بودكاست التاريخ

هل كان هناك أي ابتكار عسكري جديد أثناء حصار مالطا؟

هل كان هناك أي ابتكار عسكري جديد أثناء حصار مالطا؟

في حصار مالطا ، دافع فرسان الإسبتارية عن الجزيرة على الرغم من تفوقهم عددًا كبيرًا على القوات العثمانية الغازية. كانت مالطا جزيرة صغيرة ، وكان الأتراك سادة البحر الأبيض المتوسط ​​في ذلك الوقت وكان عدد الفرسان أقل عددًا ، لذلك أصبحت هذه المعركة معروفة في جميع أنحاء أوروبا.

هل استخدم الفرسان أي تكتيكات / إستراتيجيات جديدة ملحوظة خلال هذا الدفاع ساهمت في نجاحهم؟ شيء إبداعي تم تقليده بعد ذلك؟

أم أن نجاحهم يعود بشكل رئيسي إلى عوامل "طبيعية" مثل قوة التحصين أو أخطاء العثمانيين؟


الجواب هو نعم. في حين أن قوة التحصينات والأخطاء الفادحة من العثمانيين (أود أيضًا أن أعتبر العزيمة الكبيرة واستراتيجية المدافعين كشرط ثالث) لعبت دورًا مهمًا للغاية ، أثناء الحصار ، استخدم فرسان الهوسبيتال أيضًا نوعًا من الأسلحة الدفاعية التي لم تكن متوفرة لأية قوى أخرى في عصرهم.

أوصي بمحاضرة مذكرات كتبها Correggio ، أحد arquebusiers الذين كانوا يقاتلون في مالطا أثناء الحصار. ولكن بما أنني لا أستطيع تقديم أي اقتباسات باللغة الإنجليزية من ذلك ، فسوف أقتبس من كتاب "مالطا 1565: آخر معركة من الحروب الصليبية" لتيم بيكلز.

يمكننا أن نقرأ هناك عن الحريق اليوناني الشهير ، الذي سرق سره (وفقًا لكوريجيو) فرسان الإسبتارية من الإمبراطورية البيزنطية في أوقات الحروب الصليبية. ولكن ما هو مهم ، قام فريق Holy Knights بتحسينه من خلال الاختراع الجديد للأطواق الخاصة.

لقد لعبت دورًا مهمًا خلال أيام قليلة على الأقل من الحصار (ولكن ربما أكثر من ذلك بكثير) ، بدءًا من الأيام الأولى من شهر يونيو. كتب تيم بيكلز عن ذلك:

حان الوقت الآن لاستخدام الأسلحة ، التي أعدها المدافعون لهذه اللحظة: Greek Fire ، نوع من napalm molotov coctail في أواني خزفية يمكن رميها حتى 30 ياردة. ترمب ، قاذف اللهب البدائي الذي أطلق اللهب عدة ياردات تغذيه راتينج الكبريت وزيت بذر الكتان ؛ وطوق الألعاب النارية المصنوع من الخشب الخفيف المنقوع في سوائل مجففة وقابلة للاشتعال مماثلة ومشبعة بالبارود. تم تصميم هذا السلاح الأخير خصيصًا كسلاح مضاد للأفراد ضد الأتراك. عند إشعالها ، تم إلقاؤها فوق الجدران باستخدام ملقط ، وكانت ستهبط على المهاجمين أو أمامهم ، ويمكن أن يتشابك العديد منهم في طوق واحد. سرعان ما اشتعلت النيران في رداءهم التركي التقليدي وكان التأثير مدمرًا.


Hospitaller مالطا

مالطا كان يحكمها فرسان الإسبتارية ، أو فرسان القديس يوحنا ، كدولة تابعة لمملكة صقلية من 1530 إلى 1798. مُنحت جزيرتا مالطا وغوزو ، وكذلك مدينة طرابلس في ليبيا الحديثة ، للرهبانية من قبل الإمبراطور الإسباني تشارلز الخامس عام 1530 ، بعد خسارة رودس. تمكنت الإمبراطورية العثمانية من الاستيلاء على طرابلس من الأمر عام 1551 ، لكن محاولة الاستيلاء على مالطا عام 1565 باءت بالفشل.

بعد حصار 1565 ، قررت المنظمة الاستقرار بشكل دائم في مالطا وبدأت في بناء عاصمة جديدة ، فاليتا. على مدى القرنين التاليين ، مرت مالطا بالعصر الذهبي ، الذي تميز بازدهار الفنون والعمارة والتحسن العام في المجتمع المالطي. [2] في منتصف القرن السابع عشر ، كان النظام هو بحكم القانون مالكًا لبعض الجزر في منطقة البحر الكاريبي ، مما يجعلها أصغر دولة تستعمر الأمريكتين. [ بحاجة لمصدر ]

بدأ النظام في الانخفاض في سبعينيات القرن الثامن عشر ، وقد أضعفته الثورة الفرنسية في عام 1792. في عام 1798 ، غزت القوات الفرنسية بقيادة نابليون مالطا وطردتها ، مما أدى إلى الاحتلال الفرنسي لمالطا. تمرد المالطيون في النهاية ضد الفرنسيين ، وأصبحت الجزر محمية بريطانية في عام 1800. كان من المقرر إعادة مالطا إلى النظام بموجب معاهدة أميان في عام 1802 ، لكن البريطانيين ظلوا مسيطرين ، وأصبحت الجزر رسميًا مستعمرة بريطانية من قبل معاهدة باريس 1814.


معركة جوية من أجل قلعة مالطا

Supermarine Spitfires من السرب رقم 249 ، سلاح الجو الملكي ، تدافع عن Grand Harbour ضد Junkers Ju-88s و Messerschmitt Me-109s و Reggiane Re.2001s.

"قلعة مالطا" بقلم نيكولا ترودجيان

دفع طيارو سلاح الجو الملكي ، بما في ذلك مجموعة من المتطوعين الأمريكيين ، ثمنًا باهظًا خلال دفاعهم الشجاع عن الأرخبيل الاستراتيجي.

