق التي يسير عليها السفر بشكل جيد ووفرت موقعًا ممتازًا للتنمية الصناعية.

مدفوعة بتعريفة 1828 التي تحمي الصوف المنزلي ، سيطرت تربية الأغنام على النشاط الزراعي في لبنان حتى حوالي عام 1845. أدى الرعي والأنشطة الزراعية الأخرى إلى تقليص مساحة غابات البلدة إلى أقل من 20٪ من مساحة البلدة مقارنة بـ 80٪ في عام 1800 بحلول عام 1850 ، ظهر تحول ملحوظ في عدد السكان ، تميز بالنمو السريع لسكان الحضر والانخفاض البطيء في المناطق الريفية ، في لبنان وكذلك في معظم أنحاء نيو إنجلاند.

نظرًا لعدم قدرتها على التنافس مع صناعة الصوف الغربي ، ركز التركيز الزراعي للمدينة لاحقًا على قطعان الألبان بدلاً من الأغنام. تم إنشاء مصنعي كريم في لبنان في ثمانينيات القرن التاسع عشر. استمرت زراعة الألبان في كونها السعي الزراعي الرئيسي خلال القرن العشرين. مع تناقص أراضي المراعي بسبب الألبان ، بدأ لبنان في العودة إلى حالته التي تسود فيها الغابات.

ابتداءً من حوالي عام 1800 ، تحول النشاط التجاري في لبنان من نهر كونيتيكت إلى مطاحن باين & # 8217 ، والمعروفة فيما بعد باسم مدينة لبنان ، الواقعة عند منفذ بحيرة ماسكوما في شرق لبنان. كان الدافع وراء التطوير الأولي هنا ، على طول Hibbard و Great Brooks ، بناء سد ، ومنشرة ، وطاحونة في عام 1778. أدى إنشاء مصنع للنسيج ، ومؤسسة لكشط الصوف ، ومحجر حجر الأردواز ، ومصنع الأثاث إلى زيادة أهمية القرية رقم 8217 حتى حريق في عام 1840 دمر معظم المطاحن. لم يُعاد بناؤها أبدًا ، مما أعاد شرق لبنان ، كما يُعرف اليوم ، إلى طابعه الريفي.

بدأت نواة أخرى من السكان في النمو في ما يُعرف الآن بمركز لبنان بعد بناء Town Meetinghouse في عام 1792. كانت الصناعة الأولى هنا عبارة عن طاحونة ، تليها مصانع زيت بذر الكتان. لم يتم استخدام أصول نهر ماسكوما حتى منتصف القرن وبدأ التحضر. شجع زوال شرق لبنان ، وتفوق المياه التي يوفرها نهر ماسكوما ، وتوافر النقل بالسكك الحديدية ، على نمو مركز لبنان.

باستثناء الانخفاض الذي حدث خلال ثلاثينيات القرن التاسع عشر ، حافظ لبنان على نمو سكاني بطيء ولكنه ثابت بين عامي 1800 و 1860. نتج عن العقد بين 1860 و 1870 زيادة بنسبة 26٪ في عدد سكان لبنان رقم 8217 ، ليصل إلى 3،094 في عام 1870. خلال هذه الفترة ، كانت أعداد كبيرة من الكنديين الناطقين بالفرنسية هاجروا إلى لبنان للعمل في المطاحن.

كان من المهم أيضًا قرار البلدة الصادر عام 1866 والذي وجه دعوة قلبية لتصنيع رأس المال شركتين لبنانيتين مهمتين # 8211 كارتر وتشرشل و H.W. تأسست شركة Carter and Sons & # 8211 خلال هذه الفترة.

تميز التطور الصناعي لمركز لبنان بعد عام 1848 بثلاث صناعات أساسية تتمحور حول الحديد والخشب والصوف. بحلول عام 1887 ، تم تقليص مصانع الحديد إلى التخصص في عدد أقل من العناصر ، حيث لم يستطع لبنان منافسة مجالات التصنيع الأخرى ذات المصادر الجاهزة للحديد والفحم.

كان حريق كبير في عام 1887 ، دمر حوالي 80 مبنى على مساحة 12 فدانًا في وسط لبنان ، مسؤولاً إلى حد كبير عن استكمال التطور من مصانع الأثاث إلى مصانع الصوف. تم تدمير مجتمع التصنيع بأكمله تقريبًا. العديد من المساكن والمنازل السكنية والمباني التجارية والشركات ، بما في ذلك أعمال الأثاث ، لم تستأنف أبدًا عملياتها. تم تعزيز نمو مصانع الصوف بشكل أكبر من خلال مزايا العمالة الناشئة عن المعروض من العمالة غير المستغلة للنساء ، وتفوق المياه العذبة لنهر ماسكوما للتبييض والموت ، وزيادة قدرة السدود في أعلى المنبع.

