بودكاست التاريخ

تاريخ الطاعون: كل وباء كبير

تاريخ الطاعون: كل وباء كبير

>

شاهد كيف استمر الطاعون الدبلي عبر التاريخ في العودة وقتل الملايين حتى العصر الحديث.


الطاعون ، التاريخ الحديث

الطاعون مرض يُخشى بشدة أنه أودى بحياة الملايين منذ العصور الوسطى. تسببه البكتيريا يرسينيا بيستيسالتي تنقلها القوارض المصابة بالبراغيث ، ومعدلات النفوق تزيد عن 50٪ إذا ترك المرض دون علاج. امتد جائحة الطاعون الثالث إلى القرن العشرين وحفز البحث في سبب وانتقال المرض.

لم تكن هناك أوبئة كبيرة من الطاعون في الولايات المتحدة لسنوات عديدة ، على الرغم من أن الحالات العرضية لا تزال تحدث في الولايات الجنوبية الغربية. على الصعيد العالمي ، يتم الإبلاغ عن ما بين 1000 إلى 3000 حالة سنويًا إلى منظمة الصحة العالمية (WHO) ، ويحدث معظمها في إفريقيا وجنوب شرق آسيا وأمريكا اللاتينية. قد لا يكون من الممكن القضاء على الطاعون ، ولكن يمكن منع تفشي المرض عن طريق تقليل أعداد القوارض. اليقظة المستمرة بشأن الطاعون ضرورية أيضًا لأن لها بعض الإمكانات كعامل لهجوم إرهابي بيولوجي.


تاريخ الطاعون: كل وباء رئيسي - التاريخ

القسم 6
الإنسان والمرض: الموت الأسود


الأشخاص والأماكن والأحداث والمصطلحات التي يجب معرفتها:

العصور الوسطى العالية
& quotL Little Ice Age & quot
نهر أرنو (فلورنسا)
مجاعة 1315-1317
الطاعون الدبلي
الموت الاسود
المتوطنة
وباء
العوامل الممرضة
يرسينيا بيستيس
الكسندر يرسين
فأر برغوث (Xenopsylla Cheopis)
المتجه
بوبو (بالإسبانية)

طاعون رئوي
المرموط
طريق الحرير
كافا
كانتاكوزينوس
جنوة
ثيوسيديدز
بوردو
تعداد السكان
التحضر
بوكاتشيو ، ديكاميرون
حفاف الأرواح
رقصة الموت
أربعة فرسان من سفر الرؤيا


1. مقدمة: أوروبا قبل 1347 م

شهدت أوروبا فترة ملحوظة من التوسع خلال العصور الوسطى العالية (1050-1300 م) لكن عصر النمو هذا بلغ حده الأقصى في الجزء الأخير من القرن الثالث عشر (أواخر القرن الثالث عشر الميلادي). بحلول ذلك الوقت ، كانت الأراضي الزراعية الجيدة مثقلة بالأعباء ، وأثبتت الحقول الجديدة أنها منتجة بشكل هامشي فقط. عندما بدأ السكان في تجاوز قدرة الأرض على إطعام سكانها ، كانت المجاعة وشيكة.

والأسوأ من ذلك ، أن مناخ أوروبا كان لأسباب لا تزال غير واضحة لدخول مرحلة التبريد. في حين ساد مناخ دافئ وجاف في العصور الوسطى العليا ، تغيرت أنماط الطقس العالمي بحلول مطلع القرن الرابع عشر لتصبح أكثر برودة ورطوبة. يجد العلماء اليوم دليلاً على ما يسمى & quotالعصر الجليدي الصغير، & quot في الأنهار الجليدية القطبية وجبال الألب التي تظهر البيانات أنها بدأت في التقدم في هذا الوقت. علاوة على ذلك ، تؤكد السجلات التاريخية من ذلك اليوم أن شتاء عام 1306-1307 كان شديد البرودة بشكل غير عادي ، وهو أول موجة باردة من هذا النوع تعيشها أوروبا منذ ما يقرب من ثلاثة قرون.

في حين أن الانخفاض في درجة الحرارة العالمية ربما لم يكن أكثر من درجة واحدة في المتوسط ​​، إلا أنه كان كافياً لإحداث تأثير كبير على الزراعة. على سبيل المثال ، كان لابد من التخلي عن إنتاج الحبوب والحبوب في الدول الاسكندنافية ، وأصبحت زراعة الكروم (إنتاج النبيذ) مستحيلة في إنجلترا ، كما لا تزال في الغالب. لم يكن التغير المناخي أكثر برودة فحسب ، بل أكثر رطوبة أيضًا ، فقد أدى إلى زيادة هطول الأمطار مما أدى إلى حدوث مشكلات أخرى ، مثل الفيضانات. على وجه الخصوص ، فإن نهر أرنو الذي يتدفق من خلاله فلورنسا (وسط إيطاليا) جرفت العديد من الجسور بقوة مياهها.

لكن أول كارثة حقيقية لعموم أوروبا نتجت عن بداية & quotL Little Ice Age & quot ، كانت فشلاً واسع النطاق للمحاصيل. ابتداءً من عام 1315 ، كان الطقس ممطرًا جدًا لدرجة أن معظم الحبوب المزروعة في الأرض عانت من تعفن الجذور ، إذا نشأت على الإطلاق. كما أن قلة الشمس والرطوبة العالية ودرجات الحرارة المنخفضة تعني أن الماء يتبخر بمعدل أبطأ ، مما تسبب في انخفاض إنتاج الملح. أدى انخفاض الملح إلى زيادة صعوبة الحفاظ على اللحوم ، وأدى ذلك ، إلى جانب الخسائر في الزراعة ، إلى المجاعة بحلول نهاية العام.

عندما حدث الشيء نفسه مرة أخرى في عام 1316 ثم مرة أخرى في عام 1317 ، أُجبر الفلاحون على تناول حبوب بذورهم. مع وجود أمل ضئيل في الانتعاش حتى لو تحسن الطقس ، انتشر اليأس في جميع أنحاء القارة. محمومة للبقاء على قيد الحياة ، أكل الناس القطط والكلاب والجرذان ، ووفقًا لبعض السجلات التاريخية ، أكلوا أطفالهم. في بعض الأماكن ، كان يُنظر إلى الإعلان عن إعدام مجرم على أنه دعوة لتناول العشاء.

وصفت لاحقًا بـ مجاعة 1315-1317، شكلت هذه الكارثة بداية انخفاض في عدد السكان الأوروبيين سيستمر لأكثر من قرن ونصف. تضررت العديد من المدن بشدة & # 8212 على سبيل المثال ، في أيبرس (فلاندرز) توفي عُشر السكان في ستة أشهر ، وفي هالسووين (إنجلترا) انخفض عدد السكان بنسبة خمسة عشر بالمائة خلال هذه الفترة & # 8212 ، كل هذا أدى إلى تراجع عام في التحضر عبر القارة. .

ومع ذلك ، لم يكن بوسع هذه النفوس الهزيلة أن تدرك أن الأسوأ والأسوأ من ذلك يكمن في الأفق. كانت محرقة من الغضب غير المسبوق تلاحقهم وأطفالهم. في المناطق النائية من آسيا ، كان هناك خطر بيولوجي يتجمع ، آفة من شأنها أن تغير وجه أوروبا إلى الأبد ، الطاعون الدبلي.


II. الموت الأسود (1347-1352 م)

ال الموت الاسود هو المرض الوحيد الأكثر أهمية في الحضارة الغربية حتى الآن ، وباء حقيقي وفعلي. الكلمة طاعون مشتق من مصطلح طبي يوناني قديم رر و ecircg و ecirc المعنى & quot. جاء الطاعون الأسود ، أو ببساطة & quot The Plague & quot ، على ضحاياه بسرعة وبقوة ومع هذا الاضطراب المنهك للمرافق بدا للمشاهدين في اليوم كما لو أن الشخص قد تم اقتباسه من قبل بعض القوة غير المرئية.

ومع ذلك ، لم تكن هذه هي المرة الأولى التي يرفع فيها الطاعون الدبلي يده الغاضبة إلى أوروبا. يعود تاريخه إلى عام 664 م عندما كان يُعرف باسم & quotPlague of Cadwalader's Time & quot ؛ كان هذا المرض قد اجتاح القارة. ولكن في ذلك العصر ، كان هناك عدد أقل بكثير من الناس في أوروبا وكان التحرك أبطأ بكثير من مكان إلى آخر نظرًا لقلة التجارة أو السفر في أعقاب انهيار روما (انظر الفصل 8). أثبتت أوروبا الأكثر ارتباطًا وحيوية في السنوات التي تلت العصور الوسطى العليا أنها مضيف أفضل بكثير لهذا الطاعون.

أ. طبيعة الطاعون الدبلي

كما كان الموت الأسود مدمرًا للبشرية في القرن الرابع عشر ، من المهم أن نتذكر السمة المركزية لهذا المرض. عادة لا يعيش بين البشر. الطاعون المستوطنة & # 8212كلمة يونانية تعني & quot (استمرار) في مجموعة سكانية & quot & # 8212 بين القوارض في جميع أنحاء العالم ، وخاصة الفئران في آسيا الوسطى حيث تعيش عند مستوى منخفض وليست مدمرة على نطاق واسع. عندما تتفكك لسبب ما في مجموعات بيولوجية أخرى ، يمكن أن تصبح وباء (& quot في مواجهة السكان & quot).

