بودكاست التاريخ

اكتشاف غابة وآثار أقدام عمرها 7000 عام في أتلانتس ببريطانيا

اكتشاف غابة وآثار أقدام عمرها 7000 عام في أتلانتس ببريطانيا

أصبحت آثار الأقدام القديمة وكذلك جذوع الأشجار وسجلات ما قبل التاريخ مرئية على امتداد 200 متر من الخط الساحلي في Low Hauxley بالقرب من Amble ، Northumberland ، في ما يُعتقد أنه Doggerland ، أتلانتس في بريطانيا.

ذكرت صحيفة ديلي ميل أن الغابة كانت موجودة في أواخر العصر الحجري الوسيط. بدأت تتشكل حوالي 5300 قبل الميلاد ، وغطت بالمحيط بعد ثلاثة قرون. أثبتت الدراسات أنه في الوقت الذي كانت توجد فيه الغابة القديمة ، كان مستوى سطح البحر أقل بكثير. كانت فترة انفصلت فيها بريطانيا مؤخرًا عن أرض ما يعرف حاليًا بالدنمارك. تتكون الغابة في الغالب من أشجار البندق والألدر والبلوط. يعتقد الباحثون أن الغابة كانت جزءًا من Doggerland ، وهي امتداد قديم للأرض ، والتي كانت تربط المملكة المتحدة وأوروبا.

Doggerland: العصر الحجري أتلانتس في بريطانيا

يقع Doggerland في بحر الشمال ، ويُعتقد أنه قد بلغ ما يقرب من 100000 ميل مربع (258998 كيلومترًا مربعًا). ومع ذلك ، شهدت نهاية العصر الجليدي ارتفاعًا كبيرًا في مستوى سطح البحر وزيادة في العواصف والفيضانات في المنطقة ، مما تسبب في انكماش دوجرلاند تدريجيًا.

دوجغيرلاند ، التي تسمى أحيانًا العصر الحجري أتلانتس في بريطانيا أو حديقة عدن التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، هي منطقة كان علماء الآثار ينتظرون إعادة اكتشافها. أخيرًا ، وصلت التكنولوجيا الحديثة إلى مستوى قد تصبح فيه أحلامهم حقيقة. يُعتقد أن دوجغيرلاند كانت مأهولة بالسكان لأول مرة حوالي 10000 قبل الميلاد ، ومن المتوقع أن تساعد التكنولوجيا المبتكرة في دراسة جديدة في إلقاء نظرة على ما كانت عليه الحياة بالنسبة للإنسان في عصور ما قبل التاريخ الذين كانوا يعيشون في المنطقة قبل أن غطت الفيضانات الكارثية المنطقة في وقت ما بين 8000 - 6000 قبل الميلاد.

المنطقة ، التي كان من الممكن أن تكون موطنًا لمجموعة من الحيوانات ، وكذلك الصيادين الذين قاموا بمطاردتها ، غمرت المياه بسبب ذوبان الجليد ، مع بعض المناطق المرتفعة مثل `` جزيرة دوجر '' (في الصورة على اليمين ، مظللة باللون الأحمر) بمثابة أدلة على مناطق الماضي القديم. ( المجال العام )

Sunken Land تكشف أسرارها

تم إجراء البحث الأخير من قبل مجموعة من علماء الآثار والمتطوعين بقيادة فريق من Archaeological Research Services Ltd ، والذي سبق له أن نفذ بعض المشاريع الأخرى المتعلقة بنورثمبرلاند. كانت الأعمال ممكنة بسبب انخفاض مستوى المياه. تضمنت الحفريات الرئيسية ما مجموعه 700 شخص وكشفت عن جزء من موقع من العصر الحديدي يرجع تاريخه إلى حوالي 300 قبل الميلاد بالقرب من خليج درويدج.

قال الدكتور كليف وادينجتون ، من خدمات أبحاث علم الآثار:

"في عام 5000 قبل الميلاد ، ارتفع مستوى سطح البحر بسرعة وغرق الأرض. تراجعت الكثبان الرملية مرة أخرى في الأرض ، ودفن الغابة ، ثم انحسر البحر قليلاً. يرتفع مستوى سطح البحر الآن مرة أخرى ، ويقلص الكثبان الرملية ويكشف الغطاء عن الغابة. ''

كلايف وادينجتون ، مدير مشروع Archaeological Research Services Ltd في التنقيب الأثري لعصور ما قبل التاريخ في Low Hauxley بالقرب من Amble ، Northumberland (The Journal)

آثار الأقدام القديمة

يؤكد وادينجتون أن فريقه اكتشف أيضًا أدلة على وجود بشر يعيشون في الجوار. وجدوا آثار أقدام للبالغين والأطفال. نظرًا لنتائج تحليل آثار الأقدام ، يُعتقد أنهم كانوا يرتدون أحذية جلدية. كما تم العثور على آثار أقدام حيوانات للخنازير البرية والدببة البنية والغزلان الأحمر.

الغابات المتحجرة

لا تنتمي بقايا غابة Doggerland إلى أقدم غابة معروفة. تم اكتشاف أقدم غابة متحجرة من قبل فريق من جامعة بينغهامتون في بلدة جيلبوا في شمال ولاية نيويورك. تُعرف منطقة جلبوع بأنها موقع أحفوري للأشجار منذ أواخر القرن التاسع عشر ذ مئة عام. ومع ذلك ، وصل الباحثون الأوائل إلى هناك في عشرينيات القرن الماضي. بدأت أحدث الأبحاث في عام 2004 ، عندما كشفت ليندا فان ألر هيرنيك ، مديرة مجموعة علم الأحافير ، وفرانك مانوليني ، فني جمع الأحافير ، عن المزيد من العينات السليمة. وفقًا للمقال الذي نُشر في عام 2012 بواسطة William Stein ، الأستاذ المشارك في العلوم البيولوجية في Binghamton ، فإن الحفريات المكتشفة في هذه المنطقة يتراوح عمرها بين 370 إلى 380 مليون سنة.

شاهد الغابة التي يبلغ عمرها 5000 عام والتي اكتشفتها العواصف:

الصورة المميزة: بقايا غابة قديمة فيما يعتقد أنها كانت جزءًا من دوجيرلاند. الائتمان: أخبار وصور الشمال.

بقلم ناتاليا كليمكزاك


العلماء يكتشفون آثار أقدام عمرها 800000 عام في المملكة المتحدة

اكتشف علماء بريطانيون آثار أقدام بشرية في إنجلترا يبلغ عمرها 800 ألف عام على الأقل - وهي أقدم آثار تم العثور عليها خارج إفريقيا ، وأول دليل على حياة الإنسان في شمال أوروبا.

اكتشف فريق من المتحف البريطاني ومتحف التاريخ الطبيعي وجامعة لندن آثارًا لما يصل إلى خمسة أفراد في طين المصب القديم في هابيسبرج على الساحل الشرقي للبلاد.

وقال نيك أشتون ، عالم الآثار بالمتحف البريطاني ، إن الاكتشاف - الذي أُعلن عنه يوم الجمعة ونُشر في مجلة PLOS ONE - كان "رابطًا ملموسًا لأقرب أقربائنا من البشر".

محفوظة في طبقات من الطمي والرمل لآلاف السنين قبل تعرضها للمد والجزر العام الماضي ، تعطي المطبوعات لمحة حية عن بعض أقدم أسلافنا. هم من مجموعة ، بما في ذلك طفلان على الأقل ورجل بالغ. يمكن أن تكون عائلة تتغذى على ضفاف نهر يعتقد العلماء أنه قد يكون نهر التايمز القديم ، بجانب الأراضي العشبية حيث تجول البيسون والماموث وأفراس النهر ووحيد القرن.