لم يكن تركيز الصناعة أو تنوعها ليطابق المستويات السابقة بعد الحريق. أفسحت المتاجر والمطاحن الأصغر المجال لعمليات أكبر. على الرغم من آثار الحريق ، ازداد عدد سكان لبنان بين 1880 و 1890 بنسبة 12.2٪. أدى النمو السريع للصناعات الأخرى إلى تقليل تأثير الكارثة التي خلفت حوالي 600 شخص عاطلين عن العمل. شهد القرنان 1890 و 8217 زيادة إضافية بنسبة 24 ٪ في النمو ، ليصل عدد السكان إلى 4965 شخصًا في عام 1900.

تم إدخال خدمات المياه والهاتف الخاصة في عام 1883 مع الكهرباء في عام 1890. تميزت فترة النمو هذه أيضًا بطفرة في البناء ، كما يتضح من الهياكل التجارية مثل البنك الوطني وويبل بلوك في مركز لبنان ، بالإضافة إلى العديد من المساكن القائمة .

على الرغم من الأوقات الصعبة خلال فترة الكساد ، حافظت صناعة الصوف على دور مهم في اقتصاد لبنان خلال أربعينيات وخمسينيات القرن الماضي حتى إغلاق مطاحن ماسكوما في عام 1953. موقع ما كان في يوم من الأيام أكبر مطحنة لبنان & # 8217 ، أكد أن وسط لبنان سيبقى مركزًا صناعيًا. تم إغلاق المدبغة في عام 1980 وتم هدمها في العام التالي.

جعلت التطورات الرئيسية في مجال النقل ، بما في ذلك الانتهاء من مطار لبنان في عام 1942 ، وإنشاء الطريق السريع 89 عبر المدينة للربط مع الطريق السريع 91 عبر النهر ، والتخلي عن خط السكة الحديد ، من الممكن للصناعات أن تنشأ في المناطق النائية بدلاً من مصادرها. نقل الطاقة والسكك الحديدية الذي كان يملي في السابق موقع الصناعات.

صادق المجلس التشريعي للدولة على ميثاق جديد يؤسس لمدينة لبنان بنظام حكم رئيس بلدية واعتمده الناخبون في عام 1957.

ثاني حريق كبير في لبنان ، في يونيو 1964 ، دمر 20 مبنى في وسط المدينة وتسبب في أضرار تقدر بنحو 3 ملايين دولار في نفس الموقع الذي حريق فيه عام 1887. دمر معظم المدينة وطاحونة ومباني تجارية في أواخر القرن التاسع عشر. ، تم استبدالها بعد عدة سنوات بمركز للمشاة وأنماط حركة مرور جديدة وشوارع وجسور مبنية حديثًا.

انتهى عصر السكك الحديدية في لبنان مع نهاية خدمة الركاب في الستينيات والتخلي عن خطوط الشحن في الثمانينيات. أدى التطوير الإضافي للطرق إلى تغييرات في توزيع السكان. أصبحت العديد من المناطق التي كانت تعتبر في السابق ريفية الآن مواقع مرغوبة لتقسيمات الإسكان السكنية. نما غرب لبنان ، الذي تأثر نموه بمحطة السكك الحديدية وعبور النهر إلى فيرمونت ، ليصبح مركزًا حضريًا في حد ذاته ، وفي بداية الستينيات أصبح مركزًا للتسوق الإقليمي. حافظ لبنان على نمو سكاني ثابت في القرن العشرين.

بينما شهد العقد 1960-70 أقل زيادة سكانية في تاريخ لبنان (4.6٪) ، شهد العقد التالي من السبعينيات ارتفاعًا في المعدل إلى 14.5٪. تطوير القاعدة التجارية الخاصة بلبنان # 8217 ، بالإضافة إلى توسيع كلية دارتموث ومركز ماري هيتشكوك الطبي في هانوفر و V.A. غذت مستشفى وايت ريفر جانكشن الجزء الأكبر من هذه الزيادة.

تضمن التطوير في الثمانينيات نموًا إضافيًا على طول الطريق 12A وعددًا من مشاريع الإسكان. اختتم عقد الثمانينيات بموافقة المدينة على نقل مركز دارتموث هيتشكوك الطبي إلى لبنان. افتتحت مدينة دبي الطبية في عام 1991 وهي الآن صاحب العمل الرئيسي في المدينة.


تتمتع بيروت بمناخ شبه استوائي بارد ومعتدل شتاءً وحار ورطب صيفاً. في يناير ، أبرد شهر ، يبلغ متوسط ​​درجة الحرارة القصوى بعد الظهر 62 درجة فهرنهايت (17 درجة مئوية) ، والصغرى في الليل هي 51 درجة فهرنهايت (11 درجة مئوية). درجات الحرارة القصوى والدنيا المماثلة في يوليو هي 87 و 73 درجة فهرنهايت (31 و 23 درجة مئوية). يمتد موسم الأمطار من منتصف الخريف إلى أوائل الربيع ، ويبلغ متوسط ​​هطول الأمطار السنوي 36 بوصة (914 ملم).