الكل في الكل ، الطاعون الدبلي هو في الأساس مرض الفئران لأنه لا يستمر طويلا في المجتمعات البشرية حيث الفئران غائبة. ومع ذلك ، فإن الفئران ليست سبب الطاعون & # 8212its العوامل الممرضة& # 8212 بالأحرى ، مثلهم مثل البشر ، هم ضحايا المرض. الممرض الفعلي هو عصية (شكل من البكتيريا pl. عصيات) تسمى يرسينيا بيستيس، التي تم عزلها وتحديدها لأول مرة في عام 1894 من قبل عالم البكتيريا الفرنسي ، الكسندر يرسينالذي سمي على اسمه. لكل الدمار يرسينيا بيستيس في أعقابه ، لم يكن الناس في وقت الموت الأسود يعرفون أبدًا أن هذه العصوية هي سبب الطاعون. وهكذا ، ساهمت آلياتها غير المرئية جنبًا إلى جنب مع السرعة غير العادية والعنف الذي هاجمت به بشكل كبير في الإرهاب والأضرار النفسية التي أحدثتها في أواخر العصور الوسطى في أوروبا.

كل نفس ، معرفة دورة حياة يرسينيا بيستيس ضروري للفهم الحديث لتأثيره على تاريخ البشرية والمسار الذي سلكه المرض في القرن الثالث عشر الميلادي. تعيش هذه العصوية بشكل طبيعي كعدوى منخفضة الدرجة في مجرى دم الفئران. ينتقل من الجرذ إلى الجرذ عبر البراغيث ، على وجه الخصوص ، برغوث الفئران (Xenopsylla cheopis) ، وهو من الناحية الطبية المتجه (& quotcarrier & quot) من الطاعون. عندما يعض برغوث الجرذ فأرًا مصابًا ، فإنه يشرب في بعض الأحيان يرسينيا بيستيس مع دم الجرذ. إذا كان الأمر كذلك ، فإن العصيات تستقر في الجهاز الهضمي للبراغيث حيث تبدأ في التكاثر بشكل مذهل حتى تشكل كتلة صلبة وتمنع هضم البراغيث.

مع انسداد الجهاز الهضمي ، يبدأ البراغيث في الجوع. مسعورة من الجوع ، تقفز من جرذ إلى جرذ وتلدغهم مرارًا وتكرارًا ، ولكن بسبب انسداد الأمعاء الناجم عن تجلط العصيات في أمعائها ، لا يمكنها ابتلاع الدم الذي ابتلعته ، لذلك تتقيأ ما تشربه مرة أخرى في مجرى دم الفئران. جنبا إلى جنب مع قلس الدم تأتي كتل من يرسينيا بيستيس من بطن البراغيث. يؤدي هذا إلى إصابة الجرذ غير المصاب بالعدوى ، وإذا كان الجهاز المناعي للفأر بطيئًا في الاستجابة ، فإن العامل الممرض سريع التكاثر يطغى على الحيوان الذي يموت. ولكن إذا كانت الاستجابة المناعية للفئران سريعة ، فيمكنها مواجهة العدوى وقمعها. بعد ذلك ، تستمر العصيات في الوجود كطفيلي غير قاتل يعيش في مجرى دم الجرذ حيث ينتظر حتى يأكله برغوث غير مصاب بالصدفة. وهكذا فإن دورة حياة يرسينيا بيستيس يستمر في الطيران ذهابًا وإيابًا بين مضيفيه ، الجرذ والبراغيث ، مستخدمين كل منهما لإصابة الآخر.

في ظل الظروف العادية ، تقتصر هذه الدورة على الجرذان والبراغيث ، ولكن في حالة حدوث نوع من الاضطراب البيولوجي ، يمكن أن ينتشر المرض من مكانه الطبيعي المحدود. على سبيل المثال ، إذا انخفض عدد الفئران بشكل سريع لسبب ما ، فستضطر البراغيث إلى الانتقال إلى مضيفين آخرين ، مثل أنواع أخرى من القوارض أو الحيوانات الأليفة أو حتى البشر. بينما الفئران هي المضيف المفضل لـ Xenopsylla cheopis، عند مواجهة الجوع فإن هذا البرغوث سوف يتغذى من أي حيوان ثديي تقريبًا.

إذا بدأت براغيث الجرذان المصابة في عض البشر ، ومعظمهم ليس لديهم مقاومة للطاعون ، يمكن أن يصل المرض إلى مستويات وبائية. في هذه الحالة ، يموت الأفراد عادة في غضون خمسة أيام من أول ظهور للأعراض ، وفي بعض الحالات ، بين عشية وضحاها. عادة ما يطغى على جهاز المناعة البشري يرسينيا بيستيس التي تتكاثر بشكل كبير في مجرى دم الضحية. ولكن إذا استجابت بسرعة كافية ، فإن البقاء على قيد الحياة ممكن. إذا كان الأمر كذلك ، فإن الجسم يتذكر العدوى ويمنع أي اعتداء ثان. عدد قليل جدًا من الأشخاص يصابون بالطاعون مرتين.

بسبب الرعب المستوحى من هذا المرض والعدد الكبير من المصابين به ، تم توثيق تقدم الطاعون الدبلي أثناء مروره بين ضحاياه بشكل جيد. تبدأ الحمى بمجرد أن يشعر الجهاز المناعي بوجود كائن غريب ، تبدأ الغدد الليمفاوية للضحية في الانتفاخ بينما يحاول الجسم التخلص من العدوى. تقع هذه العقد في الرقبة والإبطين والأربية وتصبح متضخمة بشكل واضح. مسمى بوبوس (يغني. بوبو) ، تعتبر الغدد الليمفاوية المنتفخة من أكثر السمات المميزة والمؤلمة للمرض وأطلق عليها اسم & quotbubonic & quot ؛ الطاعون.

عادة في اليوم الثالث ، يعاني المصاب من ارتفاع في درجة الحرارة ، وإسهال وهذيان ، وتبدأ البقع السوداء في الظهور على الجلد ، وخاصة على أطراف الأصابع والأنف وفي أي مكان يوجد فيه تركيز للشعيرات الدموية. سبب البقع السوداء هو انسداد الأوعية الدموية الأصغر في الجسم مع العصيات والتمزق ، ويبدأ الدم في التسرب بغزارة بحيث يصبح مرئيًا تحت البشرة. غالبًا ما يُقال إن هذا ، وإن كان خطأً ، هو سبب اندلاع الطاعون عام 1347 الذي أطلق عليه اسم & quot الموت الأسود ، & quot من سواد جلد الضحية. من المرجح أن & quotblack & quot في الموت الأسود مشتق من الكلمة اللاتينية أترا، وهذا يعني & quot؛ أسود ، مروع & quot ؛ وعادة ما يتبع الموت بعد ذلك بوقت قصير ، وغالبًا ما يكون بسبب تسمم الدم (تسمم الدم) ، بسبب نزيف داخلي هائل حيث ينمو مجرى الدم بالبكتيريا.

ومع ذلك ، فإن هذا ليس المسار الوحيد الذي من المعروف أن المرض يتخذه. على سبيل المثال ، يمكن أن تنتفخ دموع الضحية لدرجة أنها تنفجر عبر سطح الجلد ، غالبًا في اليوم الخامس بعد الإصابة. هذه العملية مؤلمة للغاية ، وتروي السجلات الطبية في العصور الوسطى كيف أن المرضى الذين يبدو أنهم على وشك الموت كانوا يقفزون فجأة من الفراش في حالة جنون وهم يصرخون من الألم بينما ينفجر دبلهم ، ويطلق القيح والعدوى. على الرغم من كل الصدمات التي يسببها ، فإن انفجار البوبو ليس بالأمر السيئ تمامًا. على سبيل المثال ، فإن بقاء المريض على قيد الحياة لفترة طويلة هو علامة جيدة في حد ذاته & # 8212 يموت نصف الضحايا على الأقل في المتوسط ​​قبل أن تتاح الفرصة للدبل للانفجار & # 8212 والقضاء على العصيات من خلال الغدد المتفجرة يساعد إلى حد ما في إزالة العدوى.

هناك ما هو أسوأ حتى الآن. يوجد نوع أكثر ضراوة من الطاعون يمكن أن ينتقل من إنسان إلى إنسان مباشرة ، دون استخدام البراغيث كناقلات. في هذا النموذج يسمى طاعون رئوي، تنتقل العصيات مباشرة من مضيف بشري إلى آخر على الجسيمات التي يزفرها المصاب. نظرًا لأن الرئتين مصممة لنقل المواد المحمولة بالهواء بكفاءة إلى مجرى الدم ، فإن الطاعون الرئوي سريع بشكل خاص في مهاجمة ضحاياه وغالبًا ما يكون مميتًا. أولئك الذين يصابون بالطاعون الرئوي يميلون إلى الانهيار فجأة ويسعلون الدم ويموتون ، أحيانًا في غضون ساعات.

