بودكاست التاريخ

مشروع الكتاب الفيدراليين

مشروع الكتاب الفيدراليين

أسس فرانكلين روزفلت إدارة مشاريع الأعمال (WPA) في عام 1935 كجزء من محاولة الصفقة الجديدة لمكافحة الكساد. وشمل ذلك مشروع الكتاب الفدراليين لتوفير فرص عمل للمؤرخين والمعلمين والكتاب وأمناء المكتبات وغيرهم من العمال ذوي الياقات البيضاء. المشروع من إخراج Henry Alsberg ، صحفي سابق ومخرج مسرحي. في الأصل ، كان الغرض من المشروع هو إنتاج سلسلة من الكتب الإرشادية المقطعية تحت الاسم المرشدين الأمريكيين، مع التركيز على الموارد الطبيعية والتاريخية والثقافية والاقتصادية للولايات المتحدة. على مدار العامين التاليين ، كان المشروع مسؤولاً عن حوالي ألف منشور ، بما في ذلك واحد وخمسون مرشدًا إقليميًا ودوليًا ، وثلاثين مرشدًا للمدينة ، وعشرين دليلًا إقليميًا. (1)

شمل الكتاب المشاركون في المشروع ريتشارد رايت ، وكلود مكاي ، وجون شتاينبك ، ورالف إليسون ، وتردز تيركيل ، وزورا نيل هيرستون ، ونيلسون ألغرين ، وكونراد أيكن ، وويليام أتواي ، وساول بيلو ، وماكس بودنهايم ، وجون شيفر ، وفارديس فيشر ، وفاونتن هيوز ، ويلدون. كيس ، كينيث باتشن ، ماي سوينسون ، جيم طومسون ، فرانك ييربي ، مارغريت والكر ، دوروثي ويست وأنزيا ييزيرسكا.

وليام إي ليوتشتنبرج ، مؤلف كتاب سنوات روزفلت: على روزفلت وإرثه (1995): "قام عمال المشروع بنسخ أغاني البلوز المتسلسلة ، واستعادوا الفولكلور الذي كان من الممكن أن يضيع ... في شيكاغو ، قام عمال WPA بترجمة نصف قرن من الصحف الأجنبية ، وهو مشروع يتطلب سبعة وسبعين بكرة من الميكروفيلم ... عندما المجلة قصة أجرى مسابقة لأفضل مساهمة من قبل موظف المشروع ، وفاز بالجائزة شاب غير منشور يبلغ من العمر تسعة وعشرين عامًا كان يعمل على مقال عن الزنجي لمشروع إلينوي. مع الجائزة المالية لحكاياته ، تم نشرها لاحقًا باسم أطفال العم توماكتسب ريتشارد رايت الوقت الكافي لكتابة روايته الأولى الرائعة ، الابن الأصلي." (2)

كان تدفق الأدب برعاية مشروع الكتاب الفدراليين "من أبرز ظواهر عصر الأزمة" كتب الناقد ألفريد كازين في كتابه ، على أسس أصلية: تفسير لأدب النثر الأمريكي الحديث (1942): "أياً كان الشكل الذي يتخذه هذا الأدب ... فهو يشهد على فحص ذاتي وطني غير عادي ... لم يسبق أن بدت أمة متعطشة لأخبار عن نفسها." (3)

كانت مجموعة Slave Narrative Collection واحدة من أكثر المشاريع إثارة للإعجاب ، وهي مجموعة من المقابلات التي أدت إلى روايات العبيد بناءً على تجارب العبيد السابقين ، وبلغ العمل ذروته في أكثر من 2300 رواية عن العبودية و 500 صورة فوتوغرافية بالأبيض والأسود من العبيد السابقين. تم تنظيم هذا كفروع على مستوى الولاية لمشاريع الكتاب الفيدراليين في سبع عشرة ولاية ، تعمل بشكل منفصل عن بعضها البعض. (4)

في 26 مايو 1938 ، أذن مجلس النواب الأمريكي بتشكيل لجنة مجلس النواب الخاصة للأنشطة غير الأمريكية. كان مارتن ديس أول رئيس للجنة الأنشطة غير الأمريكية (HUAC). كانت النية الأصلية لـ HUCA هي التحقيق في كل من الجماعات السياسية اليسارية واليمينية. ومع ذلك ، سرعان ما اتضح أن هدفه الرئيسي كان مبادرات الصفقة الجديدة مثل مشروع الكتاب الفيدراليين. علق جون بارنيل توماس ، عضو HUCA ، على أساس "الدليل المذهل" على أن المشروع كان "مرتعا للشيوعيين". (5)

يموت أشار في كتابه ، حصان طروادة في أمريكا (1940): "لم يكن بإمكان ستالين أن يقوم بعمل أفضل من أصدقائه وعملائه الأمريكيين. فقد اكتظت مشاريع الإغاثة بالشيوعيين - الشيوعيين الذين لم يكونوا فقط متلقين للإغاثة المطلوبة ولكنهم كلفهم مسئولو الصفقة الجديدة بمناصب إدارية عالية في المشاريع. في مشروع واحد للكتاب الفيدراليين في نيويورك ، كان ثلث الكتاب أعضاء في الحزب الشيوعي. وقد تم إثبات ذلك من خلال توقيعاتهم الخاصة. وقد شهد العديد من الشهود أنه كان من الضروري أن ينضم عمال WPA إلى تحالف العمال - مجموعة الضغط العالي يديرها الحزب الشيوعي - من أجل الحصول على وظائفهم أو الاحتفاظ بها .... شغل عدة مئات من الشيوعيين مناصب استشارية أو إدارية في مشاريع WPA. " (6)

كانت إدارة مشاريع العمل (WPA) أعظم نعمة مالية أتت على الإطلاق للشيوعيين في الولايات المتحدة. ما كان لستالين أن يقوم بعمل أفضل من أصدقائه وعملائه الأمريكيين. المشاريع.

كانت إدارة مشاريع العمل (WPA) أعظم نعمة مالية أتت على الإطلاق للشيوعيين في الولايات المتحدة. المشاريع.

الازدهار الاقتصادي في الولايات المتحدة: 1919-1929 (تعليق الإجابة)

النساء في الولايات المتحدة في عشرينيات القرن الماضي (تعليق إجابة)

قانون وحظر فولستيد (تعليق إجابة)

The Ku Klux Klan (تعليق إجابة)

أنشطة الفصول الدراسية حسب الموضوع

(1) وليام إي ليوتشتنبرغ ، فرانكلين دي روزفلت والصفقة الجديدة (1963) صفحة 127

(2) وليام إي. سنوات FDR (1995) الصفحات 262-263

(3) ألفريد كازين ، على أسس أصلية: تفسير لأدب النثر الأمريكي الحديث (1942) الصفحات 378-379

(4) نورمان ر. خلفية مجموعة قصص الرقيق (1967) الصفحات 534-553

(5) والتر جودمان ، اللجنة (1964) الصفحة 25

(6) مارتن يموت ، حصان طروادة في أمريكا (1940) الصفحة 298


مشروع الكتاب الفيدراليين

ال مشروع الكتاب الفيدراليين (FWP) كان مشروعًا حكوميًا اتحاديًا في الولايات المتحدة تم إنشاؤه لتوفير فرص عمل للكتاب العاطلين عن العمل خلال فترة الكساد الكبير. كان جزءًا من إدارة تقدم الأعمال (WPA) ، برنامج الصفقة الجديدة. كان واحدًا من مجموعة برامج فنون New Deal المعروفة مجتمعة باسم Federal Project Number One أو Federal One. وظفت FWP آلاف الأشخاص وأنتجت مئات المنشورات ، بما في ذلك أدلة الدولة ، وأدلة المدن ، والتاريخ المحلي ، والتاريخ الشفوي ، والإثنوغرافيا ، وكتب الأطفال. بالإضافة إلى الكتاب ، قدم المشروع وظائف لأمناء المكتبات والكتبة والباحثين والمحررين والمؤرخين العاطلين عن العمل.