في 21 مارس 1942 ، جلس الضابط الطيار هوارد كوفين ، وهو أمريكي من لوس أنجلوس ومتطوع في سلاح الجو الملكي ، لتسجيل أحداث اليوم في يومياته. لقد كان يحلق هوكر هوريكانز للدفاع عن مالطا لمدة ستة أشهر. كتب: "فندقنا تعرض للقصف". "P / O Streets ، وهي الثالثة من بين أربعة أمريكيين ذهبوا ، فقدوا P / O Hallett و F / L Baker و F / L Waterfield و P / O Guerin و P / O Booth حياتهم. لن ينسى هذا اليوم أبدًا & # 8230. غرقت أربع سفن في الميناء. قصفت المستشفيات ، وتم تطهير الكنائس وبلدة تلو الأخرى. يا لها من ذبح أرواح بشرية. ما لم تأت المساعدة قريباً ، حفظنا الله. لا طعام ولا سجائر ولا وقود. إنهم يقومون بالكثير من إجلاء الزوجات الإنجليزيات ".

مالطا ، التي تبلغ مساحتها 17 ميلاً في 8 درجات ، هي الأكبر من بين عدة جزر تشكل أرخبيلًا في وسط البحر الأبيض المتوسط ​​، جنوب صقلية وعلى مسافة متساوية تقريبًا من جبل طارق في المداخل الغربية والإسكندرية ، مصر ، في الشرق. كانت مالطا موقعًا أماميًا للإمبراطورية البريطانية منذ أوائل القرن التاسع عشر ، وكانت ذات أهمية خاصة خلال الحرب العالمية الثانية ، حيث زودت وحدات البحرية والطائرات البريطانية بقاعدة يمكن من خلالها ضرب طرق إمداد المحور بين إيطاليا وشمال إفريقيا.

في الحادي عشر من يونيو عام 1940 ، بعد يوم من إعلان إيطاليا الحرب على بريطانيا وفرنسا ، أ ريجيا ايروناوتيكا بدأت (القوات الجوية الملكية الإيطالية) عملياتها ضد مالطا. قبل الساعة 0700 بوقت قصير ، رافقت مقاتلات Macchi C.200 مجموعة من قاذفات Savoia-Marchetti SM.79 عبر 60 ميلًا من البحر الذي يفصل الأرخبيل عن صقلية. اشتبكت المدافع البريطانية المضادة للطائرات مع الإيطاليين بينما كانت طائرة مقاتلة مالطا تدافع Gloster Sea Gladiators. كان هذا أول إجراء من بين عدد لا يحصى من الإجراءات التي استمرت لمدة عامين ونصف ، حيث حاول الإيطاليون ، بمساعدة حلفائهم الألمان فيما بعد ، تحييد الجزيرة والاستيلاء عليها.

في البداية ، كانت الطائرات ذات السطحين التي عفا عليها الزمن لشركة Fighter Flight هي الدفاع الجوي الوحيد لمالطا. سيتم تخليدهم قريبًا إيمان, أمل و صدقة (على الرغم من وجود ما لا يقل عن أربع طائرات في القوة). وانضم إلى جلاديتورز في 21 يونيو إعصاران تم الإبقاء عليهما بعد هبوطهما في مالطا بينما كانا في طريقهما إلى الشرق الأوسط. في اليوم التالي ، وصلت ستة أعاصير أخرى عابرة ، تم إعادة تخصيص ثلاثة منها إلى Fighter Flight. لكن الأمر استغرق ما يقرب من شهرين قبل بذل جهد لإرسال مزيد من التعزيزات. في 2 أغسطس ، دزينة من إعصار عضو الكنيست. أقلعت من حاملة الطائرات HMS أرجوس وطار 380 ميلا عبر البحر الأبيض المتوسط ​​إلى مالطا. هبط إعصار واحد في مطار لوقا وتم شطبه ، لكن البقية انضموا إلى المقاتلين الناجين هناك لتشكيل السرب رقم 261.

أدى هجوم بينيتو موسوليني المتعثر ضد مالطا والأسطول البريطاني على البحر المتوسط ​​، جنبًا إلى جنب مع حملة شمال إفريقيا وغزو إيطاليا لليونان ، في نهاية المطاف إلى تقديم أدولف هتلر لمساعدة حليفه. قرب نهاية عام 1940 ، عناصر من Luftwaffe's X Fliegerkorps (سلاح الجو) بدأ في الوصول إلى صقلية من النرويج. بحلول منتصف يناير 1941 ، جمعت Luftwaffe في صقلية مجموعة هائلة من الطائرات التي تضمنت Junkers Ju-87s و -88s و Heinkel He-111s و Messerschmitt Me-110s.

وصول الناقل المتضرر إلى غراند هاربور في مالطا لامع في يناير ، أعقبت أيام من العمل المكثف حيث حاولت Luftwaffe ، لكنها فشلت ، في إغراق السفينة في مراسيها. ما زالت الحادثة تُذكر باسم "الهجوم اللامع". بالنسبة للطيارين المقاتلين في مالطا ، كان الأسوأ لم يأت بعد ، في أوائل فبراير ، Messerschmitt Me-109Es من السابع ستافيل (سرب) من جاغدجشفادر (الجناح المقاتل) 26 تم نقله من ألمانيا إلى جيلا في صقلية. كان قائد السرب المتميز Oberleutnant يواكيم مونشبرغ ، متلقي Knight’s Cross مع 23 انتصارًا. كانت Me-109E الأسرع والمسلحة بمدفع أكثر من مجرد مباراة لأعاصير مالطا ، ويمكن القول إن التكتيكات الألمانية كانت أكثر فاعلية من تلك الخاصة بسلاح الجو الملكي. خلال الأشهر الأربعة المقبلة ، سيطالب 7 / JG.26 بما لا يقل عن 42 انتصارًا جويًا (بما في ذلك انتصاران خلال تورط الوحدة القصير في غزو يوغوسلافيا). تم إضافة عشرين إلى Müncheberg. بشكل لا يصدق ، لم يضيع أحد المسرشميت على مالطا.

من المحتمل أن يكون قائد السرب تشارلز ويتينغهام قد عبر عن الشعور العام بين طياري سلاح الجو الملكي البريطاني عندما كتب في مذكراته في 14 مايو: "طيار آخر اخترق موقعه. الموقف يزداد جدية. بطبيعة الحال ، فإن معنويات السرب سيئة للغاية. يتم اختراق الأشخاص بدون نتائج من قبل 109s - أجهزة تكييف فائقة الجودة بأعداد كبيرة جدًا وقادرة على وضع أنفسهم خلف الشمس. ويشكو المالطيون أنفسهم من قتلهم. لكن المقر الرئيسي لن يفسح المجال ".

