بودكاست التاريخ

كابتن الجيش متهم بارتكاب جرائم حرب ماي لاي

كابتن الجيش متهم بارتكاب جرائم حرب ماي لاي

الولايات المتحدة إرنست ميدينا وأربعة جنود آخرين بارتكاب جرائم في ماي لاي في مارس 1968. تراوحت التهم من القتل العمد مع سبق الإصرار إلى الاغتصاب و "تشويه" مشتبه به قيد الاستجواب. كان مدينا قائد سرية الملازم ويليام كالي وجنود آخرين متهمين بالقتل والعديد من الجرائم في ماي لاي 4 في قرية سونغ ماي.

أصبحت مذبحة ماي لاي أكثر فظاعة حرب دعاية ارتكبتها القوات الأمريكية في فيتنام. يُزعم أن فصيلة قتلت ما بين 200 و 500 قروي غير مسلح في My Lai 4 ، وهي مجموعة من القرى الصغيرة في الأراضي المنخفضة الساحلية في I Corps Tactical Zone. كانت هذه منطقة مليئة بالألغام حيث ترسخ مقاتلو الفيتكونغ بشدة ، وقتل أو شوه العديد من أعضاء الفصيلة المشاركة خلال الشهر السابق.

كانت الشركة تجري مهمة بحث وتدمير. بحثًا عن كتيبة القوات المحلية 48 فيت كونغ (VC) ، دخلت الوحدة ماي لاي ولكنها وجدت فقط النساء والأطفال والرجال المسنين. وبسبب إحباطهم من الخسائر التي لم يتم الرد عليها بسبب القناصة والألغام ، صاغ الجنود غضبهم على القرويين. خلال الهجوم ، تم ضرب العديد من الرجال المسنين بالحراب ، وأصيب بعض النساء والأطفال الذين كانوا يصلون خارج المعبد المحلي بالرصاص في مؤخرة الرأس ، واغتُصبت فتاة واحدة على الأقل قبل قتلها. تم القبض على العديد من القرويين بشكل منهجي واقتيدوا إلى خندق قريب حيث تم إعدامهم.

وبحسب ما ورد ، تم إيقاف القتل فقط عندما هبط الضابط الصف هيو طومسون ، طيار مروحية استطلاع جوية ، بطائرته الهليكوبتر بين الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين الفارين ، وواجه الجنود ومنعهم من اتخاذ مزيد من الإجراءات ضد القرويين. تم التستر على الحادث لاحقًا ، لكنه ظهر في النهاية بعد عام. قامت لجنة تحقيق تابعة للجيش برئاسة اللفتنانت جنرال وليام بيرز بالتحقيق في المذبحة وأعدت قائمة بثلاثين شخصًا كانوا على علم بالفظائع. 14 فقط ، بما في ذلك كالي ومدينة ، تم اتهامهم في النهاية بارتكاب جرائم.

وقد أسقطت جميع التهم الموجهة إليهم في النهاية أو تمت تبرئتهم من قبل المحاكم العسكرية باستثناء كالي ، الذي أدين بقتل 22 مدنياً. وحكم عليه بالسجن المؤبد ، لكن محكمة الاستئناف العسكرية خففت الحكم إلى 20 عاما ثم خففت لاحقا إلى 10 سنوات من قبل سكرتير الجيش. أعلن الكثير من الجمهور أنه "كبش فداء" ، تم إطلاق سراح كالي في عام 1974 بعد أن خدم حوالي ثلاث سنوات.

اقرأ المزيد: كيف أدى التستر على الجيش إلى جعل مذبحة ماي لاي أسوأ


مسؤولية القيادة

مسؤولية القيادة، يشار إليها أحيانًا باسم معيار ياماشيتا أو ال معيار المدينة المنورة، والمعروف أيضًا باسم مسؤولية متفوقة، هو المبدأ القانوني للمساءلة الهرمية عن جرائم الحرب. [1] [2] [3] [4] [5]

يمكن استخدام المصطلح أيضًا على نطاق أوسع للإشارة إلى واجب الإشراف على المرؤوسين ، والمسؤولية عن عدم القيام بذلك ، في كل من الحكومة والقانون العسكري وفيما يتعلق بالشركات والصناديق الاستئمانية.

تأسست عقيدة "مسؤولية القيادة" بموجب اتفاقيات لاهاي لعامي 1899 و 1907 ، والتي تستند جزئيًا إلى قانون ليبر الأمريكي ، وهو دليل حرب لقوات الاتحاد وقعه الرئيس أبراهام لنكولن في عام 1863 ، وتم تطبيقه لأول مرة من قبل المحكمة العليا الألمانية في محاكمات جرائم الحرب في لايبزيغ بعد الحرب العالمية الأولى ، في محاكمة عام 1921 لإميل مولر. [6] [7] [8]

أدرجت الولايات المتحدة اتفاقيتي لاهاي بشأن "مسؤولية القيادة" في القانون الفيدرالي من خلال السابقة التي حددتها المحكمة العليا للولايات المتحدة (تسمى "معيار ياماشيتا") في قضية الجنرال تومويوكي ياماشيتا في الجيش الإمبراطوري الياباني. حوكم في عام 1945 بتهمة الفظائع التي ارتكبتها القوات تحت قيادته في الفلبين ، في مسرح المحيط الهادئ خلال الحرب العالمية الثانية. ووجهت إلى ياماشيتا تهمة "التجاهل غير القانوني والفشل في أداء واجبه كقائد للسيطرة على أعمال أعضاء قيادته بالسماح لهم بارتكاب جرائم حرب". [9] [10]

علاوة على ذلك ، أوضح ما يسمى بـ "معيار المدينة" القانون الأمريكي ليشمل بوضوح أيضًا الضباط الأمريكيين ، بحيث يمكن محاكمة هؤلاء بالإضافة إلى الضباط الأجانب مثل الجنرال ياماشيتا في الولايات المتحدة. يستند "معيار المدينة" على مقاضاة عام 1971 للكابتن بالجيش الأمريكي إرنست ميدينا فيما يتعلق بمذبحة ماي لاي أثناء حرب فيتنام. [11] وينص القانون على أن ضابطًا أمريكيًا كان على علم بانتهاك حقوق الإنسان أو جريمة حرب ، سيتم تحميله المسؤولية الجنائية إذا لم يتخذ أي إجراء. ومع ذلك ، تمت تبرئة مدينة من جميع التهم. [9] [12] [13]


17 مارس 1970: اتهام 14 ضابطًا بالجيش الأمريكي بالتستر على مذبحة ماي لاي

في 17 مارس 1970 ، اتهم الجيش الأمريكي 14 ضابطًا بقمع معلومات حول مذبحة ماي لاي التي وقعت في جنوب فيتنام عام 1968 ، وهي فظائع مروعة تم فيها ذبح ما بين 347 و 504 من المدنيين الفيتناميين ، بما في ذلك النساء والأطفال والرضع. بواسطة شركة C ، الفوج 20 الأول من اللواء 11 من فرقة المشاة 23 للجيش الأمريكي. وشملت المزاعم الاغتصاب الجماعي ، وإطلاق النار على النساء مع الأطفال ، والضرب بالحراب والهراوات ، واستخدام القنابل اليدوية ، وحرق المساكن المأهولة.

حفر أعمق

من المحتمل أن يكون أشهر وأسوأ الفظائع التي ارتكبتها القوات العسكرية الأمريكية خلال حرب فيتنام ، أشارت التقارير الأولية إلى أن القتلى كانوا من الفيتكونغ والمقاتلين الشيوعيين في حرب العصابات والشركة C لقيامهم بعمل جيد. بدأت الشائعات والتقارير عن الفظائع بعد ذلك بوقت قصير ، وقام الضباط صعودًا وهبوطًا في التسلسل القيادي بتقليل وقوع الحادث أو قمع المعلومات الصحيحة تمامًا. حتى كولن باول ، الذي كان حينها رائدًا (أصبح فيما بعد رئيسًا عامًا من فئة 4 نجوم لهيئة الأركان المشتركة ثم وزيرًا للخارجية) ، يُقال إنه "طلى" الحادث من خلال دوره في التحقيق في رسالة تبلغ عن المذبحة.

