بودكاست التاريخ

معركة يوركتاون - التعريف ، من فاز والأهمية

معركة يوركتاون - التعريف ، من فاز والأهمية

عندما استسلم الجنرال البريطاني اللورد تشارلز كورنواليس وجيشه للقوات الأمريكية التابعة للجنرال جورج واشنطن وحلفائه الفرنسيين في معركة يوركتاون في 19 أكتوبر 1781 ، كان ذلك أكثر من مجرد انتصار عسكري. كانت النتيجة في يوركتاون بولاية فيرجينيا بمثابة ختام آخر معركة كبرى للثورة الأمريكية وبداية استقلال دولة جديدة. كما عزز سمعة واشنطن كقائد عظيم وانتخابه في نهاية المطاف كأول رئيس للولايات المتحدة.

"نمت شهرة واشنطن إلى أبعاد دولية بعد أن حصدت مثل هذا النصر المستحيل ،" وفقًا لمكتبة واشنطن ، "قاطعًا تقاعده المرغوب بشدة في ماونت فيرنون بدعوات أكبر للخدمة العامة".

اقرأ المزيد: استكشف حياة جورج واشنطن في جدولنا الزمني التفاعلي

الجدول الزمني المؤدي إلى المعركة

في صيف عام 1780 ، هبط 5500 جندي فرنسي بقيادة كومت دي روشامبو في نيوبورت ، رود آيلاند لمساعدة الأمريكيين. في ذلك الوقت ، كانت القوات البريطانية تقاتل على جبهتين ، حيث احتل الجنرال هنري كلينتون مدينة نيويورك ، وكان كورنواليس ، الذي استولى بالفعل على تشارلستون وسافانا بولاية ساوث كارولينا ، يقود العمليات في الجنوب.

كتب توماس فليمنغ في كتابه: "كان من الواضح أن الأمريكيين كانوا بحاجة إلى نصر كبير إذا أرادوا إقناع مؤتمر السلام في أوروبا بأن لديهم الحق في المطالبة باستقلال جميع المستعمرات الثلاثة عشر" ، يوركتاون.

مع تمركز الجيش القاري في نيويورك ، تعاونت واشنطن وروشامبو للتخطيط لهجوم موقوت على كلينتون مع وصول المزيد من القوات الفرنسية. عندما وجدوا أن الأسطول الفرنسي كان يبحر بدلاً من ذلك إلى خليج تشيسابيك ، أعدت واشنطن خطة جديدة.

"كان يخدع كلينتون في التفكير في أن القارات كانت تخطط لمهاجمة نيويورك بينما يتسلل بدلاً من ذلك إلى الجنوب لمهاجمة كورنواليس" ، وفقًا لمؤسسة مركز تراث الجيش. أمرت واشنطن ببناء معسكرات كبيرة بأفران خبز ضخمة من الطوب حيث يمكن لكلينتون رؤيتها لخلق الوهم بأن الجيش القاري كان يستعد لإقامة طويلة. أعدت واشنطن أيضًا أوراقًا مزيفة تناقش خطط الهجوم على كلينتون ، وترك هذه الأوراق تقع في أيدي البريطانيين ".

واشنطن تصل إلى يوركتاون

بحلول منتصف سبتمبر 1781 ، وصلت واشنطن وروشامبو إلى ويليامزبرج ، فيرجينيا ، على بعد 13 ميلًا من ميناء التبغ في يوركتاون ، حيث بنى رجال كورنواليس دفاعًا مكونًا من 10 حصون صغيرة (تُعرف أيضًا باسم الحصون) ببطاريات مدفعية وربط الخنادق. ردا على ذلك ، طلب كورنواليس من كلينتون المساعدة ، ووعده الجنرال بأسطول من 5000 جندي بريطاني سيبحر من نيويورك إلى يوركتاون.

مع بقاء قوة صغيرة في نيويورك ، بدأ حوالي 2500 أمريكي و 4000 جندي فرنسي - في مواجهة حوالي 8000 جندي بريطاني - في حفر خنادقهم الخاصة على بعد 800 ياردة من البريطانيين وبدأوا هجومًا مدفعيًا على العدو لمدة أسبوع تقريبًا في 9 أكتوبر.

"قصفت المدافع الثقيلة البريطانيين بلا رحمة ، وبحلول 11 أكتوبر كانت قد دمرت معظم البنادق البريطانية ،" حسبما ذكرت مؤسسة مركز التراث العسكري. "تلقى كورنواليس الأخبار المؤسفة (بالنسبة له) بأن رحيل كلينتون من نيويورك قد تأخر."

أمرت واشنطن في 11 أكتوبر بإنشاء خندق موازٍ جديد ، على بعد 400 ياردة أقرب إلى الخطوط البريطانية ، لكن استكماله سيستلزم إزالة المعقل البريطاني رقم 9 ورقم 10.

دور الكسندر هاميلتون

الهجوم على المعقل رقم 9 سوف تقوم به القوات الفرنسية ، في حين أن الحصار رقم 10 سيقوده العقيد ألكسندر هاملتون. لم يكن الأب المؤسس أفضل اختيار للجنرال ماركيز دي لافاييت لهذا المنصب ، لكن هاميلتون ، الذي أراد تحسين سمعته من خلال إثبات نفسه في ساحة المعركة ، تحدث مع واشنطن في ذلك.

لتسريع حصار المعقلتين - كان على القوات الفرنسية أن تأخذ المعقل رقم 9 ، بينما تم تعيين رجال هاملتون في المرتبة العاشرة - أمرت واشنطن باستخدام الحراب ، بدلاً من "قصفهم ببطء لإخضاعهم بالمدافع" ، كتب رون شيرنو في الكسندر هاملتون.

كتب تشيرنو: "بعد حلول الظلام في 14 أكتوبر ، أطلق الحلفاء عدة قذائف متتالية في الهواء أضاءت السماء ببراعة". في تلك المرحلة ، انطلق هاميلتون ورجاله من خنادقهم وانطلقوا عبر ربع ميل من الحقل بحراب ثابتة. "من أجل الصمت والمفاجأة والاعتزاز بالجنود ، أفرغوا أسلحتهم ليأخذوا الموقف بالحراب وحدها. تفاديًا للنيران الكثيفة ، أطلقوا حربًا صرخة أذهلت أعدائهم. ... استغرقت العملية برمتها أقل من عشر دقائق ".

اقرأ المزيد: كيف فاجأ رجال ألكسندر هاملتون العدو في معركة يوركتاون

عام كورنواليس يستسلم

من بين 400 جندي مشاة ، خسر هاميلتون تسعة فقط في الهجوم ، وأصيب نحو 30 ، في حين خسر 400 جندي بقيادة فرنسا 27 رجلاً ، وأصيب 109 ، وفقًا لفليمينغ. محاطًا بنيران العدو ، ومنعه من تلقي المساعدة من قبل الأسطول الفرنسي الذي وصل إلى خليج تشيسابيك ، حوصر كورنواليس.

سمح الحصار الناجح للحلفاء بإكمال الخندق الموازي الثاني و "القضاء على آخر بقايا المقاومة بين البريطانيين". في محاولة أخيرة في 16 أكتوبر ، حاول كورنواليس إخلاء البحر ليلا ، لكن عاصفة أوقفته.

في صباح يوم 17 أكتوبر / تشرين الأول ، أرسل البريطانيون فتى طبول مطلي باللون الأحمر ، تبعه ضابط يلوح بمنديل أبيض على الحاجز. صمتت جميع البنادق - استسلم كورنواليس.