حظي الطيارون المقاتلون في مالطا ببعض الراحة عندما تحول التوازن في القوة الجوية ، في منتصف عام 1941 ، بين الجانبين المتعارضين في وسط البحر الأبيض المتوسط. بالنسبة لهتلر ، ستكون الأولوية في يونيو / حزيران هي غزو روسيا. وفقًا لذلك ، أعادت Luftwaffe نشر غالبية طائراتها في صقلية. كان لابد أيضًا من النظر في الحرب في الصحراء الغربية ، وهكذا تم إرسال 7 / JG.26 جنوبًا إلى ليبيا. لبضعة أشهر ، كان لدى سلاح الجو الملكي البريطاني مرة أخرى فقط الإيطاليين للتعامل معهم.

في غضون ذلك ، تم رفع وحدة مالطا جديدة ، سرب 185 ، ووصل أيضًا سرب 249 ، في طريقه من بريطانيا إلى الشرق الأوسط. أُبلغ طياروها أنهم سيبقون في مالطا حتى يمكن إراحة السرب 261. في يونيو ، تم تعزيز الجزيرة بطيارين مقاتلين من سرب 46 ، وبعد ذلك أعيد تصميم الوحدة سرب 126. في 12 نوفمبر ، وصل 34 إعصارًا من قبل طيارين من 242 و 605 سربًا من الناقلات. أرجوس و ارك رويال. (في اليوم التالي ارك رويال غرقت الغواصة الألمانية U-81.)

مع بداية الشتاء ، عاد الألمان إلى الظهور ، حيث تم نقل الطائرات من روسيا وشمال أوروبا ، جنوبًا إلى صقلية. قريباً ، ثانياً Fliegerkorps تولى من ريجيا ايروناوتيكا خلال عمليات النهار فوق مالطا. زادت الغارات الألمانية ، التي بدأت على نطاق صغير نسبيًا ، في شدتها في نهاية ديسمبر ، مع طلعات قاذفة قنابل في ضوء النهار مصحوبة بشدة بآخر Me-109Fs.

بحلول هذه المرحلة من المعركة ، أصبحت القوات الجوية المالطية عالمية بشكل متزايد. في البداية ، كان الطيارون المقاتلون تقريبًا جميع الضباط البريطانيين وكبار ضباط الصف الذين يخدمون في سلاح الجو الملكي أو احتياطي المتطوعين في سلاح الجو الملكي. بمرور الوقت ، وصل الطيارون من دومينيون (على وجه الخصوص ، كندا وأستراليا ونيوزيلندا وجنوب إفريقيا) وروديسيا والولايات المتحدة.

أول قاذفة قنابل وفتوافا تسقط على الأراضي المالطية في عام 1942 كان يعمل بواسطة طيارين من عدة بلدان. في 3 يناير ، غادرت طائرتان من طراز Ju-88 صقلية وتوجهتا جنوباً نحو مالطا. ل Oberleutnant وصل فيكتور شنيز وطاقمه مؤخرًا من الجبهة الشرقية ، وكانت هذه ثالث مهمة لهم في البحر الأبيض المتوسط. سيكون أيضًا الأخير. بعد أن نفذ Schnez مهمتهم ، اختارت الأعاصير والمدافع المضادة للطائرات من طراز Junkers. لاحظ الرقيب الكندي جارث هوريكس من السرب 185 في سجله: "لقد هاجمت جو. 88 من الربع الخلفي وأضرموا النار في محرك الميناء. تحطمت بالقرب من تاكالي. المدفعي الخلفي وضع 10 رصاصات في طائرتي. أصبت في ذراعي اليسرى ".

أفاد طيار إعصار آخر ، ضابط الطيار الأمريكي إدوارد ستريتس من سرب 126: "في دورية مثل Red One - على ارتفاع حوالي 18000 قدم. شاهد جو 88 فوق Luqa - أيضًا 3 أو 4 109's. هجوم واحد (88) مباشرة بعد هجوم Yellow 2 الذي تم تسليمه - تابع العدو حتى تنقذ جميع الأنواع إطلاق النار طوال الوقت من ¼ إلى المؤخرة حتى تدور وتحترق - تبعها حتى 0 قدم. تم إطلاق 250 طلقة ذخيرة - رد بإطلاق النار من المدفعي الخلفي حتى ينقذه بكفالة ".

تحطمت القاذفة الألمانية بالقرب من بلدة ebbuġ. أسقطت النيران المضادة للطائرات أيضًا طائرة Me-109 ، مما أسفر عن مقتل Unteroffizier ويرنر ميرشينكا من 4 / JG.53. من بين الطيارين المقاتلين في مالطا ، أصيب ضابط الطيار 126 في السرب هوارد كوفين بجروح طفيفة عندما سقط بعد أن أطلق عليه زوج من المسيرشميتس النار.

كان Coffin واحدًا من أوائل الأمريكيين الذين وصلوا إلى مالطا في سبتمبر 1941 ، مع ضباط الطيارين إدوارد ستيل (تم الإبلاغ عن فقده في 19 ديسمبر 1941) ودونالد تيدفورد (فقد 24 فبراير 1942) و Streets. كانت شوارع "جونيور" من بين الرجال الستة الذين فقدوا عندما تم قصف فندقهم في مدينا في 21 مارس 1942. من بين الأربعة ، فقط كوفين عاش أكثر من وقته في مالطا.

تم دفن ثلاثة قتلى أمريكيين فقط في مقابر مالطية. أربعة أضعاف عدد الذين ليس لديهم قبر معروف. من بين هؤلاء ، قُتل الضابط الطيار جيمس تيو في وقت مبكر من بعد ظهر يوم 3 مارس 1942 ، بعد أن سارعت أعاصير 242 و 605 أسرابًا لاعتراض ثلاثة من طراز Ju-88s وعدد من Me-109s. في تلك المناسبة ، فقد ثلاثة مقاتلين بريطانيين. تحطم إعصار تيو في خليج مارساسكالا ، ولم يتم العثور على شيء يذكر للطيار. أنقذ الرقيب الكندي ديفيد هاو بكفالة على اليابسة ، مما أدى إلى إصابة كاحله ، بينما غادر الكندي الآخر ، الرقيب راي هارفي ، البحر الذي أصيب بحروق بالغة وأصيب بجروح قاتلة. كان قد مات بحلول وقت وصول Air-Sea Rescue. ترددت شائعات في ذلك الوقت عن إطلاق النار عليه بعد أن صعد إلى مظلته.