تحت الحكم العثماني ولاية الإدارة والانتداب الفرنسي ، كان نمو بيروت مخططًا ، لكن بعد الاستقلال في عام 1943 كان عشوائيًا كما كان سريعًا. تشير التقديرات إلى أن عدد سكان المدينة زاد بمقدار عشرة أضعاف بين أوائل الثلاثينيات وأوائل السبعينيات ، ونمت مساحة المدينة إلى ثلاثة أضعاف حجمها في عام 1900. وبحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، لم يتبق سوى القليل من آثار المدينة القديمة ، و تم تدمير معظم هؤلاء في الحرب الأهلية 1975-90.

مخططات الشوارع وترتيبات الكتل في المدينة وضواحيها ليست متسقة أو موحدة. في معظم الأحياء ، توجد المباني الشاهقة الحديثة ، والشقق السكنية ، والفيلات الحديثة ، والمنازل التقليدية المكونة من طابقين ذات الأسقف ذات القرميد الأحمر - وكلها في حالات مختلفة للإصلاح - جنبًا إلى جنب. بعد عام 1975 ، احتُل عدد لا يحصى من المنازل والشقق ، ولا سيما في بيروت الغربية ، قسراً من قبل اللاجئين والمستقطنين من المناطق الريفية ، وخاصة من المناطق الشيعية في جنوب لبنان.

دُمرت منطقة وسط بيروت (المدينة القديمة) خلال الحرب الأهلية ، وأصبحت حزامًا من الأطلال التي احتلها العشوائيون بين شرق بيروت وغربها. بسبب القتال المتقطع الذي حدث بين الفصائل المتناحرة ، لم يكن من الممكن إعادة بناء وسط بيروت خلال الحرب ، وانتقلت جميع الأعمال التجارية من المنطقة لإنشاء مباني جديدة في الجانبين المسيحي والإسلامي من المدينة. عندما انتهت الحرب عام 1990 ، نشأت انقسامات قوية بين الرأي العام والشعبي حول خطط إعادة إعمار المدينة القديمة. اصطدمت حقوق الملكية الدائمة ، التي كانت إلى حد كبير في أيدي المسلمين السنة والمسيحيين ملاك الأراضي ، مع الوضع الواقعي آنذاك بأن معظم واضعي اليد المقيمين في المنطقة كانوا من المسلمين الشيعة. وهكذا كان التقدم في اتجاه إعادة الإعمار في التسعينيات بطيئًا. مهدت مجموعة من المكافآت والمجال البارز الطريق للتطور السريع لمنطقة بيروت المركزية (BCD) في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. لكن الاستثمار تباطأ في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين وسط عدم الاستقرار في المنطقة.


تقدم الحرب

يعود تاريخ بداية الحرب الأهلية إلى 13 أبريل 1975 ، عندما هاجمت الكتائب حافلة تقل فلسطينيين إلى مخيم للاجئين في تل الزعتر ، لبنان. أدى الهجوم إلى تصعيد دائرة العنف المتقطعة إلى معركة أكثر عمومية بين الكتائب والحركة الوطنية اللبنانية ، التي أيد تحالفها من اليساريين والمسلمين اللبنانيين قضية منظمة التحرير الفلسطينية.

في الأشهر التي تلت ، اتسم التدمير العام لمنطقة السوق المركزي في بيروت بظهور "الخط الأخضر" بين بيروت الغربية الإسلامية وشرق بيروت المسيحية ، والذي استمر حتى نهاية الحرب الأهلية في عام 1990 ، مع كل تحت سيطرة الميليشيات التابعة له.

مع انتهاء ولاية فرنجية ، وانقسام الجيش اللبناني ، طلب من سوريا التدخل لمنع البلاد من التفكك إلى دول متعددة. على الرغم من دعمها السابق لمنظمة التحرير الفلسطينية في الجنوب ، أطلقت سوريا تدخلاً واسع النطاق لإصلاح الخلل الناشئ في ميزان القوى لصالح المسيحيين في الشمال. أثار التدخل السوري أيضًا انخراطًا إسرائيليًا أكثر نشاطًا ، حيث قامت إسرائيل بتسليح وتمويل الميليشيات المسيحية في جنوب البلاد ، والتي اعتبرها الإسرائيليون حليفهم الرئيسي في قتالهم ضد منظمة التحرير الفلسطينية. مع استمرار القوات الفلسطينية في شن غارات عبر الحدود على إسرائيل ، شنت إسرائيل هجومًا انتقاميًا كبيرًا في مارس 1978 ، وأرسلت قواتها إلى جنوب لبنان حتى نهر لاني. أدى الصراع الناتج إلى إنشاء قوة الأمم المتحدة المؤقتة في لبنان (اليونيفيل) - وهي قوة حفظ سلام تهدف إلى تأمين الانسحاب الإسرائيلي ودعم عودة السلطة اللبنانية في الجنوب - وكذلك إنشاء جيش لبنان الجنوبي (جيش لبنان الجنوبي). ) - ميليشيا بقيادة سعيد حداد ومسلحة وممولة من إسرائيل لتعمل كميليشيا بالوكالة تحت قيادة مسيحية لبنانية.

