بودكاست التاريخ

أدى انفجار غاز طبيعي إلى مقتل ما يقرب من 300 مدرسة في تكساس

أدى انفجار غاز طبيعي إلى مقتل ما يقرب من 300 مدرسة في تكساس

قُتل ما يقرب من 300 طالب في تكساس بسبب انفجار غاز طبيعي في مدرستهم في 18 مارس 1937.

جلست المدرسة الموحدة في نيو لندن ، تكساس ، وسط حقل كبير للنفط والغاز الطبيعي. سيطر على المنطقة 10000 برج نفطي ، 11 منها كانت موجودة في ساحة المدرسة مباشرة. تم بناء المدرسة حديثًا في الثلاثينيات من القرن الماضي مقابل ما يقرب من مليون دولار ، ومنذ إنشائها ، اشترت الغاز الطبيعي من يونيون غاز لتزويدها باحتياجاتها من الطاقة. بلغ متوسط ​​فاتورة الغاز الطبيعي للمدرسة حوالي 300 دولار شهريًا. في النهاية ، تم إقناع المسؤولين في المدرسة الموحدة بتوفير المال من خلال الاستفادة من خطوط الغاز الرطب التي تديرها شركة Parade Oil Company والتي كانت تعمل بالقرب من المدرسة. الغاز الرطب هو نوع من الغازات العادمة أقل استقرارًا ويحتوي على شوائب أكثر من الغاز الطبيعي العادي. في ذلك الوقت ، لم يكن من غير المألوف تمامًا أن يستخدم المستهلكون الذين يعيشون بالقرب من حقول النفط هذا الغاز.

الساعة 3:05 مساءً في 18 مارس ، بعد ظهر يوم الخميس ، كان 694 طالبًا و 40 معلمًا في المدرسة الموحدة يتطلعون إلى الجرس الأخير ، الذي كان من المقرر أن يدق في غضون 10 دقائق. وبدلاً من ذلك ، أدى انفجار هائل وقوي إلى تدمير سطح المبنى بالأرض. الانفجار ، الذي وقع دون سابق إنذار لأن الغاز الطبيعي لم يكن له رائحة في ذلك الوقت ، شعر به الناس على بعد 40 ميلاً وقتل معظم الضحايا على الفور. هرع الناس إلى مكان الحادث لانتشال الناجين ؛ وانتشل المئات من الطلاب الجرحى من تحت الانقاض. بأعجوبة ، ابتعد بعض الطلاب سالمين ؛ تم العثور على 10 من هؤلاء تحت خزانة كتب كبيرة كانت تحميهم من سقوط المبنى. تم إنشاء مراكز الإسعافات الأولية في البلدات المجاورة مثل تايلر وأوفرتون وكيلجور وهندرسون لرعاية الجرحى. وبحسب ما ورد ، تم العثور على سبورة في المدرسة المدمرة تقرأ أن النفط والغاز الطبيعي هما أعظم الهدايا الطبيعية في شرق تكساس. بدونهم ، لن تكون هذه المدرسة هنا ولن يتعلم أي منا دروسنا.

لم يتم العثور على السبب الدقيق للشرارة التي أشعلت الغاز ، على الرغم من أنه من المعروف الآن أن الغاز يمكن أن يكون قد اشتعل عن طريق الكهرباء الساكنة. نتيجة لهذا الحادث ، كان مطلوبًا حرق الغاز الرطب في الموقع بدلاً من نقله بعيدًا. والأهم من ذلك ، تم وضع قانون جديد للولاية يفرض استخدام الروائح الكريهة في الغاز الطبيعي للاستخدام التجاري والصناعي بعد الحادث. هذا من شأنه أن يوفر تحذيرًا لأي شخص في المنطقة من حدوث تسرب للغاز الطبيعي ، ويؤمل منع وقوع إصابات كبيرة مثل تلك التي شعرت بها في هذا الانفجار.


اليوم الذي انفجرت فيه مدرسة في تكساس ومات جيل

FAITH LAPIDUS: مرحبًا بكم في This IS AMERICA in VOA Special English. أنا فيث لابيدوس.

كريستوفر كروز: وأنا كريستوفر كروز. نخبركم هذا الأسبوع في برنامجنا عن الذكرى الخامسة والسبعين لمأساة في تكساس. أدى إلى متطلبات أمان جديدة للغاز الطبيعي حول العالم. ومع ذلك ، لا يتم تذكر المأساة نفسها بشكل جيد اليوم. أدى انفجار غاز في مدرسة إلى مقتل ما يقرب من ثلاثمائة طفل وبالغ.

وفي وقت لاحق ، نسمع عن مجموعة توفر الوظائف عبر الإنترنت للأشخاص في بعض أفقر الأماكن في العالم.

قبل خمسة وسبعين عامًا ، كان مجتمع نيو لندن يتمتع بواحد من أغنى أنظمة المدارس في البلاد. كان ذلك بسبب اكتشاف النفط مؤخرًا في المنطقة. كان الناس في المجتمع فخورون بمدرستهم المبنية حديثًا. تكلفته مليون دولار. يحتوي المبنى على مناطق منفصلة للصفوف الدنيا ومدرسة ثانوية. مدرسة لندن الثانوية - كان هذا اسمها - كانت مخصصة للطلاب في الصفوف من الخامس حتى الحادي عشر.

قرر مسؤولو المدرسة تدفئة المدرسة الجديدة بالغاز الطبيعي. في ذلك الوقت اعتبرت شركات النفط أنها غازات ضائعة. لقد خرج من الأرض عندما قاموا بالتنقيب عن النفط.

أحرقته شركات النفط في الغلاف الجوي. لكن سُمح للناس بالوصول إلى خطوط الأنابيب التي تنقل الغاز العادم واستخدامه للوقود في المنازل والمباني. باستخدام الغاز المجاني ، تمكنت المدرسة من توفير حوالي ثلاثمائة دولار شهريًا في تكاليف التدفئة.

مايلز تولير هو مدير المتحف المحلي.

مايلز تولر: & quot ؛ يمكنك الحصول على عقلية الأشخاص الذين ، على الرغم من أنك كنت منطقة تعليمية غنية جدًا ، إلا أننا في الثلاثينيات ، لقد خرجنا للتو من الكساد الاقتصادي ونوفر المال بأي طريقة ممكنة. & quot

كريستوفر كروز: بعد ظهر يوم الثامن عشر من آذار (مارس) ، في السابعة والثلاثين من شهر مارس ، كان الطلاب في الصفوف الدنيا قد تم فصلهم بالفعل. كان طلاب المدرسة الثانوية على وشك الانتهاء من هذا اليوم.

كان لدى مدرسة لندن الثانوية ما يقدر بثمانمائة وخمسين طالبًا. كان العديد منهم يستعدون لحدث رياضي كبير ولم يكونوا في المبنى. كان العديد من الآباء قد تجمعوا في مبنى قريب للقاء.

في الساعة الثالثة والسابعة عشر من ظهر ذلك اليوم ، قام مدرس في ورشة الآلات بتشغيل قطعة من المعدات الكهربائية ، مما تسبب في شرارة. أشعلت تلك الشرارة غازًا كان يتسرب من خط أنابيب المدرسة. لم يعرف أحد عن التسرب لأن الغاز لا رائحة له.

أدى الانفجار الذي أعقب ذلك إلى نسف سقف المدرسة. يقول مايلز تولير إن السقف حطم الجزء الأمامي من المبنى عندما تحطم عائدًا إلى الأرض.

مايلز تولر: & quot الانفجار يقضي حرفيا على النصف الأمامي من المدرسة. & quot

يقول السيد تولير أنه كان هناك حوالي خمسمائة طالب في المبنى ، بالإضافة إلى المعلمين والزوار ، وقت الانفجار. هناك تقديرات مختلفة لعدد القتلى. ويقول إن المتحف تمكن من تأكيد وفاة مائتين وثلاثة وتسعين طفلاً ومعلمًا وزائراً.