لم يكن هناك علاج للطاعون الدبلي في العصور الوسطى ، ولا شيء حتى اكتشاف المضادات الحيوية في العصر الحديث. في مواجهة هذا الهجوم المجهول وغير القابل للإصلاح ، عزت شعوب العصور الوسطى المرض إلى عدة عوامل: & qubad airs & quot؛ witches & quot؛ علم التنجيم ومحاذاة نادرة للكواكب. ظهوره ، في الواقع ، أظهر الأسوأ في جميع الفئات والطبقات. ألقى المسلمون باللوم على المسيحيين ، وألقى المسيحيون باللوم على المسلمين ، والجميع يلوم اليهود.

وبالتالي ، كان الموت الأسود مدمرًا ليس فقط للرفاهية الجسدية لأوروبا في العصور الوسطى ولكن أيضًا لصحتها العقلية العامة ، وهو الوضع الذي كان له علاقة بتوقيت بدايته مثل أي شيء آخر. مع اقتراب ذروة العصور الوسطى ، كان الناس قد اهتزوا بالفعل بسبب تفكك الكنيسة ، ومجاعة 1315-1317 واندلاع حرب المائة عام. بعد اندلاع الطاعون ومقتل ربع إلى ثلث سكان أوروبا في غضون خمس سنوات فقط ، وصلت الروح المعنوية إلى مستويات قياسية متدنية ليس فقط السكان بل الروح المعنوية.

ب. مسار الموت الأسود

قد يكون هناك القليل من الشك في أن الموت الأسود بدأ قبل أن تسجل الحسابات التاريخية الأولى وجوده ، ولكن أين أو كيف غير واضح. ومع ذلك ، فإن التاريخ يقدم بعض الآفاق المحيرة. عند البحث عن أصوله ، من الجيد أن نتذكر السمة الأساسية للطاعون الدبلي: إنه ليس مرضًا بشريًا في القلب ، ولكنه مرض ينتشر بشكل عام بين مجموعات الفئران. من المحتمل إذن أن يكون الموت الأسود قد بدأ قبل عام 1347 مع نوع من الاضطراب في مجتمعات القوارض ، على الأرجح تلك الموجودة في آسيا الوسطى لأن جميع البيانات التاريخية تشير إلى ذلك باعتباره أصله الجغرافي.

مع تقدم المرء في الوقت المناسب بالقرب من أول ظهور للطاعون في أوروبا عام 1347 ، تصبح الصورة أفضل ، وإن كانت لا تزال ضبابية. لسبب ما ، انتشر المرض على نطاق واسع إلى الغرير من آسيا الوسطى ، حيوان ثديي يشبه طائر الخشب أو & quotrockchuck. & quot ؛ من المعقول أن نفترض أن هذه الحيوانات لديها مقاومة قليلة للطاعون ، مما تسبب في موت سكانها بسرعة بشكل جماعي. في منتصف الأربعينيات من القرن الماضي ، وجد الصيادون الآسيويون الذين اصطادوا حيوانات الغرير بحثًا عن جلودهم العديد من القتلى ملقاة حولها ، وهي نعمة على ما يبدو ولكن مع ثمن باهظ. جاهلين بالخطر الذي يواجههم ، سلخ الصيادون الحيوانات وحزموا جلودها وباعوها للتجار.

هؤلاء التجار ، إذن ، أرسلوا جلود المرموط في حاويات مغلقة إلى أسفل المشهور طريق الحرير، التي تمتد عبر آسيا ، على طول الطريق من الصين ، عبر سراي وأستراخان التي تقع شمال غرب بحر قزوين ، إلى كافا وهو ميناء في شبه جزيرة القرم على الشاطئ الشمالي للبحر الأسود وكان في ذلك الوقت أحد المداخل الرئيسية بين الشرق والغرب. وهكذا ، لم يكن من الممكن أن ينزل الطاعون في ظروف أفضل لانتشاره: مدينة ميناء مليئة بالناس والحيوانات والبضائع ، وكثير منها كان في طريقه إلى جميع أطراف العالم المعروف. بحلول ذلك الوقت ، وصلت الأخبار ، في الواقع ، إلى المسلمين في الشرق الأدنى بأن مرضًا مدمرًا كان يقتل صائدي الغرير في آسيا الوسطى والتجار الذين باعوا بضائعهم ، ولكن تم تجاهل هذه التقارير بشكل عام في الغرب. من المعروف أن التجار لا ينقلون السلع الغريبة فحسب ، بل ينقلون أيضًا ثرثرة غريبة.

عندما تم فتح الحاويات التي تحتوي على جلود المرموط في كافا ، تم إطلاق براغيث الجرذان المحصورة بداخلها إلى مجموعة لا حول لها ولا قوة. بداية ، بلا شك ، مع هلاك الفئران المحلية & # 8212 ولكن هذا ليس من المرجح أن يكون قد جعله في السجل التاريخي & # 8212 ، سرعان ما أعقب عدوى وموت العديد من أنواع الثدييات الأخرى التي لا تتمتع بمقاومة كبيرة لهذا العامل الممرض. نظرًا لأن الناس لم يحتلوا مرتبة عالية في تلك القائمة لأن براغيث الفئران تفضل الحيوانات الأخرى مثل القطط والكلاب وحتى الماشية على البشر ، فقد استغرق الأمر بعض الوقت قبل أن يصيب الوباء جنسنا البشري.

كان هذا التأخير الأولي مفيدًا في تقدم المرض الشرس. لقد كفلت قدرة الطاعون على ترسيخ وجوده على متن العديد من السفن التي تغادر كافا كل يوم. هنا ، بدأ التوثيق التاريخي للطاعون الدبلي كمرض بشري في الظهور أخيرًا. بحلول أواخر عام 1347 ، ظهرت أدلة على وجودها في القسطنطينية ، وبعد ذلك بوقت قصير جنوة في إيطاليا وميسينا في صقلية. الإمبراطور البيزنطي كانتاكوزينوس شاهده وهو يصيب ابنه ويلتهمه ، ومثل المؤرخ اليوناني القديم ثيوسيديدز، سجل علم الأمراض ، سردا لمساره الطبي.

بدافع الخوف من الطاعون ، قام الجنويون & # 8212 بفقد مصداقيتهم الدائمة! & # 8212 أبعدوا السفن الأجنبية بعيدًا عن موانئهم ، الأمر الذي لم يسرع من انتشار المرض فحسب ، بل لم يفعل شيئًا لتجنيب جنوة. كقاعدة عامة ، عملت الجهود المبذولة للحد من الطاعون في العصور الوسطى بشكل أساسي على تفريقه على نطاق أوسع ، حيث تضمنت الحجر الصحي في العصور الوسطى عزل المصابين في المبنى. هذا فقط أجبر الفئران والبراغيث والبشر والعصيات ، المكونات الأساسية في الطاعون ، على مقربة شديدة. كما عرف أهل جنوة هذا اليوم ولكنهم لم يفهموا تمامًا مغزى ذلك ، يمكن للفئران أن تسبح من السفن المصابة ، وبذلك تحمل معهم البراغيث والطاعون الدبلي.

بعد ذلك بوقت قصير ظهر الموت الأسود في بيزا (إيطاليا) ومرسيليا (على الساحل الجنوبي لفرنسا). كما أنه لم يجنب العالم الإسلامي ، الذي شهد لأول مرة الخراب في الإسكندرية (مصر) ، مدينتهم الساحلية الكبرى. من هناك ، انتقلت شرقا إلى دمشق وبيروت ، وغربًا أيضًا إلى المغرب وإسبانيا. لكن المناطق الأكثر نظافة وخالية من الفئران عمومًا للمجتمعات الإسلامية ، حيث كان الطب والصحة أكثر تقدمًا بكثير مما كانت عليه في الغرب في ذلك الوقت ، أعاقت انتشار الطاعون شرقًا ولم يسفر عن سقوط سوى عدد قليل نسبيًا من الضحايا ، على الأقل مقارنة بأوروبا الغربية .

بحلول أوائل عام 1348 ، بدأ المرض في قطع رقعة غربًا عبر فرنسا وتراجع بوردو، ميناء في منطقة آكيتاين في جنوب غرب فرنسا ، يشتهر بتصدير النبيذ. على متن سفينة محملة بالكلاريت ، وصل الطاعون إلى إنجلترا في وقت متأخر من نفس العام. في عام 1349 ، شوهدت سفينة أخرى ، تحمل صوفًا إنجليزيًا إلى الدول الاسكندنافية ، بعد عدة أيام من مغادرتها مينائها الأصلي ، عائمة بلا هدف قبالة الساحل النرويجي. تجدف السكان المحليون لرؤيتها ووجدوا طاقمها ميتًا لكن شحنتها سليمة. لقد أخذوا الصوف بسعادة ، ومع هذا الكنز ، أصيبوا بالبراغيث.

كما لو كان من مقطع ما في العهد القديم يشهد للوصية الثامنة ، & quot؛ لن تسرق & quot؛ اندلع الطاعون بالانتقام عبر الدول الاسكندنافية. من عام 1350 إلى عام 1352 ، استمرت على قدم وساق ، حيث عصفت بالدنمارك وألمانيا وبولندا وأخيراً روسيا. وهكذا ، بعد أن قامت بدائرة أوروبية في اتجاه عقارب الساعة لمدة خمس سنوات ، عادت في النهاية إلى نفس المنطقة النائية الآسيوية التي نشأت منها في الأصل ، واختفت. لقد انتهى الموت الأسود نفسه ، لكن ما زال أمامنا أسوأ ما في الأمر ، ذكريات هيجانه والخوف المقزز والمقلق من أنه قد يعود يومًا ما ، كما حدث في الواقع بشكل متقطع على مدى القرون القليلة القادمة.