غير أن أهم تدخل إسرائيلي خلال الحرب الأهلية اللبنانية كان الغزو الذي بدأ في 6 حزيران (يونيو) 1982. على الرغم من أن الهدف المعلن لإسرائيل كان فقط تأمين الأراضي الواقعة شمال حدودها مع لبنان لوقف منظمة التحرير الفلسطينية. في الغارات ، تقدمت القوات الإسرائيلية بسرعة حتى ضواحي بيروت وفرضت حصارًا على العاصمة ، ولا سيما بيروت الغربية. نتج عن الغزو إخراج ميليشيا منظمة التحرير الفلسطينية في نهاية المطاف من لبنان تحت إشراف قوة حفظ سلام متعددة الجنسيات ، ونقل مقر منظمة التحرير الفلسطينية إلى تونس العاصمة ، وتونس ، وانسحاب مؤقت للقوات السورية إلى البقاع. بعد أن حفز الغزو الإسرائيلي ، ظهر عدد من الجماعات الشيعية ، بما في ذلك حزب الله.

في آب 1982 ، انتُخب بشير الجميل ، زعيم الكتائب الشاب الذي نجح في توحيد المليشيات المارونية في القوات اللبنانية ، لرئاسة الجمهورية. لكن في منتصف سبتمبر ، بعد ثلاثة أسابيع من انتخابه ، اغتيل الجميل في تفجير بمقر الكتائب. بعد يومين ، سمحت ميليشيات مسيحية بقيادة إيلي حبيقة بدخول المنطقة من قبل القوات الإسرائيلية ، وردت بقتل مئات الأشخاص (تتراوح التقديرات بين عدة مئات إلى عدة آلاف) في مخيمي صبرا وشاتيلا للاجئين الفلسطينيين. فشل انتخاب شقيق البشير ، أمين الجميل ، لرئاسة الجمهورية في أواخر سبتمبر 1982 في تخفيف حدة العنف المتصاعد حيث اندلعت المعارك بين المسيحيين والدروز في معقل الدروز في جبال الشيف ، مما أدى إلى سقوط العديد من القتلى المسيحيين. كما تكبدت قوات حفظ السلام الغربية التي تم إرسالها إلى لبنان عام 1982 خسائر فادحة ، من بينها تدمير السفارة الأمريكية بواسطة سيارة مفخخة في أبريل 1983 والهجمات الانتحارية على القوات الأمريكية والفرنسية من القوة المتعددة الجنسيات المتمركزة في لبنان في أكتوبر ، الذي سارع إلى انسحابهم من لبنان مطلع العام التالي (ارى 1983 تفجيرات ثكنة بيروت). وبحلول منتصف عام 1985 ، انسحبت أيضًا معظم القوات الإسرائيلية ، تاركة في أعقابها جيش تحرير السودان بالوكالة يسيطر على منطقة عازلة شمال الحدود الدولية.

انحدر المجتمع اللبناني بين عامي 1985 و 1989 ، مدفوعًا باستمرار المحسوبية الأجنبية ، إلى اقتصاد الميليشيات. بينما واجه لبنان معدلات بطالة عالية ، وهروب رأس المال والعمالة الماهرة ، وندرة السلع والخدمات ، تقدم الميليشيات الآن الأجور والسلع المحصنة لمقاتليها وتحكم في الوصول إلى السلع والخدمات والثروة جزئيًا من خلال التهريب والابتزاز والأسلحة. وتجارة المخدرات. تبلورت فترة التفكك هذه مع تدهور العديد من المؤسسات المتبقية في البلاد ، وفي عام 1987 أدى انهيار الليرة اللبنانية - التي أظهرت مرونة مفاجئة خلال السنوات العشر الأولى من الحرب - إلى فترة من الضائقة الاقتصادية العميقة. والتضخم. علاوة على ذلك ، عندما انتهت ولاية الجميل في 22 سبتمبر 1988 ، لم يتمكن البرلمان من الاتفاق على اختيار رئيس جديد. نتيجة لذلك ، عين الجميل العماد ميشال عون الماروني ورئيس ما تبقى من الجيش اللبناني رئيساً للوزراء بالوكالة قبل لحظات من انتهاء ولايته ، على الرغم من استمرار المطالبة بهذا المنصب من قبل شاغل المنصب سليم الحص. . وهكذا ، لم يكن للبنان رئيس بل رئيسان للوزراء ، وظهرت حكومتان منفصلتان في تنافس على الشرعية. في أواخر تشرين الثاني (نوفمبر) 1988 ، أُقيل العماد عون من منصب القائد العام للقوات المسلحة بسبب استمرار ولاء أجزاء كبيرة من الجيش ، ومع ذلك ، تمكن عون من الاحتفاظ بقيادة فعلية. في فبراير 1989 شن عون هجومًا على منافسه LF ، وفي مارس أعلن "حرب التحرير" في محاولة لطرد النفوذ السوري. في سبتمبر 1989 ، بعد شهور من العنف الشديد ، وافق عون على وقف إطلاق النار بوساطة لجنة ثلاثية مكونة من قادة الجزائر والمغرب والمملكة العربية السعودية.