أساطير أمريكا

كان مشروع الكتاب الفيدراليين & # 8217 (FWP) مشروعًا للحكومة الفيدرالية الأمريكية لتمويل العمل المكتوب ودعم الكتاب خلال فترة الكساد الكبير. كان جزءًا من إدارة تقدم الأعمال ، وهو برنامج الصفقة الجديدة الذي تم تأسيسه في 27 يوليو 1935.

كانت محنة الكاتب العاطل عن العمل ، وأي شخص يمكن أن يكون مؤهلًا ككاتب مثل محام أو مدرس أو أمين مكتبة ، خلال السنوات الأولى من الكساد ، مصدر قلق ليس فقط لإدارة روزفلت ولكن أيضًا للكتاب & # 8217 المنظمات والأشخاص ذوي المعتقدات الليبرالية والأكاديمية. بشكل عام ، كان هناك شعور بأن الصفقة الجديدة يمكن أن تتوصل إلى مواقف عمل أكثر ملاءمة لهذه المجموعة بخلاف وظائف الياقات الزرقاء في مشاريع البناء.

كانت النتيجة مشروعًا لجميع & # 8220arts ، & # 8221 والذي كان يسمى Federal One. جزء من الصفقة الجديدة الثانية للرئيس روزفلت & # 8217s ، تم تقسيم Federal One إلى خمسة تخصصات - الكتاب والسجلات التاريخية والمسرح والموسيقى والفن. يرأس كل برنامج متخصصون في هذا المجال.

تم تشغيل مشروع الكتاب الفيدراليين لأول مرة تحت إشراف الصحفي والمنتج المسرحي هنري ألسبرغ ثم جون دي نيوسوم ، الذين كلفوا بتوظيف الكتاب والمحررين والمؤرخين والباحثين ونقاد الفن وعلماء الآثار والجيولوجيين ورسامي الخرائط. تم توظيف حوالي 6600 فرد في المشروع الذي يجمع التاريخ المحلي والثقافي ، والتاريخ الشفهي ، وكتب الأطفال ، وأعمال أخرى.

أسبوع الدليل الأمريكي ، FWP ، 1941

أشهر هذه المنشورات كانت 48 من أدلة الولايات إلى أمريكا والمعروفة باسم سلسلة الدليل الأمريكي. احتوت هذه الكتب على تواريخ مفصلة لكل ولاية مع أوصاف لكل مدينة وبلدة وتاريخ وثقافة الولاية & # 8217s ، وجولات بالسيارات لمناطق الجذب المهمة ، ومجموعة من الصور.

في كل ولاية ، تم تشكيل طاقم مشروع Writer & # 8217s مع المحررين والعاملين الميدانيين. يعمل في بعض المكاتب ما يصل إلى 150 شخصًا ، غالبيتهم من النساء. شمل طاقم العمل أيضًا العديد من المؤلفين المعروفين في ذلك الوقت وساعدوا في إطلاق المهن الأدبية للآخرين.

على الرغم من أن المشروع أنتج عملاً مفيدًا في العديد من الروايات الشفوية التي تم جمعها من المقيمين في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، إلا أن منتقديه منذ البداية ، حيث قال الكثيرون إن الحكومة الفيدرالية حاولت & # 8220 إضفاء الطابع الديمقراطي على الثقافة الأمريكية. & # 8221 على الرغم من أن معظم الأعمال كانت غير سياسية ، لم يكن هذا هو الحال دائمًا ، حيث عبّر الكتاب الذين دعموا الموضوعات السياسية أحيانًا عن مواقفهم في كتاباتهم. أدى ذلك إلى معارضة بعض المجالس التشريعية للولايات معارضة بعض المشاريع بشدة ، وفي عدد قليل من الولايات ، عارضت سلسلة الدليل الأمريكي تم طباعة الكتب فقط بالحد الأدنى.

مع استمرار المشروع في أواخر الثلاثينيات ، استمر النقد ، وكان العديد من أعضاء الكونجرس عازمين على إغلاق المشروع. في أكتوبر 1939 ، انتهى التمويل الفيدرالي للمشروع بسبب حاجة الإدارة إلى ميزانية دفاع أكبر. ومع ذلك ، سُمح للبرنامج بالاستمرار تحت رعاية الدولة حتى عام 1943.

خلال فترة وجوده ، تضمن المشروع مجموعة غنية من الفولكلور الريفي والحضري ، وروايات من منظور الشخص الأول من الأشخاص الذين يعانون من الكساد ، ودراسات عن العادات الاجتماعية لمختلف المجموعات العرقية ، وأكثر من 2300 رواية عن العبودية من منظور الشخص الأول.

عناقيد الغضب لجون شتاينبك

في توثيق عامة الناس ، ظهرت العديد من الكتب من الكتاب في المشروع ، بما في ذلك Jack Conroy & # 8217s المحرومين و John Steinbeck & # 8217s الكلاسيكية عناقيد الغضب.

لمشاهدة العديد من كتابات البرنامج ، اذهب هنا: المجموعات الرقمية ، مكتبة الكونغرس.


مشروع الكتاب الفيدراليين

ترك الكساد الكبير العديد من الأمريكيين بدون وظائف وبالتالي ، بدون هوية. بالنسبة للفنانين ، كان هذا خطيرًا بشكل خاص. رداً على ذلك ، أنشأت إدارة تقدم الأعمال (WPA) المشروع الفيدرالي رقم واحد ، للمساعدة في توفير فرص العمل العامة للفنانين الذين لم يتمكنوا من ممارسة مهنتهم.

ضمن المشروع الفيدرالي رقم واحد ، تم إعداد البرامج لتوفير العمل للفنانين في مجالات مثل الفن والموسيقى والمسرح والكتابة. يصادف هذا الشهر الذكرى الخامسة والثمانين لمشروع الكتاب الفيدراليين (FWP). تأسس البرنامج في 27 يوليو 1935 ، وقدم العمل لآلاف الكتاب والصحفيين ، وأنتج منشورات تتراوح من سلسلة الدليل الأمريكيوالتاريخ المحلي وكتب الأطفال. أراد مدير FWP ، Henry Alsberg ، أيضًا استخدام البرنامج للمساعدة في إنشاء "صورة ذاتية لأمريكا" ، ولهذا الغرض كرس جهودًا كبيرة لجمع روايات من منظور الشخص الأول عن الأحداث التاريخية والقصص والتقاليد الشعبية وغيرها. التراث غير المادي المهم ، والمعروف باسم "مشاريع تاريخ الحياة والفولكلور". عمل العديد من المؤلفين والشعراء والمصورين البارزين في FWP ، بما في ذلك العديد من النساء والأمريكيين الأفارقة ، مثل Zora Neale Hurston و Ralph Ellison و Studs Terkel و May Swenson و Saul Bellow و Robert McNeill.