وكان من بين الضباط الـ 14 المتهمين قائد الفرقة ، اللواء صموئيل كوستر ، وقائد اللواء الحادي عشر ، العقيد هندرسون. من بين المتورطين في التستر المزعوم ، لم يحاكم سوى هندرسون أمام المحكمة العسكرية وتمت تبرئته. على عكس السلوك المخزي لكبار الضباط الذين حاولوا التستر على الحادث ، شهدت بعض أطقم طائرات الهليكوبتر المذبحة وتدخلت نيابة عن المدنيين الفيتناميين ، مما منع المزيد من عمليات القتل. تم الاعتراف بهؤلاء الرجال فيما بعد كأبطال وتم منحهم ميداليات لشجاعتهم في التدخل.

كان كبش الفداء هو الملازم الثاني ويليام كالي ، المتهم بقتل ما لا يقل عن 20 شخصًا ، وهو الضابط أو الجندي الوحيد المدان بأي شيء متورط في المذبحة. حكم عليه بالسجن مدى الحياة ، لكل رئيس تم إرسال نيكسون كالي من فورت. ليفنوورث لقضاء الإقامة الجبرية بدلاً من ذلك ، وخفف رئيس المحكمة العسكرية الحكم إلى 20 عامًا.

كان كالي قد تعهد بدفاع "نورمبرغ" ، بأنه كان ينفذ الأوامر فقط وأنه بصفته ملازمًا ثانيًا "متواضعًا" لا يجرؤ على استجواب الأوامر أو عصيانها. وكان التناقض في الإجراءات هو أن المجندين تحت قيادة كالي لم تتم مقاضاتهم بسبب "اتباع الأوامر" وارتكاب معظم الفظائع.

استأنف كالي في وقت لاحق قضيته ، وأفرج عنه بعد 3 سنوات ونصف فقط إذا كان الحبس على أساس أن الدعاية السابقة للمحاكمة قد سممت قضية الادعاء ودفاع كالي ، ورفض شهود الدفاع ، وعدم الإخطار الكافي بالتهم ، ومجلس النواب الأمريكي رفض الإفراج عن الشهادات التي تلقوها أثناء تحقيقهم في المجزرة. تم تأييد إدانة كالي وإبعاده من الخدمة ، ولكن تم تخفيف عقوبة سجنه إلى المدة التي قضاها ، وأصبح الآن (1974) رجلاً حراً.

أبلغ العديد من الجنود المتورطين في مذبحة ماي لاي في وقت لاحق عن أسفهم بشأن الحادث ، لكنهم لم يعرضوا قبول أي مسؤولية شخصية. المعاملة المتساهلة مع كالي ومحاولات التستر من قبل الآخرين تعني أن الجيش الأمريكي والحكومة الأمريكية لم يتقبلوا المسؤولية بشكل كامل أيضًا. تميزت حرب فيتنام بالعديد من المذابح والفظائع الوحشية التي ارتكبها الفيتكونغ والجيش الفيتنامي الشمالي ، فضلاً عن المسؤولين العسكريين والحكوميين الفيتناميين الجنوبيين. وبالمقارنة ، شارك الجيش الأمريكي في عدد أقل بكثير من جرائم القتل من النوع الإجرامي ، ولكن تم تقديمها للعالم من قبل الكتلة الشيوعية ووسائل الإعلام الغربية المتوافقة للغاية باعتبارها المجرمين الرئيسيين في الحرب. كلفت حرب فيتنام ما يصل إلى 3.8 مليون فيتنامي (كلا الجانبين) حياتهم ، ومئات الآلاف من شعوب البلدان المجاورة الأخرى ، بالإضافة إلى 60 ألف أمريكي أو نحو ذلك.

كانت حرب فيتنام تجربة محبطة للأميركيين الذين ما زالوا يتدفقون على الانتصار المدوي للحرب العالمية الثانية ، وعززوا الكثير من الأكاذيب والأخطاء الفادحة من قبل السياسيين الأمريكيين لدرجة أن الجدل المرير حول الحرب قسم الولايات المتحدة مثل أشياء قليلة أخرى منذ الحرب الأهلية. للأسف ، يبدو أن السياسيين الأمريكيين لم يتعلموا الكثير من التجربة ، والجيش الأمريكي غارق في الشرق الأوسط منذ عام 2001!

سؤال للطلاب (والمشتركين): في رأيك ، ما الذي تعلمناه أو فشلنا في التعلم من تجربة حرب فيتنام؟ هل ينبغي لنا الاستمرار في العمل في العراق وأفغانستان ودول أخرى في الشرق الأوسط؟ يرجى مشاركة آرائك معنا في قسم التعليقات أسفل هذه المقالة.

إذا كنت تحب هذه المقالة وترغب في تلقي إشعار بالمقالات الجديدة ، فلا تتردد في الاشتراك فيها التاريخ والعناوين من خلال الإعجاب بنا موقع التواصل الاجتماعي الفيسبوك وتصبح أحد رعاتنا!


التستر على مذبحة ماي لاي

وبحسب ما ورد لم تنته مذبحة ماي لاي إلا بعد أن هبط ضابط الصف هيو طومسون ، طيار مروحية تابعة للجيش في مهمة استطلاعية ، بطائرته بين الجنود والقرويين المنسحبين وهدد بفتح النار إذا واصلوا هجماتهم. مع العلم بأن أخبار المجزرة ستسبب فضيحة ، قام الضباط الأعلى في قيادة شركة تشارلي واللواء الحادي عشر على الفور ببذل جهود للتقليل من إراقة الدماء. واستمر التستر حتى بدأ رون ريدنهور ، وهو جندي في اللواء الحادي عشر سمع تقارير عن المذبحة لكنه لم يشارك ، في حملة لتسليط الضوء على الأحداث. بعد كتابة رسائل إلى الرئيس ريتشارد نيكسون ، قام خماسي الاضلاع ، وزارة الخارجية ، هيئة الأركان المشتركة والعديد من أعضاء الكونجرس ، دون أي رد ، أجرى ريدنهور أخيرًا مقابلة مع الصحفي الاستقصائي سيمور هيرش ، الذي نشر القصة في نوفمبر 1969.

وسط الضجة الدولية التي أعقبت اكتشافات ريدنهور ، أمر الجيش الأمريكي بإجراء تحقيق خاص في مذبحة ماي لاي والجهود اللاحقة للتستر عليها. أصدرت لجنة التحقيق ، التي يرأسها الفريق وليام بيرس ، تقريرها في مارس 1970 وأوصت بتوجيه الاتهام إلى ما لا يقل عن 28 ضابطا لتورطهم في التستر على المجزرة. في وقت لاحق ، اتهم الجيش 14 فقط ، بما في ذلك كالي ، والكابتن إرنست ميدينا ، والعقيد وهران هندرسون ، بارتكاب جرائم تتعلق بالأحداث في ماي لاي ، وقد تمت تبرئتهم جميعًا باستثناء كالي ، الذي أدين بارتكاب جريمة قتل مع سبق الإصرار لإصداره أوامر بإطلاق النار ، على الرغم من ادعائه. أنه كان ينفذ أوامر من قائده النقيب مدينة. في مارس 1971 ، حكم على كالي بالسجن مدى الحياة لدوره في توجيه عمليات القتل في ماي لاي. رأى الكثيرون كالي كبش فداء ، وتم تخفيض عقوبته عند الاستئناف إلى 20 عامًا وبعد ذلك إلى 10 تم الإفراج عنه في عام 1974.


