بودكاست التاريخ

منجم الذهب الأثيوبي الذي ربما زود ملكة سبأ بثرواتها

منجم الذهب الأثيوبي الذي ربما زود ملكة سبأ بثرواتها

هل تساءلت يومًا من أين حصلت ملكة سبأ على الذهب؟ يقع كل من السودان وإثيوبيا في منطقة ما كان يعرف باسم مملكة سبأ ، وكلاهما به مناجم قديمة. في الواقع ، يمكن أن تحتوي منطقة أسوسا في إثيوبيا على أقدم منجم ذهب في العالم يبلغ عمره 6000 عام. جادل بعض الجيولوجيين بأن هذه المنطقة لا تزال غنية بالمعادن الثمينة. ولكن ما إذا كانت هذه هي المنطقة التي حصلت عليها ملكة سبأ من الذهب ، فلا يزال هناك تكهنات. في منطقة لا تزال فيها آفاق رواسب الذهب كثيرة ، أين يبدأ المرء في البحث عن منجم ذهب قديم؟ حسنًا ، تم العثور على احتمال جيد خلال أعمال التنقيب في إثيوبيا عام 2012 ، عندما وجد فريق من علماء الآثار البريطانيين الإجابة.

تشتهر ملكة سبأ في الأسطورة التوراتية بأنها الحاكمة التي زارت القدس بكميات كبيرة من الذهب لإثارة إعجاب الملك سليمان. لا يُعرف عنها سوى القليل ، لكن قصة علاقتها الغرامية مع الملك سليمان ألهمت أدبًا صوفيًا في العصور الوسطى لاحقًا وصفت فيه بأنها تمتلك الحكمة الإلهية. تم تصويرها أيضًا في الفن التركي والفارسي وظهرت في خطابة هاندل سليمان. تم ذكرها أيضًا في أطروحات مختلفة في القبالة وكانت قصتها فيما بعد موضوع أفلام هوليوود مثل سليمان وشبا عام 1959. تقول الأسطورة أنها سخرت من الملك بالألغاز وأنه استمالها في المقابل. ابنهما منليك هو سلف ملوك الحبشة.

كانت شيبا مملكة قديمة كانت موجودة خلال القرن الثامن ذ القرن ما قبل الميلاد. وقد استمرت لألف عام وتضمنت ما يعرف الآن بإثيوبيا واليمن. كانت المملكة تتاجر في البخور وازدهرت بسبب صلاتها بالقدس والإمبراطورية الرومانية. ورد ذكر ملكتها الشهيرة في كل من القرآن والإنجيل ، حيث يذكر أن ملكة سبأ وصلت إلى القدس "بحاشية كبيرة جدًا ، مع جمال تحمل بهارات ، وكثيرًا من الذهب والأحجار الكريمة ... ثم أعطت الملك 120 موهبة من الذهب وكمية كبيرة جدا من البهارات ".

وصول ملكة سبأ من قبل أبولونيو دي جيوفاني ( ويكيميديا ​​كومنز ). ملاحظة: الصور العنصرية ليست دقيقة مثل ملكة سبأ.

كتبت قصص سبأ التوراتية في العصر الحديدي. يشار إلى العديد من الشخصيات في الكتاب المقدس باسم شيبا ، أحدهم من نسل شيم ابن نوح. ومع ذلك ، فإن اسم شيبا هو في الواقع اشتقاق من العربية "شابا" ، والمعروف أيضًا باسم مملكة سبأ. تظهر قصة ملكتها الشهيرة في كتاب الملوك التوراتي. كانت عاصمتها مدينة مأرب ، لكن المملكة تراجعت بعد حرب أهلية طويلة بين العديد من السلالات التي تولى كل منها العرش.

في عام 2012 ، اكتشف فريق من علماء الآثار البريطانيين منجم ذهب هائلًا في شمال إثيوبيا ، إلى جانب ساحة معركة قريبة وأطلال معبد. يقع الموقع على هضبة غيرالتا المرتفعة وعلم الأثريون أنها كانت ذات يوم جزءًا من مملكة سبأ من شاهدة حجرية طولها 20 قدمًا منحوتة بصورة الشمس والقمر - شعار سبأ.

  • ملكة سبأ الأسطورية وزيارتها المميزة مع الملك سليمان
  • تتبع أصول غامضة ملكة إثيوبيا القديمة
  • منحوتة تيا مغليث من إثيوبيا بشكل معقد

المناظر الطبيعية في غيرالتا ماسيف ، منطقة تيغراي ، إثيوبيا ( ويكيميديا ​​كومنز )

قالت عالمة الآثار لويز سكوفيلد لصحيفة الغارديان بعد وقت قصير من الاكتشاف: "أحد الأشياء التي أحببتها دائمًا في علم الآثار هو الطريقة التي يمكن بها الارتباط بالأساطير والأساطير". "حقيقة أن لدينا مناجم ملكة سبأ أمر غير عادي."

على الرغم من تحذيرها من أن الصخرة كانت موطنًا لكوبرا ضخمة ، إلا أن سكوفيلد زحفت تحتها حيث اكتشفت نقشًا باللغة السبئية ، وهي لغة قديمة كانت تتحدثها ملكة سبأ نفسها. على تل قريب ، اكتشف علماء الآثار أنقاض معبد قديم ربما كان مخصصًا لإله القمر سبأ. اكتشف الفريق أيضًا عظامًا بشرية في موقع ساحة معركة قديمة قريبة.

يُعتقد أن المنجم القديم كان ملكًا لملكة سبأ. كان يقع على قمة تل ودخله بئر مدفون على بعد حوالي 4 أقدام تحت السطح. عثر علماء الآثار على جمجمة بشرية في المدخل ، حيث لا تزال آثار الإزميل مرئية.

ربما كانت قد زودت بالفعل بيت كنز ملكة سبأ.

الصورة المميزة: زيارة ملكة سبأ للملك سليمان ، رسم إدوارد بوينتر ، 1890 ، معرض الفنون في نيو ساوث ويلز ( ويكيميديا ​​كومنز )

بقلم روبن ويتلوك


ملكة سبأ

ال ملكة سبأ (بالعبرية: מלכת שבא العربية: ملكة سبأ، بالحروف اللاتينية: ملكات سابا الجعيز: ንግሥተ ሳባ) هو رقم تم ذكره لأول مرة في الكتاب المقدس العبري. في القصة الأصلية ، أحضرت قافلة من الهدايا القيمة لملك إسرائيل سليمان. لقد خضع هذا الحساب لتطورات يهودية وإسلامية وإثيوبية واسعة النطاق ، وأصبح موضوعًا لواحدة من أكثر دورات الأساطير انتشارًا وخصبًا في الشرق الأوسط. [1]

يعرّف المؤرخون المعاصرون سبأ مع مملكة سبأ العربية الجنوبية في اليمن حاليًا. وجود الملكة متنازع عليه بين المؤرخين. [2]


علماء الآثار يصطادون الذهب بحثًا عن ثروة ملكة سبأ

اكتشفت عملية تنقيب بريطانية الذهب الأثري باكتشاف قد يحل لغز مصدر أسطورة توراتية ملكة سبأ استمدت كنوزها الأسطورية.

منذ ما يقرب من 3000 عام ، وصل حاكم سبأ ، الذي امتد إلى العصر الحديث إثيوبيا واليمن ، إلى القدس بكميات هائلة من الذهب لإعطاء الملك سليمان. الآن تم اكتشاف منجم ذهب قديم هائل ، إلى جانب أنقاض معبد وموقع ساحة معركة ، في أراضيها السابقة.