وقال الباحثون إن البشر الذين تركوا آثار أقدامهم ربما كانوا على صلة بسلف الإنسان أو "الرجل الرائد" الذي عثر على بقاياه المتحجرة في إسبانيا. مات هذا النوع منذ حوالي 800000 سنة.

وقالت أشتون إن آثار الأقدام تتراوح بين 800 ألف - "كتقدير متحفظ" - ومليون سنة ، أي ما لا يقل عن 100 ألف عام أقدم من أقدم دليل سابق على سكن الإنسان في بريطانيا. هذا مهم لأنه قبل 700000 عام ، كان لدى بريطانيا مناخ دافئ على طراز البحر الأبيض المتوسط. كانت الفترة السابقة أكثر برودة ، على غرار الدول الاسكندنافية الحديثة.

قال عالم الآثار في متحف التاريخ الطبيعي كريس سترينجر ، وهو جزء من المشروع ، إن بريطانيا كانت قبل 800 ألف أو 900 ألف سنة مضت "حافة العالم المسكون".

وقال: "هذا يجعلنا نعيد التفكير في مشاعرنا بشأن قدرة هؤلاء الأشخاص الأوائل ، وأنهم كانوا يتعاملون مع ظروف أكثر برودة إلى حد ما مما هي عليه اليوم".


مقالات ذات صلة

تم إطلاق البحث في البارو الدائري بعد ظهوره كعلامة محصول في صورة جوية لموقع الحفر الذي تم التقاطه في عام 2013 أثناء البحث عن بقايا نصب مدفعي من الحرب العالمية الثانية ومعبد روماني في & # 160Beaulieu Estate.

كشفت المسوحات الجيوفيزيائية اللاحقة أن هناك اضطرابات داخلية داخل الخندق الدائري & # 8212 مما يشير إما إلى وجود نشاط جنائزي أولي ، أو اضطراب لاحق من قبل علماء الآثار الحديثين.

غالبًا ما يتم العثور على الخنادق الحلقية على أنها البقايا الوحيدة لتل بارو سابق & # 8212 على الرغم من أنه في هذه الحالة ، يعتقد الفريق أن ميزة الخندق قد تكون وحدها ، مع بنك داخلي أو خارجي بدلاً من ذلك ، أقرب في الأسلوب إلى & # 8216mini-henge & # 8217. & # 160

& # 8216 الأدلة الأثرية من العصر الحجري الوسيط نادرة ، ولكننا نجد بين الحين والآخر أدوات وأدلة من الصوان لمواقع الاستيطان المؤقتة ، & # 8217 قال جون ميلوارد في جامعة بورنماوث للاستشارات البحثية الأثرية. & # 8216 نعرف عددًا قليلاً من مواقع العصر الحجري الوسيط بالقرب من نهر بوليو ويبدو أنه كان هناك موقع آخر في هذا الموقع ، & # 8217 أخبر المعلن وأمبير تايمز

قال الفريق إن التحقيق في الخندق الدائري يلقي الضوء على فهمنا لبناء النصب القديمة وممارسات الدفن في المنطقة. في الصورة ، حفر الجرار

& # 8216 الآثار ذات المداخل والمساحات الداخلية المفتوحة الظاهرة مثل هذا المكان ربما كانت عبارة عن أماكن اجتماعات تستخدم لتنفيذ الطقوس والاحتفالات التي كانت مهمة للمجتمع المحلي ، & # 8217 أضاف السيد ميلوارد. في الصورة باحث يصور اثنتين من جرار حرق الجثث

& # 8216 هناك دليل هنا على تعديل منتظم واستمرارية واضحة للاستخدام على مدى فترة طويلة & # 8212 مما يعني أن هذا النصب ربما كان أكثر من مجرد مكان دفن ولعب دورًا مهمًا في المجتمع لعدة أجيال. & # 8217 في الصورة ، تم تحليل أوعية حرق الجثث وتأريخها وفحصها بالأشعة المقطعية في جامعة بورنماوث

& # 8216 هذا المشروع هو مثال رائع لكيفية إجراء البحوث الأثرية عالية الجودة كجزء من مشروع مجتمعي ، مع متطوعين يتعلمون التقنيات الأثرية ، & # 8217 قال & # 160 هيئة المتنزهات الوطنية & # 160 عالم الآثار Hilde van der Heul.

& # 8216 كان يهدف إلى تقديم فهم أفضل لماضي ما قبل التاريخ في New Forest & # 8217s ، مع المشاركة المباشرة للمجتمع المحلي. & # 8217

& # 8216 لقد كانت فرصة مثيرة للمتطوعين المهتمين بعلم الآثار والتراث للحصول على بعض الخبرة العملية في هذا المجال ، خاصة مع النتائج النادرة والمهمة مثل هذه. & # 8217 & # 160

تم دعم الحفريات في & # 160Beaulieu Estate من قبل & # 160National Lottery Heritage Fund & # 8217s Our ماضينا ، مستقبلنا ، مخطط شراكة المناظر الطبيعية. & # 160

يمكن قراءة التقرير النهائي لأعمال التنقيب من بورنماوث Archaeology على موقع New Forest Knowledge. & # 160

& # 8216 هذا المشروع هو مثال رائع لكيفية إجراء البحوث الأثرية عالية الجودة كجزء من مشروع مجتمعي ، مع متطوعين يتعلمون التقنيات الأثرية ، & # 8217 قالت عالمة الآثار بهيئة المتنزهات الوطنية هيلدي فان دير هول. في الصورة أعمال الحفر

& # 8216 لقد كانت فرصة مثيرة للمتطوعين المهتمين بعلم الآثار والتراث للحصول على بعض الخبرة العملية في هذا المجال ، خاصة مع النتائج النادرة والمهمة مثل هذه ، وأضافت السيدة فان دير هول. في الصورة حفريات في موقع & # 160Beaulieu Estate

تم دعم الحفريات في منطقة بوليو (في الصورة) من قبل الصندوق الوطني لتراث اليانصيب & # 8217s ماضينا ، مستقبلنا ، مخطط شراكة المناظر الطبيعية

& # 160 تم إطلاق البحث في البارو الدائري بعد ظهوره كعلامة محصول في صورة جوية لموقع الحفر (يسار) تم التقاطها في عام 2013 أثناء البحث عن بقايا نصب مدفعي من الحرب العالمية الثانية ومعبد روماني في عقارات بوليو. كشفت المسوحات الجيوفيزيائية اللاحقة (يمينًا) عن وجود اضطرابات داخلية داخل الخندق الدائري & # 8212 مما يشير إلى وجود إما نشاط جنائزي أولي ، أو اضطراب لاحق من قبل علماء الآثار الحديثين

أجرى علماء الآثار والمتطوعون من هيئة المتنزهات الوطنية وجامعة بورنماوث أعمال التنقيب في عزبة بوليو في هامبشاير

بدأت بريطانيا الانتقال من & # 8216hunter-Collecter & # 8217 إلى الزراعة والمستوطنات منذ حوالي 7000 عام كجزء من & # 8216Neolithic Revolution & # 8217

كانت ثورة العصر الحجري الحديث أول ثورة يمكن التحقق منها في العالم في الزراعة.

بدأت في بريطانيا بين حوالي 5000 قبل الميلاد و 4500 قبل الميلاد لكنها انتشرت عبر أوروبا من أصول في سوريا والعراق بين حوالي 11000 قبل الميلاد و 9000 قبل الميلاد.

شهدت هذه الفترة انتقالًا واسعًا للعديد من الثقافات البشرية المتباينة من ممارسات الصيد والتجمع البدوية إلى الزراعة وبناء مستوطنات صغيرة.

تم بناء ستونهنج ، أشهر هيكل عصور ما قبل التاريخ في أوروبا ، وربما في العالم ، من قبل الناس من العصر الحجري الحديث ، وأضيف لاحقًا خلال العصر البرونزي المبكر

كانت الثورة مسؤولة عن تحويل مجموعات صغيرة من المسافرين إلى مجتمعات مستقرة قامت ببناء القرى والبلدات.