ربما كان أهم مشروع نتج عن FWP هو مجموعة قصص الرقيق & # 8211 تجميع لأكثر من 2300 حساب شخصي من العبيد السابقين ، عبر 17 ولاية. بينما تم انتقاده لاحقًا على أنه يقدم رؤية مشوهة ومبسطة للرق والحياة في مزرعة ، يُنسب للبرنامج الحفاظ على عدد كبير من الروايات الشخصية حول هذا الموضوع ، والتي كانت ستضيع إلى الأبد. المجموعة موجودة اليوم في مكتبة الكونغرس.

من بين جميع المشاريع التي قام بها برنامج FWP ، ربما كان الأكثر شعبية هو سلسلة الدليل الأمريكي. نشرت من 1937-1941 ، سلسلة الدليل الأمريكي عبارة عن مجموعة من الكتيبات الإرشادية لكل ولاية وإقليم رئيسي في البلاد (باستثناء هاواي) ، بالإضافة إلى مناطق ومدن مختارة. لقد احتوتوا على تاريخ الموضوع ، بالإضافة إلى أوصاف ثقافته والمدن الرئيسية ، بالإضافة إلى اهتمامات السفر مثل الجولات السياحية والصور الفوتوغرافية. بالنسبة للعديد من الأمريكيين ، كانوا بمثابة نافذة على الأمة ، ووفروا بوابة لرؤية أمريكا ، إما بالسيارة أو في منازلهم. لقد كانت أشمل وصف للولايات المتحدة تم تجميعه على الإطلاق وفقًا للمؤلف جون شتاينبك.

بدأ مشروع الكتاب الفيدراليين ، جنبًا إلى جنب مع الشركة الأم ، المشروع الفيدرالي رقم واحد ، في التلاشي بحلول عام 1939 ، مع إلغاء بعض المشاريع أو سحبها من الحكومة الفيدرالية. وقع البرنامج ، إلى جانب المكونات الأخرى للمشروع الفيدرالي رقم واحد ، تحت اتهامات بالنشاط الشيوعي والتعاطف من قبل لجنة مجلس النواب للأنشطة غير الأمريكية (HUAC). سيتم فصل Alsberg وسيتحول FWP إلى رعاية الدولة ، واستمر حتى عام 1943 كبرنامج Writer’s Program.

على مدار فترة وجودها ، نشرت FWP المئات من المنشورات الرئيسية ، وستوظف الآلاف من الأمريكيين خلال فترة الكساد الكبير ، وكثير منهم سيستمر في تشكيل المشهد الأدبي الأمريكي. كما زودت برامج المشروع الفيدرالي رقم واحد و FWP الأمريكيين في ذلك الوقت بإمكانية الوصول إلى الفنون ، وقدمت الإلهام والترفيه الذي تشتد الحاجة إليه ، في عقد من التقلبات.

لا يزال من الممكن الشعور بإرث برنامج FWP حتى اليوم. استفاد العلماء من حسابات الشخص الأول التي احتفظ بها FWP والعديد من الأعمال الأدبية الهامة التي يتبعها موظفو FWP ، بما في ذلك Ralph Ellison’s الرجل الخفي (1952).

في حين أنه بعيدًا عن برنامج الصفقة الجديدة الأكثر تذكرًا ، يظل مشروع الكتاب الفيدراليين جزءًا بارزًا من قصة أمريكا.


من إصدارنا في مارس 2021

تحقق من جدول المحتويات الكامل وابحث عن قصتك التالية لقراءتها.

اهتمام لويس بالتاريخ من شأنه أن يغير مجرى حياته في نهاية المطاف. أثناء قيامه ببحوث الأنساب ، عاد إلى الثورة الأمريكية ، محاولًا اكتشاف ما إذا كان لديه أقارب تم استعبادهم في المستعمرات البريطانية. لقد جاء عبر الكتاب علم الأنساب الأسود، للمؤرخ تشارلز إل بلوكسون. هناك ، واجه لويس قصة رجل يدعى إدوارد "نيد" هيكتور ، وهو جندي أسود قاتل في الحرب الثورية ، وهو واحد من آلاف السود الذين قاتلوا إلى جانب الأمريكيين. خلال معركة برانديواين ، في سبتمبر 1777 ، تعرض هيكتور وفوجته للهجوم وأمروا بالتخلي عن أسلحتهم والتراجع بحثًا عن الأمان. ومع ذلك ، استولى هيكتور على أكبر عدد ممكن من الأسلحة المتروكة ، وألقى بها في عربته ، وصد الجنود البريطانيين لإنقاذ المعدات الوحيدة المتبقية من شركته.

كان التعلم عن هيكتور تحويليًا بالنسبة إلى لويس. كان يعتقد أن تاريخ مساهمات السود في المشروع الأمريكي يجب تدريسه في الفصول الدراسية لأطفاله - ولكن ليس فقط من خلال الكتب أو المحاضرات. كان لابد من إحياء التاريخ. كان لا بد من جعلها حقيقية. "لذلك اعتقدت أنها ستكون طريقة أفضل بكثير للتواصل مع الأطفال حول هيكتور إذا جئت كما قال "هيكتور".

كان عرضه الأول في الفصل الدراسي لابنته في الصف الخامس ، في زي مؤقت لا يزال يضحك عليه حتى اليوم. كانت سرواله عبارة عن زي المستشفى الأزرق ، مع زوج من الجوارب البيضاء الطويلة التي تم سحبها من أسفل الساقين. كان يرتدي سترة صفراء من الكتان ، وقبعة ثلاثية الزوايا لمتجر للهدايا التذكارية ، وبلوزة نسائية. قال: "كان الأمر سيئًا للغاية ، وسيئًا للغاية". ومع ذلك ، أحب المعلمون والطلاب عرضه التقديمي ، وطُلب منه العودة مرة أخرى. ومره اخرى. "بعد فترة ، قال أحد المعلمين ،" لقد حصلت على شيء جيد حقًا هنا. ربما قد ترغب في التفكير في نشر هذا الأمر بشكل أكثر علنية ، إلى المدارس والأماكن الأخرى. "فكرت في ذلك. وقلت ، "كما تعلمون ، هذه ليست فكرة سيئة".

بعد حوالي ثلاث سنوات ، قرر لويس ترك وظيفته بدوام كامل في إدارة ورشة لإصلاح الإلكترونيات حتى يتمكن من تخصيص المزيد من الوقت لعمل إعادة تمثيله ، والذي كان قد بدأ في الحصول على أجر للقيام به. منذ ذلك الحين ، كان يؤدي دور نيد هيكتور في الفصول الدراسية والمواقع التذكارية وفي المهرجانات المجتمعية وأصبح عنصرًا أساسيًا في مجتمع إعادة تمثيل الاستعمار.