في عام 1942 ، أثيرت الاحتمالات لصالح المدافعين عن مالطا عندما طار 15 Spitfire Mark Vbs في 7 مارس من الناقل HMS نسر وانضم إلى سرب 249. هنا ، أخيرًا ، كان هناك مقاتل بريطاني يتمتع بالسرعة والقوة النارية لتتناسب مع Me-109. قبل نهاية الشهر ، تم تعزيز مالطا بـ 16 نيرانًا أخرى. في غضون ذلك ، خضعت الوحدات المقاتلة لبعض إعادة التنظيم. تم استيعاب 126 و 185 سربًا الأرقام 242 و 605 ، وفي السابع والعشرين ، تم نقل إعصار IIcs المكون من 229 سربًا من شمال إفريقيا إلى مالطا.

تم الاعتراف رسميًا بالمساهمة التي قدمها المالطيون في 15 أبريل 1942 ، من قبل الملك جورج السادس: "لتكريم شعبها الشجعان ، قمت بمنح صليب جورج إلى قلعة جزيرة مالطا لتشهد على البطولة والتفاني الذي سيظل مشهورًا لفترة طويلة في التاريخ." كان أعلى تكريم يمكن أن يمنحه السيادة البريطانية للمجتمع.

لكن محنة مالطا لم تنته بعد. بعد خمسة أيام ، حلقت 47 طائرة سبيتفاير تتألف من 601 و 603 سربًا من حاملة البحرية الأمريكية دبور. وصل الجميع باستثناء واحد ، وهو طيار أمريكي تحول إلى شمال إفريقيا ، إلى مالطا. كانت هناك ثلاث غارات رئيسية ضد الدولة الجزيرة في اليوم التالي. انتهى الهجوم الثالث بمطالبات بتدمير ما لا يقل عن أربع طائرات معادية وربما دمرت وتضررت عدة طائرات. لكن الطيارين المقاتلين في مالطا جاءوا أسوأ. من بين خمسة نيران من سرب طائرات سبيتفاير يبلغ عددها 126 نيرانًا ، لم تتمكن ثلاثة منها من العودة. تحطمت واحدة بعد أن طار الطيار على ارتفاع منخفض للغاية من خلال انفجار قنبلة وانقذه بكفالة. سقط اثنان على Me-109s من JG.53. تم الإبلاغ عن فقد رقيب الرحلة جورج ريكمان ، وهو كندي ، بينما أصيب ضابط الطيار الأمريكي حيرام بوتنام بجروح خطيرة بنيران مدفع. طار جهاز Spitfire الخاص به في سارية راديو فولاذية قبل أن تتحطم في مكان قريب. توفي "تكس" بوتنام متأثراً بجراحه في اليوم التالي.

بحلول نهاية الشهر ، مع إعطاء الأولوية للجبهات الأخرى ، كانت الاستعدادات جارية لإعادة نشر وحدات Luftwaffe ، وبالتالي تقليل عدد القاذفات والمقاتلين الألمان في صقلية. وستتواصل الهجمات ضد مالطا ، وستستكمل بطائرات إيطالية إضافية.

وفقًا لسجلات Luftwaffe ، تضمنت عمليات مالطا بين 20 مارس و 28 أبريل 1942 ، 5807 طلعة قاذفة ، و 5667 بواسطة مقاتلات و 345 بواسطة طائرات استطلاع - ما مجموعه 11819 طلعة جوية. في فترة الأسابيع الخمسة ونصف هذه ، ورد أن وزن القنابل التي تم إسقاطها قد تجاوز 7228 طنًا.

عمليات التسليم الأخيرة من طراز Spitfire تعني أن مالطا يمكن أن تستمر في القتال دون الأعاصير. وبحلول نهاية شهر مايو ، غادر سرب 229 متوجهاً إلى الشرق الأوسط. في 9 يونيو نسر قامت بتسليم 32 طائرة أخرى من طراز Spitfire ، سقطت جميعها تقريبًا دون وقوع حوادث. كان أحد الطيارين الذين وصلوا حديثًا هو الرقيب جورج بورلينج ، وهو كندي تم تعيينه في سرب 249. سيصبح Beurling صاحب أعلى الدرجات في مالطا وأنجح الطيارين المقاتلين الكنديين. كان "سيدًا إيجابيًا في القتال الجوي وكان يمتلك مهارات استثنائية في إطلاق النار على المدفعية" ، وفقًا لضابط الطيار الأمريكي ليو نوميس ، الذي أشار أيضًا إلى أنه من بين جميع الطيارين المقاتلين في مالطا ، "الشخص الوحيد الذي قابلته أبدًا والذي أعجبه هناك كان هدير. "

في نهاية يونيو ، غادر السرب 601 مالطا للانضمام إلى سلاح الجو الملكي البريطاني الذي يتعرض لضغوط شديدة في شمال إفريقيا. بدأ يوليو بهجوم المحور المتجدد ضد مالطا والذي سيستمر خلال الأسبوعين المقبلين.

خلال غارة صباحية في 3 يوليو ، عبر العديد من المقاتلين الأعداء الساحل على علو شاهق. اثنا عشر نيرانًا من سرب 126 كانت محمولة جواً. على الرغم من عدم تقديم أي من الجانبين لأي مطالبات ، فقد فقدت طائرتان من طراز Spitfire بسبب مشاكل ميكانيكية. سقطت طائرة قبالة الساحل: الضابط الطيار ف.د. أنقذ توماس بكفالة وتم القبض عليه بعد ذلك بوقت قصير. غاصت طائرة Spitfire الأخرى في حقل بالقرب من بلدة Siġġiewi ، وتحطمت بقوة لدرجة أن كلا مدفعيها Hispano مقاس 20 مم استقروا بقوة في الصخر. (لم تنجح الجهود لإزالتها ، وترك مدفع واحد ، وأجزاء عمل أقل ، وسبطانة أخرى في الموقع ، وهو نصب تذكاري غير مقصود ولكنه مثير للإعجاب للمعركة الجوية في مالطا.) ضابط الطيار ريتشارد ماكهان ، وهو من مواليد أيداهو وهبطت بالقرب من طائرة سبيتفاير المحطمة. ونُقل إلى مركز إسعاف طبي تابع للجيش وعولج من إصاباته ، بما في ذلك كسر في الكاحل وارتجاج في المخ.