ثالثا. العواقب السلبية للموت الأسود

إن عواقب الطاعون الأسود على ثقافة أواخر العصور الوسطى في أوروبا لا حصر لها ، وغني عن القول أنها سلبية في الغالب. في حد ذاته ، فإن الانخفاض في تعداد السكان غيرت وجه الحضارة الغربية إلى الأبد & # 8212 ، لن يتجاوز إجمالي عدد سكان أوروبا مستويات ما قبل 1347 إلا بعد 1500 & # 8212 قرن ونصف للتعافي مما بدأ على أنه نصف عقد من الخراب البشري يضع تأثير هذا المرض في مكانه الصحيح إنطباع. فيما يتعلق بالمجازر وحدها ، لم تقترب أي حرب من هذا المستوى من الدمار طويل الأمد.

بالنظر إلى اليوم والعمر ، يصعب على المؤرخين إنتاج أرقام سكانية موثوقة ومعقولة. كما أنه لا يساعد في أنه قبل الموت الأسود ، انهارت العديد من الحكومات المحلية في أعقاب المجاعة الكبرى في 1315-1717 واندلاع حرب المائة عام (1337-1453). ومع ذلك ، ربما يكون من الآمن القول إن شيئًا ما في حدود ربع إلى ثلث سكان أوروبا ماتوا أثناء الموت الأسود ، وبلغ عددهم ما يصل إلى عشرين مليون شخص. حيث يمكن حساب عدد الضحايا بأي قدر من اليقين & # 8212 على سبيل المثال ، في المراكز الحضرية مثل باريس & # 8212 ، فمن الواضح أنه بين عامي 1348 و 1444 أدى الموت الأسود وتكرار الطاعون إلى خفض عدد السكان بمقدار النصف ، إن لم يكن أكثر.

ومع ذلك ، لم تكن نتائج هذه العدوى محسوسة في الوفيات وحدها ولكن في التركيبة السكانية وعلم النفس أيضًا. سرعان ما علمت التجربة القاتمة الناس في اليوم الذي دمر فيه الطاعون المدن بشكل أكبر من المجتمعات الريفية. والسبب في ذلك هو أن العصيات تعتمد على البراغيث التي تحملها الفئران كناقل رئيسي لها ، كما أن سحق وقذارة الحياة الحضرية ساعد بشكل كبير في انتشار الطاعون الدبلي ، لكن هذا لم يكن معروفًا بعد. وكانت النتيجة أن الناس فروا بأعداد كبيرة من مدن أوروبا. حتى القرى الصغيرة تُركت خالية من السكان ، مما عجل بالاتجاه نحوها تراجع التحضر كارثية أكثر بكثير من تلك التي أعقبت تفكك روما قبل ألف عام. و الذي - التييجب أن نتذكر أنه عجل بالعصور الوسطى.

إن هذه الموجة من التحضر والكوارث المصاحبة لها واضحة تمامًا في الفن والأدب في ذلك الوقت. ربما كان أشهر عمل أدبي في ذلك الوقت ، ديكاميرون بواسطة بوكاتشيو، مجموعة من حكايات العصور الوسطى والفولكلور ، يتم تعيينها في الريف الإيطالي حيث تقطعت السبل بالأرستقراطيين ، الذين فروا من الطاعون كما يجتاح فلورنسا ، دون وسائل الترفيه المعتادة. لتمضية الوقت ، يروون لبعضهم قصصًا ، يُقال أن بوكاتشيو حصد منها مخزونًا غنيًا من السرد التقليدي. ديكاميرون خدم لاحقًا كأساس للعديد من أعمال عصر النهضة الأخرى ، بما في ذلك العديد من مسرحيات شكسبير. لا عجب إذن أن تركز العديد من أعماله الدرامية على الموت والجانب المظلم من حياة الإنسان.

تركزت الفنون البصرية في ذلك اليوم بشكل مباشر أكثر على عواقب الموت الأسود. انبهار رهيب بالموت وعملية الموت يملأ الرسم والتماثيل من القرنين الرابع عشر والخامس عشر. ومن هؤلاء انبثقت العديد من صور الموت المعروفة اليوم: حفاف الأرواح، ال & quotرقصة الموت، & quot والنقش الشهير لـ Albrecht D & uumlrer ، & quotالفرسان الاربعة في سفر الرؤيا. & quot ؛ إن تركيز الفنانين على الطبيعة الديمقراطية للموت ، الذي يسرق كلًا من الأغنياء والفقراء ، والنبلاء والفلاحين ، والوثنيون والكاهن ، فتح الباب على مصراعيه أمام التساؤل العام حول الثقافة التي استندت إليها توليفة القرون الوسطى ، مثل الحق الإلهي للملوك والبنى الطبقية التي تربط الأقنان بالأرض. تقديم القليل من المساعدة & # 8212 أقل بكثير من الشرح أو العزاء & # 8212 بدأت هذه الفرضيات في الانهيار.

كما أنها مهدت الطريق للسلوك المتطرف. كان كثير من الناس يحدقون في فناءهم ، واستسلموا للفساد والصخب ، بينما تحول آخرون إلى الدين والتقوى المفرطة. على الرغم من الدمار الواسع النطاق لكل من رجال الدين والجماعة ، ومن المفارقات أن الكنيسة أصبحت أكثر ثراءً من أي وقت مضى. قام أكثر من شخص في محاولة يائسة لتجنب ملاك الموت بتسليم جميع ممتلكاتهم الدنيوية للكنيسة. عندما ثبت عدم جدوى هذه الهدايا الصلاة ، قامت الكنيسة & # 8212 والبابوية في روما على وجه الخصوص & # 8212 برفع العديد من أكياس النقود والسندات للهبوط في جميع أنحاء أوروبا. وهكذا ، تبين أن فشل الكنيسة في كسب الرحمة الإلهية لشعبها كان من أعظم أسواقها الصاعدة على الإطلاق ، وهي مفارقة لم تخسر كليًا على شعبها.

وهكذا حيثما سمعت صرخة & quotPlague! & quot الجلاد. قام الجلادون المحترفون بالتعذيب الذاتي الذين انتقلوا من مدينة إلى أخرى ، وجلدوا أنفسهم مقابل أجر لجلب نعمة الله إلى مجتمع يأمل في تجنب الطاعون الدبلي & # 8212 وفقًا لمنطق العصور الوسطى ، كان الموت الأسود عقابًا على الخطيئة ، ويجب تكفيرها تُدفع أجرًا حقيقيًا وماديًا & # 8212 flagellants تُقدم ، إذن ، كوسيلة للناس لشراء هذا الغفران من الخطيئة بثمن المهاجرين والجلاد. & quot بدا أن المرض والموت من كل نوع يتبعان بسرعة على بعضهما البعض في دوامة من اليأس الذي لا ينتهي.


رابعا. العواقب الإيجابية للموت الأسود

عندما ينحسر الطاعون ، تزداد حركة المرور سوءًا. (كاتب ساخر غير معروف)

مع كل ذلك ، قد يبدو من الصعب تصديق ذلك ، لكن كانت هناك أيضًا عواقب إيجابية للموت الأسود. بالدرجة الأولى، القوى العاملة أصبحت فجأة ذات قيمة أكبر بكثير مما كانت عليه من قبل. لأول مرة منذ قرون ، لم يكن الفلاحون متاحين بأعداد هائلة وكان النبلاء يواجهون صعوبة في تأمين القوة العاملة اللازمة لزرع حقولهم وجني محاصيلهم. وهكذا ، وجد الفلاح المتأخر في العصور الوسطى نفسه مطلوبًا بشكل غير متوقع وغير مسبوق ، وهو تحول هز المجتمع الأوروبي حتى صميمه.

كان على الملوك والدوقات الآن التفاوض مع عمالهم بشأن ظروف العمل ، وتمكن الطبقات الدنيا من المطالبة بتعويض أفضل مقابل خدماتهم. ارتفعت الأجور ، وتضاعفت في بعض الأماكن على مدار عام واحد فقط. في الوقت نفسه ، كانت الأسعار تتراجع بسبب قلة عدد الأشخاص الذين يشترون البضائع. لذلك ، بين ارتفاع تكاليف الإنتاج وانخفاض الإيرادات ، حاول أمراء الطبقة الوسطى فرض تجميد الأسعار ، وعندما لم يتمكنوا من ذلك ، استسلم الكثيرون وباعوا عقاراتهم.

أدت الاضطرابات الاجتماعية الناتجة إلى تسريع اتجاهات التطور الاجتماعي التي كانت جارية بالفعل قبل الدمار. على وجه الخصوص ، انتهى الموت الأسود القنانة في أوروبا & # 8212الأقنان كانوا عبيدًا ظاهريين ، فلاحين تم نقلهم إلى الأرض & quot ؛ واضطروا إلى زراعة مناطق معينة دون سبب آخر غير أن أسلافهم كان لديهم & # 8212 تأثير الطاعون على المجتمع مرئي بوضوح عندما يقارن المرء تلك الأماكن التي ضربها بشدة مع تلك التي لم يفعلها. ر. في روسيا ، على سبيل المثال ، حيث لم يكن المرض مدمرًا أبدًا ، استمرت القنانة كمؤسسة اجتماعية حتى القرن التاسع عشر. على هذا النحو ، غيّر الطاعون بعض الأشياء للأفضل.