استخدمت بعض الثقافات الري وقامت بإزالة الغابات لتحسين تقنيات الزراعة.

قام آخرون بتخزين الطعام في أوقات الجوع ، وأوجدت الزراعة في النهاية أدوارًا وتقسيمات مختلفة للعمل في المجتمعات بالإضافة إلى الاقتصادات التجارية.

في المملكة المتحدة ، كانت تلك الفترة ناتجة عن هجرة ضخمة أو حركة شعبية عبر القناة.

شهدت ثورة العصر الحجري الحديث انتقال البشر في بريطانيا من مجموعات البدو الصيادين إلى المجتمعات المستقرة. بعض أقدم المعالم الأثرية في بريطانيا هي هياكل من العصر الحجري الحديث ، بما في ذلك Silbury Hill في Wiltshire (في الصورة)

اليوم ، تمتد آثار ما قبل التاريخ في المملكة المتحدة من زمن المزارعين من العصر الحجري الحديث إلى غزو الرومان في عام 43 بعد الميلاد.

يتم الاعتناء بالعديد منهم من قبل التراث الإنجليزي وتتنوع من الحجارة القائمة إلى الدوائر الحجرية الضخمة ، ومن تلال الدفن إلى تلال التلال.

تم بناء ستونهنج ، أشهر هيكل عصور ما قبل التاريخ في أوروبا ، وربما في العالم ، من قبل الناس من العصر الحجري الحديث ، وانتهى لاحقًا خلال العصر البرونزي.

كانت الهياكل الحجرية الحديثة تستخدم عادة للاحتفالات والأعياد الدينية وكمراكز للتجارة والتجمعات الاجتماعية.


استعمار بريطانيا & # 8211 مليون سنة من قصة الإنسان

متى وصل أول من وصل إلى ما يعرف الآن ببريطانيا؟ كشفت الأبحاث الجارية حول التركيز الاستثنائي لمواقع العصر الحجري القديم على سواحل نورفولك وسوفولك عن أدلة على نشاط بشري يعود تاريخه إلى حوالي 900000 عام - أي ضعف المدة التي كان يعتقدها سابقًا. الآن موضوع معرض كبير في متحف التاريخ الطبيعي بلندن & # 8217s ، تجلب هذه النتائج الموجات المتتالية من رواد ما قبل التاريخ الذين سكنوا هذه الشواطئ إلى تركيز غير مسبوق ، مثل كريس سترينجر أخبر كارولين شيندلر.

من المعروف أن بريطانيا لم تكن دائمًا جزيرة. حتى قبل حوالي 8500 عام ، كانت جزءًا من شبه جزيرة واسعة تمتد من شمال غرب أوروبا ، ويمكن الوصول إليها بسهولة عن طريق هجرة البشر والحيوانات.

ومع ذلك ، لم يكن هذا مكانًا مباشرًا للاستقرار. مع تأرجح المناخ المحلي بين الظروف الصحراوية القطبية ودرجات الحرارة المشابهة للبحر الأبيض المتوسط ​​الحديث ، تمكن البشر من اكتساب موطئ قدم مؤقت قبل أن تجرفهم العصور الجليدية المتعاقبة. تكررت هذه العملية ثماني أو تسع مرات على الأقل ، ولكن أخيرًا ، مع انحسار الغطاء الجليدي الأخير قبل حوالي 12500 عام ، أعادت موجة جديدة من المهاجرين استعمار بريطانيا ، وهذه المرة تمكنوا من التشبث بها.

بالمقارنة مع إفريقيا وأستراليا وجيراننا القاريين ، فإن سكان بريطانيا المعاصرين ينحدرون من القادمين الجدد نسبيًا - ولكن ماذا يمكن أن يقال عن الفصول الأولى من قصة الإنسان؟ بين عامي 1993 و 1996 ، كشفت الحفريات في مقلع في بوكسجروف ، ساسكس ، عن قصبة واثنين من الأسنان التي يرجع تاريخها إلى حوالي 500000 عام وتم تحديدها على الأرجح. Homo heidelbergensis (كاليفورنيا 153) ، وهو نوع معروف بالفعل من مواقع في أوروبا وخارجها. بعد عقدين من الزمان ، لا تزال هذه أقدم أحافير أشباه البشر عُثر عليها في بريطانيا.

لكن النتائج الأخيرة من مشروع الاحتلال البشري القديم لبريطانيا (AHOB) - وهي مبادرة متعددة التخصصات بقيادة البروفيسور كريس سترينجر من متحف التاريخ الطبيعي ، مع أكثر من 50 زميلًا من المؤسسات البريطانية والأوروبية وأمريكا الشمالية - تشير إلى أنه يمكننا تتبع آثار الأقدام من المستوطنين البريطانيين الأوائل يعودون إلى أبعد من ذلك. على مدى السنوات الـ 13 الماضية ، أعادت تحقيقات AHOB & # 8217s كتابة العصر الحجري القديم البريطاني بشكل فعال ، وكشفت النقاب عن أقدم الآثار المعروفة للنشاط البشري ليس فقط على هذه الشواطئ ، ولكن في شمال غرب أوروبا ككل.

يعيش على الحافه
في قلب هذا المشروع تقع قرية هابيسبرج (تُنطق "Hays-bruh & # 8217) ، على ساحل نورفولك الشمالي. في الآونة الأخيرة في الأخبار بسبب التآكل الذي يهدد منازلها الخارجية ، تصدرت مدينة هابيسبيرج عناوين الصحف في عام 2000 عندما قام رجل محلي كان يمشي مع كلبه على الشاطئ عند انخفاض المد باكتشاف رائع: هاندكس أسود جميل من الصوان (كاليفورنيا 201). على عكس الاكتشافات السابقة لمثل هذه المصنوعات اليدوية ، لم يكن هذا المثال ملقى على السطح. بدلاً من ذلك ، تم دفنها نصفها في رواسب خثية يعود تاريخها لاحقًا إلى حوالي 500000 عام ، مما يوفر تلميحات محيرة إلى أن هابيسبيرج احتوت على أدلة على البشر الأوائل على الأقل في عمر Boxgrove & # 8217s H. heidelbergensis.

منذ ذلك الحين ، تم تحديد ما مجموعه ستة مواقع من العصر الحجري القديم في منطقة هابيسبيرج ، مما أدى إلى إنتاج أدوات الصوان وعظام الحيوانات المذبوحة التي تدفع بهذا الدليل إلى الوراء أكثر. تم العثور على العشرات من أدوات القطع والثقب في طبقات سميكة من الرواسب المعروفة باسم Cromer Forest Bed. يُعتقد أن بعض هذه الرواسب قد تم ترسيخها إما منذ 840.000 أو 950.000 عام ، مما يجعل القطع الأثرية المسترجعة منها أقدم القطع الأثرية المعروفة حاليًا في بريطانيا ، وفي الواقع في شمال أوروبا.

تعكس طبقات الرمال والحصى والطين حقيقة أن هابيسبيرج كانت تقع قبل 900 ألف عام على مسافة 15 ميلاً من موقعها الحالي ، بجانب مصب نهر يتكون من نهرين. كانت هذه هي نهر التايمز - الذي كان يتدفق في يوم من الأيام عبر نورفولك وسوفولك ، على بعد أكثر من 100 ميل شمال مساره الحالي - و Bytham المنقرض الآن ، والذي يمر عبر ميدلاندز وعبر شرق أنجليا ، قبل أن يتدفق إلى ما يعرف الآن ببحر الشمال. في ذلك الوقت ، كان هذا أشبه بخليج ، انضم إلى هولندا الحديثة على جانبها البعيد. أسفرت تحقيقات AHOB & # 8217s للرواسب التي ترسبتها هذه الممرات المائية القديمة عن ثروة من الأدلة البيئية ، مما سمح للفريق ببناء صورة مفصلة للمناظر الطبيعية المحلية خلال العصر الحجري القديم ، وكذلك الحيوانات والنباتات والأشخاص الذين سكنوها. .