في ذلك الصيف ، استمرت عمليات تسليم طائرات Spitfire ، مما مكّن رحلة 1435 ، التي كانت في السابق غير فعالة كوحدة للأعاصير ، ليتم إعادة تجهيزها وإعادة تسميتها سرب 1435. ولكن من أجل البقاء على قيد الحياة ، احتاجت مالطا إلى إعادة إمداد مستمر بوقود الطائرات والذخيرة واستبدال المقاتلين وغيرها من المؤن الأساسية. في 3 أغسطس ، غادرت عملية Pedestal اسكتلندا في المرحلة الأولى من رحلتها إلى البحر الأبيض المتوسط. ستؤدي القاعدة إلى تسليم حوالي 32000 طن من الإمدادات ، بالإضافة إلى 37 طائرة سبيتفاير ، تم نقلها جواً من HMS حانق. من بين 14 سفينة تجارية ، فقدت تسعة مع نسر، طرادات ومدمرة واحدة. من بين التجار الخمسة الباقين على قيد الحياة ، ناقلة النفط تكساكو أوهايو جاءت لتلخص قوافل مالطا. بعد أن تم تعطيلها بسبب هجمات الطوربيد والقنابل ، حيث تحطم قاذفة واحدة على سطحها ، تم توجيه السفينة المدمرة إلى جراند هاربور بين مدمرتين وأخرى مثبتة في المؤخرة كدفة طوارئ. كان التاريخ 15 أغسطس ، عيد انتقال العذراء ، المعروف محليًا باسم عيد القديسة مريم. منذ ذلك الحين ، أشار المالطيون إلى عملية الركيزة باسم Il-Konvoj ta 'Santa Marija.

تم إرسال عدد قليل فقط من الطيارين المقاتلين الأمريكيين إلى مالطا في عام 1941. ومن المعروف أن 42 منهم خدموا هناك في وحدات سبيتفاير في عام 1942. وكان من بينهم الرقيب كلود ويفر من أوكلاهوما ، الذي تم إسقاطه خلال طلعة جوية هجومية فوق صقلية في 9 سبتمبر. ، 1942. اختار الهبوط بقوة على ساحل العدو بدلاً من استغلال فرصه في الإنقاذ فوق البحر الأبيض المتوسط. تم أسر ويفر ، لكنه هرب بعد عام وعاد إلى مالطا قبل نقله إلى بريطانيا بعد فترة وجيزة. في 28 يناير 1943 ، أثناء خدمته في السرب 403 ، أُسقط مرة أخرى وأصيب بجروح قاتلة هذه المرة. دفن الضابط الطيار ويفر ، DFC ، DFM and Bar ، في مقبرة Meharicourt Communal Cemetery في فرنسا.

مع حلول فصل الصيف ، استمرت المعركة. في 11 أكتوبر 1942 ، تم إطلاق وفتوافا و ريجيا ايروناوتيكا شن أول هجوم في سلسلة من الهجمات في محاولة كبيرة لسحق مالطا. سيستمر هذا ، هجوم المحور الأخير ، لمدة أسبوع قبل أن تغير Luftwaffe استراتيجيتها ، لتحل محل طلعات قاذفة القنابل في ضوء النهار بعمليات مسح للمقاتلات وهجمات قاذفة قنابل مقاتلة. ولكن الآن كان هناك أمل أخيرًا لمالطا المحاصرة.

بعد هجوم ناجح للحلفاء في العلمين في مصر ، هبطت القوات الأنجلو أمريكية في شمال إفريقيا الفرنسية في 8 نوفمبر. بالنسبة لمالطا ، كان الافتقار إلى المؤن يمثل مشكلة ، على الرغم من أن الوضع قد خفف من خلال عمليات الإمداد التي تقوم بها السفن والغواصات الفردية. لم يكن من الممكن اعتبار الحصار منتهيًا إلا في 20 تشرين الثاني (نوفمبر) ، مع وصول أربعة تجار خلال عملية Stoneage: بانتام (هولندي)، دينبيشير (بريطاني)، مورماكمون (أمريكي) و روبن لوكسلي (أمريكي).

استمرت الهجمات الجوية للعدو لبعض الوقت ، وإن كان ذلك بشكل متقطع وعلى نطاق أقل بكثير. كانت التكلفة على كلا الجانبين باهظة ، حيث تم شطب أكثر من 1000 طائرة وقتل وجرح الآلاف من العسكريين والمدنيين. لكن مالطا لم تهزم أبدا.

في يوليو 1943 ، بعد شهرين من استسلام أفريكا كوربس في تونس ، لعبت مالطا دورًا بارزًا كمقر للحلفاء وكقاعدة جوية أمامية أثناء غزو الحلفاء لصقلية. استسلمت إيطاليا بعد ذلك بقليل ، في 8 سبتمبر. بعد يومين ، بدأ الأسطول البحري الإيطالي في التجمع تحت حراسة في مالطا. لقد كان تكريمًا مناسبًا للمالطيين ولكل من دافع عن جزيرتهم.

الكاتب البريطاني أنتوني روجرز متخصص في البحث والكتابة عن مسرح البحر الأبيض المتوسط ​​خلال الحرب العالمية الثانية. تشمل كتبه الأخيرة معركة جوية في مالطا، وهو موصى به لمزيد من القراءة.

تظهر هذه الميزة في إصدار مارس 2018 من تاريخ الطيران. اشترك هنا!


محتويات

تقع مالطا على سلسلة تلال تحت الماء تمتد من شمال إفريقيا إلى صقلية. في وقت ما في الماضي البعيد ، كانت مالطا مغمورة بالمياه ، كما يتضح من الحفريات البحرية المغروسة في الصخور في أعلى نقاط مالطا. عندما تم دفع التلال وإغلاق مضيق جبل طارق من خلال النشاط التكتوني ، كان مستوى سطح البحر أقل ، وكانت مالطا على جسر من الأرض الجافة الممتدة بين القارتين ، وتحيط بها بحيرات كبيرة. كشفت بعض الكهوف في مالطا عن عظام الأفيال وأفراس النهر وحيوانات كبيرة أخرى موجودة الآن في إفريقيا ، بينما كشف البعض الآخر عن حيوانات موطنها الأصلي في أوروبا.