في مقطع فيديو لأحد العروض ، كان يرتدي سترة صوفية زرقاء - نموذجية لتلك التي كان يرتديها الجنود الأمريكيون خلال الحرب الثورية - وقبعة مطابقة مزينة بثلاثة زوايا مع ريشة حمراء كبيرة. في يديه ، المسدس الذي يحمله ليس مجرد بندقية ، ولكنه أداة تساعده على إعادة الجمهور لأكثر من قرنين من الزمان. يتحول إلى مجداف ، يرتفع ويسقط أمام صدره وهو يروي قصة الجنود السود الذين يساعدون القوات الأمريكية الأخرى في عبور النهر أثناء المعركة. يضعه أسفل ذقنه تمامًا كما لو كان ميكروفونًا يضخم قصته ، أو ضوءًا ينير وجهه في الظلام.

في مقطع فيديو آخر ، يقف لويس أمام مجموعة مدرسية. "كيف تريد أن يموت أفراد أسرتك وأحبائك من أجل حرية شخص آخر ، وينسونهم فقط؟" توقف وفحص الحشد. "إذا كنت أمريكي، أنت تشارك في تاريخ الأمريكيين من أصل أفريقي ، لأن هؤلاء الأشخاص ساعدوا أنت لتكون حرا."

عند مشاهدة لويس ، تأثرت بالطريقة التي أعاد بها إحياء الثورة بطرق لم تكن موجودة في كتبي المدرسية. كيف روى قصصًا عن الدور الذي لعبه السود في الحرب لم أسمعه من قبل. كيف في المدرسة - باستثناء استشهاد كريسبس أتوكس خلال مذبحة بوسطن - لا أعتقد أنني قد أُجبرت على اعتبار أن السود كانوا جزءًا من الثورة الأمريكية على الإطلاق. لقد ذكرني بمدى عدم الإبلاغ عن الكثير من التاريخ الأسود أو تحريفه أو فقده ببساطة. كم عدد القصص التي من شأنها أن تعطينا صورة أكمل عن أمريكا لا يعرفها سوى عدد قليل جدًا من الأمريكيين.

في الصورة المصاحبة للمقابلة مع كارتر ج.جونسون ، يقف أمام كوخ خشبي في بلدة تاتوم بولاية تكساس. يرتدي وزرة الدنيم وقميص بياقة. رأسه متقلب ، وجبينه مجعد. على الشرفة خلفه امرأة ترتدي فستانًا منقوشًا.

لم تكن جانيس كروفورد قد شاهدت من قبل صورة والد والدتها. أخبرتني أنه عندما شاهدت هذه الصورة ، تم إدراجها تحت اسم كارتر ج.جاكسون ، لكن كروفورد لم يتمكن من العثور على كارتر جاكسون في سجلات التعداد لتلك المنطقة. تعرفت على بعض الأسماء التي ذكرها في روايته من بحثها في علم الأنساب ، وعرضت الصورة على والدتها التي تعرفت على والدها على الفور. كان كارتر ج.جاكسون في الواقع كارتر ج.جونسون. يجب أن يكون المحاور قد أخطأ.

ولدت والدة كروفورد لوالدين غير متزوجين. كانوا يعيشون في مكان قريب ، لكن الرجل الذي اتصلت به بابا ، الرجل الذي لطالما اعتبرت أنه والدها ، كان كارتر جونسون. جونسون ، شماس في الكنيسة المحلية ، وزوجته ، سالي جراي جونسون (التي أطلق عليها كروفورد اسمها الكبير ماما ، وهي المرأة على الشرفة في الصورة) ، أخذوها وربوها على أنها ملكهم. لم تعرف كروفورد أبدًا جدها - لقد مات قبل تسعة أعوام من ولادتها - لكن وجوده كان لا يزال في الأجواء عندما كبرت.

لم تكن جانيس كروفورد قد شاهدت صورة لجدها من قبل قبل أن تصادف روايته في أرشيف FWP. من خلال بحثها ، تواصلت أيضًا مع سليل العائلة التي استعبدت زوجها. (هانا برايس)

لم يكن لدى والدة كروفورد صورة لأبيها ، وهذا يعني الكثير لكروفورد لتتمكن من إعطائها واحدة. قالت: "لقد كان مؤثرًا جدًا بالنسبة لي".

تتذكر والدتها وهي تحكي لها قصة ، قبل وقت طويل من قراءتها في السرد ، حول كيف أُجبر جونسون والأشخاص المستعبدون الآخرون على السير من ألاباما إلى تكساس بينما كانوا يوجهون ماشية أصحابهم وخيولهم وقطيع من الديوك الرومية طوال الطريق. لم تستطع فهم كيف يمكن لشخص ما أن يجعل الآخرين يمشون لمسافات طويلة ، لفترة طويلة.

في السرد ، يقول جونسون إن والدته ، وهي امرأة تدعى شارلوت من ولاية تينيسي ، ووالده ، رجل يدعى تشارلز من فلوريدا ، قد تم بيعهما لرجل يدعى بارسون روجرز وأنه أحضرهما إلى ألاباما ، حيث كان جونسون. ولد.

يقول جونسون أنه في عام 1863 - وهو العام الذي أصدر فيه الرئيس أبراهام لنكولن إعلان التحرر - أحضر روجرز 42 من عماله المستعبدين إلى تكساس ، حيث لم يتم تنفيذ الإعلان. هناك ، استمر روجرز في استعبادهم لمدة أربع سنوات بعد انتهاء الحرب.

ما وصفه جونسون لم يكن نادرًا. على الرغم من إعلان تحرير العبيد ، استمر العبيد في جميع أنحاء الكونفدرالية في حبس السود في العبودية لبقية الحرب. وحتى بعد استسلام الجنرال روبرت إي لي ، في 9 أبريل 1865 ، مما يشير فعليًا إلى أن الكونفدرالية قد خسرت الحرب ، لم يشارك العديد من المستعبدين في تكساس وولايات أخرى هذه الأخبار مع ممتلكاتهم البشرية. في الروايات ، يروي المستعبدون سابقًا كيف أن نهاية عبوديةهم لم تتوافق مع المراسيم العسكرية أو التشريعات الفيدرالية. بدلاً من ذلك ، كان التحرر عملية طويلة وغير متسقة أخرت اللحظات التي تذوق فيها الناس الحرية لأول مرة.

يبدأ سرد جونسون ويختتم بقصص الانفصال. قرب البداية يقول:

ثم في النهاية يتحدث عن آخر مرة رأى والدته:

قالت كروفورد بصوت متقطع: "حقيقة أن والدته والعديد من إخوته قد بيعوا بعيدًا ، وكان يقف هناك يشاهد هذا يحدث". "هذا مجرد - هذا محزن للقلب فقط."