تاريخ لبنان

تُظهر أدلة الأدوات التي عُثر عليها في الكهوف على طول ساحل ما يعرف الآن بلبنان أن المنطقة كانت مأهولة من العصر الحجري القديم (العصر الحجري القديم) حتى العصر الحجري الحديث (العصر الحجري الجديد). تبعت الحياة القروية تدجين النباتات والحيوانات (ثورة العصر الحجري الحديث ، بعد حوالي 10000 سنة قبل الميلاد) ، ويبدو أن مدينة جبيل (الجبيل الحديثة) قد أخذت زمام المبادرة. تظهر في هذا الموقع أيضًا الآثار الأولى في لبنان للفخار وعلم المعادن (النحاس أولاً ، ثم البرونز ، وسبائك القصدير والنحاس) بحلول الألفية الرابعة قبل الميلاد. من المحتمل أن الفينيقيين ، الذين لا يمكن تمييزهم عن الكنعانيين في فلسطين ، وصلوا إلى الأرض التي أصبحت فينيقيا (مصطلح يوناني ينطبق على ساحل لبنان) حوالي 3000 قبل الميلاد. يحافظ هيرودوت وغيره من الكتاب الكلاسيكيين على تقليد أنهم جاءوا من ساحل البحر الأحمر (أي الخليج الفارسي) ، ولكن في الواقع لا يوجد شيء مؤكد معروف عن وطنهم الأصلي.

باستثناء مدينة جبيل ، لم تسفر أية حفريات عن أي معلومات عن الألفية الثالثة في فينيقيا قبل ظهور الفينيقيين. يرجع تاريخ أول مستوطنة حضرية في جبيل إلى حوالي 3050-2850 قبل الميلاد. العلاقات التجارية والدينية مع مصر ، ربما عن طريق البحر ، موثقة من الأسرة الرابعة المصرية (ج. 2575–ج. 2465 قبل الميلاد). تم العثور على أقدم التمثيلات الفنية للفينيقيين في ممفيس ، في نقش مدمر لفرعون ساحورع من الأسرة الخامسة (منتصف القرن الخامس والعشرين إلى أوائل القرن الرابع والعشرين قبل الميلاد). يُظهر هذا وصول أميرة آسيوية لتكون عروس الفرعون ، مرافقتها لأسطول من السفن البحرية ، ربما من النوع الذي يعرفه المصريون باسم "سفن بيبلوس" ، التي يديرها أطقم من الآسيويين ، من الواضح أن الفينيقيين.

تم تدمير جبيل بنيران حوالي عام 2150 قبل الميلاد ، على الأرجح على يد الأموريين الغازيين. أعاد الأموريون بناء الموقع ، وبدأت فترة من الاتصال الوثيق مع مصر. قدم الفراعنة هدايا باهظة الثمن إلى الأمراء الفينيقيين والسوريين ، مثل حكام أوغاريت وكاتنا الموالين لمصر. ليس واضحًا تمامًا ما إذا كان هذا يشهد على الهيمنة السياسية لمصر على فينيقيا في هذا الوقت أو ببساطة على العلاقات الدبلوماسية والتجارية القوية.

في القرن الثامن عشر قبل الميلاد ، دمر الغزاة الجدد ، الهكسوس ، حكم الأموريين في جبيل ، وبمرورهم مصر ، أنهوا الدولة الوسطى (ج. 1630 قبل الميلاد). لا يُعرف سوى القليل عن أصل الهكسوس ، ولكن يبدو أنهم مختلطون عرقياً ، بما في ذلك عنصر سامي كبير ، حيث ظهرت الآلهة الفينيقية إل ، بعل ، وعنات في آلهة آلهةهم. كان حكم الهكسوس في مصر قصيرًا وكان إنجازهم الثقافي ضئيلًا ، ولكن في هذه الفترة تعززت الروابط مع فينيقيا وسوريا من خلال وجود الأرستقراطيين الهكسوس في جميع أنحاء المنطقة. Pharaoh Ahmose I expelled the Hyksos about 1539 bce and instituted the New Kingdom policy of conquest in Palestine and Syria. In his annals, Ahmose records capturing oxen from the Fenkhw, a term here perhaps referring to the Phoenicians. In the annals of the greatest Egyptian conqueror, Thutmose III (reigned ج. 1479–26 bce ), the coastal plain of Lebanon, called Djahy, is described as rich with fruit, wine, and grain. Of particular importance to the New Kingdom pharaohs was the timber, notably cedar, of the Lebanese forests. A temple relief at Karnak depicts the chiefs of Lebanon felling cedars for the Egyptian officers of Seti I (ج. 1300 bce ).