قالت لويز سكوفيلد ، عالمة الآثار وأمينة المتحف البريطاني السابقة ، والتي ترأست أعمال التنقيب في هضبة غيرالتا المرتفعة في شمال إثيوبيا: "أحد الأشياء التي أحببتها دائمًا في علم الآثار هي الطريقة التي يمكن بها الارتباط بالأساطير والأساطير. حقيقة أن لدينا مناجم ملكة سبأ أمر غير عادي ".

وقال سكوفيلد إن الدليل الأولي يكمن في شاهدة حجرية يبلغ طولها 20 قدمًا منحوتة بشمس وهلال ، وهي "بطاقة الاتصال بأرض سبأ". "زحفت تحت الحجر - حذرًا من أفعى كوبرا طولها 9 أقدام تم تحذيري أنها تعيش هنا - وواجهت وجهاً لوجه بنقش باللغة السبئية ، وهي اللغة التي كانت ستحدثها ملكة سبأ."

وجدت على تل قريب أجزاء من أعمدة وقنوات حجرية منحوتة بدقة من معبد مدفون يبدو أنه مخصص لإله القمر ، الإله الرئيسي لسبأ ، حضارة القرن الثامن قبل الميلاد والتي استمرت 1000 عام. كشفت عن انتصار في معركة قريبة ، حيث قام شوفيلد بالتنقيب في العظام القديمة.

على الرغم من أن السكان المحليين لا يزالون يبحثون عن الذهب في النهر ، إلا أنهم لم يكونوا على دراية بالمنجم القديم. ودُفِّنَ جذعها على بعد نحو أربعة أقدام ، في تل تنقض فوقه النسور. جمجمة بشرية قديمة مثبتة في مدخل المدخل ، والتي تحمل نقشًا سبأين.

كانت سبأ مملكة قوية لتجارة البخور ازدهرت من خلال التجارة مع القدس والإمبراطورية الرومانية. وقد خُلِدت الملكة في القرآن والإنجيل ، الذي يصف زيارتها لسليمان "بحاشية كبيرة جدًا ، وجمال حاملة توابل ، وكثرة ذهب وأحجار كريمة. ثم أعطت الملك 120 وزنة من الذهب ، و كمية كبيرة جدا من البهارات ".

على الرغم من أنه لا يُعرف عنها سوى القليل ، إلا أن صورة الملكة ألهمت الأعمال الصوفية المسيحية في العصور الوسطى والتي جسدت فيها الحكمة الإلهية ، بالإضافة إلى اللوحات التركية والفارسية ، وخطابة هاندل سليمان، وأفلام هوليود. لا تزال قصتها تُروى في جميع أنحاء إفريقيا والجزيرة العربية ، ويتم تخليد الحكايات الإثيوبية في الكتاب المقدس Kebra Nagast.

يقال إنها واحدة من أقدم قصص الحب في العالم. يقول الكتاب المقدس إنها زارت سليمان لتختبر حكمته بسؤاله عدة ألغاز. تقول الأسطورة أنه استمال لها ، وأن أحفاد طفلهم ، منليك - ابن الحكماء - أصبحوا ملوك الحبشة.

ستبدأ سكوفيلد عملية تنقيب كاملة قالت سكوفيلد إنها وقفت في الموقع القديم ، في مشهد صخري من أشجار الصبار والسنط ، كان من السهل تخيل الملكة تصل على جمل ، وتشرف على العبيد والفيلة وهي تسحب الصخور من المنجم.

بمجرد حصولها على الأموال وتأمل في تحديد الحجم الدقيق للمنجم ، الذي يتم حظر مدخله بواسطة الصخور.

أظهرت الاختبارات التي أجراها منقب عن الذهب الذي نبهها إلى المنجم أنه واسع النطاق ، مع وجود عمود مناسب ونفق كبير بما يكفي للسير على طوله.

كان لشوفيلد دورًا أساسيًا في إنشاء عمليات التنقيب الإنقاذ متعددة الجنسيات في مدينة زيوغما الرومانية على نهر الفرات قبل أن يتم إغراقها من أجل سد بيرسيك. تم اكتشاف آخر اكتشاف لها خلال عملها في مجال التنمية البيئية في إثيوبيا ، وهو مشروع ري وزراعة وسياحة بيئية نيابة عن Tigray Trust ، وهي مؤسسة خيرية أسستها لتطوير أسلوب حياة مستدام لـ 10،000 نسمة حول Maikado ، حيث يكسب الناس لقمة العيش. من زراعة الكفاف.

شون كينجسلي ، عالم آثار ومؤلف ذهب الله، قال: "المكان الذي حفرت فيه شيبا ثرواتها الذهبية هي واحدة من أعظم قصص العهد القديم. تُعرف تمناع في صحراء النقب زوراً باسم" مناجم الملك سليمان "، لكن أي شيء أكثر لمعانًا استعصى علينا.

"إن الفكرة القائلة بأن أنقاض إمبراطورية سبأ ستعيد الحياة مرة أخرى إلى القرى المحيطة بمايكادو هي فكرة شعرية ومناسبة حقًا. إن جعل الماضي وثيق الصلة بالحاضر هو بالضبط ما يجب أن يفعله علماء الآثار."


Au- بعض الإمكانات؟

تتميز جيولوجيا منطقة أسوسا بأنواع مختلفة من الصخور البركانية والرسوبية التي يزيد عمرها عن 600 مليون عام. تعرضت المنطقة للتشوه الشديد بفعل القوى الجيولوجية ، مما أدى إلى حدوث كل شيء بدءًا من الصدوع التي يبلغ طولها كيلومترًا وحتى الشقوق الصغيرة المعروفة باسم الأوردة التي يبلغ طولها سنتيمترات فقط.

تحتوي بعض هذه العروق على الكوارتز ، وهنا بشكل أساسي تراكم ذهب المنطقة بين 615 و 650 مليون سنة - إلى جانب الفضة ومعادن أخرى مختلفة. جاء الذهب من مواد منصهرة في أعماق الأرض تجد طريقها إلى الأعلى خلال عملية تعرف باسم الاندساس ، حيث تدفع القوى التكتونية القشرة المحيطية تحت القارة. هذا مشابه للأسباب الكامنة وراء رواسب الذهب في أقواس الجزر مثل تلك الموجودة في إندونيسيا وبابوا غينيا الجديدة.

تشير ملاحظاتنا الميدانية والتنقيب إلى أن الذهب يجب أن يكون وفيرًا بشكل عام عبر منطقة أسوزا - في عروق الكوارتز وأيضًا في أماكن أخرى في صخور الشست والبيغماتيت التي توجد فيها. نرى أيضًا علامات على وجود رواسب كبيرة من الجرافيت ، وهو أمر مهم لكل شيء بدءًا من الأجهزة اللوحية التي تعمل باللمس إلى بطاريات الليثيوم أيون.

لا شك أن هناك الكثير من الذهب على مستوى عالمي في هذه المنطقة أكثر مما تم اكتشافه بالفعل ، مما يشير إلى مصدر دخل واعد للحكومة لسنوات قادمة - لا يزال الكثير من المنطقة غير مستكشفة ، بعد كل شيء. ربما ليس من المبالغة القول إن إمكانات الذهب في إثيوبيا يمكن أن تنافس جنوب إفريقيا ، مما يضعها في مكان ما حول أكبر خمس دول منتجة للذهب في العالم.