نهاية الحرب الثورية

بعد معركة يوركتاون واستسلام كورنواليس - وخفض البريطانيون ثلث قوتهم - أصدر البرلمان البريطاني ، في مارس 1782 ، قرارًا يدعو الأمة إلى إنهاء الحرب. "يا إلهي ، انتهى كل شيء!" صرخ رئيس الوزراء فريدريك نورث عند سماعه استسلام يوركتاون ، يكتب ألان تايلور في الثورات الأمريكية: تاريخ قاري ، 1750-1804.

لا يزال لدى البريطانيين 30 ألف رجل في أمريكا الشمالية ، يحتلون موانئ نيويورك وتشارلز تاون وسافانا "، وفقًا لتايلور. لكن الخسارة المحبطة في يوركتاون قللت من إرادة البريطانيين لمواصلة محاربة المتمردين. في 3 سبتمبر 1783 ، انتهت الحرب الثورية رسميًا بتوقيع معاهدة باريس.


نهاية المعركة والآثار اللاحقة

بعد النظر في الملخص والجدول الزمني لمعركة يوركتاون ، دعونا الآن نلقي نظرة على خاتمة معركة يوركتاون وتداعياتها وأهميتها في الثورة الأمريكية.

الاستسلام البريطاني

بعد أن طلب كورنواليس هدنة ، تم إرسال العديد من الرسائل ذهابًا وإيابًا بين الجانبين لإيجاد شروط استسلام مقبولة. تقدم البريطانيون بمطالب كثيرة لجورج واشنطن ، لكنها رُفضت ، بسبب رفض البريطانيين لشروط مماثلة لهزيمة الجنود الأمريكيين في المعارك السابقة. عندما هددت واشنطن أخيرًا باستئناف القتال ، وافق كورنواليس على شروط الاستسلام التي حددتها القوات الفرنسية والأمريكية. في يوم مراسم الاستسلام ، ادعى أنه مريض وأرسل ثاني قائد له الجنرال تشارلز أو & # 8217 هارا لتسليم سيفه إلى القيادة الفرنسية والأمريكية.

معاهدة باريس

استسلم أكثر من 8000 جندي بريطاني في ذلك اليوم ، مما وجه ضربة قاسية للإمبراطورية البريطانية وخطط الحرب رقم 8217 في المستعمرات. على الرغم من وجود أكثر من 20 ألف جندي متبقي في أمريكا ، فقد قرروا الانسحاب تمامًا من مستعمراتهم الأمريكية ، بسبب اشتباكاتهم العسكرية الأخرى في الهند وجبل طارق وما إلى ذلك ، مما أدى إلى معاهدة باريس. تم التفاوض على المعاهدة في باريس ، فرنسا ، وترأسها بنجامين فرانكلين ، وجون آدامز ، وجون جاي من الجانب الأمريكي ، وديفيد هارتلي ، عضو البرلمان البريطاني. بموجب شروط المعاهدة ، اعترفت الإمبراطورية البريطانية بأن المستعمرات الثلاثة عشر كانت مستقلة ، وأطلقت سراح جميع أسرى الحرب الأمريكيين. كما وافقت على حرية الوصول إلى نهر المسيسيبي فيما يتعلق بقضايا الحدود وصيد الأسماك. نقطة أخرى مهمة هي أنه تم السماح للأمريكيين الآن بتوسيع حدود دولتهم الجديدة غربًا ، نحو المحيط الهادئ.

على الرغم من استمرار الحرب الثورية في المعارك البحرية وغيرها من المناطق ، إلا أن الحرب انتهت بشكل نهائي في المستعمرات الأمريكية التي نالت استقلالها بعد ثماني سنوات من الحرب الشاقة.


لماذا كانت معركة يوركتاون مهمة؟

كانت معركة يوركتاون مهمة لأنها أدت إلى نقطة الاستسلام النهائي للقوات البريطانية. كانت المعركة آخر صراع كبير خلال الثورة الأمريكية ، وكانت نتيجتها لصالح الأمريكيين ختمت فعليًا خسارة البريطانيين. كانت الخسائر البريطانية في هذه المعركة ضعف خسائر الأمريكيين.

واصلت القوات البريطانية القتال في بعض الأماكن بعد معركة يوركتاون ، ولكن بالعودة إلى بريطانيا ، بدأ الجمهور ينقلب ضد الحرب. شهد العام التالي انتخاب برلمان مؤيد لأمريكا ، وسرعان ما تبع ذلك مفاوضات السلام ، مما أدى إلى معاهدة باريس.

كانت معركة يوركتاون انتصارا كبيرا للأمريكيين لأنها عطلت قوة كبيرة قوامها 7500 رجل بقيادة اللفتنانت جنرال لورد تشارلز كورنواليس. اختار الجنرال واشنطن مهاجمة هذه القوة لأنها كانت معزولة عن التعزيزات بفضل الحصار البحري الفرنسي. سار الجيشان الفرنسي والأمريكي في يوركتاون في 28 سبتمبر 1781. في 17 أكتوبر من نفس العام ، استسلم كورنواليس قواته. عند لقائه بواشنطن بعد الاستسلام ، حاول كورنواليس الحصول على شروط مواتية ، لكن تم رفضه حيث طالبت واشنطن بدلاً من ذلك بشروط أشد قسوة فرضتها سابقًا القوات البريطانية ضد جنرال أمريكي في العام السابق.


ما هي أهمية معركة يوركتاون؟

كانت معركة يوركتاون في عام 1781 آخر معركة برية كبرى في الحرب الثورية الأمريكية. انتصارًا كبيرًا لجيش جورج واشنطن الاستعماري ، فقد أحبط البريطانيين ، وشجع الأمريكيين والفرنسيين ، ودفع المفاوضات لإنهاء الحرب.

عندما اكتشف الجنرال جورج واشنطن أن الجنرال البريطاني تشارلز كورنواليس وجيشه كانوا معسكرين في يوركتاون ، فيرجينيا ، في انتظار الإمدادات ، سار جنوبًا بجيش قوامه 9000 أمريكي و 8000 فرنسي. في الوقت نفسه ، أبحر الأدميرال كومت دي جراس شمالًا من منطقة البحر الكاريبي بأسطول فرنسي ، وحاصر البحرية البريطانية من إعادة إمداد كورنواليس. حاصرت القوة الأمريكية والفرنسية يوركتاون ، وقصفت البريطانيين باستمرار بنيران المدفعية وحفر الخنادق بالقرب من الجيش المحاصر. صمد البريطانيون لمدة ثلاثة أسابيع قبل الاستسلام لواشنطن. ادعى كورنواليس المرض ورفض حضور الحفل.

كانت الخسائر البريطانية في المعركة أعلى بكثير من خسائر الأمريكيين والفرنسيين. بالإضافة إلى ذلك ، تم أسر أكثر من 7000 جندي بريطاني. نتيجة للهزيمة ، تآكل الدعم الشعبي للحرب في بريطانيا العظمى. بدأت مفاوضات السلام في العام التالي ، وفي 3 سبتمبر 1783 ، أدى توقيع معاهدة باريس رسميًا إلى إنهاء الحرب الثورية وجعل الولايات المتحدة دولة حرة ومستقلة.


الجنرالات في معركة يوركتاون: قاد الجنرال واشنطن الجيش الأمريكي. قاد اللفتنانت جنرال دي روشامبو القوات الفرنسية. قاد اللواء لورد كورنواليس القوات البريطانية والألمانية.