في الساعات التي تلت ذلك ، جاء آلاف الأشخاص إلى المدرسة من كل مكان. جاؤوا للبحث عن أطفالهم وللمساعدة في جهود الإنقاذ. يمكن للناس اليوم على YouTube مشاهدة تقرير إخباري قديم حول الانفجار.

المذيع (UNIVERSAL NEWSREEL): & quot لم يكن هناك تحذير. أمام أعين الأشخاص في المنطقة المجاورة - بما في ذلك عشرات الآباء المجتمعين لحضور اجتماع في مبنى قريب - انفجر فجأة منزل المدرسة ، وهو أحد أرقى الهياكل الريفية في البلاد ، وانهار. في الساعات المتبقية من النهار وطوال الليل الطويل الرهيب ، كانت مشاهد الكارثة مروعة لا توصف. ارتباك جامح لعمل الإنقاذ المحموم بواسطة الأضواء الكاشفة بظلالها الشبحية المخيفة ، وفي كل مكان ، آباء يبكيهم الهستيريون. & quot

ذهب والتر كرونكايت لتغطية الحروب والأحداث الكبرى الأخرى. أصبح مذيع الأخبار الليلية الرائد في البلاد. لكنه كتب لاحقًا أنه لا يوجد شيء يمكن أن يعده لما شاهده في ذلك اليوم في لندن الجديدة ، ولم تكافئه أي قصة أخرى على الإطلاق.

لكن إحدى أهم نتائج الكارثة كانت إقرار قانون ولاية جديد في ولاية تكساس. تطلب الأمر من موردي الغاز إضافة رائحة إلى الغاز الطبيعي حتى يعرف الناس ما إذا كان هناك تسرب. تم تبني هذا الشرط بسرعة في جميع أنحاء البلاد وحول العالم.

يدرك الملايين من الناس اليوم خطورة تسرب الغاز عندما يشمون رائحة مثل رائحة البيض الفاسد.

كريستوفر كروز: يقول مايلز تولير في المتحف في نيو لندن إن الدروس استؤنفت في غضون أسبوعين إلى ثلاثة أسابيع من الانفجار.

مايلز تولر: & quot ؛ لا أعرف كيف تمشي بالقرب من المكان الذي قُتل فيه الجميع في الانفجار ، لكنك تفعل ذلك وتذهب إلى صالة الألعاب الرياضية والمباني الأخرى في الحرم الجامعي وتنتهي العام الدراسي. & quot

ولد السيد تولير بعد عامين من الانفجار. يقول إن المجتمع واجه صعوبة بالغة في التعامل مع المأساة. يقول إنه لم يناقشها أحد على الإطلاق بينما كان يكبر ويدرس في نفس المدرسة.

أعاد المواطنون المحليون بناء المدرسة خلال العامين المقبلين ، واستبدلوا الغاز الطبيعي بالحرارة البخارية. وفي عام تسعة عشر وتسعة وثلاثين ، تم وضع نصب تذكاري حجري كبير في مكان قريب. لكن السيد تولير يقول إن التجمع التذكاري الأول لم يعقد حتى السابعة والتسعين والسبعين.

مايلز تولير: & quot

إنه يعتقد أن الناس في المجتمع الريفي لا يمكنهم التعامل مع خسارة كبيرة جدًا.

مايلز تولر: & quot؛ فقد البعض ما يصل إلى ثلاثة أطفال ، وبعضهم فقد الأطفال الوحيدين لديهم ، وكما تعلم ، هذا أحد هذه الأشياء ، إذا لم تتحدث عنها ، فربما ستختفي. بالطبع ، نحن نعلم أنه لا يفعل ذلك. & quot

فيث لابيدوس: افتتح المتحف عبر الشارع من حرم المدرسة في عام تسعة وتسعين وثمانية وتسعين. يقول السيد تولير إن الناس تبرعوا بأشياء أنقذتها عائلاتهم ، بما في ذلك الملابس التي كان أطفالهم الباقون على قيد الحياة يرتدونها في ذلك اليوم. تشمل العناصر الأخرى برقيات التعاطف المرسلة من جميع أنحاء العالم. هناك خمسة وعشرون بطاقة أرسلها الطلاب في سويسرا وقت الانفجار. وهناك حتى برقية أرسلها أدولف هتلر ، مستشار ألمانيا آنذاك.

اليوم ، يقول السيد تولير إن أكثر من ألفي شخص يزورون متحف لندن كل عام.

مايلز تولر: & quot

لا تزال المدرسة في شرق تكساس تعمل. في عام 1966 ، تم تغيير الاسم إلى مدرسة West Rusk County Consolidated High School.

كريستوفر كروز: لقد اعترفت وزارة الخارجية في واشنطن بعمل منظمة غير حكومية تسمى Samasource. تربط Samasource العمال بالوظائف عبر الإنترنت. حصلت المجموعة على جائزة الابتكار لتمكين النساء والفتيات.

تقول مؤسستها ، ليلى جنة ، إن مساعدة الناس في الحصول على وظائف هي طريقة أفضل للقضاء على الفقر من مجرد منحهم المال كجمعيات خيرية.

ليلى جانه: & quot أنا حقًا لا أحب الأعمال الخيرية. أعتقد أن الأعمال الخيرية تسيء إلى الأشخاص الذين تحاول مساعدتهم. & quot

تستخدم Samasource الإنترنت لتوظيف مئات الأشخاص الذين يعيشون في فقر حول العالم.

تخرجت السيدة جانه من جامعة هارفارد. أمضت الكثير من السنوات العشر الماضية في العمل في مجال التنمية وزيارة البلدان الفقيرة.

فيث لابيدوس: كانت في السابعة عشرة من عمرها عندما قامت برحلتها الأولى إلى غانا. تقول إنها فوجئت باكتشاف أن العديد من الأطفال الفقراء الذين قابلتهم كانوا أذكياء ويتحدثون الإنجليزية.

ليلى جانه: "لقد قلبت حقًا فهمي للتنمية الاقتصادية والفقر رأساً على عقب وأدركت أننا لا نعيش في بيئة جدارة عالمية. & quot

في نظام الجدارة ، يتم الاعتراف بالناس ومكافأتهم بالتقدم بناءً على مهاراتهم.

ولدت فكرة Samasource عندما كانت السيدة Janah تعمل في شركة إدارية. زارت مركز الاستعانة بمصادر خارجية في الهند. اعتقدت أنه إذا كان بإمكان الناس استخدام الإنترنت للعمل في تلك الشركة ، فإنهم قد يفعلون ذلك أيضًا بالنسبة للآخرين الذين يعيشون في المناطق الريفية.

يقع مقر Samasource في سان فرانسيسكو ، كاليفورنيا. تتفاوض بشأن عقود المشاريع مع المنظمات التقنية الكبرى. ثم يقسم المشاريع الكبيرة إلى & quotmicrowork. & quot ويمكن أن يشمل ذلك إنشاء محتوى لمواقع الويب والعمل مع البيانات. يمكن للعاملين في Samasource إكمال هذا العمل في أي مكان لديهم جهاز كمبيوتر واتصال بالإنترنت.

كريستوفر كروز: بدأت Samasource في عام ألفين وثمانية. وهي تعمل مع ستة عشر مركز عمل في إفريقيا وجنوب آسيا وهايتي. تقول السيدة جانه إن منظمة Samasource دفعت أكثر من مليون دولار لأكثر من ألف وخمسمائة شخص ، كثير منهم من النساء.

وتقول إن العنف ضد المرأة غالباً ما ينتج عن عدم قدرتها على كسب دخل مستقل. ولكن عندما تُعطى النساء عملًا باستخدام أجهزة الكمبيوتر ، كما تقول ، لا يتم مساعدتهن فقط من الناحية المالية.