الحلقات المفقودة
تم العثور على أدوات صوان من العصر الحجري القديم بأشكال وأعمار ومستويات متفاوتة من التطور في معظم أنحاء بريطانيا ، لكن البقايا المادية للأشخاص الذين صنعوها قليلة.

تم العثور على أحافير بشرية مجزأة من هذه الفترة من عدد قليل من المواقع ، بما في ذلك Swanscombe in Kent و Pontnewydd في شمال ويلز و Kent & # 8217s Cavern في ديفون و Gough & # 8217s Cave في سومرست. كما نوقش أعلاه ، فإن أقدم ما تم العثور عليه يأتي من Boxgrove في ساسكس ، الذي كان يُعتقد أنه يمثل الحد الأبكر للرحلات البشرية إلى شمال أوروبا. ولكن على الرغم من كل حيواناتها الغنية التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، لم تسفر نورفولك حتى نهاية القرن الماضي عن أثر واحد لبقايا بشرية قديمة ، ولم تسفر عن أدوات حجرية قديمة يمكن التحقق منها.

تغير ذلك في عام 1999 ، عندما حدد الباحث في AHOB ومتحف التاريخ الطبيعي / UCL Simon Parfitt علامات قطع من صنع الإنسان على عظام حيوانات من العصر الحجري القديم من هابيسبيرج: أول علامة على وجود البشر الأوائل هناك (CA 201). في العام التالي ، قام البروفيسور كريس سترينجر بتكوين مجموعة من الزملاء للتقدم بطلب للحصول على منحة بحثية من Leverhulme Trust ، وحصل الفريق على 1.2 مليون جنيه إسترليني لمدة خمس سنوات ، مع جائزتين لاحقتين في عامي 2006 و 2009. تم تمويل عمليات التنقيب في مواقع جديدة. ، كاشفة أن البشر القدامى كانوا أكثر قدرة على التكيف مع تغير المناخ مما كان يشتبه به أي شخص سابقًا ، بينما تمت إعادة فحص المجموعات التاريخية باستخدام تقنيات تحليلية متطورة مثل الفحص المجهري وتحليل النظائر ، لتوفير ثروة من المعلومات غير المعروفة سابقًا.

فيما يتعلق بأهداف الحفريات AHOB ، كان أحد الأهداف الرئيسية هو تحديد ما إذا كان هناك موقع يحتوي على دليل أقدم على النشاط البشري من موقع Boxgrove - وبالتأكيد حدد الفريق في عام 2004 واحدًا ، على بعد 20 ميلاً جنوب هابيسبيرج في باكفيلد في سوفولك . كانت هناك شائعات منذ فترة طويلة عن العثور على أدوات حجرية في باكفيلد ، ولكن ، كما قال كريس ، "يرسل الناس لي صورًا لما يقولون إنها أدوات حجرية طوال الوقت ، ومعظمهم ليسوا & # 8217. بعد العثور على حجر صوان واحد ، في اليوم الأخير من الحفريات الأولية (كالعادة!) ، أصبح من الواضح أن الموقع يستحق مزيدًا من التحقيق.

منذ ذلك الحين ، تم انتشال حوالي 32 حجرًا من الصوان من Pakefield ، بما في ذلك لب مقشر بسيط ، وقشرة خام معاد لمسها ، و debitage من صناعة الأدوات. بشكل حاسم ، جاءت هذه القطع الأثرية من رواسب طبقية واضحة ، ويُعتقد أن أحجار باكفيلد يعود تاريخها إلى حوالي 700000 عام.

عكس القطبية
نادراً ما كان فريق AHOB يتنفس بعد نجاح عملهم في Pakefield عندما كان هناك اكتشاف أكبر في هابيسبيرج. كان للتآكل الهائل على طول ساحل نورفولك الشمالي ، إلى جانب انهيار الدفاعات البحرية المحلية ، أثر فضائي: فقد كشف عن مجموعة مذهلة من المواد التي كشفت أن هابيسبيرج كانت نقطة ساخنة للبشر الأوائل.

من بين المواقع الستة التي تم تحديدها حتى الآن ، فإن الموقع 3 - الذي تم اكتشافه في عام 2005 - قد أسفر عن أقدم آثار للنشاط البشري ، حيث تم اكتشاف حوالي 80 أداة من الصوان في طبقات من الرواسب يعتقد أنها تعود إلى ما يقرب من 950000 سنة. يشير التحليل الدقيق للتواقيع المغناطيسية داخل الرواسب إلى أنها تعود إلى فترة انعكست فيها قطبية المجال المغناطيسي للأرض (مما يعني أن القطب المغناطيسي كان في الجنوب ، لذا فإن إبرة البوصلة ستشير إلى الجنوب في هذا الوقت). تم تبديل هذا الأخير قبل 780.000 عام ، مما يشير إلى أن أدوات الموقع 3 قديمة على الأقل ، لكن تحليل النباتات وحبوب اللقاح ، بالإضافة إلى فحص بقايا الأنواع الحيوانية التي تعيش في هذا الوقت ، يشير إلى أنها قد تكون أقدم. يشيرون إلى مناخ كان يبدو دافئًا ولكنه بارد نحو العصر الجليدي. تشير هذه العوامل ، في مجملها ، إلى تاريخ ما قبل 950.000-840.000 سنة مضت.

تتعارض هذه النتائج تمامًا مع الافتراضات السابقة حول النشاط البشري خلال هذه الفترة. منذ حوالي 900000 عام ، كان الموقع 3 يقع في واد عشبي مفتوح تحيط به غابات الصنوبر. كانت الظروف ستكون مماثلة لتلك الموجودة في جنوب الدول الاسكندنافية اليوم. حتى الآن كان من المقبول على نطاق واسع أن البشر الأوائل لا يستطيعون تحمل مثل هذه الظروف الباردة ، ويحتاجون إلى مناخ البحر الأبيض المتوسط ​​لكي يزدهر. بدلاً من ذلك ، لدينا الآن دليل على أنهم بطريقة ما تعلموا التكيف مع البرد.

في معرض متحف التاريخ الطبيعي القادم ، سيتم جمع جميع العينات البشرية الأحفورية الرئيسية من بريطانيا معًا لأول مرة ، بما في ذلك Kent & # 8217s Cavern maxilla و Boxgrove & # 8217s H. heidelbergensis الساق ، أسنان الإنسان البدائي من Pontnewydd ، وشظايا جمجمة إما من إنسان نياندرتال بدائي أو ح. هايدلبيرجينسيس من Swanscombe. سيتم عرضها جنبًا إلى جنب مع الأدوات الحجرية وعظام الحيوانات المذبوحة والأشياء بما في ذلك أقدم قطعة أثرية خشبية معروفة في بريطانيا ، وهي رمح كلاكتون البالغ من العمر 400000 عام.

مزيد من المعلومات
بريطانيا: مليون سنة من قصة الإنسان سيفتح في متحف التاريخ الطبيعي ، لندن ، في 13 فبراير ، ويستمر حتى 28 سبتمبر. للمزيد من المعلومات قم بزيارة www.nhm.ac.uk/britainmillionyears

هذا مقتطف ، ولكن يمكنك قراءة الميزة الكاملة بتنسيق كاليفورنيا 288 & # 8211 الآن للبيع!


تم اكتشاف أقدم آثار أقدام خارج إفريقيا في نورفولك

يعود تاريخ آثار الأقدام إلى أكثر من 800000 عام وتم العثور عليها على شواطئ هابيسبيرج.

إنها دليل مباشر على أقدم البشر المعروفين في شمال أوروبا.