كان كورنواليس قد سار بجيشه إلى مدينة فيرجينيا الساحلية في وقت سابق من ذلك الصيف متوقعًا أن يلتقي بالسفن البريطانية المرسلة من نيويورك. كورنواليس & # 8217 الاستسلام في يوركتاون أنهى فعليًا الحرب الثورية. بسبب نقص الموارد المالية اللازمة لإنشاء جيش جديد ، ناشدت الحكومة البريطانية الأمريكيين من أجل السلام & # 8230.


معركة يورك

ال معركة يورك كانت حرب عام 1812 خاضت معركة في يورك ، كندا العليا (تورونتو اليوم ، أونتاريو ، كندا) في 27 أبريل 1813. هبطت قوة أمريكية مدعومة بأسطول بحري على شاطئ البحيرة إلى الغرب وتقدمت ضد المدينة التي تم الدفاع عنها من قبل قوة فاق عددهم من النظاميين والميليشيات وسكان أوجيبواي تحت القيادة العامة للواء روجر هيل شيف ، اللفتنانت حاكم كندا العليا.

هُزمت قوات شيفي وتراجع شيف مع نظرائه النظاميين الباقين على قيد الحياة إلى كينغستون ، تاركًا الميليشيات والمدنيين. استولى الأمريكيون على القلعة والمدينة وحوض بناء السفن. لقد عانوا هم أنفسهم من خسائر فادحة ، بما في ذلك قائد القوة البريجادير جنرال زيبولون بايك وآخرون قتلوا عندما فجر البريطانيون المنسحبون مجلة الحصن. [4] قامت القوات الأمريكية بعد ذلك بعدة أعمال حرق ونهب في البلدة قبل انسحابها بعد عدة أيام.

على الرغم من فوز الأمريكيين بنصر واضح ، إلا أن المعركة لم تكن لها نتائج استراتيجية حاسمة لأن يورك كانت هدفًا أقل أهمية من الناحية العسكرية من كينجستون ، حيث كانت تتمركز السفن المسلحة البريطانية في بحيرة أونتاريو.


محتويات

حارب الجنرال البريطاني اللورد كورنواليس الأمريكيين في 1776 و 1777. [2] كان مقتنعًا بأن الأمريكيين لا يمكنهم هزيمة الجيش البريطاني في الميدان. في عام 1778 عاد إلى إنجلترا لرعاية زوجته التي توفيت في فبراير 1779. [2] بعد بضعة أشهر عاد إلى أمريكا لمواصلة القتال. أثناء رحيله ، حدث تغيير في الإستراتيجية البريطانية. في السابق ، كان البريطانيون يركزون على هزيمة وتدمير جيش واشنطن. الآن ، منذ أن انضم الفرنسيون إلى الأمريكيين ، لم يعد الأمر مجرد تمرد بل حرب عالمية. [2] في وقت سابق ، كان الفرنسيون يساعدون الأمريكيين بالقروض وإمدادات الحرب. الآن كانت فرنسا وإسبانيا تقاتلان ضد البريطانيين ، الذين اضطروا إلى نقل القوات من أمريكا الشمالية للدفاع عن أماكن أخرى. [2] كانت الإستراتيجية الجديدة هي استعادة المستعمرات الجنوبية بداية من جورجيا. اعتقد البريطانيون أن ما يصل إلى 50 في المائة من السكان في الجنوب موالون لبريطانيا. سيبدأون بجورجيا ويتحركون شمالًا عبر كارولينا إلى مستعمرة فرجينيا. [2]

عند وصوله إلى مدينة نيويورك ، أصبح كورنواليس الرجل الثاني في القيادة للجنرال هنري كلينتون. لم يكن الجنرالان يثقان ببعضهما البعض. [2] كان كلينتون مقتنعًا بأن واشنطن ستهاجمه في نيويورك. كان خائفًا من إرسال القوات إلى الوطن والاضطرار إلى الاعتماد أكثر على الميليشيات الموالية. كان كورنواليس مستعدًا للمضي قدمًا في القوات التي كان لديه. [2] كان كلينتون متشككًا في أن عودة كورنواليس من إنجلترا كانت للحصول على أمر لنفسه. في الواقع ، حصل كورنواليس على لجنة لتحل محل كلينتون إذا كرر كلينتون تهديداته بالاستقالة. [2]

أرسلت كلينتون كورنواليس جنوبًا لاستعادة تشارلستون ، ساوث كارولينا باتباع الخطة الجديدة. سرعان ما بدأ كورنواليس في التصرف بشكل مستقل عن كلينتون ، التي ظلت آمنة في مدينة نيويورك. [2] كورنواليس لن يلعبها بأمان ويتقدم بخطوات حذرة كما تم إرشاده. عندما رأى فرصة لمهاجمة الجيش الوطني الجديد بقيادة اللواء هوراشيو جيتس ، فعل ذلك دون أوامر كاد يقضي على الأمريكيين. [2]

تحرك كورنواليس بلا مبالاة. ترك الوحدات الأمريكية ، مثل تلك التي يقودها فرانسيس ماريون (تسمى "مستنقع الثعلب") ، في مؤخرته. [2] لاحظ الجنرال الأمريكي نثنائيل جرين هذا على الفور. قام بتقسيم قيادته إلى وحدات أصغر من أجل إصابة كورنواليس. أخيرًا التقى الجيشان في معركة غيلفورد كورت هاوس ، والتي لم ينتصر فيها أي من الجيشين. [2] خلال هذا الوقت لم يكن كورنواليس يرسل رسائل إلى كلينتون تخبره بمكانه. بعد Guilford Court House ، انتقل كورنواليس إلى ساحل ولاية كارولينا الشمالية لإراحة رجاله. ثم ، مرة أخرى ، بدون أوامر ، قرر السير شمالًا إلى فرجينيا. [2] وبسبب إحباط كلينتون من ذلك ، فقد أرسل إلى كورنواليس عددًا من الرسائل المتناقضة. تمت صياغة معظمهم كاقتراحات وليس أوامر. لكنه أمر كورنواليس بإيجاد موقف يمكن الدفاع عنه. كان هذا حتى يمكن أن يتم إجلاؤه من قبل البحرية الملكية ، ربما إلى فيلادلفيا. [2] قرر كورنواليس بناء مجتمع يوركتاون وبدأ رجاله ببناء دفاعات هناك في أغسطس من عام 1781 في انتظار البحرية. [2]

في نيويورك ، علمت واشنطن أن الأميرال الفرنسي فرانسوا جوزيف بول دي جراس كان يبحر شمالًا من جزر الهند الغربية. أقنع روشامبو واشنطن بأنهم يستطيعون مهاجمة كورنواليس وهزيمته. بدأ القائدان في السير جنوبا لمقابلة 27 سفينة من دي جراس و 3200 جندي. [2] علمت كلينتون بذلك وأرسلت أسطولًا بحريًا بريطانيًا إلى خليج تشيسابيك لقطعها. لكن الفرنسيين والأمريكيين وصلوا أولاً. في معركة تشيسابيك ، أجبرت البحرية الفرنسية السفن البريطانية على العودة إلى مدينة نيويورك. [2] حذر كلينتون كورنواليس في أوائل سبتمبر من أنه سيواجه القوات الأمريكية والفرنسية قريبًا ، لكنه وعده بتعزيزات عن طريق البحر. لم يكن كلينتون قد علم بعد بانتصار البحرية الفرنسية ولم يكن يعلم أنه لا يستطيع إنقاذ كورنواليس عن طريق البحر. [2] بحلول نهاية سبتمبر ، كانت واشنطن وروشامبو قد حاصرت يوركتاون. تلقى كورنواليس رسالة أخرى في أواخر سبتمبر من كلينتون تخبره أن المساعدة في الطريق. تم تضليل كورنواليس مرة أخرى واعتقد أنه كان عليه الصمود لبضعة أيام فقط. [2]