منظر عبر صخور الشست الحاملة للذهب في منطقة أسوسا ، بني شنقول-جوموز. أوين مورغان

ومع ذلك ، لا تزال هناك بعض التحديات الجوهرية. قد يكون من الصعب التعامل مع الروتين الحكومي. في منطقة مثل منطقة أسوسا ، هناك حياة برية خطرة يجب تجنبها ، مثل الأفاعي السامة والبابون وحتى القرود. كما يتحول الغطاء النباتي إلى برية شديدة خلال المواسم الرطبة.

من المهم أيضًا إقامة علاقات عمل جيدة مع السكان المحليين ، مع إظهار أقصى درجات الاحترام للثقافات المحلية - إنها الطريقة الأخلاقية للعمل ، وعدم القيام بذلك يمكن أن يجعل الحياة أكثر صعوبة مع السلطات في العاصمة. وهذا يشمل الحاجة إلى الحفاظ على الجمال الطبيعي للمنطقة ، يتمتع تعدين الذهب بالفعل بسمعة دولية سيئة للغاية فيما يتعلق بالضرر البيئي.

ومع ذلك ، مع النهج الصحيح ، سيكون غرب إثيوبيا منجم ذهب حرفيًا يمكن أن يحقق فائدة اقتصادية للمنطقة. ما عرفته ملكة سبأ منذ 3000 عام ، بدأ العالم الحديث يكتشف أخيرًا اليوم.


ربما أراد الملك سليمان أرضها

هناك الكثير من الغرابة حول الملك سليمان وهو يتعامل مع الملكة. لا يوجد دليل قاطع على حدوث ذلك ، ويتم سرد الكثير منه من خلال الفولكلور. لكن الشيء الوحيد الذي سيكون منطقيًا تمامًا هو المؤامرة السياسية حول أرض ملكة سبأ. بعد كل شيء ، كان الناس يخوضون باستمرار حربًا على الأرض. وربما كان الملك سليمان حكيمًا ، لكنه ربما سقط بسبب كل ذلك الذهب والبخور المحتمل.

وفق الموسوعة اليهوديةوصفت الأساطير اليهودية أرض سبأ بأنها غنية بشكل لا يصدق من حيث عدد السكان والثروة. يُزعم أن الجنة قدمت أكاليل الزهور التي كان يرتديها الناس ، وكذلك الماء. علاوة على ذلك ، قيل أن غبار البلاد أغلى من الذهب. هكذا كما تقول القصة أيها الملك سليمان أمر ستأتي ملكة سبأ لتراه تحت تهديد الغزو (من الوحوش والشياطين ، من كل شيء). ردت بالقول إنها لن تأتي فقط ، لكنها ستظهر في غضون ثلاث سنوات بدلاً من سبع سنوات عادية قد تستغرقها للسفر إلى القدس. وهكذا بدأت النعمة الواحدة وتحولت إلى الإغواء بينهما.


ملكة سبأ

ملكة سبأ هي العاهل المذكور في الكتاب المقدس ثم في الأعمال اللاحقة الذي يسافر إلى القدس لتجربة حكمة الملك سليمان (سي 965-931 قبل الميلاد) من إسرائيل مباشرة. تم ذكر الملكة لأول مرة في الملوك الأول 10: 1-13 وفي أخبار الأيام الثاني 9: 1-12 في الكتاب المقدس ، ثم في الآرامية اللاحقة Targum Sheni، ثم القرآن ، وأخيراً العمل الإثيوبي المعروف باسم Kebra Negast الكتابات اللاحقة التي تظهر الملكة ، وكلها ذات طبيعة دينية ، تأتي أساسًا من القصة كما رويت لأول مرة في الكتاب المقدس. لا توجد أدلة أثرية أو نقوش أو تماثيل تدعم وجودها خارج هذه النصوص.

تم تحديد منطقة سبأ في الكتاب المقدس على أنها مملكة سابا (يشار إليها أحيانًا باسم سبأ) في جنوب الجزيرة العربية ولكن أيضًا مع إثيوبيا في شرق إفريقيا. في الحكاية التوراتية ، تقدم الملكة هدايا لسليمان الفخمة وتثني على حكمته وملكوته قبل أن تعود إلى بلادها. ومع ذلك ، لا يزال هناك جدل حول المكان الذي عادت إليه على وجه التحديد ، حيث اشتهر المؤرخ فلافيوس جوزيفوس (37-100 م) بأنها ملكة إثيوبيا ومصر ، لكن التواريخ المحتملة (والأكثر قبولًا) لسليمان تجادل لصالح الملك. من جنوب الجزيرة العربية على الرغم من عدم وجود ملك من هذا القبيل مدرج في القائمة في ذلك الوقت.

الإعلانات

إثيوبيا أو شبه الجزيرة العربية

استمر الجدل حول ما إذا كانت الملكة جاءت من إثيوبيا أو الجزيرة العربية منذ قرون وسيستمر بلا شك ، على الرغم من عدم وجود دليل قاطع على وجود الملكة. يدعي أولئك الذين ينادون بملكة إثيوبية أنها سادت مملكة أكسوم ولكن أكسوم لم تكن موجودة في عهد سليمان ولا حتى عندما تم تأليف كتاب الملوك (القرن السابع / السادس قبل الميلاد). أكسوم موجودة فقط ككيان سياسي ج. 100 - ج. 950 م. حلت محل أو تطورت من مملكة سابقة تعرف باسم D'mt والتي تأثرت بثقافة الصابئة في جنوب شبه الجزيرة العربية.

ازدهرت D'mt بين القرنين العاشر والخامس قبل الميلاد من عاصمتها في Yeha ولكن لا يُعرف سوى القليل عن الثقافة. يظهر تأثير الصابئة في معبد إله القمر المقة ، أقوى إله صابئة ، والذي لا يزال قائماً. ينقسم العلماء حول مدى تأثير الصابئة على ثقافة دمت ، لكن وجود المعبد والتشابه اللغوي يشير إلى وجود صابئة مهم في دمت.

الإعلانات

لا ينبغي أن يكون هذا مفاجئًا لأن سابا كانت قوة متنامية ج. 950 قبل الميلاد وأغنى مملكة في جنوب شبه الجزيرة العربية ج. من القرن الثامن قبل الميلاد إلى 275 م عندما سقطت في أيدي الغزاة الحميريين. ما إذا كان D'mt في الأصل مستعمرة Sabean هو محل نزاع ، وقد تم فقد مصداقية هذا الادعاء إلى حد كبير ، لكن قرب المملكتين ووجود Sabean الواضح في D'mt يشير إلى تفاعل وثيق. كانت سابا المركز التجاري في جنوب الجزيرة العربية لطرق البخور ، ومن المنطقي بالتأكيد بالنسبة لهم أن أقاموا علاقات ودية ، إن لم تكن مستعمرة ، عبر البحر الأحمر.

من الممكن إذن أن ملكة سبأ كانت حاكمة صابئة لدمت وأن أسطورتها أصبحت مرتبطة بإثيوبيا في الوقت الذي كان فلافيوس جوزيفوس يكتب. ومع ذلك ، فمن المرجح أكثر أن ارتباط سابا بديمت قاد المؤرخين اللاحقين ، بما في ذلك جوزيفوس ، إلى الادعاء بأنها سافرت من إثيوبيا عندما أتت بالفعل من شبه الجزيرة العربية. هناك أيضًا ، بالطبع ، احتمال أنها لم تسافر أبدًا من أي مكان إلى أي مكان لأنها لم تكن موجودة أبدًا ، لكن إصرار أسطورتها يدافع عن شخصية تاريخية حقيقية.

اشترك في النشرة الإخبارية الأسبوعية المجانية عبر البريد الإلكتروني!