وفاة الكابتن إرنست مدينة ، القائد خلال مذبحة ماي لاي عن عمر يناهز 81

عندما يتحدث المرء عن حرب فيتنام ، فإن موضوع مذبحة ماي لاي سيظهر دائمًا في المقدمة. وتمت محاكمة النقيب إرنست مدينة قائد السرية ج ، الكتيبة الأولى ، مشاة 20 من اللواء 11 ، الفرقة الأمريكية ، الذي أجرى العملية ، لدوره فيها. تمت تبرئة مدينة في النهاية وبُرئت من جميع التهم لكن حياته العسكرية انتهت. توفيت مدينة مؤخرًا في ولاية ويسكونسن. كان عمره 81 عاما.

ولد مدينا في سبرينغر بولاية نيو مكسيكو في أغسطس 1936. التحق بالجيش عام 1956 وشق طريقه في الرتب حتى وصل إلى رتبة نقيب وكان قائد سرية في فيتنام. وصلت وحدته في أواخر عام 1967 وبحلول ربيع عام 1968 فقدت حوالي 20 جنديًا بسبب الألغام والأشراك المتفجرة. بحلول وقت عملية ماي لاي ، بعد هجوم تيت مباشرة ، كانت الروح المعنوية لوحدته منخفضة.

أشهر الجنود الذين شاركوا في العملية هو الملازم ويليام كالي الذي كان العضو الوحيد في الجيش المدان بارتكاب جرائم في ماي لاي.

حصل مدينة على النجمة الفضية عن البطولة خلال معركة وقعت قبل My Lai مباشرة ، وخاطر بحياته لإنقاذ العديد من الجنود.

في أعقاب هجوم تيت ، تفرقت وحدة فيتكونغ ، كتيبة القوة المحلية 48 التابعة لجبهة التحرير الوطني (NLF) كما كان يُطلق عليها كونغ ، وكانت مختبئة في قرى سين مي ، في مقاطعة كوانج نجاي. كان على شركة تشارلي مسح القرى المسماة ماي لاي على خرائط الولايات المتحدة (سان مو).

أطلع مدينا رجاله على أنهم سيقتلون جميع مقاتلي حرب العصابات والمقاتلين الفيتناميين الشماليين ، بما في ذلك & # 8220 المشتبه بهم & # 8221 (بما في ذلك النساء والأطفال ، وكذلك جميع الحيوانات) ، لحرق القرية ، وتلويث الآبار.

في وقت مبكر من صباح اليوم التالي في 16 آذار (مارس) 1968 بدأت العملية. كان من المفترض أن تدمر فصيلة كالي القرية مع الفصيلتين الأخريين كقوة احتياطية وكقوة مانعة. وصلت القوات ولم تجد الفيتكونغ. لا يوجد رجال في سن التجنيد إطلاقا. فقط كبار السن من الرجال والنساء والأطفال. جمعهم رجال كالي ثم بدأ القتل. عشوائى وبدم بارد.

اقرأ التالي: ديسمبر 1866: كريزي هورس يقتل 81 جنديًا أمريكيًا في مذبحة فيترمان

حاولت معظم النساء حماية أطفالهن الصغار من المذبحة. تم إطلاق النار عليهم وأعدم أطفالهم. تعرضت العديد من النساء للاغتصاب قبل قتلهن. كان كل شيء يُحرق على الأرض ، وأي شخص يحاول الهرب يُقتل بالرصاص.

الرقيب. قال مايكل برنهارد ، الذي روى قصته للصحافة في وقت لاحق ، "رأيتهم يطلقون قاذفة قنابل M79 على مجموعة من الأشخاص الذين ما زالوا على قيد الحياة. لكن تم ذلك في الغالب بمدفع رشاش. كانوا يطلقون النار على النساء والأطفال مثل أي شخص آخر ، "

لم نواجه أي مقاومة ورأيت ثلاثة أسلحة فقط تم الاستيلاء عليها. لم تقع إصابات بيننا. كانت مثل أي قرية فيتنامية أخرى - الآباء القدامى [رجال] ونساء وأطفال. في واقع الأمر ، لا أتذكر رؤية رجل في سن الخدمة العسكرية في المكان بأكمله ، حيا أو ميتا "، أضاف برنهارد.

واستمر القتل حتى أخذ الجنود استراحة لتناول طعام الغداء ثم استأنفوا. توقفت فقط عندما طار طيار مروحية WO1 Hugh Thompson طائرته المروحية بين الجنود والمدنيين الذين تم ذبحهم. ونقل بعض الأطفال الفيتناميين المصابين إلى بر الأمان.

تقديرات القتل في ماي لاي تراوحت ما يصل إلى 504 قتلى. وكان من بين الضحايا 182 امرأة - 17 منهن حوامل - و 173 طفلاً ، من بينهم 56 رضيعًا. وكتبت الوحدة تقريرهم على أنه انتصار كبير على المتمردين الأعداء. ظلت الحقيقة المروعة طي الكتمان لأكثر من عام. كان حدثًا آخر من الأحداث التي قلبت الرأي العام الأمريكي ضد الحرب والجهود الحربية.

وفي النهاية تقدم بعض الجنود وبدأ التحقيق. في عام 1971 ، تم اتهام 14 ضابطًا بارتكاب جرائم مختلفة نتيجة ماي لاي. المدينة المنورة بحسب التحقيق الرسمي:

& # 8220 خطط وأمر وأشرف على تنفيذ رفاقه لعملية غير مشروعة ضد القرى المأهولة في قريتي ، والتي تضمنت تدمير المنازل بالحرق ، وقتل المواشي ، وإتلاف المحاصيل والمواد الغذائية الأخرى ، وإغلاق الآبار وتوجيه ضمنيًا بقتل أي شخص يتم العثور عليه هناك. & # 8221
& # 8220 ربما قتل ما يصل إلى ثلاثة من غير المقاتلين في ماي لاي. & # 8221

اقرأ التالي: منح بروس كراندال وسام الشرف ، معركة وادي درنغ

تمت محاكمته العسكرية لأنه سمح لرجاله بقتل غير المقاتلين طوعا. ترأس فريق دفاعه إف لي بيلي. اعترف مدينة بقتل امرأة ، قال إنه يعتقد أنها كانت تحمل قنبلة يدوية. في نهاية محاكمته ، لم تستغرق هيئة المحلفين سوى 60 دقيقة لتبرئته من جميع التهم. ومع ذلك ، انتهت مهنته في الجيش. بعد ذلك بوقت قصير ، استقال من منصبه وسرعان ما غادر الجيش أيضًا.

كان كالي هو الشخص الوحيد المُدان ، وخُففت عقوبة السجن المؤبد إلى ثلاث سنوات فقط من الحبس المنزلي.

في عام 1971 ، انتقلت مدينة إلى ويسكونسن وذهبت للعمل كبائع لدى شركة تصنيع طائرات الهليكوبتر. في وقت لاحق ذهب إلى العقارات.

في عام 1988 ، كسر صمته على ماي لاي وأجرى مقابلة مع وكالة أسوشيتد برس واعترف بأن العملية والنشاط غير القانوني الناتج عن القوات تحت إمرته ما كان يجب أن يحدث أبدًا.

& # 8220 لقد ندمت على ذلك ، لكن لا أشعر بالذنب حيال ذلك لأنني لم & # 8217t سبب ذلك ، & # 8221 قال. & # 8220 هذا & # 8217s ليس ما يتدرب عليه الجيش ، ولا سيما جيش الولايات المتحدة. ولكن بعد ذلك مرة أخرى ، ربما لم يكن ينبغي أن تحدث الحرب أبدًا. أعتقد أنه إذا نظر الجميع إلى الأمر بعد فوات الأوان ، فأنا متأكد من أن الكثير من السياسيين والجنرالات سيفكرون في الأمر بطريقة أخرى. ربما كانت حربًا ربما لم يكن من المفترض أن نتورط فيها بعمق كما فعلنا بدون الرغبة في الفوز بها. & # 8221

عاش المدينة المنورة بهدوء لبقية حياته ونجا زوجته وابنته وابناه.