مباشرة بعد الاشتباك بين الأسطول الفرنسي والبريطاني ، تسلل سرب فرنسي أصغر يحمل مدفعية حصار الجيش الفرنسي إلى تشيسابيك. الآن كان لدى الفرنسيين والأمريكيين مدافع أكبر مما كان لدى كورنواليس وراء تحصيناته الترابية. [3]

خرج الأمريكيون والفرنسيون من ويليامزبرغ ، فيرجينيا ووصلوا في 28 سبتمبر 1781 إلى يوركتاون. [4] أحاطوا أعمال الحفر في نصف دائرة مع استكمال نهر يورك للدائرة. قام كورنواليس بالخطوة الأولى ، متخليًا عن أعماله الخارجية المكونة من أربعة معاقل. اعتقدت واشنطن وروشامبو أن هذا كان خطأ. [4] أرسلوا قوات لاحتلال أعمال الحفر الخارجية. [4] بدأ الأمريكيون والفرنسيون في شن عمليات الحصار في 30 سبتمبر ، أولاً على الجانب الشرقي. بحلول 9 أكتوبر ، كانوا قريبين بما يكفي لبدء القصف. اقتحم الأمريكيون والفرنسيون اثنين من المعقل في 14 أكتوبر ، مما أجبر البريطانيين على التراجع أكثر من ذلك. [4] بحلول ذلك الوقت أصبح من الواضح أن البريطانيين لا يستطيعون الصمود لفترة أطول. [4] في 16 أكتوبر ، هاجم البريطانيون اثنين من المعقلات التي تخلوا عنها وأطلقوا النار. [4] في الوقت نفسه ، حاول كورنواليس التسلل متجاوزًا الحراس إلى جلوستر (الآن جلوستر بوينت ، فيرجينيا) عبر النهر ، لكن عاصفة اعادته. [4] أخيرًا ، مع عدم وجود أي علامة على الارتياح كما وعدت كلينتون ، استسلم جيش كورنواليس المكون من 6000 جندي. [4]

وبلغ عدد الضحايا حوالي 500 بريطاني و 200 فرنسي و 80 أمريكي. [4] تم الاستيلاء على 240 قطعة مدفعية ، وكمية كبيرة من الأسلحة الصغيرة والذخيرة ، بالإضافة إلى المعدات. [4] لم يحضر الجنرال كورنواليس الاستسلام. [5] زعم أنه مريض ، أرسل الجنرال تشارلز أوهارا ليستسلم له. [5] حاول أوهارا أولاً الاستسلام للكونت دي روشامبو. أمره روشامبو بالاستسلام للجنرال واشنطن. [5] بدوره ، أمرته واشنطن بالاستسلام للجنرال بنجامين لينكولن الذي قبل سيف أوهارا. [5] بينما كدس البريطانيون أسلحتهم وهم يسيرون خارج القلعة ، عزفت فرقتهم "العالم انقلب رأسًا على عقب". [3] عندما تلقى لورد نورث ، رئيس الوزراء البريطاني ، نبأ الاستسلام ، صرخ قائلاً "يا إلهي ، انتهى كل شيء!" [3]

كانت معارك ساراتوجا عام 1777 ويوركتاون عام 1781 نقطتي تحول رئيسيتين في الحرب الثورية. [6] كان كلاهما انتصارين أمريكيين على البريطانيين ، لكن نتائجهما مختلفة جدًا. [6] أطالت هزيمة البريطانيين في ساراتوجا الحرب ، بينما أنبأت المعركة في يوركتاون بنهايتها. [6] أقنع ساراتوجا الفرنسيين بالانضمام إلى الأمريكيين ضد البريطانيين. [6] كان يوركتاون انتصارًا مشتركًا للفرنسيين والأمريكيين على البريطانيين. [6] واصلت فرنسا وحلفاؤها القتال الجاد لمدة عامين آخرين ، ولكن لم يعد هناك سوى القليل من القتال في القارة الأمريكية. أنهت معاهدة باريس (1783) الحرب. [6]


محتويات

خلال الأشهر الأولى من عام 1781 ، بدأت القوات الانفصالية الموالية لبريطانيا والمتمردين بالتركيز في ولاية فرجينيا ، وهي ولاية لم يكن لديها في السابق أي عمل بخلاف الغارات البحرية. قاد القوات البريطانية في البداية المعطف بنديكت أرنولد ، ثم ويليام فيليبس قبل أن يصل الجنرال تشارلز ، إيرل كورنواليس ، في أواخر مايو مع جيشه الجنوبي لتولي القيادة.

في يونيو ، سار كورنواليس إلى ويليامزبيرج ، حيث تلقى سلسلة محيرة من الأوامر من الجنرال السير هنري كلينتون والتي بلغت ذروتها في توجيه لإنشاء ميناء محصن في المياه العميقة (والذي سيسمح بإعادة الإمداد عن طريق البحر). [7] استجابة لهذه الأوامر ، انتقل كورنواليس إلى يوركتاون في أواخر يوليو ، حيث بدأ جيشه في بناء التحصينات. [8] وجود هذه القوات البريطانية ، مقرونًا برغبة الجنرال كلينتون في ميناء هناك ، جعل السيطرة على خليج تشيسابيك هدفًا بحريًا أساسيًا لكلا الجانبين. [9] [10]

في الحادي والعشرين من مايو ، التقى الجنرالات جورج واشنطن وروشامبو ، على التوالي ، قادة الجيش القاري و Expédition Particulière في منزل فيرنون في نيوبورت ، رود آيلاند لمناقشة العمليات المحتملة ضد البريطانيين والموالين. اعتبروا إما هجومًا أو حصارًا على القاعدة البريطانية الرئيسية في مدينة نيويورك ، أو عمليات ضد القوات البريطانية في فرجينيا. نظرًا لأن أيًا من هذين الخيارين سيتطلب مساعدة الأسطول الفرنسي ، ثم في جزر الهند الغربية ، تم إرسال سفينة لمقابلة الملازم الفرنسي جنرال دي جراس الذي كان متوقعًا في Cap-Français (المعروف الآن باسم Cap-Haïtien ، هايتي) ، تحديد الاحتمالات وطلب مساعدته. [11] أشار روشامبو في مذكرة خاصة إلى دي جراس إلى أن تفضيله كان لعملية ضد فيرجينيا. ثم نقل الجنرالان قواتهما إلى وايت بلينز ، نيويورك ، لدراسة دفاعات نيويورك وانتظار الأخبار من دي جراس. [12]

وصل De Grasse إلى Cap-Français في 15 أغسطس. أرسل على الفور رده على مذكرة روشامبو ، والتي كانت تقول إنه سيعمل على تشيسابيك. أخذ 3200 جندي ، أبحر De Grasse من Cap-Français بأسطوله بالكامل ، 28 سفينة من الخط. أبحر خارج ممرات الشحن العادية لتجنب إشعار ، وصل إلى مصب خليج تشيسابيك في 30 أغسطس ، [12] ونزل القوات للمساعدة في الحصار البري لكورنواليس. [13] حوصرت فرقاطتان بريطانيتان كان من المفترض أن تكونا في دورية خارج الخليج داخل الخليج عند وصول دي جراس ، مما منع البريطانيين في نيويورك من تعلم القوة الكاملة لأسطول دي جراس حتى فوات الأوان. [14]