كان نمو حقوق العمال ، بدوره ، الحافز للتغيير الاجتماعي الآخر في أوروبا ، حيث بدأ العمال في جميع أنحاء القارة في النضال من أجل حقوقهم. على سبيل المثال ، في عام 1358 العمال الفرنسيين ، أطلقوا على بعضهم البعض اسم جاكري، في محاولة لخلق ظروف عمل أفضل للفلاحين. بعد عقدين من الزمان في عام 1378 ، تبعه العمال الإيطاليون في فلورنسا ، وفي عام 1381 فعل الإنجليز الشيء نفسه كثيرًا في ثورة الفلاحين. إذا أدت هذه الاضطرابات إلى ما هو أكثر قليلاً من الدمار والنهب ، فهذا يثبت فقط أن العمال وقادتهم لم يكونوا مستعدين بعد لتحمل مسؤوليات إدارة الحياة في الاتجاه السائد ، وليس أن سعيهم للاستقلال والحكم الذاتي كان غير مبرر. ليس هناك شك في أن هذه المحاولات لتأكيد العدالة واللياقة المشتركة في مكان العمل تنذر بتطور النقابات العمالية الحديثة. وهكذا ، عجل الطاعون الأسود ببعض التغيير من أجل الصالح ، على الأقل بين الطبقة العاملة التي نجت من هجومها.

أيضًا ، نظرًا لأن نظام مانورال الموجه زراعيًا والذي سيطر على الحياة خلال العصور الوسطى العليا فشل ببطء ، صناعة ارتفع ، مع ذلك بقيت فائدة أخرى في أعقاب الموت الأسود. بمجرد أن لم يعد محسوسًا التأثير الرئيسي للمرض ، تمت إعادة توطين المدن في أوروبا بشكل أسرع من المجتمعات الصغيرة في الريف. مهدت أوروبا الحضرية الجديدة هذه الطريق لمجتمع واقتصاد قائم على مبادئ مختلفة ، مما أرسي الأساس للحياة الحديثة ، حقبة أصبحت فيها المدن والصناعة والتجارة تهيمن على الزراعة والعيش في البلاد.

وكانت إحدى النتائج الإيجابية الأخرى للطاعون الدبلي هي تطور دواء كعلم في الغرب. في حين كان الأطباء الإسلاميون في أواخر العصور الوسطى يدعون إلى اتخاذ تدابير معقولة مثل النظافة العامة وقيمة دراسة علم التشريح ، فإن المعالجين الغربيين قبل عام 1347 كانوا لا يزالون مثقلين باحتقار الجسد في العصور الوسطى والمغالطات الطبية القديمة مثل نظرية الفكاهة. ولكن عندما قضى الطاعون على جميع الأطباء تقريبًا في أوروبا ، تمامًا كما كان رجال الدين وأطباء # 8212 ، مثل القساوسة ، يحضرون الموت ، وبسبب هذا تعرضوا بمعدل أعلى للشكل الرئوي الأكثر ضراوة من الطاعون & # 8212it عجلت التغيير في كل من الأفراد والمبادئ. ومن المفارقات إذن أن الطب الغربي الحديث مدين له بالكثير يرسينيا بيستيس، أحد أكثر إخفاقاته المروعة.


خامسا - الخلاصة: نهاية الطاعون الدبلي؟

الحمض النووي ليس القدر & # 8217t --- هو & # 8217s التاريخ. . . . في مكان ما في شفرتك الجينية ، توجد حكاية كل وباء وكل حيوان مفترس وكل طفيلي وكل اضطراب كوكبي تمكن أسلافك من البقاء على قيد الحياة. (شارون معلم ، بقاء الأكثر أمرا )

أ. ما بعد الوفاة من الموت الأسود

لم ينته هجوم الطاعون على الغرب بالموت الأسود. بعد فترة طويلة من عام 1352 ، استمرت البوبو في الانتفاخ بشكل متقطع في جميع أنحاء أوروبا & # 8212in 1369 ، 1374-5 ، 1379 ، 1390 ، 1407 وما إلى ذلك حتى وقت متأخر من عام 1722 & # 8212 ، لكن المرض لم يضرب العالم الحديث مرة أخرى بالقوة التي فعلها عام 1347 على الرغم من تسجيل الفاشيات الشديدة بشكل خاص في عام 1665 في لندن وحتى أواخر عام 1896 في بومباي (مومباي) ، توقف دائمًا معدل الإصابة والنسبة المئوية للسكان الذين قتلوا قبل الوصول إلى المستويات التي كانت عليها في منتصف القرن الرابع عشر وأكثر من ذلك. مهم ، فقد تبين دائمًا أن التكرارات مترجمة. يثير هذا سؤالًا مهمًا: لماذا لم يضرب الطاعون مرة أخرى بنفس القوة التي ضربها عندما أطلق الموت الأسود؟

لقد حير المؤرخون والأطباء على حد سواء بشأن هذه المسألة ، وعلى الرغم من اقتراح العديد من الإجابات ، لم يحظ أي منها باستحسان عام. واحد هو أن الجنرال النظافة تحسنت نسبة الأوروبيين بعد العصور الوسطى ، ولكن في حين أن الناس قد بدأوا في الواقع في الاستحمام أكثر بعد القرن الرابع عشر ، إلا أن الجرذان والبراغيث التي تلعب دورًا أساسيًا في انتشار الطاعون لم تتبنَّ معايير صحية أفضل. Fleas were certainly a persistent factor in human life until quite recently, so hygiene is not likely to be the reason Plague has never reappeared in as devastating a form as it was in the 1300's.

Since rats are crucial in spreading Plague, other explanations have centered on them. Some scholars, for instance, have cited the relatively recent spread of brown rats across Europe—brown rats tend to live away from humans—as opposed to black rats which were more predominant earlier and usually live in or around human communities. This theory, however, does not hold up either, since the areas of Europe infested with brown rats do not coincide with those which evidence a reduction in the scope and impact of Plague.

Another explanation centering on rats is that the European species, both brown and black, developed a resistance to Plague. But that, too, seems unlikely since immunological resistance in a population, especially one with as high a birth and death rate as rats have, tends to dwindle over time. So, even if at some point their immunity to the disease increased, European rats should have become susceptible to Plague again fairly quickly.

A scientist named Colin McEvedy has proposed a new theory which seems to have some merit. According to McEvedy, the failure of Yersinia pestis to reappear in as virulent a form as it had in the fourteenth century depended on a change in the microbial world, not in humans or any mammalian species. Whether his thesis is right or wrong, it makes sense to look below the surface of visible life, since this disease operates principally on a microscopic, not macroscopic, level.

Respecting the durable dictum of pathology, that a "less virulent parasite will replace a more virulent parasite over time," McEvedy has suggested that after the Black Death European rats became less susceptible to Plague because Yersinia pseudotuberculosis, a bacillus closely related to Yersinia pestis but considerably less virulent, appeared in their environment. Exposure to this pathogen would have provided rat communities with some immunological resistance to Plague. That means, when Yersinia pestis re-appeared after the 1350's, the European rat population didn't die off as catastrophically as they had before, because some rats had acquired resistance to bubonic plague bacteria from having dealt with its milder, less often fatal counterpart, Yersinia pseudotuberculosis.

While humans were not exposed to this bacillus in any significant way and thus its appearance provided our species with no direct benefit, a growing immunity among rats to Yersinia pestis made the disease's journey from city to city more difficult. That is, too many rats across Europe had gained resistance to Plague for the pathogen to build up the momentum necessary to launch an all-out epidemic like the Black Death. And so while it continued to flare up on occasion, bubonic plague failed to sweep the continent ever again the way it did in the mid-fourteenth century.

With that, it would seem we have finally reached the end of the history of the Black Death, but in fact we have not. For one, though controlled by antibiotics and much suppressed, bubonic plague is still a factor in human life. Even today, it remains endemic in Uganda, the western Arabic peninsula, Kurdistan, northern India and the Gobi desert, and lately there have been ever increasing numbers of cases documented in the United States, particularly among hunters of rockchucks in the American West. Moreover, the possibility always exists that through some mutation Yersinia pestis could once again rampage through rats and other mammals and, if it gains the ability to resist antibiotics, devastate the human population as well.

At the moment, however, that seems unlikely, and the work of modern medical researchers centers more on the plagues which threaten and ravage the world today: AIDS, Ebola, Dengue fever, avian flu and the like. These, for the most part, stem from viruses, not bacteria, and draw attention toward the effort to find cures for viral infections. Recent research, however, has shown that the barrier between the world of the virus and the bacillus is not as impermeable as it might seem. Statistical analysis of AIDS mortalities has turned up an intriguing connection between the diseases plaguing us today and the one our Eurasian predecessors endured. To wit, data suggest that people whose ancestors come from those areas of Europe which suffered most heavily during the Black Death coincide with populations today which exhibit lower rates of mortality from AIDS.