سألت كروفورد عن السطر الأول من رواية جونسون ، وهو سطر ملفت في مدى صحته:

"حسنًا ، كما تعلمون ، إنه مجرد نوع من الألم ، أليس كذلك؟" قالت. "كان الجحيم. وهذه هي الكلمة. عندما رأت والدتي تلك الكلمة ، قفزت نوعًا ما. لأنها قالت إنها لم تسمعه يشتم. وبالنسبة لها ، لم يكن يتحدث عن الجنة والجحيم ، كما تعلم ، قد يكون واعظًا أو خادمًا. وكان الأمر مزعجًا لها ".

كارتر ج.جونسون (اليسار) وصف مشاهدته مع إخوته عندما بيعت والدته. في وقت لاحق ، اصطحب والدة جانيس كروفورد ، إيما لي جونسون (حق)، ورباها على أنه ملكه. (مكتبة الكونغرس بإذن من جانيس كروفورد)

كان بحث كروفورد في علم الأنساب مدفوعًا جزئيًا بالرغبة في تتبع سلالتها البيولوجية ، لأن والدتها قد تم تبنيها. لكنها بدأت أيضًا في البحث عن أولئك الذين استعبدوا عائلتها. في سجلات التعداد ، وجدت روجرز الذي يطابق وصف جدها لـ "ماسا روجرز". ثم ، في إحدى صحف تكساس ، عثرت على مقال كتبه أحد أحفاد روجرز احتفل بالتاريخ المحلي للعائلة ، على الرغم من كل ذلك التاريخ الذي تضمنه.

قال لي كروفورد: "هؤلاء الناس فخورون بتراثهم". "على الرغم من أنه يتضمن حقيقة أن شعبهم استعبد أناسًا آخرين".

كتبت كروفورد للصحيفة ، الأمر الذي جعلها على اتصال بمؤلف المقال. لم تقل أن عائلته استعبدت أسرتها. قالت ببساطة ، بناءً على بحثها ، أن العائلتين "متصلتان". لكنها تعتقد أنه فهم. كانت بلدة صغيرة ، وكان ينبغي للأسماء التي ذكرتها أن تجعل طبيعة الاتصال واضحة.

تساءلت عما كان كروفورد يأمل في الحصول عليه من هذه التبادلات. هل تريد اعتذار؟ علاقة؟ شيء آخر؟

أخبرتني أنها كانت تبحث عن معلومات عن عائلتها ، في محاولة لاستعادة أسماء أسلافها الذين لم يتم إدخالهم مطلقًا في السجل العام. وعد الرجل أن يرسل لها بعض الوثائق من أفراد عائلته لكنه لم يفعل. وأضافت أن الأهم من ذلك ، "كنت آمل أن يعترفوا بإنسانيتنا. وهذا تمامًا مثلما هو مهتم وفخور بأسلافه ، كذلك أنا "

"أود مثل لأقول إنني مراقِبة ، ويمكنني أن أكون منفصلاً عاطفيًا ، "قالت ،" لكن هذا فقط يجلب الدموع إلى عيني ، كيف عوملوا ". أحد الأشياء التي تركت كروفورد غير مستقرة هي أن عائلة روجرز زعمت في ذلك الوقت أنها تتبنى مبادئ المسيحية. "إن الناس الذين استعبدوا أجدادي كانوا خدامًا وقساوسة وواعظًا".

بالنسبة لكروفورد ، كانت قراءة كلمات جونسون نقطة الدخول إلى عالم كامل من روايات العبيد السابقين. "هم حقا لم يتغذوا بشكل جيد. لم يتم إيواؤهم بشكل جيد. كانوا مطالبين فقط بالعمل من غروب الشمس إلى غروب الشمس. أخبرتني أنهم تعرضوا للجلد. "إنه أمر مروع. لكن مع ذلك ، بشكل عام ، أشعر بأنني محظوظ جدًا لأنني عثرت على تلك الوثيقة ".

قالت: "لأنه رابط إلى تاريخنا المشترك". "نحن موجودون. لقد فتحنا. لقد تغلبنا ".

لم تكن L ucy Brown تعرف عمرها عندما تمت مقابلتها في مشروع Federal Writers في 20 مايو 1937 في دورهام بولاية نورث كارولينا. لم يكن لديها شهادة ميلاد ، ولا معنى للسنة التي ستأتي فيها إلى هذا العالم. تعد شهادة براون أقصر من شهادات العديد من الآخرين ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنها كانت صغيرة جدًا - ربما 6 أو 7 سنوات فقط - مع دخول العبودية أيامها الأخيرة.

قالت: "لا أعلم شيئًا عندما تنتهي الحرب".

السرد عبارة عن مزيج من الذكريات الصغيرة التي حملتها معها منذ طفولتها المبكرة وذكريات انتقلت إليها من والدتها.

صادف جريجوري فريلاند ، مثل لويس وكروفورد ، قصة جدته الكبرى أثناء بحثه في تاريخ عائلته. نشأ خارج دورهام ، حيث عاش مع والدته وجدته الكبرى - ابنة لوسي. لم يجد السرد إلا بعد وفاتها.

عندما كان فريلاند طفلاً ، كان أفراد عائلته يروون قصصًا عن حياتهم ، لكنه لم يكن مهتمًا بسماعها. قال لي: "كنت مستعدًا نوعًا ما للابتعاد عن ذلك ، شيء العبودية". "لذلك لم أنتبه قط. بدا الأمر وكأنه عمل مدرسي ".

الآن يتمنى لو سأل جدته عن حياتها وحياة والدتها. لقد شعر بالامتنان لتعثره في هذه الرواية ، ومدى ارتباطها بالتاريخ الذي كان يعتبره في السابق أمرًا مفروغًا منه. قال "هذا هو الارتباط بالماضي".

تمت صياغة فريلاند في عام 1967 للخدمة في حرب فيتنام. كان متمركزًا في كوريا عندما اغتيل مارتن لوثر كينغ جونيور ، ووفقًا لفريلاند ، عمل الجيش على "خفض درجة الحرارة" بعد وفاة كينغ حتى يتمكن الجنود السود - الذين كانوا يخوضون حربًا من أجل بلد لم يفعل ذلك بعد. منحهم الحقوق الأساسية - لن ينزعج كثيرا. التنافر الغريب المتمثل في إرساله إلى الجانب الآخر من العالم للقتال من أجل بلد قتل للتو زعيم شعبك بقي مع فريلاند لفترة طويلة بعد عودته إلى الولايات المتحدة.

دفع قانون الجنود الأمريكيين مقابل الالتحاق بالجامعة ، وغطى معظم كليات الدراسات العليا ، حيث درس العلوم السياسية. على مدار الثلاثين عامًا الماضية ، كان أستاذًا في جامعة كاليفورنيا اللوثرية ، حيث يُدرس دورات حول العرق والسياسة وحركة الحقوق المدنية - وهي الموضوعات التي يشعر أنها ملحة وضرورية للطلاب في هذه الكلية التي تضم عددًا ضئيلًا من السكان السود.

أخبرني أنه "يحاول الحفاظ على هذا التاريخ حيا ، لأنه يزداد تباعدًا".