تم تنبيه الأدميرال البريطاني جورج بريدجز رودني ، الذي كان يتتبع دي جراس حول جزر الهند الغربية ، إلى رحيل الأخير ، لكنه لم يكن متأكدًا من وجهة الأميرال الفرنسي. معتقدًا أن دي جراس سيعيد جزءًا من أسطوله إلى أوروبا ، قام رودني بفصل الأدميرال السير صامويل هود مع 14 سفينة من الخط وأوامر للعثور على وجهة دي جراس في أمريكا الشمالية. أبحر رودني ، الذي كان مريضًا ، إلى أوروبا مع بقية أسطوله من أجل التعافي وتجديد أسطوله وتجنب موسم الأعاصير في المحيط الأطلسي. [3]

إبحارًا بشكل مباشر أكثر من دي جراس ، وصل أسطول هود من مدخل تشيسابيك في 25 أغسطس. لم يجد أي سفن فرنسية هناك ، ثم أبحر إلى نيويورك. [3] وفي الوقت نفسه ، أمضى زميله وقائد أسطول نيويورك ، الأدميرال السير توماس جريفز ، عدة أسابيع في محاولة لاعتراض قافلة نظمها جون لورينز لجلب الإمدادات والعملة الصعبة التي تشتد الحاجة إليها من فرنسا إلى بوسطن. [15] عندما وصل هود إلى نيويورك ، وجد أن جريفز كان في الميناء (بعد أن فشل في اعتراض القافلة) ، ولكن لم يكن لديه سوى خمس سفن من الخط كانت جاهزة للمعركة. [3]

كان دي جراس قد أخطر نظيره في نيوبورت ، باراس ، بنواياه وتاريخ وصوله المخطط له. أبحر باراس من نيوبورت في 27 أغسطس مع 8 سفن من الخط و 4 فرقاطات و 18 وسيلة نقل تحمل أسلحة فرنسية ومعدات حصار. لقد أبحر عمدًا عبر طريق غير مباشر لتقليل احتمالية خوض معركة مع البريطانيين ، إذا أبحروا من نيويورك في المطاردة. في غضون ذلك ، عبرت واشنطن وروشامبو نهر هدسون في 24 أغسطس ، تاركين بعض القوات وراءهم كخدعة لتأخير أي تحرك محتمل من جانب الجنرال كلينتون لحشد المساعدة لكورنواليس. [3]

دفعت أخبار رحيل باراس البريطانيين إلى إدراك أن تشيسابيك كان الهدف المحتمل للأساطيل الفرنسية. بحلول 31 أغسطس ، نقل جريفز سفنه الخمس من الخط خارج ميناء نيويورك للقاء قوة هود. تولى قيادة الأسطول المشترك ، الآن 19 سفينة ، أبحر جريفز جنوبًا ، ووصل إلى مصب تشيسابيك في 5 سبتمبر. [3] كان تقدمه بطيئًا بسبب الحالة السيئة لبعض سفن جزر الهند الغربية (على عكس ادعاءات الأدميرال هود بأن أسطوله كان صالحًا لمدة شهر من الخدمة) استلزم إجراء إصلاحات في الطريق. كان جريفز قلقًا أيضًا بشأن بعض السفن في أسطوله الخاص أوروبا على وجه الخصوص لديه صعوبة في المناورة. [16]

رصدت فرقاطات الدوريات الفرنسية والبريطانية أسطول الآخر في حوالي الساعة 9:30 صباحًا ، كلاهما في البداية قلل من حجم الأسطول الآخر ، مما دفع كل قائد للاعتقاد بأن الأسطول الآخر كان الأسطول الأصغر للأدميرال دي باراس. عندما أصبح الحجم الحقيقي للأساطيل واضحًا ، افترض جريفز أن دي جراس وباراس قد انضموا بالفعل ، واستعد للمعركة وجه خطه نحو فم الخليج ، بمساعدة الرياح القادمة من الشمال الشرقي. [2] [17]

قام دي جراس بفصل عدد قليل من سفنه لحصار يورك وجيمس ريفرز بعيدًا عن الخليج ، وكانت العديد من السفن الموجودة في المرساة مفقودة من الضباط والرجال والقوارب عندما شوهد الأسطول البريطاني. [2] لقد واجه الاقتراح الصعب المتمثل في تنظيم خط معركة أثناء الإبحار ضد المد القادم ، مع الرياح وخصائص الأرض التي تتطلب منه القيام بذلك على مسار عكس الأسطول البريطاني. [18] في الساعة 11:30 صباحًا ، قطعت 24 سفينة من الأسطول الفرنسي خطوط المرساة وبدأت في الإبحار من الخليج مع موجة الظهيرة ، تاركة وراءها وحدات الشاطئ وقوارب السفن. [2] كانت بعض السفن تعاني من نقص شديد في الأفراد ، حيث فقدت ما يصل إلى 200 رجل ، بحيث لم يكن بالإمكان تجهيز جميع بنادقهم. [19] كان دي جراس قد أمر السفن بالتشكل في خط عند خروجها من الخليج ، بترتيب السرعة ودون اعتبار لترتيب الإبحار العادي. [20] الأميرال لويس دي بوغانفيل أوغست كانت واحدة من أولى السفن التي خرجت. مع سرب من ثلاث سفن أخرى انتهى الأمر بوغانفيل قبل بقية الخط الفرنسي بحلول الساعة 3:45 مساءً ، كانت الفجوة كبيرة بما يكفي بحيث كان بإمكان البريطانيين قطع سربه عن بقية الأسطول الفرنسي. [21]

بحلول الساعة 1:00 ظهرًا ، كان الأسطولان يواجهان بعضهما البعض تقريبًا ، لكنهما أبحرا على مسامير متقابلة. [22] من أجل الاشتباك وتجنب بعض المياه الضحلة (المعروفة باسم Middle Ground) بالقرب من مصب الخليج ، أمر Graves في حوالي الساعة 2:00 مساءً بارتداء أسطوله بالكامل ، وهي مناورة عكست خط معركته ، ولكن مكنتها من الاصطفاف مع الأسطول الفرنسي حيث خرجت سفنها من الخليج. [23] وضع هذا سرب هود ، قائده الأكثر عدوانية ، في مؤخرة الصف ، وسرب الأميرال فرانسيس صموئيل دريك في الشاحنة. [22] [24]

في هذه المرحلة ، كان الأسطولان يبحران عمومًا شرقًا ، بعيدًا عن الخليج ، مع رياح قادمة من الشمال الشرقي. [2] كان الخطان يقتربان بزاوية بحيث كانت السفن الرائدة للشاحنات من كلا الخطين في نطاق بعضها البعض ، في حين أن السفن الخلفية كانت متباعدة للغاية بحيث لا يمكن الاشتباك معها. كان لدى الفرنسيين ميزة إطلاق النار ، لأن ظروف الرياح تعني أنه يمكنهم فتح منافذ مدفعهم السفلية ، بينما اضطر البريطانيون إلى ترك منافذهم مغلقة لتجنب غسل المياه على الطوابق السفلية. الأسطول الفرنسي ، الذي كان في حالة إصلاح أفضل من الأسطول البريطاني ، فاق عدد السفن والبنادق البريطانية ، وكان لديه بنادق أثقل قادرة على إلقاء المزيد من الوزن. [22] في الأسطول البريطاني ، اياكس و رهيب، كانت سفينتان من سرب جزر الهند الغربية من بين أكثر السفن انخراطًا ، في حالة سيئة للغاية. [25] لم تضغط Graves في هذه المرحلة على الميزة المحتملة للشاحنة الفرنسية المنفصلة حيث أغلق المركز والخلف الفرنسي المسافة مع الخط البريطاني ، كما أغلقوا المسافة بشاحنتهم الخاصة. كتب أحد المراقبين البريطانيين ، "لدهشة الأسطول بأكمله ، سُمح للمركز الفرنسي دون مضايقة بالحمل لدعم شاحنتهم". [26]