تم نشر تفاصيل العلامات غير العادية في المجلة العلمية Plos One.

لقد تم وصف آثار الأقدام على أنها & نصيب من أهم الاكتشافات ، إن لم تكن أهم الاكتشافات التي تم إجراؤها على شواطئ [بريطانيا & # x27] ، ومثلها الدكتور نيك أشتون من المتحف البريطاني.

وقال لبي بي سي نيوز إنه سيعيد كتابة فهمنا للاحتلال البشري المبكر لبريطانيا وأوروبا بالفعل.

تم تحديد العلامات لأول مرة في مايو من العام الماضي أثناء انخفاض المد. تسببت البحار الهائجة في تآكل الشاطئ الرملي لتكشف عن سلسلة من التجاويف الطويلة.

مشيت مع الدكتورة أشتون على طول الشاطئ حيث تم الاكتشاف. وتذكر كيف تعثر هو وزميل له عبر الفراغات: & quot؛ في ذلك الوقت ، تساءلت & # x27 هل يمكن أن يكون هذا هو الحال حقًا؟ إذا كان الأمر كذلك ، فقد تكون هذه أقدم آثار أقدام خارج إفريقيا وسيكون ذلك أمرًا لا يصدق على الإطلاق. & quot

مثل هذه الاكتشافات نادرة جدًا. آثار أقدام هابيسبيرج هي الوحيدة من هذا العصر في أوروبا وهناك ثلاث مجموعات أخرى أقدم ، وكلها في أفريقيا.

'

جُرفت التجاويف بعيدًا بعد وقت قصير من التعرف عليها. ومع ذلك ، كان الفريق قادرًا على التقاط آثار الأقدام على مقطع فيديو سيتم عرضه في معرض في متحف التاريخ الطبيعي بلندن & # x27s في وقت لاحق من هذا الشهر.

يُظهر الفيديو الباحثين وهم يجلسون على أيديهم وركبهم تحت المطر البارد ، وهم يخوضون سباقًا مع الزمن لتسجيل التجاويف. يتذكر الدكتور أشتون كيف قاموا باستخراج مياه الأمطار من آثار الأقدام حتى يمكن تصويرهم. "لكن المطر كان يملأ التجاويف بأسرع ما يمكن أن نفرغها ،" قال لي.

أجرى الفريق مسحًا ثلاثي الأبعاد لآثار الأقدام على مدى الأسبوعين التاليين. أكد تحليل مفصل لهذه الصور من قبل الدكتورة إيزابيل دي جروت من جامعة ليفربول جون مورس أن التجاويف كانت بالفعل آثار أقدام بشرية ، ربما لخمسة أشخاص ، ذكر بالغ وبعض الأطفال.

قالت الدكتورة دي جروت إنها يمكن أن تبرز الكعب والقوس وحتى أصابع القدم في بعض المطبوعات ، وكان أكبرها يملأ حذاء بريطاني مقاس 8 (مقاس أوروبي 42 مقاس أمريكي 9).

& quot؛ عندما تم إخباري عن آثار الأقدام ، شعرت بالذهول تمامًا ، & quot؛ قال الدكتور دي جروت لبي بي سي نيوز.

& quot؛ يبدو أنها صنعت من قبل رجل بالغ طوله حوالي 5 أقدام و 9 بوصات (175 سم) وكان أقصرها حوالي 3 أقدام. يمكن أن تأتي آثار الأقدام الكبيرة الأخرى من الذكور البالغين أو تركتها الإناث. لمحة عن الماضي التي نراها هي أن لدينا مجموعة عائلية تتحرك معًا عبر المناظر الطبيعية. & quot

من غير الواضح من كان هؤلاء البشر. أحد الاقتراحات هو أنهم كانوا نوعًا يسمى هومو سلف الذي كان معروفًا أنه عاش في جنوب أوروبا. يُعتقد أن هؤلاء الأشخاص كان بإمكانهم شق طريقهم إلى ما هو الآن نورفولك عبر شريط من الأرض كان يربط المملكة المتحدة ببقية أوروبا منذ مليون عام. كان من الممكن أن تختفي منذ حوالي 800000 عام بسبب بيئة مناخية أكثر برودة في فترة ليست طويلة بعد صنع آثار الأقدام.

لم يكن حتى 500000 سنة قبل أن يسمى الأنواع Homo heidelbergensis عاش في المملكة المتحدة. يُعتقد أن هؤلاء الأشخاص قد تطوروا إلى إنسان نياندرتال المبكر منذ حوالي 400000 عام. ثم عاش إنسان نياندرتال في بريطانيا بشكل متقطع حتى حوالي 40 ألف سنة مضت - وهو الوقت الذي تزامن مع وصول جنسنا البشري ، الانسان العاقل.

لا توجد أحافير سلف في هابيسبيرج ، لكن الأدلة الظرفية على وجودهم تزداد قوة يومًا بعد يوم.

في عام 2010 ، اكتشف فريق البحث نفسه الأدوات الحجرية التي يستخدمها هؤلاء الأشخاص. واكتشاف آثار الأقدام الآن يؤكد أن البشر كانوا في بريطانيا منذ ما يقرب من مليون عام ، وفقًا للبروفيسور كريس سترينجر من متحف التاريخ الطبيعي ، والذي يشارك أيضًا في البحث في هابيسبرج.

& quot هذا الاكتشاف يعطينا المزيد من الأدلة الملموسة على وجود أشخاص هناك ، & quot؛ قال لبي بي سي نيوز. & quot ؛ يمكننا الآن البدء في النظر إلى مجموعة من الأشخاص وأنشطتهم اليومية. وإذا واصلنا البحث ، فسنجد المزيد من الأدلة عليها ، ونأمل أن نجد حتى حفريات بشرية. سيكون هذا حلمي & quot.


علماء يكتشفون آثار أقدام عمرها 800 ألف عام في المملكة المتحدة (تحديث)

صورة غير مؤرخة صادرة عن المتحف البريطاني يوم الجمعة 7 فبراير 2014 لبعض آثار أقدام بشرية ، يُعتقد أن عمرها أكثر من 800 ألف عام ، وجدت في الطمي على الشاطئ في هابيسبيرج على ساحل نورفولك في إنجلترا ، مع غطاء عدسة الكاميرا وضعت بجانبها للإشارة إلى الحجم. (صورة AP / المتحف البريطاني)

كانوا عائلة بريطانية في الخارج - منذ ما يقرب من مليون سنة.

أعلن علماء الآثار يوم الجمعة أنهم اكتشفوا آثار أقدام بشرية في إنجلترا يتراوح عمرها بين 800000 و 1 مليون سنة - وهي أقدم آثار تم العثور عليها خارج إفريقيا ، وأول دليل على حياة الإنسان في شمال أوروبا.

اكتشف فريق من المتحف البريطاني ومتحف التاريخ الطبيعي في لندن وكلية كوين ماري بجامعة لندن آثارًا لما يصل إلى خمسة أفراد في طين المصب القديم في هابيسبيرج على الساحل الشرقي للبلاد.

وقال نيك أشتون ، عالم الآثار بالمتحف البريطاني ، إن الاكتشاف روى بالتفصيل في المجلة بلوس واحد- كان "رابطًا ملموسًا لأقرب أقربائنا من البشر".

محفوظة في طبقات من الطمي والرمل لمئات الآلاف من السنين قبل تعرضها للمد والجزر العام الماضي ، تعطي الطبعات لمحة حية عن بعض أقدم أسلافنا. تركتهم مجموعة ، بما في ذلك طفلان على الأقل ورجل بالغ. ربما كانت عائلة تتغذى على ضفاف نهر يعتقد العلماء أنه قد يكون نهر التايمز القديم ، بجانب الأراضي العشبية حيث تجول البيسون والماموث وأفراس النهر ووحيد القرن.