ليلى جانه: & quot؛ لقد بدأوا في الحصول على الاحترام لأدمغتهم وليس أجسادهم. & quot

يشكك بعض النقاد في فكرة إرسال العمل إلى خارج البلاد. زاد الركود العظيم من عدد الأمريكيين الذين يعيشون في فقر. تقول السيدة جانا إن Samasource تبحث عن طرق لاستخدام تقنيتها لمساعدتهم. لكنها تقول إن جهود مكافحة الفقر تحتاج إلى وجهة نظر أكثر عولمة.

ليلى جانه: & quot ؛ أعتقد أنه من المهم أن نتذكر أن الشخص هو شخص ، سواء كان فقيرًا في بنغلاديش أو فقيرًا في ريف ميسيسيبي. كل منا يستحق اهتمامنا. & quot

فيث لابيدوس: كتب برنامجنا وأنتجته بريانا بليك. كما تلقينا تقريرًا بقلم موناليزا نور محمدي. أنا فيث لابيدوس.


في هذا اليوم: مقتل ما يقرب من 300 شخص في انفجار غاز طبيعي في مدرسة في تكساس

في عام 1922 ، حكم على المهاتما غاندي بالسجن لمدة ست سنوات بتهمة العصيان المدني ضد حكام الهند البريطانيين.

في عام 1925 ، ضرب أسوأ إعصار في تاريخ الولايات المتحدة شرق ولاية ميزوري وجنوب إلينوي وجنوب إنديانا ، مما أسفر عن مقتل 695 شخصًا وإصابة آلاف آخرين وإلحاق أضرار بالممتلكات بقيمة 17 مليون دولار.

في عام 1937 ، أدى انفجار للغاز الطبيعي في مدرسة عامة في نيو لندن ، تكساس ، إلى مقتل ما يقرب من 300 شخص ، معظمهم من الأطفال.

في عام 1962 ، وقعت فرنسا والجزائر اتفاقية لوقف إطلاق النار أنهت سبع سنوات من الحرب الأهلية وجلب الاستقلال للدولة الواقعة في شمال إفريقيا.

في عام 1965 ، أصبح رائد الفضاء السوفيتي أليكسي ليونوف أول شخص يمشي في الفضاء.

في عام 1992 ، حُكم على ملكة الفندق والغشاش الضريبي المدان ليونا هيلمسلي بالسجن أربع سنوات.

في عام 1995 ، & # 8220I & # 8217m ظهر. & # 8221 أعلن النجم مايكل جوردان أنه سيعود إلى كرة السلة المحترفة وشيكاغو بولز بعد انقطاع دام 17 شهرًا ، حاول خلالها ممارسة لعبة البيسبول.

في عام 2002 ، توفيت فتاة تبلغ من العمر 13 عامًا بعد يومين من إصابتها في رأسها من قبل قرص في لعبة كولومبوس بلو جاكتس-كالجاري فليمز. أجبر الحادث دوري الهوكي الوطني على جعل الفرق تقوم بتثبيت شباك بطول 18 قدمًا خلف جميع الأهداف لحماية المتفرجين.


محتويات

في منتصف الثلاثينيات من القرن الماضي ، كان الكساد العظيم على قدم وساق ، لكن منطقة مدارس لندن كانت واحدة من أغنى المناطق في أمريكا. عزز اكتشاف النفط في عام 1930 في مقاطعة راسك الاقتصاد المحلي ونما معه الإنفاق التعليمي. نمت قيمتها الخاضعة للضريبة في عام 1937 إلى 20 مليون دولار ، مع عائدات إضافية من 15 بئراً نفطية في ممتلكات المنطقة. [2] مدرسة لندن ، وهي عبارة عن هيكل كبير من الفولاذ والخرسانة ، شيدت في عام 1932 بتكلفة مليون دولار (حوالي 19 مليون دولار اليوم [3]). لعبت لندن وايلد كاتس (لعبة على مصطلح "wildcatter" ، لمنقب عن النفط) كرة القدم في أول ملعب في الولاية مزود بأضواء كهربائية. [ بحاجة لمصدر ]

تم بناء المدرسة على أرض منحدرة وتم إحاطة مجال جوي كبير أسفل الهيكل. تجاوز مجلس المدرسة خطط المهندس المعماري الأصلي لنظام توزيع الغلاية والبخار ، وبدلاً من ذلك اختار تركيب 72 سخانًا بالغاز في جميع أنحاء المبنى. [4]

في أوائل عام 1937 ، ألغى مجلس المدرسة عقد الغاز الطبيعي الخاص بهم وقام سباكون بتثبيت صنبور في خط الغاز المتبقي لشركة Parade Gasoline Company لتوفير المال. هذه الممارسة - رغم أنها غير مصرح بها صراحة من قبل شركات النفط المحلية - كانت منتشرة في المنطقة. يعتبر الغاز الطبيعي المستخرج بالزيت نفايات ويتم حرقه. ولأن الغاز الطبيعي لا قيمة له ، غضت شركات النفط الطرف. يختلف هذا الغاز "الخام" أو "الرطب" في جودته من يوم لآخر ، حتى من ساعة إلى أخرى. [5]

يتسم الغاز الطبيعي غير المعالج بأنه عديم الرائحة واللون ، لذلك يصعب اكتشاف التسريبات وقد تمر مرور الكرام. كان الغاز يتسرب من صنبور خط البقايا وتراكم داخل الزحف المغلق الذي يمتد بطول 253 قدمًا (77 مترًا) لواجهة المبنى. كان الطلاب يشكون من الصداع لبعض الوقت ، ولكن تم إيلاء القليل من الاهتمام لهذه المشكلة. [6]

كان 18 مارس يوم الخميس. تم إلغاء فصول يوم الجمعة للسماح للطلاب بالمشاركة في مدينة هندرسون المجاورة ، وهي مسابقة مدرسية ورياضية. وفقًا للجدول الزمني المعتاد للمدرسة ، تم السماح لطلاب الصف الأول حتى الرابع بالخروج مبكرًا. تم عقد اجتماع PTA في صالة الألعاب الرياضية ، وهي بنية منفصلة على بعد حوالي 100 قدم (30 مترًا) من المبنى الرئيسي. كان هناك حوالي 500 طالب و 40 معلمًا في المبنى الرئيسي في ذلك الوقت ، [7] على الرغم من أن بعض الأرقام تدعي أن هناك ما يقرب من 694 طالبًا في المبنى الرئيسي وفي الحرم الجامعي. [8] في الساعة 3:17 مساءً ، قام Lemmie R.Butler ، "مدرب التدريب اليدوي" ، بتشغيل ماكينة صنفرة كهربائية. يُعتقد أن مفتاح الصنفرة تسبب في شرارة أشعلت خليط الغاز والهواء. [7]

وتفيد التقارير الواردة من شهود عيان أن جدران المدرسة انتفخت ، وارتفع السقف عن المبنى ثم سقط مرة أخرى ، وانهار الجناح الرئيسي للمبنى. ومع ذلك ، لم يكن هناك حريق بعد الانفجار. [9] ادعى الناجون في المبنى أن الخزائن المثبتة في الجدار ألقيت عليهم من قبل الانفجار ، والتقطت الآخرين بقوة الانفجار ، وشكل الجص وقذائف الهاون ضبابًا أبيض. [2] كانت قوة الانفجار كبيرة لدرجة أنه تم إلقاء كتلة خرسانية تزن طنين من المبنى وسحق سيارة شيفروليه عام 1936 كانت متوقفة على بعد 200 قدم. [10] أولئك الذين أخلوا المبنى بعد الانفجار كانوا في حالة صدمة ، حيث روى البعض أنهم لم يعرفوا ماذا يفعلون بعد ذلك ، وبدا أن العالم كان صامتًا حتى عاد الصوت مرة واحدة. [2]

كان الانفجار بمثابة جرس الإنذار الخاص به ، حيث ورد أنه سمع على بعد أربعة أميال من المدرسة. [9] كانت الاستجابة الفورية من الآباء في اجتماع جمعية الآباء والمعلمين. في غضون دقائق ، بدأ سكان المنطقة في الوصول وبدأوا في الحفر بين الأنقاض ، وكثير منهم بأيديهم العارية. كما انضم العديد من الناجين في أعقاب وقوع الحادث مباشرة في تعافي ناجين وضحايا آخرين. [2] تم تسريح العمال العنيفين من حقول النفط من وظائفهم وجلبوا معهم مشاعل القطع والمعدات الثقيلة اللازمة لتطهير الخرسانة والصلب. [10] لم يتم تدمير جميع المباني في الحرم الجامعي الذي تبلغ مساحته 10 أفدنة (4.0 هكتار).