العصر الحجري الحديث وفترة الهيكل تحرير

بينما كان يُعتقد حتى وقت قريب أن أول سكان مالطا وصلوا إلى الجزر في عام 5700 قبل الميلاد ، فقد ثبت الآن أن هذا حدث حوالي 5900 قبل الميلاد ، كما يتضح من دراسات التربة القديمة. [2] يُفترض عمومًا أن هؤلاء الأشخاص الأوائل من العصر الحجري الحديث قد وصلوا من صقلية (حوالي 100 كيلومتر أو 62 ميلاً شمالاً) ، [ بحاجة لمصدر ] لكن تحليل الحمض النووي يظهر أنها نشأت من أجزاء مختلفة من البحر الأبيض المتوسط ​​، بما في ذلك أوروبا وأفريقيا. [3]

كانوا في الأساس مجتمعات زراعية وصيد الأسماك ، مع بعض الأدلة على أنشطة الصيد. يبدو أنهم عاشوا في الكهوف والمساكن المفتوحة. خلال القرون التي تلت ذلك ، ظهرت أدلة على مزيد من الاتصالات مع الثقافات الأخرى ، والتي تركت تأثيرها على المجتمعات المحلية ، كما يتضح من تصاميمها وألوانها الفخارية. [ بحاجة لمصدر أدت أساليب الزراعة إلى تدهور التربة وعلى مر القرون أصبحت الجزر جافة جدًا بحيث لا يمكنها الحفاظ على الممارسات الزراعية. حدث هذا جزئيًا بسبب تغير المناخ والجفاف ، وكانت الجزر غير مأهولة بالسكان لمدة ألف عام تقريبًا. [3]

كشفت الأبحاث التي أجريت كجزء من مشروع FRAGSUS ، والتي تضمنت تحليل عينات التربة من الوديان ، والتي تحتوي على حبوب لقاح قديمة وأدلة حيوانية من بيئات سابقة ، أن "تقلبات تغير المناخ جعلت مالطا غير صالحة للسكنى في بعض فترات ما قبل التاريخ. كان هناك انقطاع كبير لحوالي 1000 عام بين المستوطنين الأوائل والمجموعة التالية الذين استقروا بشكل دائم على الجزر المالطية وقاموا في النهاية ببناء المعابد الصخرية ". [4]

وصلت موجة استعمار ثانية من صقلية حوالي 3850 قبل الميلاد. [3] قالت البروفيسور كارولين مالون: "بالنظر إلى المساحة الأرضية المحدودة لمالطا ، فمن اللافت للنظر أن الاستعمار الثاني استمر لمدة 1500 عام. هذا النوع من الاستقرار الاستيطاني لم يسمع به أحد في أوروبا وهو مثير للإعجاب من حيث كيف تمكنوا من العيش على أرض مهينة بشكل دائم لمثل هذه الفترة من الزمن ". [5]

تعد فترة المعبد واحدة من أبرز فترات تاريخ مالطا ، والتي بدأت حوالي 3600 قبل الميلاد. يعد معبد Ġgantija في Gozo أحد أقدم المباني القائمة بذاتها في العالم. ينبع اسم المجمع من الكلمة المالطية ġgantمما يعكس ضخامة حجم المعبد. العديد من المعابد في شكل خمس غرف نصف دائرية متصلة في المركز. لقد تم اقتراح أن هذه ربما كانت تمثل رأس وذراعي وساقي إله ، حيث أن أحد أكثر أنواع التماثيل شيوعًا الموجودة في هذه المعابد تضم شخصيات بشرية بدينة ، يطلق عليها شعبيا "السيدات البدينات" على الرغم من غموضها في الجنس ، وفي كثير من الأحيان تعتبر لتمثيل الخصوبة. [ بحاجة لمصدر ]

استمرت الحضارة التي شيدت المعابد حوالي 1500 عام حتى حوالي 2350 قبل الميلاد ، وفي هذه المرحلة يبدو أن الثقافة قد اختفت. هناك تكهنات حول ما يمكن أن يحدث وما إذا كان قد تم القضاء عليهم تمامًا أو استيعابهم ، [ بحاجة لمصدر ] لكن يُعتقد أن الانهيار حدث بسبب الظروف المناخية والجفاف. [3]

صرح البروفيسور مالون: "يمكننا أن نتعلم الكثير من الأخطاء التي ارتكبها المالطيون الأوائل. إن نقص المياه ، إلى جانب تدمير التربة الذي يستغرق تكوينه قرونًا ، يمكن أن يتسبب في فشل الحضارة. المجموعة الثانية من من سكان مالطا في 3850-2.350 قبل الميلاد تمكنوا من إدارة مواردهم بشكل مناسب واستغلوا التربة والغذاء لأكثر من 1500 عام. وفشلوا في ذلك فقط عندما أصبحت الظروف المناخية والجفاف قاسيًا للغاية ". [6]

تحرير العصر البرونزي

بعد فترة الهيكل جاء العصر البرونزي. من هذه الفترة ، توجد بقايا عدد من المستوطنات والقرى ، وكذلك دولمينات - هياكل تشبه المذبح مصنوعة من ألواح حجرية كبيرة جدًا. يُزعم أنهم ينتمون إلى سكان يختلفون بالتأكيد عن أولئك الذين بنوا المعابد الصخرية السابقة. يُفترض أن السكان وصلوا من صقلية بسبب التشابه مع الإنشاءات الموجودة في أكبر جزيرة في البحر الأبيض المتوسط. [7] لا يزال أحد الباقين على قيد الحياة ، والذي كان يستخدم لبناء المعابد ، قائمًا في كيركوب ، وهو واحد من القلائل التي لا تزال في حالة جيدة. من بين البقايا الأكثر إثارة وغموضًا في هذا العصر ما يسمى بعربات العربة حيث يمكن رؤيتها في مكان في مالطا يسمى Misraħ Għar il-Kbir (المعروف بشكل غير رسمي باسم 'Clapham Junction'). هذه أزواج من القنوات المتوازية مقطوعة في سطح الصخر ، وتمتد لمسافات كبيرة ، غالبًا في خط مستقيم تمامًا. استخدامها الدقيق غير معروف. أحد الاقتراحات هو أن وحوش الأثقال تستخدم في جر العربات ، وأن هذه القنوات ستوجه العربات وتمنع الحيوانات من الشرود. المجتمع الذي بنى هذه الهياكل تلاشى في النهاية أو اختفى بأي حال من الأحوال. [ بحاجة لمصدر ]