الملكة في الكتاب المقدس

يروي كتابي الملوك الأول والثاني أخبار قصة زيارة الملكة ، وبناءً على هذه الأعمال (أو أياً كانت المصادر التي عمل مؤلف الملوك من خلالها) تستند الإصدارات اللاحقة من القصة. وفقًا للحكاية التوراتية ، بمجرد أن أصبح سليمان ملكًا ، طلب من إلهه الحكمة في حكم شعبه (الملوك الأول 3: 6-9). رضي الله عن هذا الطلب ووافق عليه ، لكنه أضاف أيضًا ثروة وشرفًا إلى اسم الملك مما جعل سليمان مشهورًا خارج حدوده.

سمعت ملكة سبأ عن حكمة سليمان العظيمة ومجد مملكته وشككت في التقارير ، لذلك سافرت إلى أورشليم لتختبرها بنفسها. يذكر الكتاب المقدس فقط أن الملكة هي "ملكة سبأ" (الملوك الأول 10: 1) ولكنها لم تحدد مكان "شيبا". كان هدفها من المجيء لرؤية الملك هو "إثباته بأسئلة صعبة" (الملوك الأول 10: 1) ، وبمجرد أن أجاب عليها وأظهر لها حكمته ، قدمت لسليمان هدايا سخية:

الإعلانات

وأعطت الملك مئة وعشرين وزنة ذهب وأطيابا كثيرة جدا وحجارة كريمة. لم يأت بعد مثل هذا الطيب في الكثرة الذي أعطته ملكة سبا لسليمان. (ملوك الأول 10:10)

ستبلغ المواهب الذهبية الـ 120 حوالي 3600000.00 دولار في الوقت الحاضر وهذا النوع من الثروة التي يمكن التخلص منها سيكون بالتأكيد متماشياً مع ثراء النظام الملكي الصابئي وإن لم يكن بالضرورة في عهد سليمان. إن ذكر الكمية الكبيرة من الذهب ، وخاصة "وفرة التوابل" ، يشير بالتأكيد إلى سابا ، التي كان مصدر ثروتها الرئيسي هو تجارة التوابل ، لكن الأدلة تشير إلى أن سابا كانت أكثر ازدهارًا فقط منذ القرن الثامن قبل الميلاد فصاعدًا.

بعد أن أعطت سليمان هذه الهدايا ، تتلقى الملكة منه "كل مشتها ، مهما طلبت ، إلى جانب ما أعطاها إياها سليمان من فضله الملكي" ثم تعود إلى بلادها مع خدمها (الملوك الأول 10:13). بعد رحيلها ، يُفصِّل السرد ما فعلته سليمان بهداياها وبخشب الصندل والذهب الذي أحضره حيرام الصوري من أرض أوفير (الملوك الأول 10: 11-12 ، 14-26). لم يُذكر أي شيء آخر عن الملكة في كتاب الملوك الأول ، كما أن ظهورها في أخبار الأيام الثاني 9: 1-12 يتبع نفس الرواية.

نسخة Targum Sheni

بحلول الوقت الذي تتكرر فيه القصة في Targum Sheni، ومع ذلك ، فقد توسعت بمزيد من التفاصيل بشكل ملحوظ. ال Targum Sheni هي ترجمة آرامية لكتاب إستير التوراتي مع التعليق ولكنها تتضمن قصة ملكة سبأ كواحدة من الحكايات الملحقة بها. يأخذ هذا الإصدار الحكاية التوراتية لزيارة الملكة ويزينها بلمسات من الأساطير التي نشأت على الأرجح حول شخصية سليمان. مكنته حكمة سليمان ، وفقًا للكتاب المقدس ، من فهم لغة الأشجار والحيوانات والطيور (الملوك الأول 4:33). ال Targum Sheni يلتقط هذا الخيط ويبدأ قصته بدعوة سليمان جميع الطيور والحيوانات في مملكته إلى وليمة عظيمة.

الإعلانات

تقبل جميع المخلوقات بامتنان الدعوة باستثناء الحطاب الذي رفض ، مشيرًا إلى أن سليمان ليس ملكًا عظيمًا مثل ملكة سبأ وبالتالي لا يستحق هذا المستوى من الاحترام. ثم دعا سليمان الملكة إلى قصره لتكريمه وإثبات خطأ الحطاب ، ومن أجل إحداث تأثير أكبر عليها ، قام أحد الأرواح تحت إمرته بنقل عرش الملكة إليه. عندما وصلت الملكة ، تأثرت بشكل مناسب ، وتمشي عبر أرضية زجاجية تبدو مائية ، لكنها لا تزال تختبر سليمان من خلال سؤاله عن الألغاز الصعبة التي ، من خلال حكمته ، يمكنه أن يجيب على الملكة ثم يكرمها ، ويفترض ، اقتنع Woodcock.

ال Targum Sheni يأتي من نوع الأدب الحاخامي المعروف باسم المدراش: التعليقات وتفسير الكتاب المقدس. تم تأريخ العمل بين القرنين الرابع والحادي عشر الميلاديين مع علماء مختلفين يجادلون في تاريخ سابق أو لاحق استنادًا إلى أدلة نصية. يستمر هذا الجدل ، مثل النقاش الدائر حول موطن الملكة الأصلي ، ولكن يبدو من المرجح أن القرآن استعير القصة من Targum Sheni لأن العمل الإسلامي يستخدم بانتظام مواد أخرى قديمة. لنذكر مثالاً واحداً فقط ، تظهر القصة اليونانية للنوم السبعة في أفسس في شكل منقح في سورة 18. مثل قصة السبعة النائمين ، تغيرت قصة ملكة سبأ في القرآن لتلائم الرؤية الكلية للنوم. العمل.

الملكة في القرآن

في القرآن ، تُعرف الملكة باسم بلقيس وتحكم مملكة سبأ العظيمة. في هذه النسخة من القصة ، كما في الكتاب المقدس ، يُمنح سليمان (يُدعى سليمان) موهبة كلام الطيور والحيوانات والكيانات الروحية المعروفة باسم الجن (الجينات). يقوم بتجميع مضيفيه ذات يوم لتفتيشهم لكنه لم يجد الطائر الهدهد بين الشركة. سليمان يقول:

الإعلانات

كيف لي أن لا أرى الهدهد؟ أم أنه من الغائبين؟ بالتأكيد سأوبخه بتوبيخ رهيب ، أو سأقتله ، ما لم يقدم لي سلطة واضحة [عذرًا جيدًا]. (سورة 27:20)

يظهر الطائر الهدهد ويخبر سليمان أنه كان يطير بعيدًا وجاء إلى أرض سبأ حيث يقول: "وجدت امرأة تحكمهم وأعطيت كل شيء وهي تمتلك عرشًا عظيمًا" (سورة 27 : 20). ثم يتابع الطائر ليقول كيف يعبد أهل سبأ الشمس وليس إله سليمان ، وكيف ضلهم الشيطان حتى وإن كانت لهم مملكة عظيمة ، إلا أنهم "لا يهتدون حتى يكونوا" لا يسجدوا لله "(27:25). يغفر سليمان الطائر غيابه السابق ويرسله برسالة إلى الملكة يدعوها لزيارة مملكته.

عندما تتلقى الملكة الرسالة ، تتصل بالمجلس وتقرأ بصوت عالٍ كيف يرغب سليمان أن تأتي إليه خاضعة لإلهه. تسأل المجلس للحصول على المشورة ، ويخبرونها أنهم مستعدون للقتال من أجلها ولكن القرار يجب أن يكون في النهاية لها. قررت إرسال هدية لسليمان عن طريق رسول ، لكن الملك يرفضها ويخبر الرسول أنه إذا لم تمتثل الملكة ، فسوف "يأتي ضدهم بجنود لا يملكون القوة للمقاومة وسنطردهم من هناك ، مذلّين. ومتواضعين تمامًا "(سورة 27:35). بعد مغادرة الرسول ، يتذكر سليمان ما قاله الطائر الهدهد عن عرش الملكة ويسأل أعضاء مجلسه الذين يمكنهم إحضار المقعد الملكي له قبل وصول الملكة. أ الجن يؤكد له أنه يمكن القيام بذلك ويجلب له العرش.