كانت رائحة التبغ في طفولة دورهام في فريلاند. يتذكر انتشار أصوات الدجاج في كل مكان ، الممزوجة بالموسيقى من منازل الناس وهم يغنون أثناء الطهي أو الاستماع إلى الراديو على الشرفة. كانت عائلته تزرع الفواكه والخضروات في فناء منزلهم ، وساعد فريلاند في قتل الدجاج والخنازير التي قاموا بتربيتها. قال لي: "كان علي أن أخرج وأعصر عنق الدجاج". "لا أعرف ما إذا كنت قد رأيت هذا يحدث من قبل ، لكنك تمسك الدجاجة من عنقها وتعصرها ، وتعصرها حتى ينفجر الجسد. وعندما ينفجر الجسد ، يتخبط حوله لبعض الوقت ".

قال: "طلابي ، لا يمكنهم أن يفهموا أن الحياة كانت هكذا".

نشأ فريلاند في نفس المدينة التي استقرت فيها جدته الكبرى بعد الحرب الأهلية. كان المجتمع المعروف آنذاك باسم هيكستاون - الذي سمي على اسم مالك الأرض الأبيض هوكينز هيكس - قد بدأ كمستوطنة زراعية للمستعبدين سابقًا على الطرف الغربي من دورهام. على مدار عدة عقود ، أصبح مجتمعًا أسود معتمداً على نفسه حيث يعيش جميع المستعبدين سابقًا وأطفالهم وأطفالهم معًا. ينعكس هذا التاريخ في سرد ​​لوسي براون:

مع نمو جامعة ديوك القريبة ، كذلك نمت هيكستاون ، والتي أصبحت تُعرف باسم شارع كريست. خدم السكان كعاملين في الخدمات الغذائية ومدبرة منازل وموظفي صيانة. بحلول سبعينيات القرن الماضي ، كان المجتمع يضم أكثر من 200 أسرة ، وعمل أكثر من 60 في المائة من السكان في الجامعة ، وفقًا لبرنامج التاريخ الشفوي الجنوبي في جامعة نورث كارولينا. وشمل ذلك والدة فريلاند ، التي كانت تسير كل يوم من الطرق الترابية المحيطة بمنزلهم إلى الشوارع المعبدة بالقرب من ديوك. وعلى الرغم من أن العديد من الوظائف المتاحة لم تدفع الكثير ، فقد كان مجتمعًا متماسكًا من الأشخاص الذين استثمروا بعمق في بعضهم البعض ، وفي تاريخ المجتمع الذي بناه أسلافهم.

تعرض شارع كريست للتهديد في سبعينيات القرن الماضي مع التوسيع المخطط للطريق السريع بين الشرق والغرب ، والذي سيقطع مباشرة عبر وسط هذا المجتمع الأسود الذي يبلغ عمره قرنًا من الزمان. قرر السكان محاربة الخطة. لقد استأجروا فريقًا من المحامين وقدموا شكوى إلى وزارة النقل الأمريكية ، مستشهدين بالباب السادس من قانون الحقوق المدنية لعام 1964 ، الذي يحظر التمييز "بموجب أي برنامج أو نشاط يتلقى مساعدة مالية فيدرالية". في عام 1980 ، قضت وزارة النقل الأمريكية بأن مشروع الطريق السريع لا يمكن أن يتقدم كما هو مقترح ، لأنه سيؤثر بشكل غير متناسب على السكان السود.

بدأ ممثلو وزارة النقل بولاية نورث كارولينا وأعضاء من مجتمع كريست ستريت في الاجتماع لمعرفة ما إذا كان بإمكانهم التوصل إلى اتفاق. دعا سكان شارع كريست المسؤولين لزيارة منازلهم ، حتى يتمكنوا من رؤية ما كان مشروع البناء سيهدمه. في النهاية ، تم التوصل إلى حل وسط ينتقل فيه السكان جميعًا إلى منطقة مجاورة لحيهم الأصلي ، مع الحفاظ على المجتمع سليمًا إلى حد كبير.

عند الاستماع إلى فريلاند وهي تحكي هذه القصة ، فكرت في مدى روعة أنه في هذا المكان نفسه حيث بنى المستعبدون سابقًا مجتمعًا لأنفسهم بعد أجيال من العبودية ، كان على السود مرة أخرى أن يدافعوا عن أنفسهم ضد حكومة كانت تحاول الاستيلاء بعيدا نوعا من الحرية.

بالنسبة لفريلاند ، فإن قصص مدن مثل كريست ستريت ، والنشطاء الذين حافظوا على تماسك المجتمع ، لا تقل أهمية عن توثيق قصص جدته الكبرى المستعبدة سابقًا. قال لي: "أود إجراء مقابلات مع الأشخاص الذين عاشوا خلال حقبة التمييز العنصري". "وأود أن أجري مقابلات مع هؤلاء الأشخاص الذين شاركوا في إحداث التغيير - أشخاص سود ربما هم في عمري ، والذين نشأوا في هذا النوع من المجتمعات - قبل أن نتنازل عنها."

قال: "من سيتذكر ، إذا لم يكن هناك أحد ليخبرنا بذلك؟"

يقول جريجوري فريلاند عن قصة FWP لجدته الكبرى لوسي براون ، التي كانت فتاة صغيرة عندما كانت العبودية في نهايتها: "هذا هو الرابط بالماضي". (ستيفاني مي لينغ)

فريلاند على حق. هناك قصص أخرى عن تجربة Black يجب جمعها - وقريبًا. في الآونة الأخيرة ، أصبحت مقتنعًا بالحاجة إلى بذل جهد واسع النطاق لتوثيق حياة الأشخاص الذين عاشوا خلال الفصل العنصري الجنوبي في أمريكا والذين تركوا الأرض التي عاشت عائلاتهم عليها لأجيال للقيام بهجرة عظيمة إلى الشمال والغرب الذين قيل لهم إنهم مواطنون من الدرجة الثانية ثم عاشوا لرؤية شخص يشبههم يصعد إلى أعلى منصب في الأرض. Their stories exist in our living rooms, on our front porches, and on the lips of people we know and love. But too many of these stories remain untold, in many cases because no one has asked.

What would a new Federal Writers’ Project look like? How could we take the best of what the narratives of the 1930s did and build on them, while avoiding the project’s mistakes?

When I raised the idea with the historians I interviewed, their voices lit up with energy as they imagined what such a project might look like.

“Historians would definitely need to be in charge,” Stephanie Jones-Rogers told me. Specifically, Black scholars should lead the project. “There’s a way in which to not only center the Black experience, but also to privilege Black intellect, Black brilliance,” she said. “It would be a project like none we’ve ever seen.”

Daina Ramey Berry thought family members should conduct the interviews. “Almost like a StoryCorps on NPR,” she said, “because I think you’re going to get a more authentic story about what life was like.” Berry thought that even well-intentioned strangers might re-create some of the same dynamics in place in the 1930s. She worried about the implications, again, of having federal workers going into older Black folks’ homes and asking them deeply personal questions about what may have been a traumatic time in their lives.

Catherine Stewart believes that there would be important benefits to having such a project led by the federal government: “Funding, first and foremost, at a level other agencies and nonprofit organizations simply don’t have.” She added that the federal government already has the infrastructure this sort of project would require—in places like the National Archives and Records Administration, the National Museum of African American History and Culture, and the Library of Congress. The government also has the ability to ensure that the public has access to it.

