الزراعة

كانت المستعمرات الأمريكية مدفوعة بالزراعة في المقام الأول. يمكن تقسيم الزراعة المبكرة إلى فئتين رئيسيتين - الزراعة المزروعة بالعبيد وصغار المزارعين الأحرار.

كانت المزارع سمة من سمات الجنوب وتركزت على محصولين ، التبغ والقطن. كان التبغ أول محصول نقدي كبير في المستعمرات الأمريكية ، لكن السعر كان غير مؤكد والتبغ معروف بتآكل التربة. أصبح القطن الدعامة الأساسية لزراعة المزارع الجنوبية بعد اختراع محلج القطن بواسطة إيلي ويتني.

بعد أن حررت الحرب الأهلية العبيد ، تم استبدال نظام الزراعة بـ Sharecroppers ، الذين لم يمتلكوا أراضيهم ودفعوا "إيجارًا" على شكل حصة من المحصول.

لكي تنمو المدن ، يجب على المزارعين إنتاج فائض غذائي يتجاوز ما يحتاجه المزارع لإعالة نفسه وأسرته. مكنت الثورات الصناعية والنقل في أوائل القرن التاسع عشر المزارعين الغربيين ، باستخدام آلات جديدة مثل آلة حصادة ماكورميك ، من الوصول إلى الأسواق الشرقية عبر السكك الحديدية والقنوات.

غالبًا ما شعر المزارعون بأنهم ضحايا البنوك والسكك الحديدية والمصالح الكبيرة الأخرى. نشأت منظمات مختلفة على مر السنين ، بما في ذلك حركة جرانجر بعد الحرب الأهلية ، للدفاع عن المزارعين.

أراد الكونجرس رؤية الأراضي في الغرب الجديد مستقرًا وتحويلها إلى مزارع ، لذلك أقر سلسلة من قوانين Homestead ابتداءً من عام 1860. عرض أول قانون Homestead بيع الأراضي للمزارعين بسعر 25 سنتًا للفدان ، لكن الرئيس بوكانان رفضه. في عام 1862 ، عندما احتدمت الحرب الأهلية ، أصدر الكونجرس قانونًا آخر للعائلة وقع عليه أبراهام لنكولن. عرضت الأرض مجانًا لأولئك الذين سيزرعونها لفترة زمنية معينة. تمت مراجعة القانون عدة مرات من قبل المؤتمرات اللاحقة.

فتحت التحسينات في علم الزراعة الباب أمام المزارعين الذين سيطبقون التقنيات الجديدة على مزارعهم الخاصة ، لكن كثيرين قاوموا وفضلوا الاستمرار في أساليبهم التقليدية. الكتابة مجلة القرن في عام 1916 ، كتب كارل فرومان ، مساعد وزير الزراعة في عهد ويلسون:

خلال السنوات الثلاث الماضية ، ولأول مرة في تاريخها ، كان على رأس وزارة الزراعة خبير اقتصادي. بتوجيه من السكرتير هيوستن ، حققت وجهة نظر جديدة وتصورًا جديدًا لمهمتها. على مدى نصف قرن ، استخدمت الوزارة أقصى مساعيها لتوضيح للمزارع كيفية محاربة حشرة الشينش ودودة الجيش ، وقراد الماشية ، ودودة الخيش. الذبابة والآفات الحشرية الأخرى ، ولكنها لم تحاول حتى إظهار كيفية حماية نفسه من الخسائر التي فرضتها في وقت مبكر على ثمار نبات النستق من قبل الآفات البشرية مثل المرابي ، والقراصنة التجاريين الذين يتظاهرون بأنهم رجال شرعيون ، والمواقع الفرعية الأخرى للأعمال التجارية العالم الزراعي.

لم يشارك المزارعون في ازدهار العشرينات. جاءت ذروة الازدهار الزراعي خلال الحرب العالمية الأولى ، عندما أدت الطلبات على الغذاء في زمن الحرب إلى ارتفاع الأسعار بقوة. في السنوات التي أعقبت الحرب ، عانى المزارعون الأمريكيون من فائض الإنتاج حيث استأنفت الدول الأوروبية إنتاجها الزراعي الطبيعي ، وانخفضت الأسعار على مدار العقد ، وتحولت الأوقات السيئة إلى أسوأ بالنسبة للمزارعين جنبًا إلى جنب مع الأمريكيين الآخرين خلال فترة الكساد الكبير. في محاولة لعكس اتجاه التراجع ، أقر الكونجرس قانون التكيف الزراعي في 10 مايو 1933. وكان الهدف منه السيطرة على الإنتاج الزائد ورفع الأسعار. وفي الوقت نفسه ، كان هناك اتجاه آخر يثير القلق. كان الأمريكيون اليائسون يعودون إلى الأرض ويحاولون تحويل الأراضي الزراعية الفاشلة إلى زراعة منتجة. كان وزير الزراعة ، هنري أ. والاس ، يحذر من أن "عددًا مأساويًا من عائلات المدينة يعيدون احتلال المزارع المهجورة ، المزارع التي ولد فيها مزارعون ، ماهرون ، صبورون ، معتادون على العمل بالقليل جدًا ، لم يتمكنوا من القيام بذلك. نتيجة لهذا التدفق العكسي ، يوجد الآن 32 مليون شخص في مزارع الولايات المتحدة ، وهو أكبر رقم سجل في تاريخنا. بعض أولئك الذين عادوا إلى الزراعة سيجدون مكانهم هناك ، لكن معظمهم ، أخشى ألا يحدث ذلك. "لاحظ والتر ليبمان ، الذي كتب في عام 1934 ، أن النظرة التبسيطية القائلة بأن المساعدة للمزارعين ستخففهم وتضر باعتمادهم على أنفسهم كانت منفصلة عن الواقع. "إذا أردنا الحفاظ على فضائل وقيم الفردية والاعتماد على الذات ، يجب ألا نضع على الفرد أعباء أكبر مما يستطيع تحمله من خلال الاعتماد على الذات. هذه هي أضمن طريقة لقتل الفردية: من خلال جعلها لا يطاق.