If this thesis is correct, it means that the exposure of their ancestors to Plague enhances the possibility that certain peoples will in general be able to resist AIDS more effectively. Thus, the past indeed has great bearing on the present—and the future!—and as the report about this theory says, "it will add to a growing recognition among scientists of the importance of epidemics in shaping human evolution." That's something all competent historians, no matter their ancestry, could have told you long ago.


The History of the Plague: Every Major Epidemic - History

Scientists Use DNA in Search for Answers to 6th Century Plague

By THOMAS H. MAUGH II, Times Staff Writer

By the middle of the 6th century, the Emperor Justinian had spread his Byzantine Empire around the rim of the Mediterranean and throughout Europe, laying the groundwork for what he hoped would be a long-lived dynasty.

His dreams were shattered when disease-bearing mice from lower Egypt reached the harbor town of Pelusium in AD 540. From there, the devastating disease spread to Alexandria and, by ship, to Constantinople, Justinian's capital, before surging throughout his empire.

By the time Justinian's plague had run its course in AD 590, it had killed as many as 100 million people -- half the population of Europe -- brought trade to a near halt, destroyed an empire and, perhaps, brought on the Dark Ages. Some historians think that the carnage may also have sounded the death knell for slavery as the high demand for labor freed serfs from their chains. Justinian's plague was a "major cataclysm," says historian Lester K. Little, director of the American Academy in Rome, "but the amount of research that has been done by historians is really minimal."

Little is hoping to do something about that. In December, he brought the world's plague experts together in Rome to lay the groundwork for an ambitious research program on the pandemic. A book resulting from the meeting will be published this year.

Modern techniques for studying DNA have begun answering long-standing questions about the evolution of the plague bacillus, how it infects humans and what can be done to counteract it.

While a 6th century plague might seem an esoteric subject, Little and others think that it has great relevance in a modern world that is continually threatened by emerging diseases. A second pandemic of plague struck Europe in the Middle Ages -- the so-called Black Death -- killing 25 million people and once more producing widespread social disruption.

A third pandemic began in China in the late 19th century and spread to North America, where a large reservoir of the disease remains active in animals throughout the Southwest.

An outbreak occurred in Los Angeles in 1924-25, but was contained.

Plague could become a tool of bioterrorists. Russian experts have long argued that plague is a much more frightening prospect than anthrax. As part of their germ war efforts during the Cold War, Soviet scientists developed strains of plague resistant to antibiotics used to cure infections. Unleashing such organisms could potentially have a devastating effect on modern society.

Understanding Justinian's plague could also lead to insights into other types of disasters, man-made and natural, adds UCLA historian Michael Morony.

"People were dying faster than they could be buried," he said. "I find myself wondering how society survived. That's a relevant question to try to understand."

Plague is caused by a bacillus called Yersinia pestis, identified in 1894 by the Swiss bacteriologist Alexandre Yersin. The bacterium once killed more than half the people it infected but is now routinely controlled by such antibiotics as streptomycin, gentamicin or tetracycline.

About 2,000 deaths from plague are still reported worldwide every year, a handful of them in the United States. Naturally occurring strains resistant to antibiotics have been observed recently, however, and scientists fear that their spread could lead to large outbreaks.

Y. pestis is carried by rats and other animals. It can be transmitted to humans by direct exposure to an infected animal. Most often, however, it is carried by fleas that bite the infected animals, then bite humans.

People bitten by such fleas develop agonizingly painful, egg-sized swellings of the lymph nodes -- called buboes -- in the neck, armpit and groin. Hence the name bubonic plague.

Some authorities recognize two other forms of plague, one called pulmonary or pneumonic, in which the lungs are affected, and one called septicemic, in which the organism invades the bloodstream, but all are the same disease, Little said.

Because of its possible use in bioterrorism, researchers have been actively studying the plague organism. In October, a British team from the Sanger Center in Cambridge reported that they had decoded the complete DNA sequence of Y. pestis, a feat that could help to control outbreaks.

"The genome sequence we have produced contains every possible drug or vaccine target for the organism," said Dr. Julian Parkhill, the team's leader.

Genetics shows that the closest relative of Y. pestis is a gut bacterium called Yersinia pseudotuberculosis, which is transmitted through food and water and which causes diarrhea, gastroenteritis and other intestinal problems, but is rarely fatal. Y. pseudotuberculosis may be the immediate ancestor of Y. pestis, but it is not transmitted by fleas. Last month, researchers apparently discovered why.

Bacteriologist B. Joseph Hinnebusch and his colleagues at the National Institutes of Health's Rocky Mountain Laboratories in Montana reported that the key is a gene called PDL, which is carried by the plague bacterium, but not by the one that causes diarrhea.

Although they do not yet know how it works, PDL allows Y. pestis to survive in the gut of the rat flea. Artificially produced strains of the bacterium without the gene are destroyed in the flea's gut and thus cannot be transmitted to humans.

Hinnebusch and his colleagues believe the bacterium acquired the gene from other soil bacteria by a process called horizontal transfer, somewhat akin to a form of bacterial sex. The transfer probably took place 1,500 to 20,000 years ago, they said, setting the stage for full-scale epidemics of plague. "Our research illustrates how a single genetic change can profoundly affect the evolution of disease," Hinnebusch said.

Some scholars have argued that Y. pestis was not the cause of the Black Death and, by implication, of Justinian's plague as well. Jean Durliat, a French expert on the Byzantine Empire, argued in the 1980s that contemporary literary accounts of Justinian's plague were overblown and exaggerated, and not supported by archeological evidence.

Last year, British historians Susan Scott and Christopher Duncan published "Biology of Plagues," arguing that death spread through Europe much too rapidly in the 14th century to be caused by Y. pestis.

They believe that the Black Death must have spread through human-to-human contact and argue that it might have been caused by the Ebola virus or something similar.

Anthropologist James Wood of Pennsylvania State University made a similar argument last month at a meeting in Buffalo, N.Y.

"This disease appears to spread too rapidly among humans to be something that must first be established in wild rodent populations, like bubonic plague," Wood said. "An analysis of monthly mortality rates [among priests] during the epidemic shows a 45-fold greater risk of death than during normal times, far higher than usually associated with bubonic plague."

But molecular biology may be on the brink of answering questions that history cannot. One unique feature of the plague virus is that it accumulates inside the teeth of its victims, where its DNA can be protected for centuries, or perhaps even longer.

Molecular biologists Michel Drancourt and Olivier Dutour of the University of the Mediterranean in Marseilles, France, reported in 1998 that they had identified Y. pestis DNA in human remains dating from 1590 and 1722. Two years later, they reported a similar finding in remains dating from 1348.

That evidence is "pretty impressive," said Little, and indicates that Y. pestis at the very least played a role in the Black Death.

The Marseilles team is continuing to study other remains from the period to document how widespread the infections were. Meanwhile, archeologists are searching for plague cemeteries from the time of Justinian to perform similar studies.

Archeologist Michael McCormick of Harvard University has already identified eight mass graves in the Gaza Strip, Turkey and Italy where he expects to find human remains dating from the 6th to the 8th centuries. Remains have yet to be exhumed, however.

Some researchers speculate that a particularly virulent form of Y. pestis was responsible for Justinian's plague or the Black Death, just as an unusually pathogenic form of the influenza virus caused the worldwide flu pandemic in the early 20th century. Analysis of human remains could yield clues.

Theoretically, McCormick said, if DNA is found in the remains, it could be possible to grow the organisms in the laboratory and see if it is, in fact, more virulent.

One of the "major social issues" arising from the great mortality of the plague "is that it tends to raise the value of labor," Little said. "There are not enough workers around anymore. You can't find servants and, when you do find someone, they tend to charge outrageous amounts."

Little and others believe that this increased premium on labor was the final blow to slavery during the Justinian plague and that it similarly brought an end to serfdom during the Black Death.

Historians obviously still have a lot to learn about these pandemics, but valuable first steps have been taken, Little said. With the increasing assistance of molecular biologists, he added, the final pieces of the puzzle may now fall into place.


Why we're so fascinated by the plague

Centuries on from the Black Death, people around the world continue to be transfixed by the plague in a way they're not by other diseases.

These days, the plague is hardly the biggest health risk facing many countries. In 2017 alone, 219 million people caught malaria and 435,000 people died of the disease. By contrast, between 2010 and 2015, 584 people died of the plague worldwide, according to the World Health Organization.

While the plague can be deadly if untreated, patients can easily be treated with antibiotics. After the plague diagnosis in China, the Chinese Center for Disease Control and Prevention said there was an extremely low risk of it spreading, state media China Daily reported.

But even if the disease isn't a major threat for most countries, it still interests scientists and historians, who are continuing to make discoveries about the Black Death, despite it occurring hundreds of years ago.

Greatrex, from Hong Kong University, said the plague continued to be haunted by its history. "You hear of the plague, and instantly you think of Black Death which ravages Europe, it has that enormous historical baggage," he said. "It's where lots of our ideas about what it means to have an epidemic comes from."

Black, the historian, said the fascination with the Black Death comes from a deep cultural memory in the Middle East and Europe, where the disease was written about for centuries.

However, he said other diseases — such as malaria and Ebola — should be of greater concern.

"It's so central to Western identity," he said. "It's part of our past, where something like malaria, which is so much more devastating in the last century, it doesn't interest us."


Epidemics

Epidemics can bring devastation to a community. But past epidemics have taught us valuable lessons about how to deal with infectious diseases and about the communities that experienced them.