أدت الحاجة إلى أن يصل الخطان إلى خطوط متوازية بالفعل بحيث يمكنهما الانخراط بشكل كامل إلى قيام Graves بإعطاء إشارات متضاربة تم تفسيرها بشكل نقدي من قبل الأدميرال هود ، وتوجيه السرب الخلفي ، مما كان يقصده Graves. لم يقدم أي من الخيارات لإغلاق الزاوية بين السطور خيارًا مناسبًا للقائد البريطاني: أي مناورة لتقريب السفن من شأنها أن تحد من قدرتها على إطلاق النار على بنادق القوس ، ومن المحتمل أن تعرض أسطحها للنيران من سفن العدو. . رفعت Graves إشارتين: واحدة لـ "الخط الأمامي" ، والتي تحتها تقوم السفن بإغلاق الفجوة ببطء ثم تصويب الخط عندما تكون موازية للعدو ، والأخرى لـ "الإجراء القريب" ، والتي تشير عادةً إلى أن السفن يجب أن تتجه نحو الاقتراب المباشر خط العدو ، يتحول عند الوصول إلى المسافة المناسبة. أدى هذا المزيج من الإشارات إلى الوصول التدريجي لسفنه إلى نطاق المعركة. [27] فسر الأدميرال هود التعليمات الخاصة بالحفاظ على خط المعركة لأخذ الأسبقية على الإشارة للعمل الوثيق ، ونتيجة لذلك لم يغلق سربه بسرعة ولم ينخرط أبدًا بشكل كبير في العمل. [28]

كانت الساعة حوالي الساعة 4:00 مساءً ، أي أكثر من 6 ساعات منذ أن شاهد الأسطولان بعضهما البعض لأول مرة ، عندما فتح البريطانيون - الذين كان لديهم مقياس الطقس ، وبالتالي المبادرة - هجومهم. [22] بدأت المعركة مع HMS شجاع فتح النار على مرسيليا، نظيره بالقرب من رأس الخط. سرعان ما أصبح العمل عامًا ، حيث تم إشراك الشاحنة ومركز كل سطر بشكل كامل. [22] كان الفرنسيون ، في ممارسة اشتهروا بها ، يميلون إلى استهداف الصواري والتزوير البريطانية ، بقصد شل حركة خصمهم. كانت آثار هذا التكتيك واضحة في الاشتباك: شروزبري و HMS شجاع، على رأس الخط البريطاني ، أصبح من المستحيل عمليًا إدارته ، وفي النهاية سقط خارج الخط. [29] كما عانى باقي سرب الأدميرال دريك من أضرار جسيمة ، لكن الخسائر لم تكن شديدة مثل أولئك الذين تم القبض عليهم على أول سفينتين. لعبت زاوية اقتراب الخط البريطاني أيضًا دورًا في الأضرار التي لحقت بالسفن في شاحنتهم التي تعرضت لنيران مشتعلة عندما كان من الممكن استخدام بنادق القوس فقط للتأثير على الفرنسيين. [30]

تعرضت الشاحنة الفرنسية للضرب أيضًا ، رغم أنها كانت أقل حدة. الكابتن دي بوديس من ريفليتشي قُتل في هجوم افتتاحي للأدميرال دريك برينسساوكانت السفن الأربع للشاحنة الفرنسية ، وفقًا لمراقب فرنسي ، "تشتبك مع سبع أو ثماني سفن في أماكن قريبة". [30] إن دياديمي, according to a French officer "was utterly unable to keep up the battle, having only four thirty-six-pounders and nine eighteen-pounders fit for use" and was badly shot up she was rescued by the timely intervention of the Saint-Esprit. [30]

ال Princessa and Bougainville's Auguste at one point were close enough that the French admiral considered a boarding action Drake managed to pull away, but this gave Bougainville the chance to target the Terrible. Her foremast, already in bad shape before the battle, was struck by several French cannonballs, and her pumps, already overtaxed in an attempt to keep her afloat, were badly damaged by shots "between wind and water". [31]

Around 5:00 pm the wind began to shift, to British disadvantage. De Grasse gave signals for the van to move further ahead so that more of the French fleet might engage, but Bougainville, fully engaged with the British van at musket range, did not want to risk "severe handling had the French presented the stern." [32] When he did finally begin pulling away, British leaders interpreted it as a retreat: "the French van suffered most, because it was obliged to bear away." [33] Rather than follow, the British hung back, continuing to fire at long range this prompted one French officer to write that the British "only engaged from far off and simply in order to be able to say that they had fought." [33] Sunset brought an end to the firefight, with both fleets continuing on a roughly southeast tack, away from the bay. [34]

The center of both lines was engaged, but the level of damage and casualties suffered was noticeably less. Ships in the rear squadrons were almost entirely uninvolved Admiral Hood reported that three of his ships fired a few shots. [35] The ongoing conflicting signals left by Graves, and discrepancies between his and Hood's records of what signals had been given and when, led to immediate recriminations, written debate, and an eventual formal inquiry. [36]

That evening, Graves did a damage assessment. He noted that "the French had not the appearance of near so much damage as we had sustained", and that five of his fleet were either leaking or virtually crippled in their mobility. [34] De Grasse wrote that "we perceived by the sailing of the English that they had suffered greatly." [37] Nonetheless, Graves maintained a windward position through the night, so that he would have the choice of battle in the morning. [37] Ongoing repairs made it clear to Graves that he would be unable to attack the next day. On the night of 6 September he held council with Hood and Drake. During this meeting Hood and Graves supposedly exchanged words concerning the conflicting signals, and Hood proposed turning the fleet around to make for the Chesapeake. Graves rejected the plan, and the fleets continued to drift eastward, away from Cornwallis. [38] On 8 and 9 September the French fleet at times gained the advantage of the wind, and briefly threatened the British with renewed action. [39] French scouts spied Barras' fleet on 9 September, and de Grasse turned his fleet back toward the Chesapeake Bay that night. Arriving on 12 September, he found that Barras had arrived two days earlier. [40] Graves ordered the Terrible to be scuttled on 11 September due to her leaky condition, and was notified on 13 September that the French fleet was back in the Chesapeake he still did not learn that de Grasse's line had not included the fleet of Barras, because the frigate captain making the report had not counted the ships. [41] In a council held that day, the British admirals decided against attacking the French, due to "the truly lamentable state we have brought ourself." [42] Graves then turned his battered fleet toward New York, [43] [44] arriving off Sandy Hook on 20 September. [43]

The British fleet's arrival in New York set off a flurry of panic amongst the Loyalist population. [45] The news of the defeat was also not received well in London. King George III wrote (well before learning of Cornwallis's surrender) that "after the knowledge of the defeat of our fleet [. ] I nearly think the empire ruined." [46]

The French success left them firmly in control of the Chesapeake Bay, completing the encirclement of Cornwallis. [47] In addition to capturing a number of smaller British vessels, de Grasse and Barras assigned their smaller vessels to assist in the transport of Washington's and Rochambeau's forces from Head of Elk to Yorktown. [48]