كان سائق الحافلة المدرسية لوني باربر ينقل طلاب المرحلة الابتدائية إلى منازلهم وكان على مرأى من المدرسة أثناء انفجارها. واصل باربر طريقه الذي استمر لمدة ساعتين ، وأعاد الأطفال إلى والديهم قبل أن يهرع إلى المدرسة للبحث عن أطفاله الأربعة. مات ابنه أردن ، لكن الآخرين لم يصابوا بجروح خطيرة. [11] تم استخدام حافلات مدرسية أخرى لإعادة الناجين إلى منازلهم ، مما تسبب في مطالبة أفراد الأسرة الذين كانوا ينتظرون في مواقف الحافلات بمعلومات من الطلاب الذين ينزلون. [12]

تدفقت المساعدات من خارج المنطقة. أرسل حاكم تكساس ، جيمس ف. ألريد ، تكساس رينجرز ، دورية على الطرق السريعة ، والحرس الوطني في تكساس. وصل ثلاثون طبيبا و 100 ممرضة و 25 محنط من دالاس. شارك طيارون من باركسديل فيلد ونواب عمدة وحتى فتيان الكشافة في عملية الإنقاذ والانتعاش. في سياق يأسهم لإخراج الضحايا والناجين من تحت الأنقاض ، لم يتحقق العديد من رجال الإنقاذ على الفور مما إذا كانت الجثة التي صادفوها حية أو ميتة. [2]

عمل رجال الإنقاذ في الليل والمطر ، وبعد 17 ساعة ، تم تطهير الموقع بالكامل. تم التغلب على العديد من الذين عملوا في الإنقاذ بالصدمة حيث روى أحد الناجين "عمل الأب لفترة طويلة وكان يعاني من انهيار عصبي تقريبًا. طالما كان يعمل كان على ما يرام ، ولكن بمجرد عودته إلى المنزل وجلس ، كان سيبدأ تهتز ". [13]

تم تحويل المباني في المجتمعات المجاورة في هندرسون وأوفرتون وكيلجور وبعيدًا مثل تايلر ولونجفيو إلى خيام مؤقتة للإسعافات الأولية والمشارح لإيواء العدد الهائل من الجثث ، [8] وكل شيء من السيارات العائلية إلى شاحنات التوصيل كان بمثابة السماعين وسيارات الإسعاف. كان من المقرر افتتاح مستشفى جديد ، مستشفى الأم فرانسيس في تايلر ، في اليوم التالي ، لكن تم إلغاء تخصيصه وافتتح المستشفى على الفور. [14]

ووجد المراسلون الذين وصلوا إلى المدينة أنفسهم منغمسين في جهود الإنقاذ. سابق دالاس تايمز هيرالد يتذكر المحرر التنفيذي فيليكس ماكنايت ، الذي كان حينها مراسلًا شابًا لوكالة أسوشييتد برس ، "عرّفنا أنفسنا وقيل لنا على الفور أن هناك حاجة إلى المساعدين أكثر بكثير من الصحفيين." وجد والتر كرونكايت نفسه أيضًا في نيو لندن في إحدى مهامه الأولى في UPI. على الرغم من أن كرونكايت استمر في تغطية الحرب العالمية الثانية ومحاكمات نورمبرج ، فقد نُقل عنه قوله بعد عقود ، "لم أفعل شيئًا في دراستي ولا في حياتي لإعدادني لقصة بحجم مأساة لندن الجديدة تلك ، ولم أفعل شيئًا. أي قصة منذ ذلك اليوم الفظيع تساويها ". [15]

من بين أكثر من 600 شخص في المدرسة ، نجا حوالي 130 فقط دون إصابات خطيرة.

تختلف تقديرات عدد القتلى من 296 إلى 319 ، ولكن هذا العدد قد يكون أعلى من ذلك بكثير حيث أن العديد من سكان نيو لندن في ذلك الوقت كانوا من عمال حقول النفط العابرين ، [9] ولا توجد طريقة لتحديد عدد المتطوعين الذين جمعوا جثث أطفالهم في الأيام التي أعقبت الكارثة وأعادتهم إلى منازلهم لدفنهم. كان معظم المتوفين من الصفوف من الخامس إلى الحادي عشر [9] حيث تم تعليم الطلاب الأصغر سنًا في مبنى منفصل وكان معظمهم قد فصلوا بالفعل من المدرسة. [16] تم دفن غالبية ضحايا الانفجار في مقبرة بليزانت هيل بالقرب من نيو لندن ، مع تخصيص قسم كامل للضحايا. [17]

كان يُعتقد أن إحدى الأمهات أصيبت بنوبة قلبية وتوفيت عندما اكتشفت وفاة ابنتها ، وتعافى جزء من وجهها وذقنها وعظمتين فقط ، ولكن تبين أن هذه القصة غير صحيحة عند كل من الأم وابنتها. تم العثور عليهم أحياء. [18]

تحرير الهوية

كانت معظم الجثث إما محترقة بحيث يتعذر التعرف عليها ، [ بحاجة لمصدر ] أو إربا إربا. تم التعرف على معظمهم من خلال الملابس أو الأشياء الشخصية ، مثل صبي تم التعرف عليه من خلال وجود خيط سحب من قميصه المفضل في جيبه الجينز. وروى أحد الطلاب الناجين أنه كان في مشرحة مؤقتة: "رأيت الآباء يتشاجرون على أطفال ميتين مثل الكلاب على عظم ، ويصرخون" هذا ملكي! " "لا ، لي!" رأيت أطفالًا بدوا وكأنهم قتل طريق لا يمكنك معرفة ما إذا كان صبيًا أم فتاة أم ماذا. " [2]

تم إحضار خبراء البصمات لأخذ بصمات الأصابع من الجثث التي شوهها الانفجار. كانت طريقة تحديد الهوية هذه متاحة حيث تم أخذ بصمات أصابع العديد من المناطق المحيطة في معرض تكساس المئوي في الصيف الماضي. [19]

تم تحويل الصالة الرياضية الباقية بسرعة إلى فصول دراسية متعددة. داخل الخيام والمباني المعدلة ، استؤنفت الدروس بعد عشرة أيام ، حيث أكمل الثلاثين من كبار السن الباقين على قيد الحياة العام الدراسي في صالة الألعاب الرياضية. [10] تم الانتهاء من إنشاء مدرسة جديدة في العقار في عام 1939 خلف موقع المبنى المدمر مباشرة. ظلت المدرسة معروفة باسم مدرسة لندن حتى عام 1965 عندما تم دمج منطقة مدارس لندن المستقلة مع منطقة مدرسة جاستون المستقلة ، وتم تغيير الاسم إلى مدرسة ويست راسك الثانوية ، وتم تغيير التميمة إلى غزاة.