وقال كليف جامبل ، أستاذ علم الآثار بجامعة ساوثهامبتون ، الذي لم يشارك في المشروع ، إن الاكتشاف كان "مهمًا للغاية".

قال: "إنه أمر ملموس للغاية". "هذا هو أقرب ما لدينا لرؤية الناس.

"عندما سمعت عن ذلك ، كان الأمر أشبه بسماع السطر الأول من (ترنيمة ويليام بليك)" القدس "-" وهل تلك الأقدام ، في العصور القديمة ، كانت تسير على جبال إنجلترا خضراء؟ " حسنًا ، ساروا على مصبه الموحل ".

وقال الباحثون إن البشر الذين تركوا آثار أقدامهم ربما كانوا على صلة بسلف الإنسان أو "الرجل الرائد" الذي عثر على بقاياه المتحجرة في إسبانيا. انقرضت هذه الأنواع منذ حوالي 800000 عام.

وقالت أشتون إن آثار الأقدام تتراوح بين 800 ألف - "كتقدير متحفظ" - وعمرها مليون سنة ، أي ما لا يقل عن 100 ألف عام أقدم من تقديرات العلماء السابقة لأول سكن بشري في بريطانيا. هذا مهم لأنه قبل 700000 عام ، كان لدى بريطانيا مناخ دافئ على طراز البحر الأبيض المتوسط. كانت الفترة السابقة أكثر برودة ، على غرار الدول الاسكندنافية الحديثة.

قال عالم الآثار في متحف التاريخ الطبيعي كريس سترينجر إن بريطانيا كانت قبل 800 ألف أو 900 ألف سنة ماضية "حافة العالم المسكون".

وقال: "هذا يجعلنا نعيد التفكير في مشاعرنا حول قدرة هؤلاء الأشخاص الأوائل ، وأنهم كانوا يتعاملون مع ظروف أكثر برودة إلى حد ما مما هي عليه اليوم".

"ربما كان لديهم تكيفات ثقافية مع البرد الذي لم نكن نعتقد أنه كان ممكنًا قبل 900000 عام. هل ارتدوا الملابس؟ هل أقاموا الملاجئ ومصدات الرياح وما إلى ذلك؟ هل يمكنهم استخدام النار في ذلك الوقت البعيد؟" سأل.

قام العلماء بتأريخ آثار الأقدام من خلال دراسة موقعها الجيولوجي ومن الحفريات القريبة لحيوانات منقرضة منذ فترة طويلة بما في ذلك الماموث والحصان القديم والفرس المبكر.

قال جون مكناب ، مدير مركز آثار الأصول البشرية بجامعة ساوثهامبتون - الذي لم يكن جزءًا من فريق البحث - إن استخدام عدة أسطر من الأدلة يعني أن "التأريخ سليم جدًا".

بمجرد اكتشافها ، تم تسجيل المطبوعات القابلة للتلف باستخدام التصوير الرقمي المتطور لإنشاء صور ثلاثية الأبعاد يمكن من خلالها تمييز أقواس القدم وحتى أصابع القدم.

قالت إيزابيل دي جروت ، المتخصصة في الرفات البشرية القديمة في جامعة جون مورس في ليفربول والتي عملت على الاكتشاف ، إنه من نمط المطبوعات ، يبدو أن مجموعة البشر الأوائل كانوا "يتجولون" ، ربما يبحثون عن الطعام.

قالت إنه لم يكن من المبالغة أن نطلق عليها اسم عائلة.

وقالت: "هؤلاء الأفراد يسافرون معًا ، من المحتمل أن يكونا مرتبطين بطريقة أو بأخرى".

سيستمر البحث في هابيسبيرج ، ويأمل العلماء في العثور على بقايا متحجرة من البشر القدامى ، أو دليل على أماكن معيشتهم ، لبناء صورة أكمل لحياتهم.

The footprint find will form part of an exhibition, "Britain: One Million Years of the Human Story," opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won't be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


900,000 year old footprints of earliest northern Europeans discovered

Footprints left behind by what may be one our first human ancestors to arrive in Britain have been discovered on a beach in Norfolk.

The preserved tracks, which consisted of 49 imprints in a soft sedimentary rock, are believed to be around 900,000 years old and could transform scientists understanding of how early humans moved around the world.

The footprints were found in what scientists have described as a "million to one" discovery last summer when heavy seas washed sand off the foreshore in Happisburgh, Norfolk.

The find has only now been made public and are thought to be the oldest evidence of early humans in northern Europe yet to be discovered.

The footprints, above, were were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach

Anthropologists and evolutionary biologists from around the UK have been studying the tracks, and believe they may have been related to an extinct form of human ancestor known as Homo antecessor, or "Pioneer Man".

The tracks include up to five different prints, indicating a group of both adults and children walked across the ancient wet estuary silt.

They are the earliest direct evidence of human ancestors in the area and may belong to some of the first ever Britons.

Until now the oldest human remains to be found in Europe all come from around the far south of the continent, including stone tools found in southern Italy and a tooth found in Spain.

Skull fragments from that are around 780,000 years old hominid – the term used by scientists for early humans – were also found in southern Spain.

Previously the oldest evidence of humans in Britain were a set of stone tools dated to 700,000 years ago from near Lowestoft in Suffolk, although more recently stone tools were also discovered at the site in Happisburgh.

Dr Nick Ashton, curator of the department of prehistory of Europe at the British Museum and an archaeologist at University College London, said: “These are the oldest human footprints outside Africa. It is an extremely rare and lucky discovery.

“The slim chance of surviving in the first place, the sea exposing it in the right way and thirdly us finding it at the right time – I’d say it was a million to one find.

The footprint hollows in situ on the beach as Happisburgh, Norfolk

“Footprints give you a tangible link that stone tools and even human remains cannot replicate.

“We were able to build up a picture of what five individuals were doing on one day.

“The Happisburgh site continues to re-write our understanding of the early human occupation of Britain and indeed Europe."

The discovery was unveiled at the British Museum in London and in the scientific journal PLOS One and will feature in a new exhibition at the Natural History Museum.

There are only three other sites in the world that have older footprints, all of which are in Africa – a set is 3.5 million years old in Tanzania and some that are 1.5 million years old in Kenya.

The Happisburgh prints were uncovered at low tide after stormy seas in May 2013 removed large amounts of sand from the beach to reveal a series of elongated hollows in the compacted ancient silt.

Scientists removed remaining sand and sponged off the sea water before taking 3D scans and images of the surface.

In some cases researchers were able to identify heel marks, foot arches and even toes from the prints. They found prints equivalent to up to a UK shoe size eight.

They also estimate that the individuals who left the prints ranged from around two feet 11 inches tall to five feet eight inches tall. At least two or three of the group were thought to be children and one was possibly an adult male.

Dr Isabelle De Groote, an anthropologist at Liverpool John Moores University who studied the prints, said: “We have identified at least five individuals here.

“It is likely they were somehow related, and if they were not direct family members they will have belonged to the same family group.

“The footprints were fairly close together so we think they were walking rather than running. Most were directly alongside the river in a southerly direction but also there were some going in all different directions like they were pottering around.

“If you imagine walking along a beach now with children then they would be running around.”

Unfortunately the prints themselves were quickly eroded away by the sea and have now been lost.

Happisburgh is one of the fastest eroding parts of the British coastline. The Environment Agency and local authority decided some years ago to abandon maintenance of the sea defences there as it was no longer considered to be cost effective.

Scientists hope, however, that as further parts of the coastline are eroded more evidence of human activity and perhaps more footprints will be uncovered.

From their analysis of the prints, researchers believe the group were probably heading in a southerly direction over what would at the time have been an estuary surrounded by salt marsh and coniferous forest.

At the time Britain was connected to continental Europe by land and the site at Happisburgh would have been on the banks of a wide estuary several miles from the coast.