It was not until 23 September that Graves and Clinton learned that the French fleet in the Chesapeake numbered 36 ships. This news came from a dispatch sneaked out by Cornwallis on the 17 September, accompanied by a plea for help: "If you cannot relieve me very soon, you must be prepared to hear the worst." [49] After effecting repairs in New York, Admiral Graves sailed from New York on 19 October with 25 ships of the line and transports carrying 7,000 troops to relieve Cornwallis. [50] It was two days after Cornwallis surrendered at Yorktown. [51] General Washington acknowledged to de Grasse the importance of his role in the victory: "You will have observed that, whatever efforts are made by the land armies, the navy must have the casting vote in the present contest." [52] The eventual surrender of Cornwallis led to peace two years later and British recognition of a new, independent United States of America. [51]

Admiral de Grasse returned with his fleet to the West Indies. In a major engagement that ended Franco-Spanish plans for the capture of Jamaica in 1782, he was defeated and taken prisoner by Rodney in the Battle of the Saintes. [53] His flagship Ville de Paris was lost at sea in a storm while being conducted back to England as part of a fleet commanded by Admiral Graves. Graves, despite the controversy over his conduct in this battle, continued to serve, rising to full admiral and receiving an Irish peerage. [54]

Many aspects of the battle have been the subject of both contemporary and historical debate, beginning right after the battle. On 6 September, Admiral Graves issued a memorandum justifying his use of the conflicting signals, indicating that "[when] the signal for the line of battle ahead is out at the same time with the signal for battle, it is not to be understood that the latter signal shall be rendered ineffectual by a too strict adherence to the former." [55] Hood, in commentary written on the reverse of his copy, observed that this eliminated any possibility of engaging an enemy who was disordered, since it would require the British line to also be disordered. Instead, he maintained, "the British fleet should be as compact as possible, in order to take the critical moment of an advantage opening . " [55] Others criticise Hood because he "did not wholeheartedly aid his chief", and that a lesser officer "would have been court-martialled for not doing his utmost to engage the enemy." [56]

One contemporary writer critical of the scuttling of the Terrible wrote that "she made no more water than she did before [the battle]", and, more acidly, "If an able officer had been at the head of the fleet, the Terrible would not have been destroyed." [42] Admiral Rodney was critical of Graves' tactics, writing, "by contracting his own line he might have brought his nineteen against the enemy's fourteen or fifteen, [. ] disabled them before they could have received succor, [. and] gained a complete victory." [46] Defending his own behaviour in not sending his full fleet to North America, he also wrote that "[i]f the admiral in America had met Sir Samuel Hood near the Chesapeake", that Cornwallis's surrender might have been prevented. [57]

United States Navy historian Frank Chadwick believed that de Grasse could have thwarted the British fleet simply by staying put his fleet's size would have been sufficient to impede any attempt by Graves to force a passage through his position. Historian Harold Larrabee points out that this would have exposed Clinton in New York to blockade by the French if Graves had successfully entered the bay if Graves did not do so, Barras (carrying the siege equipment) would have been outnumbered by Graves if de Grasse did not sail out in support. [58]

According to scientist/historian Eric Jay Dolin, the dreaded hurricane season of 1780 in the Caribbean (a year earlier) may have also played a crucial role in the outcome of the 1781 naval battle. The hurricane in October 1780 was perhaps the deadliest Atlantic hurricane on record. An estimated 22,000 people died throughout the Lesser Antilles with the loss of countless ships from many nations. The Royal Navy's loss of 15 warships with 9 severely damaged crucially affected the balance of the American Revolutionary War, especially during Battle of Chesapeake Bay. An outnumbered British Navy losing to the French fleet proved decisive in Washington's Siege of Yorktown, forcing Cornwallis to surrender and effectively securing independence for the United States of America. [59]

At the Cape Henry Memorial located at Joint Expeditionary Base Fort Story in Virginia Beach, Virginia, there is a monument commemorating the contribution of de Grasse and his sailors to the cause of American independence. The memorial and monument are part of the Colonial National Historical Park and are maintained by the National Park Service. [60]

British line Edit

British fleet
Ship Rate Guns Commander اصابات ملحوظات
Killed Wounded Total
Van (rear during the battle)
Alfred Third rate 74 Captain William Bayne 0 0 0
Belliqueux Third rate 64 Captain James Brine 0 0 0
Invincible Third rate 74 Captain Charles Saxton 0 0 0
Barfleur Second rate 98 Rear Admiral Samuel Hood
Captain Alexander Hood
0 0 0
العاهل Third rate 74 Captain Francis Reynolds 0 0 0
Centaur Third rate 74 Captain John Nicholson Inglefield 0 0 0
مركز
America Third rate 64 Captain Samuel Thompson 0 0 0
Bedford Third rate 74 Captain Thomas Graves 0 0 0
Resolution Third rate 74 Captain Lord Robert Manners 3 16 19
London Second rate 98 Rear Admiral Thomas Graves
Captain David Graves
4 18 22 Fleet flag
Royal Oak Third rate 74 Captain John Plumer Ardesoif 4 5 9
Montagu Third rate 74 Captain George Bowen 8 22 30
Europe Third rate 64 Captain Smith Child 9 18 27
Rear (van during the battle)
Terrible Third rate 74 Captain William Clement Finch 4 21 [61] 25 scuttled after the battle
Ajax Third rate 74 Captain Nicholas Charrington 7 16 23
Princessa Third rate 70 Rear Admiral Francis Samuel Drake
Captain Charles Knatchbull
6 11 17 Rear flag
Alcide Third rate 74 Captain Charles Thompson 2 18 20
Intrepid Third rate 64 Captain Anthony James Pye Molloy 21 35 56
Shrewsbury Third rate 74 Captain Mark Robinson 14 52 66
Casualty summary 82 232 314
Unless otherwise cited, table information is from The Magazine of American History With Notes and Queries, Volume 7, p. 370. The names of the ship captains are from Allen, p. 321.

French line Edit

Sources consulted (including de Grasse's memoir, and works either dedicated to the battle or containing otherwise detailed orders of battle, like Larrabee (1964) and Morrissey (1997)) do not list per-ship casualties for the French fleet. Larrabee reports the French to have suffered 209 casualties [37] Bougainville recorded 10 killed and 58 wounded aboard Auguste alone. [31]

The exact order in which the French lined up as they exited the bay is also uncertain. Larrabee notes that many observers wrote up different sequences when the line was finally formed, and that Bougainville recorded several different configurations. [23]