الفينيقيون وتحرير قرطاج

ربما بدأ الفينيقيون من صور في استعمار الجزر في أوائل القرن الثامن قبل الميلاد تقريبًا كموقع استيطاني قاموا منه بتوسيع استكشافات البحر والتجارة في البحر الأبيض المتوسط. تم العثور على المقابر الفينيقية في الرباط ومالطا والمدينة التي تحمل نفس الاسم في غوزو ، مما يشير إلى أن المراكز الحضرية الرئيسية في ذلك الوقت كانت مدينا الحالية في مالطا وسيتاديلا في جوزو. [8] كانت المستوطنة السابقة معروفة باسم ماليث المعنى الملاذ الامن، وبدأ يشار إلى الجزيرة بأكملها بهذا الاسم.

وقعت الجزر المالطية تحت هيمنة قرطاج حوالي منتصف القرن السادس قبل الميلاد ، إلى جانب معظم المستعمرات الفينيقية الأخرى في غرب البحر الأبيض المتوسط. بحلول أواخر القرن الرابع قبل الميلاد ، أصبحت مالطا مركزًا تجاريًا يربط جنوب إيطاليا وصقلية بطرابلس. أدى ذلك إلى إدخال السمات الهلنستية في العمارة والفخار ، وتمييز مالطا بالهيلين ، ولا يُعرف ما إذا كانت مالطا قد استقرت مثل "أبويكيا" اليونانية التقليدية ، لذلك ، هناك بعض الدعم بأن مالطا لم تكن أبدًا مستعمرة يونانية. [9] يمكن رؤية السمات المعمارية الهلنستية في المعبد البوني في تاس سيلو وبرج في صوريق. بدأ استخدام اللغة اليونانية أيضًا في مالطا ، كما يتضح من النقوش الفينيقية واليونانية ثنائية اللغة الموجودة في Cippi of Melqart. في القرن الثامن عشر ، حل الباحث الفرنسي جان جاك بارتليمي الأبجدية الفينيقية المنقرضة باستخدام النقوش الموجودة على هذه الأبجدية. [8]

في عام 255 قبل الميلاد ، أغار الرومان على مالطا خلال الحرب البونيقية الأولى ، ودمروا جزءًا كبيرًا من الجزيرة. [8]

تحرير الحكم الروماني

وفقًا للمؤرخ اللاتيني ليفي ، مرت الجزر المالطية في أيدي الرومان في بداية الحرب البونيقية الثانية في عام 218 قبل الميلاد. كما كتب ليفي ، استسلم قائد الحامية البونيقية في الجزيرة دون مقاومة لتيبيريوس سمبرونيوس لونجوس ، أحد القناصل في ذلك العام الذي كان في طريقه إلى شمال إفريقيا. أصبح الأرخبيل جزءًا من مقاطعة صقلية ، ولكن بحلول القرن الأول الميلادي كان لديها مجلس الشيوخ ومجلس الشعب. بحلول هذا الوقت ، قامت كل من مالطا وغوزو بسك عملات معدنية مميزة بناءً على قياسات الوزن الرومانية. [10]

في العصر الروماني ، كانت المدينة البونيقية ماليث أصبح معروفًا باسم ميليت، وأصبحت المركز الإداري للجزيرة. نما حجمها إلى أقصى حد ، حيث احتلت كامل منطقة مدينا الحالية وأجزاء كبيرة من الرباط ، وامتدت إلى ما يُعرف الآن بكنيسة القديس بولس. تظهر البقايا أن المدينة كانت محاطة بجدران دفاعية كثيفة وكانت محمية أيضًا بخندق وقائي يمتد على طول نفس خط شارع سانت ريتا ، الذي تم بناؤه فوقه مباشرة. لا يزال هناك تلميح إلى أن مركزًا دينيًا به عدد من المعابد قد تم بناؤه على أعلى جزء من الرعن. بقايا منزل مثير للإعجاب يُعرف باسم دومفس رومانا تم التنقيب ، وكشف عن فسيفساء من طراز بومبيان المحفوظة جيدًا. هذه دوموس يبدو أنه كان مسكنًا لأحد الأرستقراطيين الرومان الثريين ، ويُعتقد أنه تم بناؤه في القرن الأول قبل الميلاد وتم التخلي عنه في القرن الثاني الميلادي. [11]

ازدهرت الجزر تحت الحكم الروماني ، وتم تمييزها في النهاية على أنها MUNICIPIUM و Foederata Civitas. لا تزال العديد من الآثار الرومانية موجودة ، مما يدل على الصلة الوثيقة بين السكان المالطيين وصقلية. [13] طوال فترة الحكم الروماني ، أصبحت اللاتينية هي اللغة الرسمية لمالطا ، وتم إدخال الديانة الرومانية إلى الجزر. على الرغم من ذلك ، يُعتقد أن الثقافة واللغة البونيقية الهلنستية المحلية قد نجت حتى القرن الأول الميلادي على الأقل. [10]

في عام 60 بعد الميلاد ، يسجل كتاب أعمال الرسل أن القديس بولس قد غرق في جزيرة تسمى ميليت ، والتي يدمجها العديد من علماء الكتاب المقدس والمالطيين مع مالطا ، وهناك تقليد مفاده أن حطام السفينة قد حدث على شواطئ السفينة المسماة "القديس بولس". شراء".