يمكن مشاهدة المقابلة التي أجراها بعد فترة وجيزة من انتشار القصة بينما كان لا يزال نقيبًا في الجيش الأمريكي هنا:


شارك هذا

قبل أربعين عامًا ، في 16 مارس / آذار 1968 ، ارتكبت القوات المسلحة الأمريكية أسوأ مذبحة لها. خلال صباح أحد الأيام في My Lai ، وهي قرية صغيرة في فيتنام ، ذبح ما يقرب من 504 مدنيين - رجال ونساء وأطفال - على يد سرية تشارلي من الكتيبة الأولى ، المشاة العشرين. وتعرض عدد من الضحايا للاغتصاب قبل قتلهم ، حيث تم حرق أكواخ القرية ذات الأسقف المصنوعة من القش ومنازل القرميد الأحمر وتسمم الآبار. استغرق الناجون أكثر من ثلاثة أيام لدفن الموتى.
مارتن شو أستاذ العلاقات الدولية والسياسة بجامعة ساسكس. عالم اجتماع تاريخي للحرب والسياسة العالمية ، وتشمل مؤلفاته الحرب والإبادة الجماعية (بوليتي ، 2003) ، الطريقة الغربية الجديدة للحرب (بوليتي ، 2005) ، و ما هي الإبادة الجماعية؟ (بوليتي ، 2007). هو محرر الموقع العالمي

أيضا من قبل مارتن شو في openDemocracy:

لم يكن هناك شيء غير عادي في شركة تشارلي مقارنة بالقوات الأمريكية الأخرى: لقد كانت & quot ؛ متوسط ​​& quot ؛ وفقًا للمؤلفين مايكل بيلتون وكيفن سيم (انظر أربع ساعات في ماي لاي (البطريق ، 1992]). لاحظ معظم الرجال ، المؤرخان جيمس أولسون وراندي روبرتس ، أنهم كانوا خريجي المدارس الثانوية الذين تتراوح أعمارهم بين ثمانية عشر واثنين وعشرين عامًا ، وكان هناك تقسيم متساوٍ إلى حد ما بين الجنود السود والبيض ، وكانت الشركة تبدو وكأنها مقطع عرضي للأمريكيين. المجتمع & quot (انظر ماي لاي: تاريخ موجز بالوثائق [بيدفورد بوكس ​​، 1998]).

لكن الشركة عانت من واقع القتال ضد أعدائها المراوغين من الفيتكونغ والفيتناميين الشماليين ، الذين غالبًا ما يذوبون في سكان الريف. لم يكن بإمكان الجنود الأمريكيين التمييز بسهولة بين المدنيين والمقاتلين ، وكان العنف ضد المدنيين أمرًا شائعًا.

حدثت المجزرة على خلفية الهجوم الشامل (& quotTet offensive & quot) الذي تم إطلاقه خلال العام الفيتنامي الجديد في يناير 1968 ، والذي تسبب في خسائر متزايدة في صفوف القوات الأمريكية. صدرت أوامر لشركة تشارلي بمهاجمة القرية الصغيرة المعروفة باسم ماي لاي. أخبر الكابتن إرنست مدينا رجاله أن 250-280 من الأعداء كانوا خارج القرية ، وأن المدنيين المحايدين سيكونون بعيدين عن السوق ، وأي مدنيين متبقين سيكونون على الأرجح من مؤيدي الفيتكونغ. أمر قائد مدينة & # x27s ، المقدم فرانك باربر ، بتدمير القرية - كان حرق المنازل وقتل الماشية سياسة قياسية إلى حد ما. لا تزال الأوامر التي أصدرها المدينة لرجاله غامضة ، لكن من المؤكد أن الكثيرين فسروها على أنها تعني أنه لا أحد يُستثنى من ذلك.

عندما دخلت شركة تشارلي القرية ، لم يكن هناك أثر للعدو. أطلق الجنود القلقون النار على كل ما يتحرك. الأشخاص الوحيدون الذين لقوا حتفهم كانوا من المدنيين - وخصت الشهادات في وقت لاحق عشرات من الفظائع والوحشية: كبار السن ، والرضع والأطفال بالرصاص ، والأشخاص المشوهون ، والنساء المغتصبات. كان أحد الضباط ، الملازم ويليام كالي ، مسؤولاً عن أفظع الحوادث ، حيث أمر بإعدامات جماعية للمدنيين الذين جمعهم الجنود الآخرون معًا. التقط مصور الجيش ، رونالد هيبرل ، صوراً لعمليات القتل طوال الصباح. ومع ذلك ، رفض بعض الجنود إطلاق النار ، إلا أن آخرين فعلوا ذلك فقط عندما أمروا بذلك بشكل مباشر. هبط الطيار هيو طومسون جونيور بطائرته المروحية بين الجنود ومجموعة من القرويين العزل لحمايتهم ، ثم أبلغ رؤسائه عن هذه الفظائع لاحقًا.

ومع ذلك ، كان هناك ما يسميه أولسون وروبرتس & quot؛ محسوبًا ببراعة & quot للتغطية. تم رفض تهم Thompson & # x27s مباشرة في التسلسل القيادي ، وبعد أكثر من عام أجبرت رسالة من جندي آخر إلى عضو الكونجرس أخيرًا تحقيقًا عسكريًا كاملًا بواسطة اللفتنانت جنرال وليام بيرز ، مما أدى إلى اتهامات وفضيحة ضخمة. تم توجيه الاتهام إلى 22 ضابطا ، لكن المحاكم العسكرية برأت الجميع باستثناء كالي الذي حكم عليه بـ & quotlife & quot ، وتم إطلاق سراحه خلال ثلاث سنوات ونصف.

جرائم حرب أم حرب منحطة؟

حتى بعد اكتشافات عام 1969 ، استمر العديد من الأمريكيين في تبرير ماي لاي على أساس الضغط الذي تعرض له الجنود ، أو اعتبروه حادثًا منفردًا. لكن المذبحة كانت الحضيض للعنف الواسع النطاق الذي أوقعته قوات الولايات المتحدة على المدنيين الفيتناميين. كانت سياسة نابالينج وإحراق القرى لتطهير العدو ، وإطلاق النار على المدنيين المشتبه في أنهم يؤوون الفيتكونغ. وتفشى اغتصاب السجناء وإساءة معاملتهم. يشير تحقيق الأقران وإدانة كالي إلى أن الولايات المتحدة ميزت المدنيين رسمياً عن العدو ، لكن من الناحية العملية ، تعامل الجيش بانتظام مع جميع الفيتناميين كمشتبه بهم من الفيتكونغ وتغاضى عن جميع أعمال العنف ضدهم تقريبًا.

وهكذا تم التعامل مع المجزرة على أنها مسألة & quot؛ جرائم حرب & quot من قبل الأفراد ، لكنها كانت في الواقع نتيجة حرب منحطة - تم استهداف المدنيين بشكل منهجي كجزء من محاولة الولايات المتحدة غير المجدية في نهاية المطاف لهزيمة الشيوعية في فيتنام. يفترض أن تكون الحرب منافسة بين خصمين مسلحين. لكن الدول والمتمردين على حد سواء يحشدون المجتمع ، بحيث يكون إغراء ضرب العدو وأنصاره المدنيين المفترضين خطرًا داخليًا في كل الحروب. في بعض الحروب ، مثل حرب الفوكلاند ومالفيناس عام 1982 ، يترك الجانبان المدنيين وحدهم ، لكن هذه هي الاستثناءات التي تثبت القاعدة. وفي الحرب الشاملة الحديثة ، بين الدول وحرب العصابات ، أدت التعبئة المنهجية للمجتمع المدني بدورها إلى استهداف منهجي للمدنيين. في حرب مكافحة التمرد ، ينطوي هذا الاستهداف دائمًا على تجاوزات قاتلة ، بل ويتحول إلى إبادة جماعية. لم تكن ماي لاي إبادة جماعية ، لكن الجنود مثل كالي أظهروا عقلية الإبادة الجماعية في قتلهم السهل للعديد من الفيتناميين الأبرياء.