The estuary itself would have provided a rich array of plants, seaweed and shellfish. Fossils of mammoth, an extinct kind of horse and early forms of voles have also been found at the site Happisburgh.

The early humans could also have hunted or scavenged the grazing herds for meat.

The discovery of the footprints is particularly significant as there are few surviving tracks of human ancestors elsewhere in the world.

Scientists can glean large amounts of information about our ancestors, including the size of the groups they travelled in, how they walked, their size and weight.

The prints were discovered in deposits that have also revealed stone tools and fossilised bones dating to between 800,000 and one million years ago.

Dr Simon Lewis, a geoarchaeologist at Queen Mary University of London, said: “Although we knew the sediments were old, we had to be certain that the hollows were also ancient and hadn’t been created recently.

“There are no known erosional processes that create that pattern.

“In addition the sediments are too complicated for the hollows to have been made recently.”

Early primitive human ancestors first began to appear in Africa around 4.4 million years ago and are thought to have only left the continent around 1.8 million years ago and are not thought to have arrived in Europe until around 1 million years ago.

Extinct species such as the Neanderthals appeared first appeared between 400,000 and 600,000 years ago, while modern humans - Homo sapiens – first began to emerge from Africa around 125,000 years ago but did not arrive in Europe until around 40,000 years ago.

It is thought that the footprints may have belonged to a relative of a Homo antecessor – an extinct hominid species that may have been a common ancestor to both modern humans and Neanderthals, although such theories are still highly disputed.

Remains from Homo antecessor were discovered in the Atapuerca Mountains in Spain.

Professor Chris Stringer, an eminent anthropologist at the Natural History Museum in London who worked with the team, said: “The humans who made the Happisburgh footprints may well have been related to the people of similar antiquity fromi Atapuerca in Spain, assigned to the species Homo antecessor.

“These people were of a similar height to ourselves and were fully bipedal. They seem to have become extinct in Europe by 600,000 years ago and were perhaps replaced by the species Homo heidelbergensis.

"Neanderthals followed from about 400,000 years ago and eventually modern humans some 40,000 years ago.”


Floor of oldest forest discovered in Schoharie County

Working in conjunction with William Stein at Binghamton University, Frank Mannolini of the New York State Museum developed a sketch of what the Gilboa forest site might have looked like about 385 million years ago. Credit: Frank Mannolini, New York State Museum

Scientists from Binghamton University and Cardiff University, and New York State Museum researchers, and have reported the discovery of the floor of the world's oldest forest in a cover article in the March 1 issue of طبيعة سجية, a leading international journal of science.

"It was like discovering the botanical equivalent of dinosaur footprints," said William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, and one of the article's authors. "But the most exciting part was finding out just how many different types of footprints there were. The newly uncovered area was preserved in such a way that we were literally able to walk among the trees, noting what kind they were, where they had stood and how big they had grown."

Scientists are now piecing together a view of this ancient site, dating back about 385 million years ago, which could shed new light on the role of modern-day forests and their impact on climate change.

The recent discovery was made in the same area in Schoharie County where fossils of the Earth's oldest trees – the Gilboa stumps – were discovered in the 1850s, 1920 and again in 2010 and were brought to the State Museum. The Museum has the world's largest and best collection of Gilboa fossil tree stumps. For decades scientists did not know what the trees connected to the stumps looked like. That mystery was solved when Linda VanAller Hernick, the State Museum's Paleontology collections manager, and Frank Mannolini, Paleontology collections technician, found fossils of the tree's intact crown in a nearby location in 2004, and a 28-foot-long trunk portion in 2005. The discovery of the 385-million-year-old specimens was named one of the "100 top Science Stories of 2007" by Discover Magazine. Stein, Mannolini, Hernick, and Dr. Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales, co-authored a طبيعة سجية article reporting that discovery, as well as the most recent one. Working in conjunction with Stein, Mannolini also developed a sketch of the ancient forest.

This is Dr. Chris Berry at the quarry. Credit: Cardiff University

"This spectacular discovery and the resulting research provide more answers to the questions that have plagued scientists for more than a century since the first Gilboa stumps were uncovered and brought to the State Museum," said Hernick, whose passionate interest in the fossils date back to her childhood exposure to the Gilboa fossils.

In 2003 Hernick wrote "The Gilboa Fossils," a book published by the State Museum, about the history and significance of the fossils and their use in an iconic exhibition about the Earth's oldest forest that was in the Museum's former location in the State Education Department building on Washington Avenue. One of the key planners of the exhibition, which influenced generations of paleontologists, was Winifred Goldring, the nation's first female state paleontologist who was based at the State Museum. She worked tirelessly to study and interpret the Gilboa fossils and named the trees Eospermatopteris, or "ancient seed fern." In 1924, her paper about the stumps, together with the Museum exhibition, brought the "Gilboa forest" to the attention of the world. One of the Gilboa stumps will be on display in the Museum lobby, beginning March 2.

William Stein, associate professor of biological sciences at Binghamton University, carefully places one of the world's oldest trees in the University's greenhouse. Credit: Jonathan Cohen, Binghamton University

Following the discovery of the tree's crown, a thorough investigation was conducted by Stein and Christopher M. Berry, a paleobotany lecturer at Cardiff University in Wales and the other co-author of both طبيعة سجية articles. They were able to determine that these trees actually resembled modern-day cycads or tree ferns, but interestingly enough, were not related to either one. Many questions still remained about what the surrounding area looked like, whether other plant life co-existed with these trees and how.

In 2010, during ongoing repair of the Gilboa Dam, New York City Department of Environmental Protection (DEP) engineers excavated infill from a quarry in Schoharie County. They agreed to allow researchers to re-examine the site where the fossils had been found when the dam was built in the 1920s. What they found this time was a large, substantially intact portion of the ancient forest horizon, complete with root systems. As they had expected, Eospermatopteris root systems of different sizes were the most abundant. But what they didn't expect to find was the level of detail of the overall composition of the forest.

The first glimpse of the unexpected complexity of this ancient forest came when Stein, Berry, Hernick and Mannolini found the remains of large scrambling tree-sized plants, identified as aneurophytaleans. These plants were likely close ecological associates to the original trees, living among them on the forest floor like modern ferns, possibly scrambling into the forest canopy much as tropical vines do today. The aneurophytes are the first in the fossil record to show true "wood" and the oldest known group in the lineage that lead to modern seed plants.

Work on the new discoveries also pointed to the vital importance that the State Museum's collections have played in the paleontological research. "Discovery of scrambling aneurophytaleans at Gilboa was a complete surprise, but pointed to the likelihood that similar material had already been found at the site, but was unrecognized," said Hernick. "Sure enough in the State Museum collections a wonderful specimen, originally collected in the 1920s, provided additional key evidence."

The team also came across a tree belonging to the class Lycopsida, or club mosses, which predates an earlier discovery made in Naples, NY and an ecologically important group in the history of land plants. The lycopsids are an ancient group of non-seed plants represented today by low growing forms such as the "running pines" of the northern hardwood forests of New York. They also inhabited swamps and ended up being much of the Pennsylvanian coal we burn today.

Based on the new research, the team now believes that the area probably enjoyed a wetland environment in a tropical climate. It was filled with large Eospermatopteris trees that resembled weedy, hollow, bamboo-like plants, with roots spreading out in all directions, allowing other plants to gain a foothold. Scrambling among these roots on the forest floor were aneurophytaleans, acting much like ferns do today, and possibly climbing into the forest canopy as vines. The lycopsids, although seemingly rare, may also have been very important in certain places although perhaps not yet as specialized inhabitants of swamps.

But what the research team believes is most important about this particular site is what it was doing to impact the rest of the planet. At the time the Gilboa forest began to emerge -- during the Middle Devonian period, about 385 million years ago – Earth experienced a dramatic drop in global atmospheric carbon dioxide levels and the associated cooling led ultimately to a period of glaciation.