Fuller information about the state of Phoenicia in the 14th century bce comes from the Amarna letters, diplomatic texts belonging to the Egyptian foreign office, written in cuneiform and found at Tell el-Amarna in Middle Egypt. These archives reveal that the land of Retenu (Syria-Palestine) was divided into three administrative districts, each under an Egyptian governor. The northernmost district ( Amurru) included the coastal region from Ugarit to Byblos, the central district ( Upi) included the southern Al-Biqāʿ valley and Anti-Lebanon Mountains, and the third district ( Canaan) included all of Palestine from the Egyptian border to Byblos. Also among the letters are many documents addressed by the subject princes of Phoenicia and their Egyptian governors to the pharaoh. It was a time of much political unrest. The Hittites from central Anatolia were invading Syria nomads from the desert supported the invasion, and many of the local chiefs were ready to seize the opportunity to throw off the yoke of Egypt. The tablets that reveal this state of affairs are written in the Akkadian language and cuneiform script of Babylonia and thus show the extent to which Babylonian culture had penetrated Palestine and Phoenicia at the same time, they illustrate the closeness of the relations between the Canaanite towns (i.e., those in Palestine) and the dominant power of Egypt.

After the reign of Akhenaton (Amenhotep IV reigned 1353–36 bce ), that power collapsed altogether, but his successors attempted to recover it, and Ramses II (1279–13 bce ) reconquered Phoenicia as far as the Al-Kalb River. In the reign of Ramses III (1187–56 bce ), many great changes began to occur as a result of the invasion of Syria by peoples from Asia Minor and Europe. The successors of Ramses III lost their hold over Canaan the 21st dynasty no longer intervened in the affairs of Syria. في The Story of Wen-Amon, a tale of an Egyptian religious functionary sent to Byblos to secure cedar about 1100 bce , the episode of the functionary’s inhospitable reception shows the extent of the decline of Egypt’s authority in Phoenicia at this time. Sheshonk ( Shishak) I, the founder of the 22nd dynasty, endeavoured about 928 bce to assert the ancient supremacy of Egypt. His successes, however, were not lasting, and, as is clear from the Old Testament, the power of Egypt thereafter became ineffective.


The Geography of Lebanon

الحجم الإجمالي: 10,400 square km

مقارنة الحجم: about 0.7 times the size of Connecticut

الإحداثيات الجغرافية: 33 50 N, 35 50 E

منطقة أو قارة العالم: الشرق الأوسط

التضاريس العامة: narrow coastal plain El Beqaa (Bekaa Valley) separates Lebanon and Anti-Lebanon Mountains

النقطة الجغرافية المنخفضة: Mediterranean Sea 0 m

أعلى نقطة جغرافية: Qurnat as Sawda' 3,088 m

مناخ: Mediterranean mild to cool, wet winters with hot, dry summers Lebanon mountains experience heavy winter snows

مدن أساسيه: BEIRUT (capital) 1.909 million (2009), Tripoli, Sidon


100 Years of Greater Lebanon

The disastrous explosion in Beirut has prompted calls for French intervention in Lebanon. But the history of France’s involvement in the region has been driven by the creation of proxy elites and the pursuit of its own interests.

Proclamation of Greater Lebanon in Beirut, c.1920.

A petition circulated online in the aftermath of the catastrophic explosion in the port of Beirut on 4 August and French President Emmanuel Macron’s mobbed walkabout in the predominantly Christian, middle-class Gemmayzeh district of the city two days later. Attracting more than 60,000 signatures, the petition called for Lebanon to be placed ‘under French Mandate for the next ten years’, condemning ‘Lebanon’s officials’ and ‘failing system, corruption, terrorism and militia’. It asserted that a French Mandate would establish ‘a clean and durable governance’.

Subsequently picked up in the French right-wing press, the petition’s call for temporary French rule pursued a broader logic that ran through the majority of Western commentary on the explosion: Lebanon had to be fixed from the outside. Foreign aid and international support were deemed crucial to a recovery from the blast, but they should be aggressively conditional, imposing ‘reforms’ on Lebanon and supporting protestors’ demands for a wholesale removal of the country’s corrupt oligarchy. The crisis in Lebanon, this suggested, could only be resolved by external intervention – and France’s history of involvement in Lebanon appeared to make it a naturally prominent player in any such intervention.