Admiral de Grasse's fleet [62]
قسم Ship نوع Commander اصابات ملحوظات
Killed Wounded Total
Escadre blanche et bleue (vanguard)
Pluton 74 Captain Albert de Rions [63]
Marseillois 74 Captain Castellane-Masjastre [64] First officer Champmartin wounded. [65] [66]
Bourgogne 74 Captain Charritte [67]
Diadème 74 Captain de Monteclerc (WIA ) [68] [69] [66] [70]
Réfléchi 64 Captain Cillart de Surville [62]
Auguste 80 Captain Castellan (flag captain) [71] 10 58 68 [31] Van flag, Chef d'Escadre Bougainville
Saint-Esprit 80 Captain Chabert-Cogolin [67] (WIA ) [66] [69]
Caton 64 Captain Framond (WIA ) [66] [69]
Escadre blanche (centre)
César 74 Brigadier Coriolis d'Espinouse [72]
Destin 74 Captain Dumaitz de Goimpy [73]
Ville de Paris 104 Grasse (Lieutenant général)
Vaugiraud de Rosnay (Major general)
Cresp de Saint-Césaire (flag captain) [74]
Division, Squadron and Fleet flagship
Victoire 74 Captain Albert de Saint-Hippolyte
Sceptre 74 Captain Rigaud de Vaudreuil [75]
Northumberland 74 Captain Bricqueville [76]
Palmier 74 Captain Arros d'Argelos [73]
Solitaire 64 Captain Champion de Cicé
Citoyen 74 Captain d'Ethy
Escadre bleue (Rear)
Scipion 74 Captain de Clavel [77]
Magnanime 74 Captain Le Bègue de Germiny [78]
Hercule 74 Captain Turpin du Breuil [79]
Languedoc 80 Captain Parscau du Plessix [80] Rear flag, Chef d'Escadre de Monteil [75]
Zélé 74 Captain de Gras-Préville [81]
هيكتور 74 Captain Renaud d'Aleins [71]
Souverain 74 Captain Glandevès du Castellet [63]
Reconnaissance and Signals
Signals and reconnaissance Railleuse Frigate Captain Sainte-Eulalie [82]
Aigrette Frigate Traversay

The 74-gun Glorieux و Vaillant, as well the other frigates, remained at the mouth of the various rivers that they were guarding. [62]


Marching on Yorktown

Meanwhile in the north the armies of George Washington and experienced French General Rochambeau met at White Plains and began to plan their next move. Washington was eager to launch an attack on New York, which was still heavily defended by the British. Rochambeau, however, believed that easier victories were to be found elsewhere in the south, where Lafayette’s French army was keeping an eye on Cornwallis’ men.

In August, they received word from another French commander, Admiral De Grasse, who had left France months earlier with the intention of supporting the American cause. De Grasse’s 29 ships and 3,200 soldiers were headed towards Virginia, where they would help tip the balance in any attack on Cornwallis’ forces. With this news, Washington abandoned his dreams of New York and brought his armies south.

De Grasse disembarked his troops to join Lafayette and then brought the fleet north to pick up Washington and Rochambeau’s men. Not realising the size of the French fleet, the British tried to attack it but were beaten off at the battle of Chesapeake. By the time he reached Yorktown Washington had command of 8,000 Frenchmen, 8,000 men of his own Continental Army and 3,000 militiamen.


Yorktown and American Independence

“The World Turned Upside Down,” a 1981 watercolor painting by Arthur Shilstone, depicts the October 19, 1781, British surrender at Yorktown. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

On October 20, 1781, the day after the surrender of about 7,000 British and German soldiers at Yorktown, the Marquis de Lafayette wrote home to France exulting “the play is over … the fifth act has just ended.” Yorktown’s own General Thomas Nelson gave a more cautious, and slightly less optimistic, appraisal. Writing to Virginia’s delegates in the Continental Congress, he concluded “This Blow, I think must be a decisive one, it being out of the Power of G. B. [Great Britain] to replace such a Number of good Troops.”

As news of the surrender of Cornwallis’s army spread, numerous victory celebrations were held throughout the country. Some were marked with solemn sermons, while others featured the consumption of quantities of “spirits.” Despite the joyous celebrations however, most Americans at the time did not assume that the struggle for independence was won, and few even viewed the events of October 19 as particularly decisive until some time later. Little indication can be found in the diary entries and letters written after Yorktown for example, even by the members of the Continental Congress, to suggest that anyone believed the war was soon coming to an end.

They were right of course. The war, and to some extent the fighting, continued for some time. The western frontier still saw conflict between Indians who supported the British cause and American settlers, and numerous skirmishes continued to be fought in New Jersey, New York and the Carolinas, primarily between patriot militia forces and organized groups of loyalists. The Yorktown campaign, however, was the last significant military engagement involving British regular forces and the Continental Army.

Nevertheless, the Revolution was not over. It would be another two years before America’s independence was assured. Even after the surrender of Cornwallis’s army at Yorktown, the British still maintained about 30,000 troops in America. By early November, the grand allied army at Yorktown had dispersed. Some French regiments returned to the Caribbean with De Grasse’s fleet Washington and his Continental soldiers marched back north to resume their stand-off with the British in New York the militia went home and only Rochambeau’s four regiments of French infantry remained to spend the winter in eastern Virginia.

The French plan of entrenchments at Yorktown in 1781. Jamestown-Yorktown Foundation Collection.

The most immediate result of the British defeat at Yorktown therefore was a stalemate in the South, much like the one that had existed in the North since 1780. The British still occupied New York City, Charleston, South Carolina, and Savannah, Georgia, as well as Canada and parts of Florida. British forces in North America outnumbered those that the allies could muster, and even in the lower South the British had more troops than General Nathanael Greene commanded.

There was no question that if they chose to, the British could continue to occupy their coastal bases indefinitely. It was equally obvious however that they were apparently unable to destroy the Continental Army or to conquer the rebellious colonies. It was unrealistic, and perhaps unwise, for the Americans to expect the French to send a large enough force to take New York and equally unlikely to expect the bankrupt Congress to fund a large enough army for General George Washington to do the job. It now seemed that the decisive arena of the war lay not in North America, or even in the West Indies where the combined Spanish and French fleets outnumbered what ships the British could afford to send, but elsewhere.

The decisive point of the war now revolved around the strategic goals of the three major European powers. The victory at Yorktown encouraged France to continue fighting, and neither France nor Spain was ready to make peace since they had not yet achieved their basic aims. The French still hoped to win more victories and reduce Great Britain’s power, while Spain still hoped to capture Gibraltar. Great Britain, on the other hand, was fighting too many enemies in too many places. The British had been fighting a world war for several years, and the goal of subduing the Americans began to become secondary in importance compared to that of defending the homeland and far-flung interests in the West Indies, India and elsewhere.

Up until the loss of Cornwallis’s army, Parliament had supported the war in America, but after Yorktown there was a growing body of opinion that the six-year-long attempt to conquer the former colonies had failed. The four years from October 1777 to October 1781 had seen two entire British armies lost in the American theater. The costs of continuing the war were rising, and the result was an increasingly heavy tax burden on the middle classes, which controlled the balance of power in the House of Commons. King George III was still determined to continue the effort to suppress the American rebellion, but the opposition party in the Commons began to gain support from the critical group of lukewarm government supporters. By early 1782 the opposition began a campaign of motions and votes that gradually eroded Lord North’s majority in the House of Commons. By March Lord North had been forced to resign as prime minister. Although the new ministry did not immediately end the war, it did open the way for preliminary peace negotiations with the United States.

Another 16 months were to pass before final peace treaties were concluded and ratified, but by November 1782 the British had conceded the most critical issue – the independence of the United States. With Parliament unwilling to continue the war against the United States, the king was forced to accept the loss of the former 13 colonies. By detaching the Americans from the worldwide war, the British were able to concentrate on their main foes, France and Spain. The final peace treaties were signed in September 1783, and on November 25 the British army left New York City, their last military base in the new nation.

A recent study of the Yorktown campaign concludes that it was “one of those relatively minor events which have disproportionate effects, because it brought the participants’ minds to the point of the larger decision of whether to continue the war.” The allied victory at Yorktown seems to have been the final straw for Great Britain, which finally accepted the existence of the new American nation.


شاهد الفيديو: قتل 2746 عراقيا في 5 سنوات الجندي الأمريكي الأكثر دموية.. شاهد ماذا موقع له! (شهر اكتوبر 2021).