ايضا في openDemocracy عن الحرب والمجازر والإبادة الجماعية:

بعد عقود ، بل قرون من الحروب المنحطة ، يتجاهل الجمهور بسهولة هذه الفظائع. كانت فيتنام مؤلمة لمعظم الأمريكيين على الرغم من My Lai وليس بسببها. إن فشل سياسة الولايات المتحدة ، وتكلفتها الخسائر في الأرواح البالغ عددها 58000 جندي أمريكي ، كان له وزن أكبر بكثير في الرأي العام الأمريكي من ملايين القتلى الفيتناميين والفظائع التي تورطوا فيها. عندما بدأت الولايات المتحدة في خوض الحروب بشكل مختلف في التسعينيات ، مع اعتماد أكبر على القوة الجوية ، كان الهدف الأساسي هو منع قتل جنودها ، بدلاً من إنقاذ المدنيين.

ومع ذلك ، فإن & quot ؛ الطريقة الغربية الجديدة للحرب & quot في حقبة ما بعد الحرب الباردة ، والتي تعد بـ & quotcleaner & quot الحرب الموجهة بدقة إلى أهداف عسكرية حصرية ، أعلنت أيضًا عن موقف أكثر رعاية للمدنيين. لكن هذه المزاعم كانت جوفاء في كوسوفو في حرب آذار (مارس) - حزيران (يونيو) 1999 هناك ، ولم يُقتل جندي من الناتو واحد بينما قُتل المئات من المدنيين الصرب والألبان ، لأنه من على ارتفاع 15000 قدم ، كان من الصعب على الطيارين الأمريكيين التمييز بينهم وبين القوات الأمريكية. الجيش الصربي. من خلال حماية قواتها ، نقلت الولايات المتحدة المخاطر إلى المدنيين. وفي أفغانستان والعراق ، تسبب الاستهداف الجوي للعدو & quot في الأماكن التي يتجمع فيها المدنيون ، جنبًا إلى جنب مع القوات على الأرض ، بإطلاق النار أولاً وطرح الأسئلة لاحقًا ، بعشرات الآلاف من الضحايا.

لم يشهد العراق ولا أفغانستان مذبحة أمريكية بحجم ماي لاي. لكن إشارات القسوة (أبو غريب) والوحشية (حالات اغتصاب مختلفة) وقتل المدنيين لم تكن بعيدة قط ، ووجهت اتهامات خطيرة للغاية ضد القوات البريطانية والأمريكية. الأكثر شهرة ، في 19 نوفمبر / تشرين الثاني 2005 في بلدة حديثة ، قتلت قوات المارينز الأمريكية 24 عراقياً ، معظمهم إن لم يكن جميعهم من المدنيين ، رداً على هجوم على قافلة أمريكية أسفر عن مقتل جندي.

عمليات القتل هذه ، موضوع فيلم Nick Broomfield & # x27s معركة حديثة، إلى توجيه اتهامات عسكرية لمشاة البحرية ، على الرغم من عدم اتهام أي منهم بالقتل. كما حدث في ماي لاي ، في الحالات القليلة التي اتُهم فيها جنود أمريكيون - وبريطانيون - بارتكاب فظائع في العراق وأفغانستان ، كانت الإدانات قليلة ومتباعدة. بالإضافة إلى تغيير ça ، اختارت C & # x27est la même?


كيف غيّر المبلغون العسكريون التاريخ الأمريكي

في الستينيات من القرن الماضي ، كان المبلغون عن المخالفات يعاملون مثل الواشيين القذرين. ثم تقدم رون ريدنهور ، وهو لاعب صغير في عرض الرعب الفيتنامي ، بقصص مذبحة في ماي لاي.

جيل تروي

AP Photo / HWG

يعمل بعض المبلغين عن المخالفات داخل النظام ، لإبلاغ رؤسائهم بوجود خطأ ما. يخرج آخرون إلى الخارج ، ملاحظين في المراسلين أو المشرعين أو المنظمين. أنتجت لحظة منخفضة في التاريخ الأمريكي - مذبحة ماي لاي في فيتنام - كلا النوعين من رواة الحقيقة. قام طيار مروحية تابعة للجيش ، هيو طومسون جونيور ، مع أفراد طاقمه جلين أندريوتا ولاري كولبورن ، بإنقاذ القرويين الفيتناميين من النيران الأمريكية أثناء عمليات القتل. ثم أبلغ طومسون عن الرعب في سلسلة القيادة - التي حاولت التستر عليها.

لولا رجل يدعى رونالد ريدنهور ، فربما لم تظهر أهوال ماي لاي أبدًا - وهو يستحق أكبر قدر من التقدير لإجباره الأمريكيين على مواجهة سلوك بعض الجنود في الهند الصينية.

قبل خمسين عامًا ، كان رون ريدنهور ناخرًا - لاعبًا صغيرًا في عرض الرعب الفيتنامي. عندما كان مدفعيًا على باب طائرة هليكوبتر للمراقبة ، سمع شائعات بعد فترة وجيزة من 16 مارس 1968 ، عن قيام الأمريكيين بإطلاق النار على قرويين غير مسلحين.

بدأ ريدنهور بجمع الشهادات بشكل غير رسمي. في مارس 1969 ، أرسل تقريرًا مفصلاً إلى 30 عضوًا في الكونجرس ، إلى جانب الرئيس ريتشارد نيكسون ، رئيس هيئة الأركان المشتركة ، ووزير الدفاع.

يتذكر ريدنهور في وقت لاحق أن "السؤال الذي غالبًا ما يطرح عليّ ، لم يكن لماذا فعلوا ذلك ، ولكن لماذا فعلت ذلك. في كلمة واحدة ، العدالة. اعترف: "كنت أصغر سنًا وأكثر حماقة حينها".

من مواليد عام 1946 ، نشأ على كلمات مثل العدالة والشرف. كتب: "لقد عاشوا". "تنفسوا. لقد كانوا لحم ودم التقاليد السياسية الأمريكية ، المتجسدين يوميًا "في سياسات الأمة.

لسوء الحظ ، مثل العديد من Boomers ، لم تنجو رؤية Ridenhour الرومانسية لأمريكا في غابة فيتنام. تم نقل بعض رفاقه إلى السرية "ج" ، الكتيبة الأولى ، المشاة العشرين. في مارس 1968 ، قاموا بتحييد منطقة "سيئة السمعة" في جنوب فيتنام أطلق عليها اسم "بينكفيل". عانى هؤلاء الجنود من خسائر فادحة في مهام البحث والتدمير الأخرى. حذرهم رؤسائهم من أن القرى كانت تزحف بمؤيدي فيتكونغ المسلحين.

ومع ذلك ، صُدم ريدنهور عندما وصف صديقه "بوتش" جروفر كيف قتل الجنود ما يصل إلى 504 مدنيين في قرية ماي لاي ، بالقرب من سون ماي. يتذكر بوتش "رؤية صبي صغير ، يبلغ من العمر حوالي ثلاث أو أربع سنوات ، يقف بجانب الطريق مصابًا بعيار ناري في ذراعه. كان الصبي يمسك ذراعه المصابة بيده الأخرى ، بينما كانت الدماء تتدفق بين أصابعه ... ثم أطلق قائد RTO (مشغل الراديو) رشقة من 16 (بندقية M-16) عليه ".