When I began reading the Federal Writers’ Project ex-slave narratives, I thought about my own grandparents. I thought about my grandfather, and how his grandfather had been born into bondage. About my grandmother, and how the grandparents who raised her had been born just after abolition. About how, in the scope of human history, slavery was just a few moments ago. I thought, too, of everything my grandmother and grandfather have seen—born in 1939 Jim Crow Florida and 1930 Jim Crow Mississippi, respectively, and now living through the gravest pandemic in a century and watching their great-grandchildren, my children, grow up over FaceTime.

About a year ago, I decided to interview them. I spoke with them each individually, an audio recorder sitting on the table between us, and listened as they told me stories about their lives that I had never heard. My grandfather and his siblings hid in the back room under a bed while white supremacists rode on horseback through their community to intimidate Black residents. As my grandmother walked to school on the red-dirt roads of northern Florida, white children passing by on school buses would lower their windows and throw food at her and the other Black children. For as much time as I’d spent with them, these were the sorts of stories I hadn’t heard before. The sorts of stories that are not always told in large groups at Thanksgiving while you’re trying to prevent your toddler from throwing mac and cheese across the room.

My children will, in a few decades, be living in a world in which no one who experienced the passage of the Civil Rights Act of 1964 or the Voting Rights Act of 1965 will still be alive. What happens to those people’s stories if they are not collected? What happens to our understanding of that history if we have not thoroughly documented it?

Some of this work is already being done—by the Southern Oral History Program and the National Museum of African American History and Culture, for instance—but not on a scale commensurate with what the Federal Writers’ Project did. That requires financial and political investment. It requires an understanding of how important such a project is.

Imagine if the government were to create a new Federal Writers’ Project. One committed to collecting, documenting, and sharing the stories of Black people who lived through Jim Crow, of Japanese Americans who lived through internment, of Holocaust refugees who resettled in America, of veterans who fought in World War II and the Vietnam War. And stories like those of the people in Freeland’s great-great-grandmother’s town, who fought to keep their community together when the state wanted to split it apart. There are millions of people who experienced extraordinary moments in American history, and who won’t be around much longer to tell us about them. Some of these moments are ones we should be proud of, and some should fill us with shame. But we have so much to learn from their stories, and we have a narrowing window of time in which to collect them.

I keep thinking of something Freeland told me, and how his words speak to both the stakes and the possibility of this moment.

“We survived,” he said. “And I’m still around.”

This article appears in the March 2021 print edition with the headline “We Mourn for All We Do Not Know.”


The Federal Writers' Project - History

The writers were always a problem.

-Arthur Goldschmidt, one of the New Deal architects of Federal One, (in an interview with Jerre Mangione, March 1969)

The Federal Writers' Project was conceived of by New Deal administrators as a part of Federal One, the common name for the four WPA arts programs (Mangione 4). In the years leading up to the creation of the FWP, professional organizations had started to petition the federal government for a project of national scope. They demanded something more appropriate to writers' training and interest than the blue-collar opportunities afforded by other WPA employment programs. A coherent plan was finally developed for a program that could offer writers a certain degree of artistic freedom without compromising the position of the government, in whose name the work would appear (Mangione 42).

The idea was for an American guidebook. The most contemporary handbook to the United States was the Baedeker guide, first published in 1893 and revised in 1909, at this point quite outdated and also Anglicized (Mangione 46). The FWP was to produce a "public Baedeker." The official announcement read:

. employment of writers, editors, historians, research workers, art critics, architects, archeologists, map draftsmen, geologists, and other professional workers for the preparation of an American Guide and the accumulation of new research material on matters of local, historical, art and scientific interest in the United States preparation of a complete encyclopedia of government functions and periodical publications in Washington and the preparation of a limited number of special studies in the arts, history, economics, sociology, etc., by qualified writers on relief. (Mangione 47)

The American Guide was expected to be a boon to the business community by stimulating travel, and to encourage pride in local histories and heritages (Katherine Davidson). Henry Alsberg, previously an editorial writer and foreign correspondent, was appointed Director. State directors were sought out. The project commenced on November 1st, 1935.


The Federal Writers’ Project and the Roots of Oral History Practice

David Taylor, author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America, examines one of the roots of oral history methodology, the American Life Stories conducted during the New Deal as part of the Federal Writers’ Project. Soul of a People is now available as an audio book.

The Federal Writers’ Project was part of the Works Progress Administration, a New Deal work-relief program. Between 1935 and 1939, the WPA arts programs, intended as a short-term support for the unemployed, turned out to be a large cultural experiment that had long-term effects.

It’s safe to say that in 1939 most U.S. historians considered their discipline to be an academic pursuit in the distillation of primary sources and authoritative interpretation. And folklorists then tended to focus on tall tales and legends – not living history from people’s mouths. It may be bolder to say that interviewers for the Federal Writers’ Project, working under national folklore director Benjamin Botkin, took a more contemporary approach to folklore that influenced not just the popular view of oral history (such as StoryCorps) but also shifting the perspective on who gets to write history.

Economic impact was just one aspect of the Project’s impact. In cultural terms, the Writers’ Project provided an unexpected incubator for talent, and gave some of the most talented writers of the 20 th century their first jobs working with words, at a crucial point in their lives: Gwendolyn Brooks, May Swenson, Richard Wright, Ralph Ellison, John Cheever.

The cultural impact included, as Ellison told an audience at the New York Public Library three decades later, entire communities and groups feeling seen and heard for the first time.

Excerpt from Ralph Ellison remarks

Reading the best of the WPA life histories evokes for me Wim Wenders’ film, Wings of Desire, where two angels in overcoats wander through the subway, listening to the unspoken fears and dreams of everyday people. WPA interviewers were often the first people to ask everyday Americans for their stories, in a time when widespread fear and shame had closed off such conversations.

When I started researching the Writers’ Project 20 years ago, I got to speak with several of its surviving members including Studs Terkel, who championed people’s voices in many forms – from his radio interviews to his books, which he called “oral histories.” Even a musical of عمل. He was generous with his time, and his suggestions led me to others, and to write a book about their intersecting lives in that time of crisis.

One person Studs suggested was author Ann Banks, whose excellent book First-Person America contains selections from many life histories gathered by WPA writers. She was the first to rediscover that collection in the Library of Congress and consider its legacy.

The Writers’ Project had a main goal of producing state guidebooks but to have those guidebooks informed by local perspectives, director Henry Alsberg added interviews with everyday citizens. His first folklore director, John Lomax, was succeeded by Benjamin Botkin, a practicing folklorist who set guidelines for the life history program.

As Barbara Sommer observed in her OHR review of Soul of a People, the WPA interviews, modeled on 1930s folklore guidelines, do not uphold the contextualized and open-ended standards for oral history accepted later. Since the WPA interviews came before formal oral history research methods emerged, oral historians would not technically consider them oral histories. But as Sommer notes, those interviews “helped pave the way for a broader and more nuanced understanding of U.S. history. In this, they represent another long-term legacy.”