تم رفع دعوى قضائية ضد مدرسة الحي وشركة Parade Gasoline ، لكن المحكمة قضت بأنه لا يمكن تحميل أي منهما المسؤولية. شو أُجبر المشرف و.س.شو على الاستقالة وسط حديث عن إعدام دون محاكمة فقد ابنًا وابنة أخته وابن أخيه في الانفجار. [20]

قدم أدولف هتلر ، الذي كان المستشار الألماني في ذلك الوقت ، احترامه على شكل برقية ، ونسخة منها معروضة في متحف لندن. [21] [22]

التحقيق والتشريع تحرير

خلص خبراء من مكتب المناجم بالولايات المتحدة إلى أن الاتصال بخط الغاز المتبقي كان خاطئًا. الاتصال سمح بتسرب الغاز إلى المدرسة ، وبما أن الغاز الطبيعي غير مرئي وعديم الرائحة ، لم يكن التسرب ملاحظًا. يُعتقد أن مفتاح آلة الصنفرة تسبب في شرارة أشعلت خليط الغاز والهواء. للحد من أضرار التسريبات المستقبلية ، بدأت الهيئة التشريعية في ولاية تكساس في غضون أسابيع من الانفجار بإضافة الثيول (المركابتان) إلى الغاز الطبيعي. [1] تجعل الرائحة القوية للعديد من الثيول من التسرب قابلاً للاكتشاف بسرعة. انتشرت هذه الممارسة بسرعة في جميع أنحاء العالم.

بعد وقت قصير من وقوع الكارثة ، اجتمعت الهيئة التشريعية لولاية تكساس في جلسة طارئة وسنّت قانون التسجيل الهندسي (أعيد كتابته الآن باسم قانون ممارسة الهندسة في تكساس). كان الضغط العام على الحكومة لتنظيم ممارسة الهندسة بسبب التركيب الخاطئ لوصلة الغاز الطبيعي كارولين جونز ، وهي ناجية تبلغ من العمر تسع سنوات ، تحدثت إلى المجلس التشريعي في تكساس حول أهمية السلامة في المدارس. [23] لا يزال استخدام لقب "مهندس" في تكساس مقيدًا قانونًا لأولئك الذين تم اعتمادهم مهنيًا من قبل الدولة لممارسة الهندسة. [23]

نصب تذكاري كبير من الجرانيت على وسيط طريق ولاية تكساس السريع 42 على الجانب الآخر من موقع المدرسة ، الذي أقيم في عام 1939 ، لإحياء ذكرى الكارثة. [ بحاجة لمصدر ]

على مر السنين ، لم يحظ انفجار مدرسة لندن الجديدة باهتمام كبير ، نظرًا لضخامة الحدث. تفسيرات ذلك تخمينية ، لكن معظمها يتمحور حول عدم رغبة السكان في مناقشة المأساة. قال إل في باربر عن والده لوني: "يمكنني أن أتذكر أن رجال الصحف كانوا يتجولون بين الحين والآخر ، ويسألونه أسئلة حول ذلك اليوم ، لكنه لم يكن لديه الكثير ليقوله". ذكر طالب سابق في عام 2007 "كان الناس يخشون التحدث عنه ، ولم تتأثر أي أسرة تقريبًا في هذا المجتمع ، وكلما أخبرنا الناس عن الانفجار ، فسيكون نوعًا ما في همس ولا تقل أي شيء أمام ذلك- وهكذا لأنهم فقدوا أختهم ". [10]

في السنوات الأخيرة ، مع اكتساب الكارثة منظورًا تاريخيًا ، تمت تغطيتها بشكل متزايد من قبل الباحثين والصحفيين.

تم إحياء الذكرى الخمسين للحدث ، في عام 1987 ، جزئياً بإصدار فيلم وثائقي ، يوم مات جيل، من تأليف وإنتاج وإخراج جيري غمبرت. [24]

في عام 1973 ، أنتج المخرج السينمائي من تكساس مايكل براون فيلمًا وثائقيًا مدته نصف ساعة عن الانفجار الذي يُعتقد أنه أول فيلم يتم إنتاجه حول هذا الموضوع. مسمى لندن الجديدة: اليوم الذي وقفت فيه الساعة ، يعرض الفيلم ناجين من الانفجار وذكرياتهم في ذلك اليوم.

في عام 1998 ، تم افتتاح متحف لندن ودار الشاي ، عبر الطريق السريع من موقع المدرسة. كان المنسق الأول ، مولي وارد ، أحد الناجين من الانفجار. [ بحاجة لمصدر ]

في عام 2008 ، شارك بعض من آخر الناجين الأحياء من الانفجار قصصهم الشخصية عن تجربتهم مع المخرجة الوثائقية كريستين بوشامب من شرق تكساس. الفيلم الوثائقي الطويل ، حتى عندما بكت الملائكةتم إصداره في عام 2009. وقد رواه الناجون وشهود العيان بشكل حصري تقريبًا. يشاركون ما مروا به في فترة ما بعد الظهر التي سبقت الانفجار إلى ما يشبه قضاء أيام في البحث عن مدن ومستشفيات ومشارح شرق تكساس بحثًا عن أحبائهم المفقودين. [ بحاجة لمصدر ]

في مارس 2012 ، تجمع ناجون وآخرون معًا في مدرسة المدينة التي أعيد بناؤها إحياءً للذكرى الخامسة والسبعين للكارثة. [25]

في عام 2012 ، بدأ صانع الأفلام من تكساس مايكل براون العمل على فيلم وثائقي جديد عن اكتشاف حقل نفط شرق تكساس ودوره النهائي في كارثة مدرسة لندن الجديدة. الفيلم الذي صدر عام 2017 بعنوان الظل عبر المسار، مقتطفات من مقابلة أجراها براون مع والتر كرونكايت في مكتبه في نيويورك في شبكة سي بي إس. كان انفجار مدرسة لندن الجديدة أول قصة وطنية لكرونكايت البالغ من العمر 20 عامًا. يعرض الفيلم الوثائقي أيضًا مقابلات مع ناجين من الانفجار. [ بحاجة لمصدر ]


كان انفجار مدرسة لندن الجديدة عام 1937 مأساة

إنه أسوأ كابوس لكل والد & # 8217. وهي مأساة ما زالت تطارد بلدة صغيرة في شرق تكساس. في أحد الأيام الرهيبة من عام 1937 ، انفجر مبنى مدرسة في نيو لندن ، مما أسفر عن مقتل ما يقرب من 300 طفل.

حولت صناعة النفط مقاطعة راسك في وقت قصير جدًا منذ اكتشاف النفط لأول مرة في عام 1930. وقد تدفق عمال النفط والمستثمرون إلى المنطقة. كانت صناعة النفط تخلق العديد من الوظائف ، مما يحمي المجتمع من آثار الكساد الكبير الذي أثر على بقية البلاد. في السنوات التالية ، أصيب عمال النفط أو قُتلوا في انفجارات الغاز الطبيعي أو حوادث منصات البترول. لم تكن لوائح السلامة والبيئة موجودة ، وحارب أصحاب الشركات بشراسة أي اقتراح بضرورة تفعيلها. استمر تدفق الأموال السهلة ، وعمليًا لم يفكر أحد في العواقب.

حصدت مدرسة New London School District ثمار أموال النفط في غضون ذلك ، وشيدت مبنى مدرسة لندن المثير للإعجاب بتكلفة مليون دولار (17.6 مليون دولار في عام 2016) في عام 1932.

في يناير 1937 ، قام مسؤولو المنطقة التعليمية ، بمعرفة وموافقة تامة من مجلس المدرسة والمشرف ، بإلغاء فاتورة الغاز الطبيعي الشهرية بقيمة 300 دولار (أو 5028 دولارًا في عام 2016). وبدلاً من ذلك ، قام فريق من السباكين بالتنصت على خط الغاز المتبقي من شركة Parade Gasoline Co. ، المملوكة لشركة H.L Hunt ، وربطوا الغاز غير المكرر بالمدرسة. كانت هذه ممارسة شائعة بين بعض مالكي المنازل والشركات المحلية ، وكان باراد على دراية بخطط المنطقة التعليمية & # 8217s.