As we pass the centenary of the formal creation of ‘Greater Lebanon’ in its current incarnation, formed by the French Army General Henri Gouraud on 1 September 1920, history can help us understand the deeper origins of the current crisis, the origins of modern Lebanon in foreign intervention and the reasons France occupies a role in its politics.

Population map of Syria and Lebanon, c.1935.

The French ‘Mandate’ to which the petition harked back was a form of colonial rule that lasted from the close of the First World War to the middle of the Second World War (Lebanon became formally independent in 1943). The ‘Mandate period’ saw the creation of both modern Lebanon and, crucially, Syria, from the territory of the collapsing Ottoman Empire.

The Mandate was held by France under the legal and diplomatic aegis of the League of Nations, an international institution that in the 1920s was dominated by Britain and France. In keeping with the racialised paternalism characteristic of the League’s approach to colonial empire, the Mandate system took its name from a term in private law describing the temporary guardianship of a child. As Article 22 of the League’s founding Covenant euphemistically described the arrangement: ‘tutelage … should be entrusted to advanced nations who by reason of their resources, their experience or their geographical position can best undertake this responsibility’.

The decisive French ‘experience’ that enabled them to acquire the role of ‘Mandatory’ was their victory in the First World War and the ensuing negotiations with the British – both an ally and a rival ­– to divide up Ottoman Palestine and Syria. French claims did not come out of the blue in 1918. Instead, they built on decades of intervention and influence in the Ottoman Empire where, from the mid-19th century, French capitalists had expanded their interests in tandem with burgeoning Catholic missionary and educational institutions. If Greater Lebanon was a French colonial creation in 1920, it had deep roots in the late Ottoman world.

In the second half of the 19th century, as European empires expanded frenetically and Beirut grew in population and economic importance, France increasingly positioned itself as a ‘protector’ of Arab Christian groups, intervening enthusiastically – notably in 1860 – to protect them during conflicts. Central to this were the Maronites, a community of Christians affiliated to the Catholic church, who lived predominantly in the highlands of Mount Lebanon. One important result of this trend was the British and French-mediated creation of an Ottoman autonomous administrative district (mutasarrifiyya) of Mount Lebanon during the 1860s. The Mount Lebanon Mutasarrifiyya was Maronite-dominated (though it also had a large Druze Muslim population) and was distinct from (though adjacent to and deeply connected with) the city of Beirut and the Ottoman province of the same name.

French postcard showing four Christian men from Mount Lebanon, late 1800s.

Ottoman Lebanon was therefore smaller geographically than the Greater Lebanon we know today, but the French consolidated their influence in the larger region by cultivating its Christian population and their political aspirations as a group within a territorial enclave. As the historian Ussama Makdisi has shown, a key aspect of this play of influence was the spread and institutionalisation of a novel idea: that the Ottoman population should be understood as a set of religiously defined ‘sects’.

This insidious concept, which seeded modern ‘sectarian’ politics in the region, was, however, just one tributary of a much larger, dynamic river of intellectual and political reformism in Ottoman Syria during the years around 1900. By the eve of the First World War, activists and thinkers across Ottoman Lebanon and Syria, reacting against or working with European influences and powerful Ottoman modernising efforts, had developed a diverse mixture of agendas, including Syrian or Lebanese nationalism, reformist-Ottomanism and Pan-Arabism. Some of these were premised on foreign support, many of them were liberal and democratic. Plans for Greater Lebanon were just one of these projects.

When French and British troops occupied a devastated, starving, inflation-ridden Beirut in 1918, the French authorities could look to an existing client group of mainly Christian ‘Lebanese’ (they also called themselves ‘Lebanonians’ in some instances, for instance in their large American diaspora). This group had existing connections to French interests and a maturing national programme, which existed in tension with plans for a Syrian nation-state. Importantly, though, that programme was defined as much by economic need as by historical or ideological reasoning. As the historian Carol Hakim has shown, the project of ‘Greater Lebanon’ rested on the precedent of the mutasarrifiyya and also on a claim to a continuous Lebanese past dating back to the ancient Phoenicians – a helpfully cosmopolitan and entrepreneurial crew of precursors for a commercially dynamic region. But the war and its accompanying famine had brutally reinforced the Maronites’ sense that Lebanon was dependent on food imports from Syria and vulnerable to incorporation into a larger Syrian state, one potentially careless of Christian prerogatives. The French stoked these worries, for example, by mistranslating the first article of the progressive, short-lived Syrian constitution of 1920 as ‘Islam is the religion of the state’ rather than the reality: ‘Islam is the religion of the King’. The solution to this problem was Greater Lebanon.

Map of Mount Lebanon, c.1900.