أطلق جندي النار على قدمه هربا من العنف. خص جروفر ضابطًا واحدًا ، هو الملازم ويليام كالي ، الذي جمع القرويين بحماس. ثم أمر الآخرين بإطلاق النار عليهم أو إطلاق النار عليهم بنفسه.

استشار ريدنهور أقرب أصدقائه من شركة سي. أفاد مايك تيري أنه بعد الانتهاء من الغداء ، أطلقوا النار على المدنيين المصابين بجروح خطيرة ليكونوا رحماء. أطلق كالي عليهم النار بدم بارد.

تخيل ريدنهور أن "الأكل كان صعبًا". "كان هناك قتلى فيتناميون في كل مكان." بعد كل شيء ، "كان الموتى الأحياء في الخندق قد بدأوا بالصراخ ... لا بد أنه كان صوتًا مروعًا ، كل ذلك التخبط وصفع اللحم ، والبكاء ، وكل هذا الألم هناك يلوث صباحًا هادئًا الآن."

كما تحدث تيري ، "شعرت رأس ريدنهور وكأنها يجب أن تشعر عندما يقوم شخص ما بمضغرك على قيد الحياة. حتى عندما يحدث ذلك بالفعل ، لا يمكنك أن تجعل نفسك تصدقه. قال نعم ، نعم ، نعم ، في كل التفاصيل. كان كل هذا صحيحًا ".

تنهد تيري: "لقد كان مثل شيء نازي". أفاد صديق آخر أن رجال كالي "كانوا يسحبون الناس من المخابئ ويجمعونهم معًا في مجموعة" ليتم إطلاق النار عليهم.

كان من المذهل أيضًا أن "الكثير من الشبان الأمريكيين شاركوا في مثل هذا العمل الهمجي" ، و "أن ضباطهم قد أمروا بذلك". شعر ريدنهور "شرارة فورية من الغضب سرعان ما تنامت. قررت أن أتتبع القصة. إذا كان هذا صحيحًا ، فإن الرقائق ستهبط في مكان سقوطها ".

عندما أرسل رسالته في آذار (مارس) 1969 - بعد تسريحه - اقترب ريدنهور من السياسيين وليس المراسلين ، لأن "كمواطن ضميري لا أرغب في تشويه صورة الجندي الأمريكي". لكن القادة والسياسيين ردوا بفتور.

حتى الصحفيين أغفلوا الأمر في الغالب عندما اتهم الجيش كالي في سبتمبر 1969. كتب سيمور هيرش ، الصحفي المستقل الذي يُنسب إليه نشر القصة في نوفمبر ، أن ماي لاي "ظل مجرد إحصائية أخرى حتى أواخر مارس 1969 ، عندما كان جي. رونالد ل. ريدنهور كتب رسائل ... "

على مدى العامين المقبلين ، استحوذت قضية كالي على أمريكا أخيرًا. أدان البعض جرائم كالي. وتذمر آخرون من أنه وحده كبش فداء. استاء معظمهم من أن الجندي الذي قرروا أنه يقوم بواجبه ، والذي ادعى أنه كان ينفذ الأوامر ، تمت ملاحقته من قبل رؤسائه وطارده من قبل المراسلين.

في النهاية ، كان كالي الجندي الوحيد المُدان. على الرغم من الحكم عليه بالسجن المؤبد ، فقد قضى ثلاثة أيام في السجن قبل أن يأمر الرئيس نيكسون بالإفراج عنه ووضعه في الإقامة الجبرية. برأت هيئة محلفين قائده إرنست مدينا.

ومع ذلك ، فإن المبلغين عن المخالفات في My Lai غيروا التاريخ الأمريكي.

In the 1960s, such informants were considered “snitches.” Then, the consumer crusader Ralph Nader fought to honor such truth-tellers as “whistleblowers,” evoking old-fashioned police officers who blew whistles while chasing bad guys. Today, various regulations protect those who expose systemic wrongdoing—although one person’s single-minded whistleblower remains another’s double-crossing traitor.

Thompson paid the whistleblower’s price, staying in the army and enduring harassment. Ultimately, he was vindicated, receiving military citations and seeing case studies analyzing his heroism taught broadly.

Ridenhour parlayed the skills he developed uncovering My Lai into an award-winning career as an investigative journalist—until he died suddenly while playing handball in 1998 at the age of 52.

With each telling of his tale, Ridenhour became more bitter. Insisting that it wasn’t just “some lowly second lieutenant who went berserk,” he deemed “the massacre… the logical outgrowth of overall U.S. military policy in Vietnam.” Even “the distressingly enthusiastic” Calley, he believed, “was following orders.”

In 1973, during the “Medusa of Watergate,” Ridenhour mourned “the moral chaos of a people who have too long allowed themselves to be manipulated into accepting the Nixonian sophistry that whatever is expedient is necessary whatever is necessary for the protection of Richard Nixon is legal whatever is legal is both moral and ethical.” Nixon, he claimed, “made a bitter porridge of that justice I set out so long ago to find.”

Twenty years later, Ridenhour still complained that “neither the military nor the U.S. government has made any effort to come clean with the American public, the Vietnamese people or the rest of the world regarding the reality of our deplorable conduct in Vietnam.”

Still, most historians agree with Professor Howard Jones that My Lai “galvaniz[ed] the antiwar movement… ultimately helping to end American involvement in Vietnam.” More profoundly, the historian David Greenberg adds, “The disclosure of atrocities not only moved public opinion further against an already unpopular war… it raised fundamental and unsettling questions about who were the good guys and bad guys in Vietnam, and why we were there at all.”

Although such stories muddied the veterans’ homecoming, Greenberg adds that, “as dark deeds often do, the actions of Charlie Company also led eventually to stronger and clearer rules of conduct for American soldiers in wartime and a resolve within the military to resist the pressures toward cruelty that war inevitably brings.”

Undoubtedly, then, as now, whistleblowing took great courage. And sometimes, then, as now, it achieves what Ridenhour hoped it would. Ridenhour’s letter misquoted Winston Churchill to the effect that, “A country without a conscience is a country without a soul, and a country without a soul is a country that cannot survive.”

Ridenhour and others righted wrongs, saved the nation’s soul, and focused Americans on living their values, not violating them, so indeed we could not just survive, but start to heal.

Additional Reading:

Ron Ridenhour, “Jesus Was a Gook,” Part I and Part II

Ron Ridenhour, “PERSPECTIVE ON MY LAI: ‘It Was a Nazi Kind of Thing’: America still has not come to terms with the implications of this slaughter of unarmed and unresisting civilians during the Vietnam War,” Los Angeles Times, Mar. 16, 1993


Ernest Medina, Army Captain at My Lai

Photo caption: Capt. Ernest L. Medina on a visit to his hometown, Montrose, Colo., in 1970 after he had been charged in the massacre of Vietnamese in 1968. Photo Credit: Gary Settle/The New York Times

This obituary originally appeared at The New York Times on May 13, 2018.

Ernest L. Medina, the Army captain who was accused of overall responsibility for the March 1968 mass killings of unarmed South Vietnamese men, women and children by troops he commanded in what became known as the My Lai massacre, but was acquitted at a court-martial, died on Tuesday in Peshtigo, Wis. He was 81.

His death was confirmed by the Thielen Funeral Home in Marinette, a nearby town where he had lived. The cause was not given.

On March 16, 1968, a month and a half after North Vietnamese and Vietcong forces launched the Tet offensive, wide-ranging attacks that stunned the American military command in the Vietnam War, Captain Medina and the three platoons of his infantry company entered the village of My Lai in South Vietnam’s south central coast region.