بمجرد تثبيت العرش في جناح مصنوع من الكريستال ، يتنكر سليمان عليه. عندما وصلت الملكة ، سألها عما إذا كان عرشها هو عرشها وأجابت أنه يبدو كما هو. قيل لها بعد ذلك أن تدخل السرادق حيث تجرد ساقيها قبل أن تخطو على الأرض لأنه من الواضح أنها تعتقد أنه ماء. عجب السرادق الكريستالي وظهور عرشها هناك تغمر الملكة ، وتقول: "يا سيدي ، لقد ظلمت نفسي وأستسلم لسليمان لله رب الكينونة" (سورة 27:45 ). بمجرد أن تخضع الملكة لإله سليمان ، ينتهي السرد في القرآن ولكن التقاليد والأساطير الإسلامية تشير إلى أنها تزوجت سليمان.

نسخة Kebra Negast

في ال Kebra Negast ("مجد الملوك") لإثيوبيا أعيد سرد هذه القصة ولكن تم تطويرها بشكل أكبر. هنا ، اسم الملكة هو ماكيدا ، حاكم إثيوبيا ، التي رواها تاجر يدعى تمرين عن عجائب القدس في عهد سليمان. كان تمرين جزءًا من رحلة استكشافية إلى القدس لتزويد إثيوبيا بالمواد اللازمة لبناء هيكل سليمان. يخبر ملكته أن سليمان هو أحكم رجل في العالم وأن القدس هي أروع مدينة رآها على الإطلاق.

مفتونًا ، قرر ماكيدا الذهاب لزيارة سليمان. تقدم له الهدايا وتسلم الهدايا في المقابل ويقضي الاثنان ساعتين في المحادثة. قرب نهاية وقتهم معًا ، تقبل ماكيدا إله سليمان وتحولت إلى اليهودية. يأمر سليمان وليمة كبيرة للاحتفال بزيارة ماكيدا قبل مغادرتها ، وتقضي الليلة في القصر. يقسم سليمان ألا يمسها ما لم تسرق منه.

توافق ماكيدا ولكن في الليل تشعر بالعطش وتجد وعاء ماء وضعه سليمان في وسط الغرفة. كانت تشرب الماء عندما ظهر سليمان وتذكرها بأنها أقسمت أنها لن تسرق ، ومع ذلك فهي تشرب الماء دون إذن. تخبره ماكيدا أنه يستطيع النوم معها بعد أن حنثت يمينها.

قبل أن تغادر القدس ، أعطاها سليمان خاتمه لتتذكره ، وفي رحلتها إلى المنزل ، أنجبت ابنًا تسميه مينيليك ("ابن الرجل الحكيم"). عندما يكبر مينيليك ويسأل من هو والده ، أعطته ماكيدا خاتم سليمان وأخبرته بالذهاب للعثور على والده.

استقبل سليمان مينيليك وبقي في القدس لعدة سنوات يدرس التوراة. ومع ذلك ، في الوقت المناسب ، يجب أن يغادر ويقرر سليمان أن يرافق الأبناء البكر لنبلائه مينيليك إلى الوطن (ربما لأن النبلاء اقترحوا على مينيليك المغادرة). قبل أن تغادر المجموعة ، يسرق أحد أبناء النبلاء تابوت العهد من الهيكل ويستبدلها بنسخة أخرى عندما تغادر القافلة أورشليم ، يذهب التابوت معهم.

تم اكتشاف سرقة الفلك بعد فترة وجيزة ، وأمر سليمان قواته بالملاحقة لكنهم لا يستطيعون اللحاق بالركب. في غضون ذلك ، اكتشف مينيليك السرقة ويريد إعادة الفلك لكنه مقتنع بأن هذه هي إرادة الله ومن المفترض أن يسافر الفلك إلى إثيوبيا. في الحلم ، قيل لسليمان أيضًا أن التابوت قد أُخذ بإرادة الله ، ولذلك أوقف مطاردته وأخبر كهنته ونبلائه بالتستر على السرقة والتظاهر بأن التابوت الموجود في الهيكل هو الشيء الحقيقي. يعود مينيليك إلى والدته في إثيوبيا مع الفلك المحفوظ في معبد ، ووفقًا للأسطورة ، لا يزال هناك حتى يومنا هذا.

استنتاج

هناك مصادر أخرى لاحقة تبرز أيضًا الملكة الغامضة وتجادل مع أو ضد تاريخيتها. الأناشيد المسيحية في العصور الوسطى ، مستوحاة من إشارات العهد الجديد إلى "ملكة الجنوب" كملكة سبأ (متى 12:42 ولوقا 11:31) ، تمثّلها كشخصية صوفية. غالبًا ما اختار الفن المسيحي في العصور الوسطى وعصر النهضة الملكة كموضوع يصور إما بمفرده أو بصحبة سليمان.

يدعي التلمود أنه لم تكن هناك مثل هذه الملكة مطلقًا وأن الإشارة إلى الملكة في الملوك الأول من المفترض أن تُفهم مجازيًا: يجب فهم "ملكة سبأ" على أنها تعني "مملكة سبأ" ، وليس شخصًا حقيقيًا ( بافا باترا 15 ب). يبدو أن التقاليد الأخرى تشير إلى وجود مثل هذه الملكة ولكن من كانت ومن أين أتت لا يزال لغزا.

لا يوجد سبب للتشكيك في الادعاء باحتمال إرسال بعثة دبلوماسية من سابا إلى القدس في عهد سليمان وأن المبعوث كان امرأة. قد تكون الملكة ابنة أحد ملوك الصابئة أو ربما حكمت بمفردها بعد وفاة زوجها.

لا يوجد ، كما لوحظ ، أي سجل لملكة سبأ ولكن لا يوجد أي مؤشر على ملكة سبأ تدعى ماكيدا في إثيوبيا أو أي سجل لاسم ملكة بلقيس خارج القرآن. من الناحية التاريخية ، تظل ملكة سبأ لغزًا ، لكن أسطورتها صمدت لآلاف السنين وما زالت تلهم الأدب والفن على شرفها في يومنا هذا.


قد تكون إثيوبيا جالسة على واحدة من أعظم رواسب الذهب غير المستغلة في العالم

الائتمان: أندري لوباتشيف

يقع إلى الغرب من إثيوبيا بالقرب من الحدود السودانية مكان يسمى منطقة أسوسا. قد يكون هذا موقع أقدم منجم ذهب في العالم. يعود تاريخه إلى حوالي 6000 عام ، وكان مصدرًا رئيسيًا للذهب للإمبراطورية المصرية القديمة ، التي اشتهرت ثروتها العظيمة في جميع أنحاء العالم المعروف. ربما زودت ملكة سبأ بهداياها الذهبية الفخمة عندما زارت ملك إسرائيل سليمان منذ ما يقرب من 3000 عام.

ومع ذلك ، فإن الإثارة في هذا الجزء من العالم تتعلق بالمستقبل بشكل أكبر. بعض السكان المحليين يكسبون رزقهم بالفعل من التنقيب ، كما نشطت العديد من شركات التعدين في المنطقة في السنوات الأخيرة أيضًا.