"Trees probably changed everything," said Stein. "Not only did these emerging forests likely cause important changes in global patterns of sedimentation, but they may have triggered a major extinction in fossil record."

For Stein, it all comes down to one thing – how much we don't know but need to understand about our ancient past. "The complexity of the Gilboa site can teach us a lot about the original assembly of our modern day ecosystems," said Stein. "As we continue to understand the role of forests in modern global systems, and face potential climate change and deforestation on a global scale, these clues from the past may offer valuable lessons for managing our planet's future."

More information: “Surprisingly complex community discovered in the mid-Devonian fossil forest at Gilboa” طبيعة سجية (2012).


Earliest footprints outside Africa discovered in Norfolk

The footprints are more than 800,000 years old and were found on the shores of Happisburgh.

They are direct evidence of the earliest known humans in northern Europe.

Details of the extraordinary markings have been published in the science journal Plos One.

The footprints have been described as "one of the most important discoveries, if not the most important discovery that has been made on [Britain's] shores," by Dr Nick Ashton of the British Museum.

"It will rewrite our understanding of the early human occupation of Britain and indeed of Europe," he told BBC News.

The markings were first indentified in May last year during a low tide. Rough seas had eroded the sandy beach to reveal a series of elongated hollows.

I walked with Dr Ashton along the shore where the discovery was made. He recalled how he and a colleague stumbled across the hollows: "At the time, I wondered ɼould these really be the case? If it was the case, these could be the earliest footprints outside Africa and that would be absolutely incredible."

Such discoveries are very rare. The Happisburgh footprints are the only ones of this age in Europe and there are only three other sets that are older, all of which are in Africa.

"At first, we weren't sure what we were seeing," Dr Ashton told me, "but it was soon clear that the hollows resembled human footprints."

The hollows were washed away not long after they were identified. The team were, however, able to capture the footprints on video that will be shown at an exhibition at London's Natural History Museum later this month.

The video shows the researchers on their hands and knees in cold, driving rain, engaged in a race against time to record the hollows. Dr Ashton recalls how they scooped out rainwater from the footprints so that they could be photographed. "But the rain was filling the hollows as quickly as we could empty them," he told me.

The team took a 3D scan of the footprints over the following two weeks. A detailed analysis of these images by Dr Isabelle De Groote of Liverpool John Moores University confirmed that the hollows were indeed human footprints, possibly of five people, one adult male and some children.

Dr De Groote said she could make out the heel, arch and even toes in some of the prints, the largest of which would have filled a UK shoe size 8 (European size 42 American size 9) .

"When I was told about the footprints, I was absolutely stunned," Dr De Groote told BBC News.

"They appear to have been made by one adult male who was about 5ft 9in (175cm) tall and the shortest was about 3ft. The other larger footprints could come from young adult males or have been left by females. The glimpse of the past that we are seeing is that we have a family group moving together across the landscape."

It is unclear who these humans were. One suggestion is that they were a species called Homo antecessor, which was known to have lived in southern Europe. It is thought that these people could have made their way to what is now Norfolk across a strip of land that connected the UK to the rest of Europe a million years ago. They would have disappeared around 800,000 years ago because of a much colder climate setting in not long after the footprints were made.

It was not until 500,000 years ago that a species called Homo heidelbergensis lived in the UK. It is thought that these people evolved into early Neanderthals some 400,000 years ago. The Neanderthals then lived in Britain intermittently until about 40,000 years ago - a time that coincided with the arrival of our species, Homo sapiens.

There are no fossils of antecessor in Happisburgh, but the circumstantial evidence of their presence is getting stronger by the day.

In 2010, the same research team discovered the stone tools used by such people. And the discovery of the footprints now all but confirms that humans were in Britain nearly a million years ago, according to Prof Chris Stringer of the Natural History Museum, who is also involved in the research at Happisburgh.

"This discovery gives us even more concrete evidence that there were people there," he told BBC News. "We can now start to look at a group of people and their everyday activities. And if we keep looking, we will find even more evidence of them, hopefully even human fossils. That would be my dream".


Million-year-old footprints found

They were a British family on a day out — almost a million years ago.

Archaeologists have announced the discovery of human footprints in England that are between 800,000 and 1 million years old — the most ancient found outside Africa, and the earliest evidence of human life in northern Europe.

A team from the British Museum, London’s Natural History Museum and Queen Mary college at the University of London uncovered imprints from up to five individuals in ancient estuary mud at Happisburgh on the country’s eastern coast.

British Museum archaeologist Nick Ashton said the discovery — recounted in detail in the journal PLOS ONE — was ‘‘a tangible link to our earliest human relatives.’’

Preserved in layers of silt and sand for hundreds of millennia before being exposed by the tide last year, the prints give a vivid glimpse of some of our most ancient ancestors.

They were left by a group, including at least two children and one adult male. They could have been be a family foraging on the banks of a river scientists think may be the ancient Thames, beside grasslands where bison, mammoth, hippos and rhinoceros roamed.

University of Southampton archaeology professor Clive Gamble, who was not involved in the project, said the discovery was ‘‘tremendously significant''.

‘‘It’s just so tangible,’’ he said. ‘‘This is the closest we’ve got to seeing the people. ‘‘When I heard about it, it was like hearing the first line of (William Blake’s hymn) Jerusalem — ‘And did those feet, in ancient time, walk upon England’s mountains green?’ Well, they walked upon its muddy estuary.’’

The researchers said the humans who left the footprints may have been related to Homo antecessor, or ‘‘pioneer man,’’ whose fossilised remains have been found in Spain.

That species died out about 800,000 years ago. Ashton said the footprints are between 800,000 — ‘‘as a conservative estimate’’ — and 1 million years old, at least 100,000 years older than scientists’ earlier estimate of the first human habitation in Britain.

That’s significant because 700,000 years ago, Britain had a warm, Mediterranean-style climate. The earlier period was much colder, similar to modern-day Scandinavia. Natural History Museum archaeologist Chris Stringer said that 800,000 or 900,000 years ago Britain was ‘‘the edge of the inhabited world.’’

‘This makes us rethink our feelings about the capacity of these early people, that they were coping with conditions somewhat colder than the present day,’’ he said.

‘‘Maybe they had cultural adaptations to the cold we hadn’t even thought were possible 900,000 years ago. Did they wear clothing? Did they make shelters, windbreaks and so on?

''Could they have the use of fire that far back?’’ he asked.

Scientists dated the footprints by studying their geological position and from nearby fossils of long-extinct animals including mammoth, ancient horse and early vole.

John McNabb, director of the Centre for the Archaeology of Human Origins at the University of Southampton — who was not part of the research team — said the use of several lines of evidence meant ‘‘the dating is pretty sound.’’

Once uncovered, the perishable prints were recorded using sophisticated digital photography to create 3-D images in which it’s possible to discern arches of feet, and even toes.

Isabelle De Groote, a specialist in ancient human remains at Liverpool John Moores University who worked on the find, said that from the pattern of the prints, the group of early humans appeared to be ‘‘pottering around,’’ perhaps foraging for food. She said it wasn’t too much of a stretch to call it a family.

‘‘These individuals travelling together, it’s likely that they were somehow related,’’ she said. Research at Happisburgh will continue, and scientists are hopeful of finding fossilised remains of the ancient humans, or evidence of their living quarters, to build up a fuller picture of their lives. The footprint find will form part of an exhibition, ‘‘Britain: One Million Years of the Human Story,’’ opening at the Natural History Museum next week.

The footprints themselves, which survived for almost 1 million years, won’t be there. Two weeks after they were uncovered, North Sea tides had washed them away.


شاهد الفيديو: Valiant Swart saam met Voetspore by Muisbosskerm (شهر اكتوبر 2021).