What happened over the hours that followed became one of darkest chapters of American military history. An Army inquiry ultimately determined that 347 civilians were killed that day — shot, bayoneted or blasted with grenades. A Vietnamese memorial erected at the site has put the toll at 504.

But the mass killings were not exposed until November 1969, when the independent journalist Seymour Hersh, tipped off to the atrocity, wrote of it in a series of articles that brought him a Pulitzer Prize for international reporting.

The revelations were shocking in an America already divided over an increasingly unpopular war. But Captain Medina and Lieutenant William L. Calley Jr., who was subsequently convicted of murder at a court-martial as the leader of the platoon that carried out the massacre, came to be viewed by many as scapegoats in an unwinnable conflict.

According to Captain Medina’s later testimony at Lieutenant Calley’s court-martial, Army intelligence had advised that the villagers of My Lai (pronounced ME-LYE) would be doing their customary shopping at a nearby marketplace when the troops arrived. Those left in the village at that hour would supposedly be Vietcong soldiers who had blended in with the population.

The intelligence was faulty.

While Captain Medina remained near his helicopter’s landing spot a few hundred yards outside of My Lai, keeping in radio contact with his men, Lieutenant Calley, an inexperienced officer, and his equally green infantrymen rampaged through the village, encountering only unarmed civilians.

The massacre that unfolded did not conclude until a helicopter pilot, Chief Warrant Officer Hugh Thompson Jr., hovering with two crewmen to identify enemy positions by drawing expected Vietcong fire, saw signs of mass killings, landed in the village, demanded at gunpoint that Lieutenant Calley halt the attack and alerted higher authorities by radio.

Lieutenant Calley was convicted of premeditated murder of least 22 civilians at a lengthy court-martial ending in March 1971.

He testified that Captain Medina had ordered him via radio to “get rid of” what the lieutenant had described as “enemy personnel” whose detention was slowing his progress through the village.

Captain Medina denied that the conversation took place and his testimony was corroborated by his radio officer. He testified that in his pre-assault briefing, he had not generally addressed the issue of what to do with civilians in the village since he assumed everyone there would be Vietcong.

But he testified that when one his troopers asked, “Do we kill women and children?” he replied: “No, you do not kill women and children. You must use common sense,” adding that “if they have a weapon and are trying to engage you, then you can shoot back.”

Lieutenant Calley was sentenced to 20 years in prison but the case became embroiled in court battles and he spent a little more than three years confined to barracks or under house arrest at Fort Benning, Ga., before being released.

Captain Medina went on trial in September 1971, defended by the prominent criminal lawyer F. Lee Bailey, as well as a military lawyer. He was charged with involuntary manslaughter of at least 100 civilians, the murder of a woman and two counts of assault against a prisoner by firing twice over his head to frighten him the night after the massacre.

The defense contended that Captain Medina was unaware of large-scale killings of defenseless civilians until they had already occurred. The prosecution argued that the defense account was not credible since Captain Medina had been in continual radio contact with his platoons. The court-martial panel of five combat officers returned not guilty verdicts on all counts after an hour’s deliberation.

Following revelations of the massacre in the news media, the Army undertook an official investigation. Lt. Gen. William R. Peers, who oversaw it, declared on March 18, 1970, “Our inquiry clearly established that a tragedy of major proportions occurred there on that day.”

Lieutenant Calley was the only soldier convicted on criminal charges in connection with the massacre. Maj. Gen. Samuel W. Koster, the commander of the Americal Division, was found by an Army inquiry to have failed to investigate reports of the mass killings adequately. He was demoted one rank, to brigadier general. Col. Oran Henderson, a brigade commander in the division, stood trial and was acquitted of cover-up charges. Both had hovered above My Lai in their helicopters during the massacre but maintained they had been unaware of mass murders.

Ernest Lou Medina was born on Aug. 27, 1936, in Springer, N.M., one of two children of Simon Medina, a ranch hand, and his wife, Pauline. His mother died of cancer when he was an infant and his father sent him and his sister to live with grandparents in Montrose, Colo., while pursuing work as a sheepherder.

After graduating from high school he enlisted in the Army as a private in 1956. He later attended Officer Candidate School, was commissioned as a lieutenant and arrived in Vietnam in December 1967.

In the weeks before My Lai, Lieutenant Calley’s platoon had suffered casualties when his men wandered into a minefield. Captain Medina rescued survivors, an act for which he was later awarded a Silver Star.

Mr. Medina and Mr. Calley both resigned from the Army after their court-martials. Mr. Medina settled with his family in Marinette and worked as a salesman for a helicopter company and a real estate agent. Mr. Calley joined a family jewelry business in Georgia.

Mr. Medina’s survivors include his wife, Barbara his sons Greg and Cecil and a daughter, Ingrid Medina his sister, Linda Lovato, and eight grandchildren.

In an interview with The Associated Press in 1988, Mr. Medina called the My Lai killings a “horrendous thing.”

“I have regrets for it, but I have no guilt over it because I didn’t cause it,” he said. “That’s not what the military, particularly the United States Army, is trained for.”

He said that the My Lai killings needed to be viewed in the context of the Vietnam War.

“There were no front lines,” he said. “It was a guerrilla war. It’s something I feel a lot of draftees were not trained for, a lot of the officers were not trained. I’m talking not just about lieutenants. I’m talking about senior officers.”

“But then again, maybe the war should have never happened,” he added. “I think if everybody were to look at it in hindsight, I’m sure a lot of the politicians and generals would think of it otherwise. Maybe it was a war that we should have probably never gotten involved in as deeply as we did without the will to win it.”


‘Flawed intelligence’

When Tony Nadal went to Vietnam in 1965, as the war’s escalation and the anti-war movement were just getting started, more than 60 percent of Americans supported sending troops to the country.

Three years later, support had plummeted.

During a supposed truce in observation of Tet, the Vietnamese lunar New Year, on Jan. 30, North Vietnam troops launched a huge surprise assault that took 10 U.S. battalions nearly a month to beat back.

After that, only a third of Americans agreed that progress was being made. Nearly half said the U.S. should never have intervened in Vietnam.

On Feb. 27, CBS News anchor Walter Cronkite, considered the nation’s most trusted newscaster, told his millions of viewers that the war could not be won.

Two weeks later, on March 16, Capt. Ernest Medina led Charlie Company, part of Task Force Barker, into the hamlet of My Lai.

The unit had lost 28 soldiers from snipers, landmines and booby traps, and hadn’t once seen the enemy, Jones said. The area was considered rife with Viet Cong fighters and civilian sympathizers.

“You’ve got all this fear and frustration. And then they got flawed intelligence, that up to 300 or 400 Viet Cong would be implanted in My Lai,” Jones said.

That there were no Viet Cong fighters became clear early in the mission. No shots were fired at the troops, no weapons were found.

Platoon leader Lt. William Calley and his men nonetheless went to work, burning huts, raping women and girls, and killing with knives, grenades and machine guns.

Some soldiers testified later that they’d understood their orders were to lay waste to the village and kill everyone there because they were Viet Cong sympathizers. Officers denied it no such written orders were ever found, although it was acknowledged that the troops were ordered to kill the livestock, burn the huts and poison the wells, and that there was no order as there should have been addressing the safeguarding of civilians.

One soldier shot himself in the foot to avoid his orders, turning the quintessential action of a coward into something almost self-sacrificing. He, like the rest of the soldiers, kept quiet about what they’d seen and done.

“I just started killing any kind of way I could kill. It just came, I didn’t know I had it in me,” Varnardo Simpson said in a 1982 TV interview, 15 years before he killed himself. “From shooting them to cutting their throats to scalping them to cutting off their hands and cutting out their tongue. I did that. And I wasn’t the only one that did it, a lot of other people did it.”