لكن ما سيأتي بعد ذلك قد يكون على نطاق أكبر بكثير: لقد قمت للتو بنشر بحث جيولوجي جديد مع زميلي ، أوين مورغان ، يشير إلى أنه قد يتم دفن المزيد من الكنوز تحت سطح هذا البلد الواقع في شرق إفريقيا أكثر مما كان يُعتقد سابقًا.

تتكون منطقة أسوسا من الأراضي المسطحة والوديان الوعرة والتلال الجبلية والجداول والأنهار. وهي مغطاة بكثافة بالخيزران وأشجار البخور ، مع بقايا الغابات الاستوائية المطيرة على طول وديان الأنهار. المنطقة ، التي هي جزء من منطقة Benishangul-Gumuz في إثيوبيا ، تم رصدها بالمواقع الأثرية التي تحتوي على أدلة على كيفية عيش الناس هنا منذ آلاف السنين ، إلى جانب حفر التعدين القديمة والخنادق.

لطالما استفاد السكان المحليون من هذه الثروات. إنهم يبحثون عن الذهب في تيارات أسوسا وأيضًا يستخرجون المعدن الثمين مباشرةً من الصخور البارزة.

السكان المحليون يبحثون عن الذهب. الائتمان: أوين مورغان

يعود المزيد من الاستغلال الجوهري لثروات المنطقة إلى الغزو الإيطالي في الثلاثينيات. اكتشف الإيطاليون منطقة الذهب Welega في West Welega ، جنوب شرق Asosa.

يعتقد هيلا سيلاسي ، إمبراطور إثيوبيا من عام 1930 إلى عام 1974 ، أن البلاد لديها القدرة على أن تصبح رائدة عالمية في الذهب. لكن عندما أطاحت به حكومة الدرغ الثورية وانغمست البلاد في حرب أهلية ، اختفى تعدين الذهب من جدول الأعمال لمدة عقد ونصف. استغرق الأمر حتى أوائل عام 2000 قبل أن تبدأ الحكومة في منح تراخيص الاستكشاف.

هناك العديد من المناجم قيد التشغيل ، ولم يتم تشغيل أي منها في أسوسا. إحداها في ليغا ديمبي إلى الشرق قليلاً ، مملوكة لمصالح سعودية. والآخر ، في تيغراي في شمال البلاد ، مملوك لشركة التعدين الأمريكية العملاقة نيومونت ، وقد بدأ الإنتاج في أواخر العام الماضي.

المزيد في الطريق بالفعل: المستفيد من الجهود الإيطالية منذ ثلاثينيات القرن الماضي في ويليغا هو التنقيب عن الذهب في تولو كابي ، الذي يحتوي على 48 طناً من الذهب. تم الاستحواذ عليها مؤخرًا في عام 2013 من قبل مجموعة التعدين KEFI Minerals القبرصية (القيمة السوقية: حوالي 2.3 مليار دولار أمريكي (1.7 مليار جنيه إسترليني)).

As for Asosa, the Egyptian company ASCOM made a significant gold discovery in the zone in 2016. It published a maiden resource statement that claimed the presence of – curiously the same number – 48 tonnes of gold. Yet this only looks like the beginning.

View across the gold-bearing schist rocks of the Asosa zone, Benishangul-Gumuz. Credit: Owen Morgan

The Asosa zone geology is characterised by various kinds of volcanic and sedimentary rocks that are more than 600 million-years-old. The region has been intensely deformed by geological forces, resulting in everything from kilometre-long faults to tiny cracks known as veins which are only centimetres in length.

Some of these veins contain quartz, and it is mainly here that the region's gold accumulated between 615m and 650m years ago – along with silver and various other minerals. The gold came from molten materials deep within the Earth finding their way upwards during a process known as subduction, where tectonic forces drive oceanic crust beneath a continent. This is comparable to the reasons behind gold deposits in island arcs like some of the ones in Indonesia and Papua New Guinea.

Our field observations and panning suggest that gold should be generally abundant across the Asoza zone – both in quartz veins but also elsewhere in the schist and pegmatite rocks in which they are located. We also see signs of substantial graphite deposits, which are important for everything from touch-screen tablets to lithium-ion batteries.

There is undoubtedly much more world-class gold within this area than has already been discovered, pointing to a promising source of income for the government for years to come – much of the region remains unexplored, after all. It probably is no exaggeration to say that Ethiopia's gold potential could rival South Africa's, which would put it somewhere around the top five gold producing nations in the world.

There are still some substantial challenges, however. Dealing with governmental red tape can be difficult. In an area like the Asosa zone there are dangerous wildlife to avoid, such as venimous snakes, baboons and even monkeys. The vegetation also becomes forbiddingly wild during wet seasons.

It is also important to strike up good working relationships with local inhabitants, showing the utmost respect to local cultures – it's the ethical way to operate, and failing to do so can make life harder with the authorities in the capital. This includes the need to preserve the natural beauty of the region gold mining already has a very bad international reputation for environmental damage.

With the right approach, however, western Ethiopia will be a literal gold mine that could bring economic benefit to the region. What the Queen of Sheba may have known 3,000 years ago, the modern world is finally rediscovering today.

تم نشر هذه المقالة في الأصل المحادثة. اقرأ المقال الأصلي.


Professor Louise Schofield strikes gold in quest to find Queen of Sheba's wealth

A British excavation has struck archaeological gold with a discovery that may solve the mystery of where the Queen of Sheba of biblical legend derived her fabled treasures.

Almost 3,000 years ago, the ruler of Sheba, which spanned modern-day Ethiopia and Yemen, arrived in Jerusalem with vast quantities of gold to give to King Solomon. Now an enormous ancient goldmine, together with the ruins of a temple and the site of a battlefield, have been discovered in her former territory.

Louise Schofield, an archaeologist and former British Museum curator (and now a visiting professor at The American University of Rome), who headed the excavation on the high Gheralta plateau in northern Ethiopia, said: "One of the things I've always loved about archaeology is the way it can tie up with legends and myths. The fact that we might have the Queen of Sheba's mines is extraordinary."

An initial clue lay in a 20ft stone stele (or slab) carved with a sun and crescent moon, the "calling card of the land of Sheba", Schofield said. "I crawled beneath the stone – wary of a 9ft cobra I was warned lives here – and came face to face with an inscription in Sabaean, the language that the Queen of Sheba would have spoken."

On a mound nearby she found parts of columns and finely carved stone channels from a buried temple that appears to be dedicated to the moon god, the main deity of Sheba, an 8th century BC civilisation that lasted 1,000 years. It revealed a victory in a battle nearby, where Schofield excavated ancient bones.

Although local people still pan for gold in the river, they were unaware of the ancient mine. Its shaft is buried some 4ft down, in a hill above which vultures swoop. An ancient human skull is embedded in the entrance shaft, which bears Sabaean chiselling.

Sheba was a powerful incense-trading kingdom that prospered through trade with Jerusalem and the Roman empire. The queen is immortalised in Qur'an and the Bible, which describes her visit to Solomon "with a very great retinue, with camels bearing spices, and very much gold and precious stones . Then she gave the king 120 talents of gold, and a very great quantity of spices."

Although little is known about her, the queen's image inspired medieval Christian mystical works in which she embodied divine wisdom, as well as Turkish and Persian paintings, Handel's oratorio Solomon, and Hollywood films. Her story is still told across Africa and Arabia, and the Ethiopian tales are immortalised in the holy book the Kebra Nagast.

Hers is said to be one of the world's oldest love stories. The Bible says she visited Solomon to test his wisdom by asking him several riddles. Legend has it that he wooed her, and that descendants of their child, Menelik – son of the wise – became the kings of Abyssinia.