Instead of risking the return of famine and economic insecurity through the isolation of a small Lebanon, or else risking political incorporation into Muslim-Arab Syria, Maronites and French officials hoped that a French-sponsored Greater Lebanon would overcome the crisis. Incorporating the largely Sunni Muslim lands of the Bekaa Valley to the east of Mount Lebanon and adding further new territory along the coast to the north and in the Shia majority south, outside of the mutasarrifiyya’s old borders, Greater Lebanon had a colonial flavour. This was because it was enabled by French military power and because of the vanguard role it gave to the Maronite Christian elite in Beirut, who freely compared themselves to the Piedmontese of Italy’s unification and who often looked down on the largely Muslim rural and small-town classes on the periphery of the new state. Last month’s petition to Macron is nostalgic for such an arrangement.

France faced immediate and massive opposition to its rule in Syria, where it subdivided the country and aimed to create a system of ‘minority’ groups through whom to violently divide and rule. But even in Greater Lebanon, France, cash-strapped by the war, failed to commit adequate resources to deliver on the dreams of 1920. As the historian Elizabeth F. Thompson has shown, in the following decade, as the Lebanese Republic was established in 1926 and a parliament elected in 1929, the French increasingly resorted to authoritarian proxy-rule. French High-Commissioners, hamstrung by austerity in Paris, disproportionately favoured their Christian clients and, more generally, empowered wealthy, patriarchal elites, endorsing their skilled appropriation of sectarian political logic to divide access to power and resources. The result, long before the Lebanese civil war of the 1970s and 80s, was to limit the political potential of genuinely national ideas of citizenship. It is these ideas which the protesters in Lebanon are currently trying to resurrect, encapsulated by the call to expel the elite: ‘all of them means all of them’.

They face a steep challenge. By the time Sunni Muslim and Christian elites from Beirut’s oligarchic ruling class came together in 1943 to forge a National Pact, Lebanon’s political-economic course was in some respects set. French financial, commercial and cultural interests would continue to be interlaced with the Maronite community in particular. More generally, access to political and economic power was organised around sectarian identities, even during the الحرية الاقتصادية boom years of 1940-75, when a cloud of money partially obscured the political realities. Even the later rise of Shia political power, through the Iranian-backed Hezbollah, would create a new sectarian player rather than destabilising the underlying system. The arrival of further external players, from Syria, the US, Israel and Iran built on the French template.

Beirut, late 19th century, by Félix Bonfils.

Emmanuel Macron was back in Beirut on 1 September 2020 to mark the centenary of Gouraud’s creation of Greater Lebanon. Keen to get away from domestic controversies and play to the residual Catholic and Gaullist sentiments of the French electorate, he alluded selectively to France’s long history of involvement in the region, much as French officials did a century ago. His calls for unity made much of France’s humanitarian commitment to the Lebanese people and he again insisted (while supporting a new Lebanese prime minister who used to advise a former Lebanese prime minister) that the Lebanese elite must attend to popular demands for ‘reform’ by revising the existing political structure.

Any such changes will need to overcome deeply entrenched structures dating back to the French Mandate period itself. If, as the Lebanese Druze sectarian chief Walid Jumblatt has claimed, the present moment in Lebanon is most analogous to ‘the end of World War One, a time of looming famine and dreadful Spanish Flu [when] we were buying grain from Syria and locusts were plaguing the land’, then it is to be hoped that a century later, France will not, as it did then, sabotage democratic hopes in favour of proxy elites and its own interests.

Simon Jackson is Lecturer in Modern Middle Eastern History at the University of Birmingham.


Population of Cities in Lebanon (2021)

Located at the intersection of the Mediterranean west and Arabian east, Lebanon's culture has been shaped by its diverse influences, and has been referred to as the 'Switzerland of the East' and the 'Paris of the Middle East'. Beirut is Lebanon's capital and largest city, as well as its political and economic center. Unusually, no official population census has been carried out in Lebanon since 1932, but most recent estimates suggest that the population of Beirut is between around 940,000 and 1.3 million, with as many as 2.2 million in the greater metropolitan area. Beirut is one of the oldest cities in the world, and has been inhabited for more than five thousand years.

The northern city of Tripoli is the second-largest city in Lebanon, with an approximate population of 730,000. Tripoli overlooks the Mediterranean Sea, and the Palm Islands – the only islands in Lebanon and a protected area for rare turtles, seals and birds – lie off the coast of the city. The mountainous city of Zahlé is the third-largest in the country. It is known for its moderate and pleasant climate and beautiful scenery, and is home to a predominantly Greek Catholic population of 120,000 residents knowns as Zahlawis.

Lebanon has 2 cities with more than a million people, 4 cities with between 100,000 and 1 million people, and 8 cities with between 10,000 and 100,000 people. The largest city in Lebanon is Beirut, with a population of 1,916,100 people.