Zora Neale Hurston was one of the best known WPA interviewers, having published several novels and books of anthropology. Despite the racism she faced, she managed to infuse her understanding of folklore and African-American culture in WPA products. Near the end of her eighteen months with the agency, she sent a proposal for a recording tour to Botkin, with a plan for traveling Florida’s Gulf coast with state-of-the-art equipment (a massive turntable) borrowed from the Library of Congress. She would record vanishing cultural traditions and songs she’d heard in her research.

The Florida recordings of songs and stories from turpentine workers include a man named James Griffin, who told the backstory of his song “Worked All Summer Long.” He was jailed for 90 days at hard labor in the Dixie County Prison Camp to pay three months’ rent to the lumber company, a total of $50. The song came to him while he was in jail, Griffin said. He and other inmates would take it up in the evening. “We’d be singing,” he said. “It helps.” He sang:

Oh my dear mother,
She prayed this prayer for me
My dear mother,
She prayed this prayer for me.
She said, “Lord, have mercy on my son,
Wheresoever he may be.

Diverging from Botkin’s model, W.T. Couch, the Writers’ Project regional director for the Southeast, assembled an anthology of WPA life histories from three states titled These Are Our Lives. متي These Are Our Lives first appeared, the نيويورك تايمز called it “history of a new and peculiarly honest kind” and “an eloquent and important record.”

A few years ago the Library of Congress marked the 75th anniversary of that book’s publication with presentations and two actors performing select interviews, representing the Theatre Lab, a nonprofit in DC with a Life Stories program that echoes the WPA approach to interviews.

“Botkin, like many intellectuals of his generation, was worried about the rise of fascism in Europe,” Ann Banks noted at that event, “and about possible consequences at home. His vision was how he might use his new job to counter that influence and foster the tolerance necessary for a democratic, pluralistic society.” He wanted the interviewers to reach citizens “who otherwise might not have left a record – more than 10,000 men and women, from an Irish maid in Massachusetts to a North Carolina textile worker, to a Scandinavian ironworker and an African-American union organizer in a Chicago meatpacking house.

“We must give back to the people what we have taken from them and what rightfully belongs to them,” Botkin wrote, “in a form they can understand and use.”

With the collection accessible on the Library of Congress website, we’ve come closer to that goal.

David A. Taylor is the author of Soul of a People: The WPA Writers’ Project Uncovers Depression America (Turner Publishing), now available as an audiobook. He teaches science writing at Johns Hopkins University.


What Was the WPA?

President Franklin D. Roosevelt created the WPA with an executive order on May 6, 1935. It was part of his New Deal plan to lift the country out of the Great Depression by reforming the financial system and restoring the economy to pre-Depression levels.

The unemployment rate in 1935 was at a staggering 20 percent. The WPA was designed to provide relief for the unemployed by providing jobs and income for millions of Americans. At its height in late 1938, more than 3.3 million Americans worked for the WPA.

The WPA – which in 1939 was renamed the Work Projects Administration – employed mostly unskilled men to carry out public works infrastructure projects. They built more than 4,000 new school buildings, erected 130 new hospitals, laid roughly 9,000 miles of storm drains and sanitary sewer lines, built 29,000 new bridges, constructed 150 new airfields, paved or repaired 280,000 miles of roads and planted 24 million trees.

As weapons production for World War II began ramping up and unemployment dropped, the federal government decided a national relief program was no longer needed. The WPA shut down in June of 1943. At that time, unemployment was less than two percent. Many Americans had transitioned to work in the armed services and defense industries.


WPA Federal Writers' Project, 1935–1943

At the height of the Great Depression, nearly one in four Americans was unemployed. Under President Franklin Delano Roosevelt, the federal government created the Works Progress Administration (WPA) to employ millions of jobless Americans. The WPA hired men and women to do white collar work like writing, as well as manual labor and construction. In Minnesota, the WPA's Federal Writers' Project was marked by controversy and tension with the federal government, but it created state guidebooks and ethnic histories that are still read widely today.

In 1929, the U.S. stock market crashed and took the world economy with it. Unemployment rose, and in 1932, voters elected Roosevelt to replace Herbert Hoover. Roosevelt immediately passed legislation and issued executive orders to provide jobs for the unemployed, restore faith in American banks, and promote economic recovery. Together, these policies and agencies were known as the New Deal.

The WPA was a New Deal program. It was created in 1935 to employ people who were able to work and to provide important community services. The WPA was not poor relief - it was not for the aged, disabled, or unemployable. Instead, it employed Americans for construction projects as well as educational, library, art, and health projects.

The Federal Writers' Project (FWP) was the part of the WPA that hired unemployed writers. Together with the Federal Music Project, Federal Theatre Project, and Historical Records Survey, the FWP formed "Federal One." Unlike most New Deal employment programs, which hired manual laborers, Federal One hired cultural workers.

The FWP hired writers at the state level. In Minnesota, a physician and former bookstore owner named Mabel Ulrich was hired to head the state project. She was told to hire 250 writers. The number was reduced to 120 after Ulrich had trouble finding qualified writers.

The FWP's main accomplishment was a series of state guidebooks known as the American Guide series. Ulrich oversaw the Minnesota guidebook, but she often fought with the federal editors. They wanted a guide with a more romantic focus on Minnesota folk culture. Ulrich resisted their direction, because she did not believe Minnesota had a distinctive regional culture.

In 1937, Ulrich and the head of the WPA in Minnesota, Victor Christgau, resigned in separate incidents. Christgau was pushed out by Governor Elmer Benson, for what Ulrich said were political reasons. Ulrich resigned from the writing project after writers organized and threatened to strike.

Some writers hired by the FWP were grateful to be employed, but others felt exploited or embarrassed by the mundane work and low wages. Many WPA workers around the nation joined unions, and WPA writers and artists in particular had a reputation for being "reds" (Communists) or "parlor pinks" (radicals rumored to be effeminate or homosexual). Although Minnesota writers were members of the Workers' Alliance union and threatened to strike, they never did.

Minnesota: A State Guide - now known as the WPA Guide to Minnesota - was published in 1938. Based on research and writing from the WPA writers, the guide begins with essays about Minnesota's history and culture. The rest of the book consists of auto and city tours that highlight important places across the state.

Writers continued FWP work until 1943, but only a few of their projects were published. The most notable Minnesota publications besides the main guidebook are The Minnesota Arrowhead Country و Bohemian Flats. Bohemian Flats was an in-depth ethnic study of an immigrant community that had lived near St. Anthony Falls in Minneapolis.

At one point, the WPA employed nearly one in four Americans. But by the 1940s, it was no longer needed. Although the WPA was ended in 1943, several Minnesota writers used their WPA experience to further their writing careers. Frances Densmore was a WPA writer, and she published most of her work on Ojibwe and Dakota cultures after that experience. Activist Meridel Le Sueur was employed by the WPA as a teacher, and she went on to write numerous books, including The Girl, which was based on research she did for the WPA.


شاهد الفيديو: مشروع الكتاب الازرق مقابلة مع مخلوق فضائي سنة 1964 (كانون الثاني 2022).