بعد ذلك بوقت قصير ، ورد أن بعض الطلاب بدأوا يشكون من الصداع ، وهو أحد أعراض التسمم بالغاز ، لكن لم يربط أحد بين تقارير المرض وإمدادات الغاز الطبيعي عديمة الرائحة التي كان المبنى يستخدمها.

بدأ 18 مارس كيوم نموذجي. حضر أكثر من 500 طالب ، إلى جانب 40 معلمًا. في حوالي الساعة 3:05 مساءً ، مع اقتراب اليوم من نهايته ، قام Lemmie Butler ، مدرس متجر محترم ، بتشغيل آلة الصنفرة في فصله ببراءة كما فعل عدة مرات من قبل.

طارت شرارة ، وفتحت أبواب الجحيم.

أشعلت الشرارة سحابة من الغاز الطبيعي دمرت نصف المبنى في لحظة. هرع الآباء اليائسون إلى مكان الحادث ، وحفروا بين الركام بأيديهم العارية. الشرطة ورجال الاطفاء كانوا مثقلين. جلب عمال النفط المحليون معدات ثقيلة متحركة ومشاعل لقطع الحطام. في غضون ساعة ، أرسل الحاكم جيمي ألريد تكساس رينجرز وخدمات الطوارئ إلى نيو لندن.

كان من المقرر افتتاح مستشفى الأم فرانسيس الجديد (الذي لا يزال موجودًا) في مكان قريب تايلر في اليوم التالي ، لكنه افتتح مبكرًا لاستيعاب المصابين من نيو لندن. جاء المتطوعون من جميع أنحاء الولاية ولويزيانا المجاورة.

وبلغ عدد القتلى بمن فيهم المدرسون 319 قتيلا.

في أعقاب ذلك ، تم تبرئة المنطقة التعليمية. تم رفع أكثر من 70 دعوى قضائية ضد المقاطعة و Parade ، لكن القاضي روبرت ت.براون ، متجاهلاً القانون والسوابق والأدلة ، رفضها جميعًا. في لحظة واحدة ، منع قاض عديم الشعور وغير مكترث أي احتمال لمحاسبة أي شخص على أسوأ كارثة مدرسية في التاريخ الأمريكي. دمرت مئات العائلات ، وقرر أحد القضاة أن العمل سيستمر كالمعتاد. لم يتم تحقيق العدالة على الإطلاق. لم تتم إدانة أي شخص على الإطلاق ، ولم تضطر المنطقة التعليمية ولا شركة الغاز ولا أي شخص آخر إلى دفع عشرة سنتات على الإطلاق.

شاو ، مدير المدرسة ، الذي توفي ابنه في الانفجار ، استقال وغادر نيو لندن.

أقرت تكساس لوائح أمان جديدة مهمة في جلسة طارئة في وقت لاحق في عام 1937. تضمنت هذه القوانين مطلبًا بإضافة رائحة إلى الغاز الطبيعي في حالة حدوث تسرب. تم تمرير قانون التسجيل الهندسي لضمان حصول المهندسين على ترخيص وأن الموظفين المؤهلين فقط هم من يمكنهم تشغيل خطوط الغاز. مطلوب الآن التدريبات على الحرائق في المدارس ويجب أن يكون لجميع المباني العامة أبواب تفتح للخارج ، كل ذلك في ضوء المأساة.

سرعان ما أعيد بناء المدرسة. تم وضع نصب تذكاري بالقرب من الموقع في عام 1939 ، مع قائمة بأسماء جميع الذين لقوا حتفهم. متحف على الجانب الآخر من موقع الانفجار افتتح في عام 1998 برعاية أحد الناجين. The tragedy has been the subject of several books and documentaries, including “When Even Angels Wept” (2009), a first-hand account told by survivors. The physical wounds healed, but for hundreds of families and an entire community, the hearts remained broken.

Ken Bridges is a Texas native, writer and history professor. He can be reached at [email protected] com.


Today in history: Nearly 300 people, most of them children, were killed in a natural gas explosion

On March 18, 1937, in America's worst school disaster, nearly 300 people, most of them children, were killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.

In 1766, Britain repealed the Stamp Act of 1765.

In 1837, the 22nd and 24th president of the United States, Grover Cleveland, was born in Caldwell, New Jersey.

In 1917, the Mexican newspaper Excelsior published its first edition.

In 1925, the Tri-State Tornado struck southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.

In 1940, Adolf Hitler and Benito Mussolini met at the Brenner Pass, where the Italian dictator agreed to join Germany's war against France and Britain.

In 1942, President Franklin D. Roosevelt signed an executive order authorizing the War Relocation Authority, which was put in charge of evacuating "persons whose removal is necessary in the interests of national security," with Milton S. Eisenhower (the youngest brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.

In 1959, President Dwight D. Eisenhower signed the Hawaii statehood bill. (Hawaii became a state on Aug. 21, 1959.)

In 1962, France and Algerian rebels signed the Evian Accords, a cease-fire agreement which took effect the next day, ending the Algerian War.

In 1965, the first spacewalk took place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov went outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether. Farouk I, the former king of Egypt, died in exile in Rome.

In 1974, most of the Arab oil-producing nations ended their 5-month-old embargo against the United States that had been sparked by American support for Israel in the Yom Kippur War.

In 1980, Frank Gotti, the 12-year-old youngest son of mobster John Gotti, was struck and killed by a car driven by John Favara, a neighbor in Queens, New York. (The following July, Favara vanished, the apparent victim of a gang hit.)

In 1990, thieves made off with 13 works of art from the Isabella Stewart Gardner Museum in Boston (the crime remains unsolved).


Natural gas explosion kills nearly 300 at Texas school - HISTORY

The blast' s force caused the roof over Etheredge' s math class to cave in. He escaped serious injury, but the girl in front of him, Doris Beasley Dorsey, was trapped underneath the rubble. She suffered a fractured skull and lost hearing in her left ear.

"I just remember waking up under some debris and I couldn' t move," Dorsey recalled Saturday at a reunion assembly at West Rusk High School. "I heard some boys talking, and I called for them." Etheredge answered, helping Dorsey get out from under the debris. Both jumped from the second-floor classroom to safety.

Investigators found the explosion was caused by a gas leak from the school' s gas-steam radiators.

Life has since taken Etheredge to California, where he retired. Dorsey remained in East Texas and lives in Kilgore.

It' s been almost 64 years since the explosion. For 62 of those years, the two never realized the past they shared. It was at the London Ex-Students Reunion and Memorial Association gathering in 1999 that Etheredge and Dorsey finally made the connection. "We were just talking about (that day), and I mentioned (somebody) had helped me and he said, That was me! , Dorsey said. "It was just fun knowing it was him and being able to meet like that (after all that time)."

The two now ensure that they see each other every two years, when the reunions are held. But talking about the explosion at the reunions isn' t always high on Etheredge' s list. Though he remembers where he was and what he was doing when the explosion occurred, he said he' d rather talk about good times - such as how many grandchildren and great-grandchildren people have.

"I was sitting in my math class leaning over my desk ready to work on a math problem," Etheredge said. "It (the explosion) blew the whole end of the building off. But we just don't talk about it much. It's not that we don' t want to, we just think there is no need for it."

Dorsey's and Etheredge' s story is just one of many the explosion survivors have. Like Etheredge and Dorsey, Dorothy Box and Pearl Holbert share an experience from that day. Both were working in the school library checking out books when the blast occurred. "I was knocked under a counter. . And a steel filing cabinet that was behind me (tipped over)," Box said. "That cabinet shielded me from the roof (debris)."

But Box said she wasn't able to get out from underneath the counter, and when she called for Holbert, she got no response. That's because Holbert also was under debris. "I felt a tremor underneath my feet. . Then I was covered with cement blocks," Holbert said. "I felt guilty about not answering (Box) . but it (cement dust) was like smoke. I just couldn't make a sound."


Al Vinson
1812 Southwood Drive
Lufkin, Texas 75904
E-mail: [email protected]

My cousin, Melvin Vinson, retired in Dallas, TX.