Schofield said that as she stood on the ancient site, in a rocky landscape of cacti and acacia trees, it was easy to imagine the queen arriving on a camel, overseeing slaves and elephants dragging rocks from the mine.


The Gheralta Plateau in Tigray Province (Photo: Tigray Trust).

Schofield will begin a full excavation once she has the funds and hopes to establish the precise size of the mine, whose entrance is blocked by boulders.

Tests by a gold prospector who alerted her to the mine show that it is extensive, with a proper shaft and tunnel big enough to walk along.

Schofield was instrumental in setting up the multinational rescue excavations at the Roman city of Zeugma on the Euphrates before it was flooded for the Birecik dam. Her latest discovery was made during her environmental development work in Ethiopia, an irrigation, farming and eco-tourism project on behalf of the Tigray Trust, a charity she founded to develop a sustainable lifestyle for 10,000 inhabitants around Maikado, where people eke out a living from subsistence farming.

Sean Kingsley, archaeologist and author of God's Gold, said: "Where Sheba dug her golden riches is one of the great stories of the Old Testament. Timna in the Negev desert is falsely known as 'King Solomon's Mines', but anything shinier has eluded us.

"The idea that the ruins of Sheba's empire will once more bring life to the villages around Maikado is truly poetic and appropriate. Making the past relevant to the present is exactly what archaeologists should be doing. "


In search of the real Queen of Sheba

Legends and rumors trail the elusive Queen of Sheba through the rock-hewn wonders and rugged hills of Ethiopia.

It was my mother who first mentioned the Queen of Sheba.

The royal name is one of my earliest memories. When someone annoyed her, I’d wait for my mother to mutter, “Who does she think she is—the Queen of Sheba?”

For me the question quickly became, Who was this queen? And where, or what, was Sheba? When I asked, all my mother said was that the queen was very wealthy and, once upon a time, lived in a palace far, far away. A palace, legend has it, in a land we know today as Ethiopia. [Read more about traveling in Ethiopia.]

I’m standing by the remains of a stone palace in Aksum, the onetime capital of the ancient Aksumite kingdom and now a World Heritage site. Many believe it also was once the home of the Queen of Sheba. The day is slipping toward dusk here in northern Ethiopia. From darkening hillsides comes the soft tinkle of sheep bells.

Inside, I explore a long passageway where, once upon a time, royal guards might have seized me as an intruder. Making my way through a labyrinth of ruined rooms and passages, I arrive in a large central hall, a throne room perhaps, where legendary rulers may once have held court. Atop a keystone, a tuft-eared eagle owl turns its head to peer at me with orange eyes. Then it opens wide angel wings and flies off, leaving me alone with the biblical world.

The Queen of Sheba is the Greta Garbo of antiquity. A glamorous, mysterious figure immortalized in the Bible and the Quran, celebrated in an oratorio by Handel, an opera by Charles Gounod, a ballet by Ottorino Respighi, and depicted in paintings by Raphael, Tintoretto, and Claude Lorrain, she remains tantalizingly elusive to the inquiries of historians. Across swaths of modern-day North Africa her legend lives on, despite—or perhaps because of—the fact that no one knows for sure if she existed, or if she did, where she lived.

No one, that is, but the Ethiopians, to whom this queen is very real: They consider her the mother of the nation, the founder of the Solomonic dynasty that would last three millennia until its last ruling descendant, Haile Selassie, died in 1975. It was from this palace, they believe (and archaeologists dispute), that their Queen of Sheba set out for Jerusalem around 1000 B.C.

The Old Testament records her arrival in the Holy City “with a very great retinue, with camels bearing spices, and much gold and precious stones.” According to the Bible, she had come to test the wisdom of King Solomon. According to Ethiopians, Solomon seduced her and fathered the son she named Menelik, who became the first king of the Solomonic dynasty. Years later, Menelik himself would travel to Jerusalem to see his father—and would return to Ethiopia with a rather special souvenir: the Ark of the Covenant, a casket God had asked Moses to make, according to the Hebrew Bible, to hold the Ten Commandments. The ark and its commandments still reside in Aksum, locals assert—just up the road, in fact, in a simple chapel guarded by a couple of Ethiopian Orthodox monks.

Ethiopia strains credulity. It could belong to an atlas of the imagination. The presence of the Ten Commandments offers just a hint of what this world of cloud-high plateaus and plunging gorges, of Middle Earth-like peaks and blistering deserts of salt, of monasteries forged by serpents and castles fashioned for a tropical Camelot will reveal to me. To ancient Egyptians, Ethiopia was the Land of Punt, an exotic world where the Nile River flowed from fountains. Medieval Europeans believed it was a place inhabited by unicorns and flying dragons, birthplace of Prester John, keeper of the Fountain of Youth, protector of the Holy Grail, and a supposed descendant of one of the Three Magi. [Does ancient Ethiopian culture live on in Africa? Read about it here.]

Thanks to a remarkably inhospitable geography—Ethiopia is where Africa’s Great Rift Valley gets its start—isolation was total. “The Ethiopians slept near a thousand years,” wrote historian Edward Gibbon in 1837, “forgetful of the world, by whom they were forgotten.” The isolation bred mythologies: Ethiopians today admit they have two histories, the one that historians work with and the one that the people believe. The historians’ need for archaeological evidence, often scarce, makes their accounts uncertain. The people’s history has confidence in its detailed, grand, often fantastical stories. Straddling both traditions is the tale of the Queen of Sheba, proof, perhaps, that Ethiopian villagers have something to teach historians.

The ruggedly mountainous, ravine-riven northern province of Tigray is considered the cradle of Ethiopian civilization. This is the land Ethiopians believe constituted the original home of Sheba, a land that now has me walking its trails. Here, the queen remains a persistent rumor, woven into village tales and depicted in frescoes on the walls of remote rock-cut churches—more than 120—that honeycomb Tigray’s mountainsides and remained virtually unknown to the outside world until 50 years ago.

Identifying with ancient times comes easily in Tigray daily life here has changed little over millennia. I see farmers plowing and harvesting fields of sorghum and barley by hand. With no motorized vehicles in sight, getting around means astride a donkey or on foot, which, right now, is just what I’m after. I’d been longing to get into the countryside, to feel Ethiopia under my soles, and have talked Bem, an Ethiopian guide whom I met on earlier travels and who now is a good friend, into joining me. He in turn has put us in the hands of Tesfa Tours, a community tourism enterprise that, working with villagers and development agencies, has built a handful of rustic stone-walled lodges, or hedamos, in Tigray’s highlands. (Tesfa stands for Tourism in Ethiopia for Sustainable Future Alternatives.) Each lodge is owned and operated by a committee of villagers, who act as hosts, manage the lodge, and prepare locally sourced meals for guests.

Bem and I meet up with two Tesfa guides and head into the Tigrayan highlands. The landscape consists of steep escarpments and flat-topped mesas as well as gentle valleys dotted with tukuls, traditional round huts walled with adobe plaster and topped by thatch roofs.

Entering Erar Valley, we are silenced by its beauty. Orchards stand under lattices of sun and shade. Mingling aromas of wood smoke, harvested hay, and spring flowers scent the morning. Near us, slender men are plowing fields of heavy earth with white oxen. Children ghost through groves of trees, waving shyly at us as they herd sheep. A man near a tukul winnows wheat, throwing forkfuls of flailed grain into the air so the breeze will carry off the chaff. Over in a dry riverbed three women appear, their elegant shammas—full-length cotton garments—fluttering like white banners against dun-colored banks. Beyond the valley, beyond the enclosing mesas and escarpments, mountains edged the horizon, their sawtooth peaks wreathed with cloud.