An infectious disease reaches epidemic proportions when it spreads to a large number of people in a relatively short amount of time. Humans have experienced epidemics for as long as they have lived together in communities. But once people started to travel around the world in significant numbers, they carried infectious diseases with them and epidemics became pandemics—disease outbreaks on global proportions.

The Black Death, as the plague was called in the 1200s, was one of the earliest pandemics that we know about. In many ways it defined how people would respond to large-scale outbreaks of disease in the future. Some of the measures developed to fight the plague are still used today. The world experienced two subsequent plague pandemics.

Smallpox is another epidemic disease that has existed in communities for centuries. But it has a unique place in the history of epidemics as the only infectious disease to be totally eradicated from all human populations.

The story of smallpox is intimately related to the story of vaccination, the technique developed by William Jenner to prevent people catching smallpox. Vaccination has been hugely successful in preventing and controlling the spread of infectious diseases but since its earliest days vaccination has caused controversy.

At the start of the 1900s, most infectious diseases were in decline, but incidents of poliomyelitis (polio) began to rise, reaching epidemic proportions by mid-century. Working out why this previously rare disease of childhood (also known as infantile paralysis) was on the rise and impacting whole communities was a true medical detective story.

Bubonic plague: the first pandemic

The impact of the bubonic plague epidemics of the past still echo across the centuries, reminding us of the devastation that disease can inflict on whole communities.

Smallpox and the story of vaccination

Smallpox and vaccination are intimately connected. Jenner developed the first vaccine to prevent smallpox infections. And the success of his vaccine led to the global eradication of smallpox and the development of many more life-saving vaccines.

Polio: a 20th century epidemic

While many infectious diseases began to decline by the end of the 1800s, incidents of polio increased to epidemic proportions. What was going on?

The iron lung

This coffin-shaped contraption was used for the most dangerous forms of polio, when the disease paralysed the lungs. It saved the lives of thousands of polio victims who couldn't breathe on their own.

Epidemiology: the public health science

Epidemiology is the science dealing with the spread and control of diseases and other factors relating to health in populations and other groups.


An Epidemic Every 100 years: Plague of 1720, Cholera of 1820, Spanish Flu of 1920, Coronavirus of 2020 – Is it Just a Coincidence!

There is a theory that every 100 years a pandemic erupts on the planet. It might be a coincidence, but the chronological accuracy is troubling.

In 1720 there was a plague, in 1820 – cholera, and in 1920 – Spanish flu…

Many researchers say that the current coronavirus epidemic resembles the events of previous centuries.

The logical question arises: what if these pandemics were artificially staged by some sinister force? Maybe a secret organization?

In 1720, there was the last large-scale bubonic plague pandemic, also called the great plague of Marseille. The catastrophic plague led to the death of 100,000 people. It is assumed that the bacteria are spread by flies infected with this bacteria.

The first cholera epidemic occurred on the centenary of the 1720 pandemic. It has affected Asian countries – the Philippines, Indonesia, and Thailand. Interestingly, about 100,000 people were killed in this epidemic. The pandemic is said to have started with people who drank water from lakes contaminated with this bacteria.

The Spanish flu appeared 100 years ago, at a time when people were battling the H1N1 flu virus, which had undergone a genetic mutation, which made it much more dangerous than the normal virus. This virus infected 500 million people and killed more than 100 million people in the world, this pandemic was the deadliest in history.

It seems like history repeats itself every 100 years, is it just a coincidence?

Today, China faces a major pandemic and has spread to South Korea, Iran, Italy, and other countries. More than 77,000 have been infected, over 2,000 have died. But every day the situation gets worse.

The worst part is that air travel and modern technology are accelerating the spread of the virus worldwide. And how it will end, only God knows …


Sixth Cholera Pandemic (1910-1911)

Death Toll: 800,000+
Cause: Cholera
Like its five previous incarnations, the Sixth Cholera Pandemic originated in India where it killed over 800,000, before spreading to the Middle East, North Africa, Eastern Europe and Russia. The Sixth Cholera Pandemic was also the source of the last American outbreak of Cholera (1910–1911). American health authorities, having learned from the past, quickly sought to isolate the infected, and in the end only 11 deaths occurred in the U.S. By 1923 Cholera cases had been cut down dramatically, although it was still a constant in India.


4 America

Then came the disease epidemics of the Americas. Smallpox first arrived in the colonies of Florida, Carolina, and Virginia in 1519 and devastated the native population after being brought by the colonizing Europeans. [8] It reached Massachusetts in 1633. Due to the fact that the so-called New and Old Worlds were so far removed, the Native Americans had little, if any, immune resistance to the viruses of Europe, like measles, plague, and especially smallpox.

Smallpox was particularly brutal and spread to Central and South America as well, greatly infecting the Aztec Empire. In just 100 years, half the time of the Plague of Justinian, it wiped out 90 percent of the Aztec population, a drop from 17 million people to only 1.3 million. These diseases killed so many that only an estimated 530,000 Native Americans were left alive by 1900. This makes the American plagues some of the worst of recorded human history.


Pandemics and the Shape of Human History

Outbreaks have sparked riots and propelled public-health innovations, prefigured revolutions and redrawn maps.

What’s often referred to as the first pandemic began in the city of Pelusium, near modern-day Port Said, in northeastern Egypt, in the year 541. According to the historian Procopius, who was alive at the time, the “pestilence” spread both west, toward Alexandria, and east, toward Palestine. Then it kept on going. In his view, it seemed to move almost consciously, “as if fearing lest some corner of the earth might escape it.”

The earliest symptom of the pestilence was fever. Often, Procopius observed, this was so mild that it did not “afford any suspicion of danger.” But, within a few days, victims developed the classic symptoms of bubonic plague—lumps, or buboes, in their groin and under their arms. The suffering at that point was terrible some people went into a coma, others into violent delirium. Many vomited blood. Those who attended to the sick “were in a state of constant exhaustion,” Procopius noted. “For this reason everybody pitied them no less than the sufferers.” No one could predict who was going to perish and who would pull through.

In early 542, the plague struck Constantinople. At that time, the city was the capital of the Eastern Roman Empire, which was led by the Emperor Justinian. A recent assessment calls Justinian “one of the greatest statesmen who ever lived.” Another historian describes the first part of his reign—he ruled for almost forty years—as “a flurry of action virtually unparalleled in Roman history.” In the fifteen years before the pestilence reached the capital, Justinian codified Roman law, made peace with the Persians, overhauled the Eastern Empire’s fiscal administration, and built the Hagia Sophia.

As the plague raged, it fell to Justinian, in Procopius’ words, to “make provision for the trouble.” The Emperor paid for the bodies of the abandoned and the destitute to be buried. Even so, it was impossible to keep up the death toll was too high. (Procopius thought it reached more than ten thousand a day, though no one is sure if this is accurate.) John of Ephesus, another contemporary of Justinian’s, wrote that “nobody would go out of doors without a tag upon which his name was written,” in case he was suddenly stricken. Eventually, bodies were just tossed into fortifications at the edge of the city.

The plague hit the powerless and the powerful alike. Justinian himself contracted it. Among the lucky, he survived. His rule, however, never really recovered. In the years leading up to 542, Justinian’s generals had reconquered much of the western part of the Roman Empire from the Goths, the Vandals, and other assorted barbarians. After 542, the Emperor struggled to recruit soldiers and to pay them. The territories that his generals had subdued began to revolt. The plague reached the city of Rome in 543, and seems to have made it all the way to Britain by 544. It broke out again in Constantinople in 558, a third time in 573, and yet again in 586.

The Justinianic plague, as it became known, didn’t burn itself out until 750. By that point, there was a new world order. A powerful new religion, Islam, had arisen, and its followers ruled territory that included a great deal of what had been Justinian’s empire, along with the Arabian Peninsula. Much of Western Europe, meanwhile, had come under the control of the Franks. Rome had been reduced to about thirty thousand people, roughly the population of present-day Mamaroneck. Was the pestilence partly responsible? If so, history is written not only by men but also by microbes.

Just as there are many ways for microbes to infect a body, there are many ways for epidemics to play out in the body politic. Epidemics can be short-lived or protracted, or, like the Justinianic plague, recurrent. Often, they partner with war sometimes the pairing favors the aggressor, sometimes the aggressed. Epidemic diseases can become endemic, which is to say constantly present, only to become epidemic again when they’re carried to a new region or when conditions change.

To this last category belongs smallpox, dubbed the speckled monster, which may have killed more than a billion people before it was eradicated, in the mid-twentieth century. No one knows exactly where smallpox originated the virus—part of the genus that includes cowpox, camelpox, and monkeypox—is believed to have first infected humans around the time that people began domesticating animals. Signs of smallpox have been found in Egyptian mummies, including Ramses V, who died in 1157 B.C. The Romans seem to have picked up the pox near present-day Baghdad, when they went to fight one of their many enemies, the Parthians, in 162. The Roman physician Galen reported that those who came down with the new disease suffered a rash that was “ulcerated in most cases and totally dry.” (The epidemic is sometimes referred to as the Plague of Galen.) Marcus Aurelius, the last of the so-called Five Good Emperors, who died in 180, may also have been a smallpox victim.