EVERYTHING ROTTED AND CORRODED THERE: BODIES, BOOT LEATHER, CANVAS, METAL, MORALS. SCORCHED BY THE SUN, WRACKED BY THE WIND AND RAIN OF THE MONSOON, FIGHTING IN ALIEN SWAMPS AND JUNGLES, OUR HUMANITY RUBBED OFF OF US AS THE PROTECTIVE BLUING RUBBED OFF THE BARRELS OF OUR RIFLES.”

— PHILIP CAPUTO, IN HIS 1977 BOOK “A RUMOR OF WAR

The exception was Warrant Officer Hugh Thompson and his two-gunner helicopter crew. “Something ain’t right about this,” Thompson said over his radio as he flew overhead. “There’s bodies everywhere. There’s a ditch full of bodies that we saw.”

View of My Lai from overhead helicopter

Thompson landed his helicopter repeatedly to confront and defy higher-ranking officers. He coaxed out a dozen villagers hiding in a bunker Calley and his solders were about to kill with grenades, and called in a gunship to evacuate them. “Y’all cover me,” Thompson told his gunners, Larry Colburn and Glenn Andreotta, as he faced off against the U.S. infantrymen.

“If those bastards open up on me or these people, you open up on them.”

Thompson officially reported the slaughter up the chain of command, which called off the rest of the operation and buried the report.

Battalion commander Lt. Col. Frank Barker called the operation in My Lai “well planned, well executed and successful” in his after-action report. He reported 128 “enemy” killed in action.

Brigade commander Col. Oran Henderson, informed by Thompson of all he’d seen, reported 20 noncombatants inadvertently killed in a crossfire between U.S. and Viet Cong forces.

Maj. Gen. Samuel Koster, Americal Division commander, insisted later to investigators that he’d reviewed and believed Henderson’s report, which, unfortunately had somehow gone missing.

But the truth would come out.


March 16, 1968 | U.S. Soldiers Massacre Vietnamese Civilians at My Lai

Ronald Haeberle/U.S. Army Women and children were victims of the My Lai massacre on March 16, 1968.
Historic Headlines

Learn about key events in history and their connections to today.

On March 16, 1968, during the Vietnam War, United States troops under the command of Lt. William L. Calley Jr. carried out a massacre of about 500 unarmed men, women and children in the village of My Lai.

The C Company, also known as the 𠇌harlie Company,” of the 11th Brigade, Americal Division, was ordered to My Lai to eliminate the Vietcong’s 48th Battalion. On the night of March 15, Capt. Ernest Medina, the commander of Charlie Company, told his men that all civilians would leave the village by 7:00 the following morning, leaving only Vietcong soldiers and sympathizers. He ordered them to burn down the village, poison wells and wipe out the enemy.

The next day, at 8 a.m., after an aerial assault, Lieutenant Calley’s 1st Platoon of Charlie Company led the attack on My Lai. Expecting to encounter Vietcong soldiers, the platoon entered the village firing. Instead, they found mostly women and children who denied that there were Vietcong soldiers in the area. The American soldiers herded the villagers into groups and began burning the village.

The New York Times provided an account of the massacre from a survivor in its Nov. 17, 1969, edition: “The three death sites were about 200 yards apart. When the houses had been cleared, the troops dynamited those made of brick and set fire to the wooden structures. They did not speak to the villagers and were not accompanied by an interpreter who could have explained their actions. Then the Vietnamese were gunned down where they stood. About 20 soldiers performed the executions at each of the three places, using their individual weapons, presumably M-16 rifles.”

Lieutenant Calley gave explicit orders to kill and participated in the execution of unarmed villagers standing in groups and lying in ditches. There were also accounts of soldiers mutilating bodies and raping young women. Warrant Officer Hugh Thompson watched the massacre from his helicopter. Realizing that civilians were being killed, he landed his helicopter near one of the ditches and rescued some survivors.

The Army initially portrayed the events as My Lai as a military victory with a small number of civilian casualties. A year later, Ronald Ridenhour, a former soldier who had heard about the massacre from other soldiers, sent letters to leaders in Washington alerting them to the events. The Army opened an investigation and in September 1969 filed charges against Lieutenant Calley.

Two months later, in November 1969, the American public learned of the My Lai massacre as the journalist Seymour Hersh broke the story. Several publications ran in-depth reports and published photographs taken by the Army photographer Ronald Haeberle. The My Lai massacre intensified antiwar sentiment and raised questions about the quality of men being drafted into the military.

The Army charged 25 officers, including Lieutenant Calley and Captain Medina, for the massacre and its cover-up, though most would not reach court-martial. Lieutenant Calley, charged with premeditated murder, was the only man to be found guilty he was initially given a life sentence, but after a public outcry he would serve just three and a half years of house arrest.

Connect to Today:

In 2004, 35 years after he broke the My Lai story, Seymour Hersh reported on the torture and abuse of Iraqi prisoners by United States soldiers at Abu Ghraib, a prison compound west of Baghdad. The story sparked comparisons with My Lai and reignited the discussion on punitive justice for United States military atrocities committed abroad.

In November 2005, a group of American Marines killed 24 unarmed civilians, including women, children and a wheelchair-bound man, in Haditha, Iraq. As with My Lai, the military at first claimed that enemy insurgents had been killed in the attack before media reports revealed that only civilians had been targeted.

Eight Marines were charged under United States military law, but charges were eventually dropped for all but one, Staff Sgt. Frank Wuterich, who was able to avoid jail time with a January 2012 plea deal.

In a January 2012 New York Times article. Charlie Savage and Elisabeth Bumiller reported that the case illustrated the difficulty in investigating and prosecuting crimes committed by military members, who are much more likely to be acquitted on murder and manslaughter charges than civilians charged with those crimes. Soldiers can 𠇊rgue that they feared they were still under attack and shot in self-defense,” Mr. Savage and Ms. Bumiller wrote, and the “military and its justice system have repeatedly shown an unwillingness to second-guess the decisions made by fighters who said they believed they were in danger.”

In late 2011, The Times uncovered a classified interview transcripts of United States troops discussing the Haditha massacre, which reveal the scope of civilian killings in Iraq. Marines said that they saw nothing “remarkable” about the massacre and one described it as 𠇊 cost of doing business.” Michael S. Schmidt of The Times wrote: “Troops, traumatized by the rising violence and feeling constantly under siege, grew increasingly twitchy, killing more and more civilians in accidental encounters. Others became so desensitized and inured to the killing that they fired on Iraqi civilians deliberately while their fellow soldiers snapped pictures.”

This week, a United States Army sergeant has been accused of methodically killing at least 16 civilians, 9 of them children, in a rural stretch of southern Afghanistan. Officials say he had been drinking alcohol — a violation of military rules in combat zones — and suffering from the stress related to his fourth combat tour.

What is your reaction when you hear of incidents in which United States troops explicitly target civilians? In your opinion, should soldiers be punished for their actions in the same way that civilians would be? Should wartime atrocities be viewed as unique events or as part of a bigger picture of the dehumanization of war and “history repeating itself”? لماذا ا؟


The Trial of William Calley

Ever after the truth had come out, though, virtually no one was punished &mdash except for platoon leader William Calley, who alone was given the full blame for the entire My Lai Massacre.

For the deaths of hundreds of innocent people, Calley was sentenced to nothing more than house arrest (he was originally sentenced to prison, but President Richard Nixon himself ordered the transfer). He only served three years before a federal judge granted his release.

Of the other soldiers charged in the massacre, all but Calley were either acquitted or had their charges dropped. In the case of the My Lai Massacre, justice never came.

After this look at the My Lai Massacre, discover the surprising story behind the iconic Saigon execution photo and read up on the horrific effects of Agent Orange on its Vietnamese victims.


شاهد الفيديو: جريمة حرب ارتكبها جنود أستراليون (كانون الثاني 2022).