This story, from my memory, is dedicated to my cousin, Mary Emily Lloyd who lost her life in the New London School explosion in 1937.

It was spring, 1937, and I was on my bike, delivering papers in Southwest Lufkin. I had just finished delivery , and circled over to South First Street, when I saw an unusual sight.

At that time, the two lane Highway 59 from Houston traveled directly through downtown Lufkin on First Street. It continued north to Nacogdoches, Henderson and other points.

As I approached South First Street, I noticed several ambulances painted olive green travelling north. I thought perhaps it was part of an army convoy, but that seemed out of place in 1937, especially so early in the year. Several panel trucks came through with the Red Cross symbol on their doors. It was the middle of March, and the convoys were expected early in the summer. Once a year, large Army convoys came through the city enroute to Palacios, on the Texas coast, for summer maneuvers. This was always publicized in advance, and large crowds would turn out to see the trucks, tanks and fatigue-clad soldiers.

But on this day, the ambulances came through without escort and in a fairly irregular pattern. Nothing really spectacular about it, just not routine, but definitely noticeable on Lufkin' s main thoroughfare. Then occasionally, I saw funeral home hearses in the line of traffic.

I returned home, before I found an explanation for the strange parade. My dad was home at 4:30 PM, and that was most unusual. He worked twelve hour days. Dad explained that a terrible thing had taken place at the New London school, and that he and my mother were going there to be with them. When I told him that I had seen Army ambulances on First Street, heading north, he said people from all directions were going to London to help. I went inside to stay with my brother and grandmother, as dad drove away at high speed. That, too, had never happened before.

We were not to hear from Mother and Dad until late the following night. I remember, as soon as I went inside the house, after they drove away, I tuned the radio to 820 kilocycles. That was the magic number in this area for news. It was WFAA, a clear channel radio station that offered remarkable coverage. Since very few stations were on the air in 1937, WFAA had an excellent signal in Lufkin. The instant the tubes were warm in the set, the news was on, without interruption. We heard the news of a devastating explosion at New London High School, with early reports of many dead and injured. The scene of destruction was being described by newscasters in Dallas throughout the night. They didn't have mobile units, satellite trucks or two- way radios in that era. Most of the reports were on-the-scene descriptions called in by reporters on the telephone. These calls were made from pay phones near the scene, and were occasionally interrupted by an operator asking the reporter to please deposit more money. Although the reporters were hard to hear clearly on these long distance calls, they left no doubt that massive destruction was being observed. At home, we began to really have concerns.

My grandparents, R. J. (Bob) and Musia Vinson, lived on what had been a farm, just four miles from the New London community and school complex. I say "had been a farm" because the farm had become an oil field. Over twenty wells had been drilled on the homeplace, and that left little room for a farming operation.

One of Dad's sisters, Annie Lloyd, had a daughter and son in school in New London. Aunt Annie and her husband, Emory Lloyd lived on a farm just a few miles from the Vinson place. The daughter, Mary Emily, was in high school and their son, Kenneth, was in the elementary school located maybe fifty yards north of the high school. Earlier, I called the school a "complex." Well, that it was. In those days, two buildings was a complex. Oil money had come to East Texas, and funded a brand new building for both the high school and the elementary programs.

The more news we heard that night, the worse things seemed to be. The count of children failing to return to their homes was now mounting. So often, when disaster occurs, the original reports seem to exaggerate the toll. But in this case, because New London was a small community without major medical facilities, the injured and deceased, were being carried, likely by those same ambulances and hearses I had seen that afternoon, to Tyler, Henderson, Longview, Gladewater, Kilgore and other surrounding towns.

Unknown to us at that time, my father, uncles and friends, were conducting a search for Mary Emily in hospitals, makeshift morgues and funeral homes. The search also continued at the scene as workers removed tons of debris. One blessing, Dad had four brothers and four sisters, and they formed a strong fortress of support . They suffered together, as well.

According to WFAA, the school had literally blown apart, leaving partial rooms open to the front, and only portions of the back wall and south wall standing. Concrete slabs bigger than a car had been blown free of the high school. Debris piled high on lower floor classrooms. Emergency workers, aided by oil field workers, were using heavy equipment to clear areas to be searched. Chaos reigned through the night, and the days and nights to follow, as these heroic men desperately searched the wreckage for victims.

The following night, Mother and Dad returned to Lufkin. It was obvious the news was bad. Mother took my younger brother and me to our room, and told us that they had found Mary Emily, and that she had died in the explosion. Dad didn't talk to us that night, but the following day he said we would all go to see Aunt Annie, Uncle Emory and Kenneth on Sunday. Kenneth, a student in the adjacent elementary school, had been in a classroom facing the high school, and while debris from the explosion came into his room, he was thankfully uninjured. Looking back now, I cannot say that any of that dear family was ever the same.

I saw the school building on Sunday, following a visit to the Lloyd home to pay our respects. Dad said he thought this should assure my brother and me that we had many blessings and should be thankful for our blessings and safety every day. We were overwhelmed with the loss of our dear Mary Emily, but I think I found a new way to look at life on that Sunday afternoon in New London. And in looking back to that scene, it definitely helped me accept some of the views of disaster I was to see later in life, in World War Two and in my own radio news coverage of disasters.

The New London story, by now, is known to all. That was sixty five years ago. The toll was nearly 300 killed and scores injured. The cause was a buildup of natural gas in the hollow tile walls of the school building, ignited by an electrical spark. It was after this horrible explosion that legislation was passed to add an odor to natural gas. This would let people detect the fumes when present.

The Neal family, who lived just up the pine covered red clay hill from my grandparents, lost a daughter. She was a teacher at New London. In accounts I heard then, she had complained of a headache most of the day, and about thirty minutes before classes were to end, she went across the highway to get a coke and aspirin from a small store. The men at the store said she had just reached for the door at the moment of the explosion.

Today there is a country church at Pleasant Hill. Not even a community any longer. And then there was a small cemetery, now large for a country place of rest. My family and I, attended Mary Emily Lloyd's funeral at Pleasant Hill cemetery a few days after the disaster.

Three or four family processions passed her grave as final rites were said. And because all funeral homes were totally overwhelmed, each family was responsible for carrying their loved ones to the cemetery. The coffins were transported in station wagons and pick-up trucks, and moved to the graveside on the shoulders of the pall bearers. In the evergreen pine thicket behind the church, a trumpeter played "Taps" after each service. Every time I pass that way, I can hear the mournful sound of that trumpet among the pines.

These are our cousins from his Mother' s family (Hunt) and from the Vinson family.


On This Day: Gas Leak Causes New London School Explosion

In the 1930s, while most of the United States was suffering through the Great Depression, the East Texas economy was thriving in the midst of an oil boon. In the East Texas town of New London, oil money funded the construction of modern public school buildings at the cost of $1 million. The consolidated London and New London schools sat on a large campus that included oil derricks and pipelines.

On the afternoon of March 18, 1937, at 3:05 p.m., students at the high school were lining up to board the buses taking them home as a PTA meeting was held at one of the nearby buildings. But then, a spark from the wood shop ignited natural gas that had leaked through the high school, causing an explosion.

&ldquoImmediately the building seemed to lift in the air and then smashed to the ground,&rdquo describes the Handbook of Texas Online. &ldquoWalls collapsed. The roof fell in and buried its victims in a mass of brick, steel, and concrete debris. The explosion was heard four miles away, and it hurled a two-ton concrete slab 200 feet away, where it crushed a car.&rdquo

Parents from the PTA meeting and oil workers from the fields rushed to the school and dug through the rubble for survivors. Texas Gov. James Allred sent in the Texas Rangers, while workers from the Red Cross, Salvation Army and other organizations also arrived in the town to help.