By the fifteenth century, as Joshua S. Loomis reports in “Epidemics: The Impact of Germs and Their Power Over Humanity” (Praeger), smallpox had become endemic throughout Europe and Asia, meaning that most people were probably exposed to it at some point in their lives. Over all, the fatality rate was a terrifying thirty per cent, but among young children it was much higher—more than ninety per cent in some places. Loomis, a professor of biology at East Stroudsburg University, writes that the danger was so grave that “parents would commonly wait to name their children until after they had survived smallpox.” Anyone who made it through acquired permanent immunity (though many were left blind or horribly scarred). This dynamic meant that every generation or so there was a major outbreak, as the number of people who had managed to avoid getting infected as children slowly rose. It also meant, as Loomis rather cavalierly observes, that Europeans enjoyed a major advantage as they “began exploring distant lands and interacting with native populations.”

Alfred W. Crosby, the historian who coined the phrase “the Columbian Exchange,” also coined the term “virgin soil epidemic,” defined as one in which “the populations at risk have had no previous contact with the diseases that strike them and are therefore immunologically almost defenseless.” The first “virgin soil epidemic” in the Americas—or, to use another one of Crosby’s formulations, “the first New World pandemic”—began toward the end of 1518. That year, someone, presumably from Spain, carried smallpox to Hispaniola. This was a quarter of a century after Columbus ran aground on the island, and the native Taíno population had already been much reduced. The speckled monster laid waste to those who remained. Two friars, writing to the King of Spain, Charles I, in early 1519, reported that a third of the island’s inhabitants were stricken: “It has pleased Our Lord to bestow a pestilence of smallpox among the said Indians, and it does not cease.” From Hispaniola, smallpox spread to Puerto Rico. Within two years, it had reached the Aztec capital of Tenochtitlán, in what’s now Mexico City, a development that allowed Hernán Cortés to conquer the capital, in 1521. A Spanish priest wrote, “In many places it happened that everyone in a house died, and, as it was impossible to bury the great number of dead, they pulled down the houses over them.” Smallpox seems to have reached the Incan Empire before the Spaniards did the infection raced from one settlement to the next faster than the conquistadores could travel.

It’s impossible to say how many people died in the first New World pandemic, both because the records are sketchy and because Europeans also brought with them so many other “virgin soil” diseases, including measles, typhoid, and diphtheria. In all, the imported microbes probably killed tens of millions of people. “The discovery of America was followed by possibly the greatest demographic disaster in the history of the world,” William M. Denevan, a professor emeritus at the University of Wisconsin-Madison, has written. This disaster changed the course of history not just in Europe and the Americas but also in Africa: faced with a labor shortage, the Spanish increasingly turned to the slave trade.

The word “quarantine” comes from the Italian quaranta, meaning “forty.” As Frank M. Snowden explains in “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present” (Yale), the practice of quarantine originated long before people understood what, exactly, they were trying to contain, and the period of forty days was chosen not for medical reasons but for scriptural ones, “as both the Old and New Testaments make multiple references to the number forty in the context of purification: the forty days and forty nights of the flood in Genesis, the forty years of the Israelites wandering in the wilderness . . . and the forty days of Lent.”

The earliest formal quarantines were a response to the Black Death, which, between 1347 and 1351, killed something like a third of Europe and ushered in what’s become known as the “second plague pandemic.” As with the first, the second pandemic worked its havoc fitfully. Plague would spread, then abate, only to flare up again.

During one such flareup, in the fifteenth century, the Venetians erected lazarettos—or isolation wards—on outlying islands, where they forced arriving ships to dock. The Venetians believed that by airing out the ships they were dissipating plague-causing vapors. If the theory was off base, the results were still salubrious forty days gave the plague time enough to kill infected rats and sailors. Snowden, a professor emeritus at Yale, calls such measures one of the first forms of “institutionalized public health” and argues that they helped legitimatize the “accretion of power” by the modern state.

There’s a good deal of debate about why the second pandemic finally ended one of the last major outbreaks in Europe occurred in Marseille in 1720. But, whether efforts at control were effective or not, they often provoked, as Snowden puts it, “evasion, resistance, and riot.” Public-health measures ran up against religion and tradition, as, of course, they still do. The fear of being separated from loved ones prompted many families to conceal cases. And, in fact, those charged with enforcing the rules often had little interest in protecting the public.

Consider the case of cholera. In the ranks of dread diseases, cholera might come in third, after the plague and smallpox. Cholera is caused by a comma-shaped bacterium, Vibrio cholerae, and for most of human history it was restricted to the Ganges Delta. Then, in the eighteen-hundreds, steamships and colonialism sent Vibrio cholerae travelling. The first cholera pandemic broke out in 1817 near Calcutta. It moved overland to modern-day Thailand and by ship to Oman, whence it was carried down to Zanzibar. The second cholera pandemic began in 1829, once again in India. It wound its way through Russia into Europe and from there to the United States.

In contrast to plague and smallpox, which made few class distinctions, cholera, which is spread via contaminated food or water, is primarily a disease of urban slums. When the second pandemic struck Russia, Tsar Nicholas I established strict quarantines. These may have slowed the spiral of spread, but they did nothing to help those already infected. The situation, according to Loomis, was exacerbated by health officials who indiscriminately threw together cholera victims and people suffering from other ailments. It was rumored that doctors were purposefully trying to kill off the sick. In the spring of 1831, riots broke out in St. Petersburg. One demonstrator returning from a melee reported that a doctor had “got a coupl’ve rocks in the neck he sure won’t forget us for a long time.” The following spring, cholera riots broke out in Liverpool. Once again, doctors were the main targets they were accused of poisoning cholera victims and turning them blue. (Cholera has been called the “blue death” because those suffering from the disease can get so dehydrated that their skin becomes slate-colored.) Similar riots broke out in Aberdeen, Glasgow, and Dublin.

In 1883, during the fifth cholera pandemic, the German physician Robert Koch established the cause of the disease by isolating the Vibrio cholerae bacterium. The following year, the pandemic hit Naples. The city dispatched inspectors to confiscate suspect produce. It also sent out disinfection squads, which arrived at the city’s tenements with guns drawn. Neapolitans were, understandably, skeptical of both the inspectors and the squads. They responded with an impressive sense of humor, if not necessarily a keen understanding of epidemiology. Demonstrators showed up at city hall with baskets of overripe figs and melons. They proceeded, Snowden writes, “to consume the forbidden fruit in enormous quantities while those who watched applauded and bet on which binger would eat the most.”

Eight years later, while the fifth pandemic raged on, one of the most violent cholera riots broke out in what’s now the Ukrainian city of Donetsk. Scores of shops were looted, and homes and businesses were burned. The authorities in St. Petersburg responded to the violence by cracking down on workers accused of promoting “lawlessness.” According to Loomis, the crackdown prompted more civil unrest, which in turn prompted more repression, and, thus, in a roundabout sort of way, cholera helped “set the stage” for the Russian Revolution.

The seventh cholera pandemic began in 1961, on the Indonesian island of Sulawesi. During the next decade, it spread to India, the Soviet Union, and several nations in Africa. There were no mass outbreaks for the next quarter century, but then one hit Peru in 1991, claiming thirty-five hundred lives another outbreak, in what is now the Democratic Republic of the Congo, in 1994, claimed twelve thousand.

By most accounts, the seventh pandemic is ongoing. In October, 2010, cholera broke out in rural Haiti, then quickly spread to Port-au-Prince and other major cities. This was nine months after a magnitude-7.0 earthquake had devastated the country. Rumors began to circulate that the source of the outbreak was a base that housed United Nations peacekeeping troops from Nepal. Riots occurred in the city of Cap-Haïtien at least two people were killed, and flights carrying aid to the country were suspended. For years, the U.N. denied that its troops had brought cholera to Haiti, but it eventually admitted that the rumors were true. Since the outbreak began, eight hundred thousand Haitians have been sickened and nearly ten thousand have died.

Epidemics are, by their very nature, divisive. The neighbor you might, in better times, turn to for help becomes a possible source of infection. The rituals of daily life become opportunities for transmission the authorities enforcing quarantine become agents of oppression. Time and time again throughout history, people have blamed outsiders for outbreaks. (On occasion, as in the case of the U.N. peacekeeping troops, they’ve been right.) Snowden recounts the story of what happened to the Jews of Strasbourg during the Black Death. Local officials decided that they were responsible for the pestilence—they had, it was said, poisoned the wells—and offered them a choice: convert or die. Half opted for the former. On February 14, 1349, the rest “were rounded up, taken to the Jewish cemetery, and burned alive.” Pope Clement VI issued papal bulls pointing out that Jews, too, were dying from the plague, and that it wouldn’t make sense for them to poison themselves, but this doesn’t seem to have made much difference. In 1349, Jewish communities in Frankfurt, Mainz, and Cologne were wiped out. To escape the violence, Jews migrated en masse to Poland and Russia, permanently altering the demography of Europe.

Whenever disaster strikes, like right about now, it’s tempting to look to the past for guidance on what to do or, alternatively, what not to do. It has been almost fifteen hundred years since the Justinianic plague, and, what with plague, smallpox, cholera, influenza, polio, measles, malaria, and typhus, there are an epidemic number of epidemics to reflect on.


شاهد الفيديو: وثائقي يوضح تفاصيل مرض الطاعون الذي مات بسببه 200 مليون شخص في 22 عام فقط (شهر اكتوبر 2021).