We keep to the flat valley for much of the day’s walk, our bags carried by a stout-bellied donkey. In the late afternoon, our guides suddenly urge the donkey toward a path snaking up the steep flank of a mesa. I ask Bem where we’re heading. “A surprise.” He smiles.

Our intrepid donkey leads us upward, raising a thin haze of dust. Eventually we reach the top of the mesa. The late afternoon sun rakes through expanses of dry grasses. Ahead, a troop of brown-furred gelada monkeys lope across our path, led by a shaggy-maned male.

I spot a building on the far side of the mesa, a mile or so away: the Tesfa hedamo where we’ll spend the night. The small building—and my room, I soon realize—perches dramatically near an escarpment edge that drops more than a thousand feet to the valley. Westward, a vast sweep of ravines and hills marches toward the Adwa Mountains and the setting sun, now coloring half a world with pinks and golds. Where we’ve just come from, the light is a silvery monochrome. Above, a full moon is just breaking free of another range of mountains as it rises. For a moment, the celestial world, the heavens of the Queen of Sheba, are in perfect balance.

In the hedamo’s main room, a woman from a village a few miles off is preparing coffee for our arrival. Ethiopia is considered the birthplace of coffee, purportedly discovered when a goatherd noticed the energizing effect the wild beans had on his flock. Serving coffee, always performed in front of guests, is an Ethiopian ritual as formal as Japan’s tea ceremony. Settling on her haunches by a wood fire, our hostess begins by roasting the beans in a pan over a fire. As the smoke rises, she wafts it toward us so we may inhale the aroma. [Learn more about Japanese tea ceremonies.]

“Betam tiru no,” Bem says. “Very good.” The beans then are ground in a mortar and added to a kettle of hot water. The coffee will be served in small cups with a surprising traditional accompaniment—fresh popcorn.

As I sip, I catch the rich smell of cardamom-spiced stew drifting from the tiny kitchen, and soon we’re tucking into doro wat—a spicy chicken dish—and kitfo, mincemeat flavored with thyme, both served with injera, a spongy Ethiopian flatbread made with an iron-rich grain called teff.

After our meal I step outside. Beneath cold stars, the silence on the escarpment is total. I stand at the edge and gaze across an ink-black landscape. I know there are homesteads and hamlets, trails and fields out there—I saw them earlier—but now not a single light shows. Tigray sleeps in darkness as it has done since the time of the Queen of Sheba. Soon, after blowing out my candle and stretching back on my adobe-frame bed beneath thick eiderdowns, so do I.

For a millennium, Tigray’s villagers have congregated in ancient churches excavated from, rather than constructed with, rock. Many were carved out of precipitous rock faces so that access would be difficult. Today parishioners of the fifth-century church of Abuna Yemata Guh undertake some serious rock climbing to attend morning services. Pilgrims to the sixth-century monastery of Debre Damo are hoisted up to the chapel on ropes.

The isolation worked: Historians dismissed tales of hidden churches as fanciful exaggerations until the 1960s. In a list compiled in 1963, only nine rock-cut churches were identified in the region. Tigray proved too remote for further investigation—until an Ethiopian historian, Tewolde Medhin Joseph, saw the list, heard the tales, and donned hiking boots to look for himself. In 1966, at a conference of Ethiopian studies, he presented a new list. There were, he declared, 123 rock-cut churches, many in the most spectacular locations, and most still in use. Some may date as far back as the fourth century A.D., placing them among the oldest surviving Christian sanctuaries. They are older even than the monolithic churches at Lalibela, Ethiopia’s most famous destination, some 250 miles south.

My Tigray trek takes me to one of the 123, Maryam Korkor, thought to be well over a thousand years old and marked by a simple wooden door in a cliff face. A priest materializes with a key the size of a truncheon to open the medieval lock. From the heat-blasted afternoon we step into a cool dim world. The interior, I see immediately, has ambitions to architecture. A dome of four vaulted arches is carved from the ceiling, chisel cuts still evident. Newly cut grass lies scattered across the floor, “to bring the freshness and fragrance of nature into the church,” says the priest, a young man with long, elegant hands and an unsuccessful beard. Sounds of the village below—donkeys braying, children playing, a woman calling to a neighbor—slide through the open door, all muted, disembodied, ethereal.

I spot a curtain hanging against the rough-hewn eastern wall, barring passage to an inner sanctum. The priest explains that it holds a copy of the Ark of the Covenant and the Ten Commandments and repeats what I hear often: The real Ten Commandments reside in Aksum, where we now head after three days of trekking. Aksum dominated the trade routes between Africa and Asia for a thousand years. The legends speak of a great city that experienced showers of gold, silver, and pearls, of stone pillars that rose to scrape the underside of the sky, of the Queen of Sheba and her grand court. History is more hesitant.

Remnants of a great city are real enough, I see immediately, scattered about the dusty streets of the modern town. Especially prominent are colossal stone obelisks commemorating Aksumite rulers. They don’t quite scrape the underside of the sky (sadly, most have fallen and lie on the ground), but the grandest—a hundred feet long, probably 1,600 years old, and now broken into several parts—is thought to be the largest single block of stone humans ever attempted to erect. These stelae mark the sites of royal underground tombs that Bem is eager to show me. He directs me to a passageway that narrows as it descends. We emerge into a series of subterranean chambers. The ceilings are low, the walls bare, stripped of decorative wealth centuries ago. We find the Tomb of the Brick Arches, which reveals rooms with horseshoe-shaped arches. Our voices echo against the hard stone. In the Tomb of the False Door—named for the carved door that conceals the entrance—we find ourselves whispering, the silence is that powerful.

As powerful is the mystery surrounding the Ark of the Covenant, which Ethiopians maintain was carted off from Solomon’s Temple to Aksum by Menelik, when the Babylonians invaded Jerusalem. The ark and its commandments reside, as far as anyone can ascertain, in a chapel on the grounds of the Church of St. Mary of Zion. I peer through the railings at two monks guarding the chapel door. It’s said these guardians have been trained to kill with their bare hands. Historians and archaeologists would dearly love to examine the treasure, but the chapel is off-limits to all but a few members of the Ethiopian Christian church hierarchy, hindering any independent confirmation of their authenticity.

Twilight is gathering and I have yet to see the Queen of Sheba’s palace. I hurry to the site west of town and find myself clambering over the back wall to wander alone through the haunted ruins. But haunted by what? Archaeologists date the palace tentatively to the sixth century B.C., when the Queen of Sheba would have been dead for several centuries. They’re not even sure that Sabea—the historical name for the land of Sheba—was in Ethiopia Yemen seems to have an equally persuasive claim.

The latest archaeological discoveries may be coming to the rescue of the queen’s legend. In 2012, Louise Schofield, a former curator at the British Museum, began excavations at Aksum and found considerable evidence of Sabean culture—including a stone stelae inscribed with a sun and a crescent moon, “the calling card of the land of Sheba,” say experts. Sabean inscriptions also were uncovered. Then Schofield struck gold, literally, when she identified a vast, ancient gold mine, quite possibly the source of the queen’s fabulous wealth.

Excavations in 2015 revealed two female skeletons buried in regal style and adorned with precious jewelry. Much work remains—90 percent of Aksum is unexcavated—but the Ethiopian legends that surround Aksum and the palace in which I am standing are beginning to gather historical support. Perhaps the two traditions are not divergent after all.


شاهد الفيديو: أكبر وأغلى قطع الذهب التي تم اكتشافها حول العالم حتى يومنا هذا (كانون الثاني 2022).