Related Events

Workers dug through the rubble throughout the rainy night, finding hundreds of small bodies, many of them unidentifiable. Walter Cronkite, who as a young reporter was sent to cover the disaster, recalled, &ldquoGrief was everywhere. Almost everyone you ran into had lost a member of his family. Yet they went about doing everything they could to help each other.&rdquo

Over the next several weeks, funerals and burials were held for the estimated 298 victims. Ten days after the explosion, school re-opened at a makeshift building of the 600 students who were in the school prior to the explosion, just 287 were able to attend.


Today in History

Today is Thursday, March 18, the 77th day of 2021. There are 288 days left in the year.

تسليط الضوء اليوم في التاريخ:

On March 18, 1963, the U.S. Supreme Court, in Gideon v. Wainwright, ruled unanimously that state courts were required to provide legal counsel to criminal defendants who could not afford to hire an attorney on their own.

In 1910, the first filmed adaptation of Mary Shelley’s novel “Frankenstein,” a silent short produced by Thomas Edison’s New York movie studio, was released.

In 1911, Irving Berlin’s first major hit, “Alexander’s Ragtime Band,” was first published by Ted Snyder & Co. of New York.

In 1922, Mohandas K. Gandhi was sentenced in India to six years’ imprisonment for civil disobedience. (He was released after serving two years.)

In 1925, the Tri-State Tornado struck southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.

In 1937, in America’s worst school disaster, nearly 300 people, most of them children, were killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.

In 1940, Adolf Hitler and Benito Mussolini met at the Brenner Pass, where the Italian dictator agreed to join Germany’s war against France and Britain.

In 1942, President Franklin D. Roosevelt signed an executive order authorizing the War Relocation Authority, which was put in charge of interning Japanese-Americans, with Milton S. Eisenhower (the younger brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.

In 1965, the first spacewalk took place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov went outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether.

In 1974, most of the Arab oil-producing nations ended their 5-month-old embargo against the United States that had been sparked by American support for Israel in the Yom Kippur War.

In 1996, rejecting an insanity defense, a jury in Dedham, Massachusetts, convicted John C. Salvi III of murdering two women in attacks at two Boston-area abortion clinics in December 1994. (Salvi later committed suicide in his prison cell.)

In 2017, Chuck Berry, rock ‘n’ roll’s founding guitar hero and storyteller who defined the music’s joy and rebellion in such classics as “Johnny B. Goode,” ″Sweet Little Sixteen” and “Roll Over Beethoven,” died at his home west of St. Louis at age 90.

In 2018, Vladimir Putin rolled to a crushing reelection victory for six more years as Russia’s president.

Ten years ago: President Barack Obama demanded that Moammar Gadhafi halt all military attacks on civilians and said that if the Libyan leader did not stand down, the United States would join other nations in launching military action against him. At a massive demonstration against Yemen’s government, snipers fired on protesters and police blocked an escape route dozens were killed, including children. Former Secretary of State Warren M. Christopher died in Los Angeles at 85. Princess Antoinette of Monaco, the late Prince Rainier III’s oldest sister and a prominent advocate for animal rights, died at 90.


This Day in History: March 18

Take a look at all of the important historical events that took place on March 18th. (Photo by Getty Images)

On this day, March 18 …

2005: Doctors in Florida, acting on orders of a state judge, remove Terri Schiavo’s feeding tube. (Despite the efforts of congressional Republicans to intervene and repeated court appeals by Schiavo’s parents, the brain-damaged woman would die on March 31 at age 41.)

  • 1766: Britain repeals the Stamp Act of 1765.
  • 1925: "The Tri-State Tornado" strikes southeastern Missouri, southern Illinois and southwestern Indiana, resulting in some 700 deaths.
  • 1937: Nearly 300 people, most of them children, are killed in a natural gas explosion at the New London Consolidated School in Rusk County, Texas.
  • 1938: Mexican President Lázaro Cárdenas nationalizes his country’s petroleum reserves and takes control of foreign-owned oil facilities.
  • 1940: Adolf Hitler and Benito Mussolini meet at the Brenner Pass, where the Italian dictator agrees to join Germany’s war against France and Britain.
  • 1942: President Franklin D. Roosevelt signs an executive order authorizing the War Relocation Authority, which is put in charge of interning Japanese-Americans, with Milton S. Eisenhower (the younger brother of Dwight D. Eisenhower) as its director.
  • 1959: President Dwight D. Eisenhower signs the Hawaii statehood bill. (Hawaii would become a state that August.)
  • 1963: The U.S. Supreme Court, in Gideon v. Wainwright, rules unanimously that state courts are required to provide legal counsel to criminal defendants who cannot afford to hire an attorney on their own.
  • 1965: The first spacewalk takes place as Soviet cosmonaut Alexei Leonov goes outside his Voskhod 2 capsule, secured by a tether.
  • 1980: Frank Gotti, the 12-year-old youngest son of mobster John Gotti, is struck and killed by a car driven by John Favara, a neighbor in Queens, N.Y. (The following July, Favara would vanish.)
  • 2009: Under intense pressure from the Obama administration and Congress, the head of bailed-out insurance giant AIG, Edward Liddy, tells Congress that some of the firm’s executives began returning all or part of bonuses totaling $165 million.
  • 2017: Chuck Berry, rock ‘n’ roll’s founding guitar hero and storyteller who defined the music’s joy and rebellion in such classics as "Johnny B. Goode," "Sweet Little Sixteen" and "Roll Over Beethoven," dies at his home west of St. Louis at age 90.

2018: A self-driving Uber SUV strikes and kills a pedestrian in suburban Phoenix in the first death involving a fully autonomous test vehicle Uber suspends its autonomous vehicle testing program in Arizona, California, Pittsburgh and Toronto after the crash.

2019: Rep. Devin Nunes, R-Calif., files a lawsuit against Twitter and a handful of users seeking $250 million in compensatory damages and $350,000 in punitive damages, accusing the site of "shadow-banning conservatives," systematically censoring opposing viewpoints and "ignoring" complaints of repeated abusive behavior.


Memorial service to honor victims, survivors on 84th anniversary of New London School explosion

RUSK COUNTY, Texas (KLTV) - A memorial service to mark the 84th anniversary of the deadliest school disaster in American history is planned Thursday in Rusk County.

On the afternoon of March 18, 1937, nearly 300 people, mostly schoolchildren, perished after a gas explosion at New London School.

It was later determined a spark from the wood shop ignited natural gas leaking in the school.

Injuries were so numerous, Mother Frances Hospital in Tyler opened its doors a day early.

Many of the gas safety measures in place today, including odor additives, were a direct result of the investigation of the tragedy.

Immediately, the community went to work to honor the victims.

A year later, in 1938, a 20-ton, 32 ft. high monument was constructed near the site.

“The sculptural block of Texas granite depicts twelve life-size figures, representing children coming to school, bringing gifts and handing in homework to two teachers,” according to the New London Museum.

Through the years, the London Ex-Students Association has organized reunions for the survivors and their families.

The New London Museum features artifacts from the disaster and preserves the stories of the survivors, all while honoring the past.

Thursday’s memorial service is scheduled for 3 p.m. at the cenotaph on South Main Street in Overton.

According to the museum, the program will include a short talk by Fred Parsons, a moment of silence at 3:17, followed by the playing of Taps by London graduate Terry Dorsey.

Students from the West Rusk High School shop class have placed 298 crosses in the area near the cenotaph in memory of the victims.

Becky & Jean took a few pictures as some West Rusk High School students set out the 298 crosses the shop class made. .

Posted by New London, Texas School Disaster Museum & Cafe on Tuesday, March 16, 2021

A ribbon-cutting to dedicate a new bridge at the Raider Cafe will follow at 4:00 p.m.

“The Wilson family gifted the bridge in honor of Steve Wilson,” a new release stated. “Weir Wilson, Barry Wilson and Charlotte Harwood Wilson will be in attendance.”


شاهد الفيديو: انفجار غاز طبيعي natural gas explosion (شهر اكتوبر 2021).