ظلت مالطا جزءًا من الإمبراطورية الرومانية حتى أوائل القرن السادس الميلادي. [10] الوندال وبعد ذلك القوط الشرقيين ربما احتلوا الجزر لفترة وجيزة في القرن الخامس ، [14] ولكن لا يوجد دليل أثري يدعم ذلك. [15]

تحرير الحكم البيزنطي

في عام 533 ، ربما يكون الجنرال البيزنطي بيليساريوس قد هبط في مالطا بينما كان في طريقه من صقلية إلى شمال إفريقيا ، وبحلول عام 535 ، تم دمج الجزر في مقاطعة صقلية البيزنطية. خلال الفترة البيزنطية ، ظلت المستوطنات الرئيسية هي مدينة ميليت في البر الرئيسي لمالطا والقلعة في غوزو ، بينما يُعتقد أن مارساكسلوك ومارسسكالا ومرسى وإكسليندي كانت بمثابة موانئ. The relatively high quantity of Byzantine ceramics found in Malta suggests that the island might have had an important strategic role within the empire from the 6th to 8th centuries. [16]

From the late 7th century onward, the Mediterranean was being threatened by Muslim expansion. At this point, the Byzantines probably improved the defences of Malta, as can be seen by defensive walls built around the basilica at Tas-Silġ around the 8th century. The Byzantines might have also built the retrenchment which reduced Melite to one-third of its original size. [17]

Arab period Edit

In 870 AD, Malta was occupied by Muslims from North Africa. According to Al-Himyarī, Aghlabids led by Halaf al-Hādim besieged the Byzantine city of Melite, which was ruled by governor Amros (probably Ambrosios). Al-Hādim was killed in the fighting, and Sawāda Ibn Muḥammad was sent from Sicily to continue the siege following his death. The duration of the siege is unknown, but it probably lasted for some weeks or months. After Melite fell to the invaders, the inhabitants were massacred, the city was destroyed and its churches were looted. Marble from Melite's churches was used to build the castle of Sousse. [18] According to Al-Himyarī, Malta remained almost uninhabited until it was resettled in around 1048 or 1049 by a Muslim community and their slaves, who rebuilt the city of Melite as Medina, making it "a finer place than it was before." However, archaeological evidence suggests that Melite/Medina was already a thriving Muslim settlement by the beginning of the 11th century, so Al-Himyarī's account might be unreliable. [19] In 1053–54, the Byzantines besieged Medina but they were repelled by its defenders. [18] Although their rule was relatively short, the Arabs left a significant impact on Malta. In addition to their language, Siculo-Arabic, cotton, oranges and lemons and many new techniques in irrigation were introduced. Some of these, like the noria (waterwheel), are still used, unchanged, today. Many place names in Malta date to this period.

A long historiographic controversy loomed over Medieval Muslim Malta. According to the "Christian continuity thesis", spearheaded by Giovanni Francesco Abela and still most present in popular narratives, the Maltese population continuously inhabited the islands from the early Christian Era up to today, and a Christian community persisted even during Muslim times. This was contested in the 1970s by the medieval historian Godfrey Wettinger, who claimed that nothing indicated the continuity of Christianity from the late 9th to the 11th century on the Maltese Islands – the Maltese must have integrated into the new Arab Islamic society. The Christian continuity thesis had a revival in 2010 following the publication of Tristia ex Melitogaudo by Stanley Fiorini, Horatio Vella and Joseph Brincat, who challenged Wettinger's interpretation based on a line of a Byzantine poem (which later appeared to have been mistranslated). Wettinger subsequently reaffirmed his thesis, based on sources from the Arab historians and geographers Al Baqri, Al-Himyarī, Ibn Hauqal, Qazwini, who all seemed to be in agreement that “the island of Malta remained after that a ruin without inhabitants” – thus ruling out any continuity whatsoever between the Maltese prior to 870 and after. This is also consistent with Joseph Brincat’s finding of no further sub-stratas beyond Arabic in the Maltese language, a very rare occurrence which may only be explained by a drastic lapse between one period and the following. To the contrary, the few Byzantine words in Maltese language can be traced to the 400 Rhodians coming with the knights in 1530, as well as to the influx of Greek rite Christians from Sicily. [20]

Norman Kingdom of Sicily rule Edit

Malta returned to Christian rule with the Norman conquest. It was, with Noto on the southern tip of Sicily, the last Arab stronghold in the region to be retaken by the resurgent Christians. [21] In 1091, Count Roger I of Sicily, invaded Malta and turned the island's Muslim rulers into his vassals. In 1127, his son Roger II of Sicily fully established Norman rule in Malta, paving the way for the islands' Christianization. [22]

Malta was part of the Kingdom of Sicily for nearly 440 years. During this period, Malta was sold and resold to various feudal lords and barons and was dominated successively by the rulers of Swabia, Anjou, [23] the Crown of Aragon, the Crown of Castile and Spain. Eventually, the Crown of Aragon, which then ruled Malta, joined with Castile in 1479, and Malta became part of the Spanish Empire. [24] Meanwhile, Malta's administration fell in the hands of local nobility who formed a governing body called the Università.

The islands remained largely Muslim-inhabited long after the end of Arab rule. The Arab administration was also kept in place [25] and Muslims were allowed to practise their religion freely until the 13th century. [26] The Normans allowed an emir to remain in power with the understanding that he would pay an annual tribute to them in mules, horses, and munitions. [27] As a result of this favourable environment, Muslims continued to demographically and economically dominate Malta for at least another 150 years after the Christian conquest. [28]

In 1122, Malta experienced a Muslim uprising and in 1127 Roger II of Sicily reconquered the islands. [29]

Even in 1175, Burchard, bishop of Strasbourg, an envoy of Frederick I, Holy Roman Emperor, had the impression, based upon his brief visit to Malta, that it was exclusively or mainly inhabited by Muslims. [30] [31]

In 1192, Tancred of Sicily appointed Margaritus of Brindisi the first Count of Malta, perhaps for his unexpected success in capturing Empress Constance contender to the throne. Between 1194 and 1530, the Kingdom of Sicily ruled the Maltese islands and a process of full latinisation started in Malta. The conquest of the Normans would lead to the gradual Romanization and Latinization and subsequent firm establishment of Roman Catholicism in Malta, after previous respective Eastern Orthodox and Islamic domination. [32] [33] Until 1224, however, there remained a strong Muslim segment of society.

In 1224, Frederick II, Holy Roman Emperor, sent an expedition against Malta to establish royal control and prevent its Muslim population from helping a Muslim rebellion in the Kingdom of Sicily. [34]

After the Norman conquest, the population of the Maltese islands kept growing mainly through immigration from the north (Sicily and Italy), with the exile to Malta of the entire male population of the town of Celano (Italy) in 1223, the stationing of a Norman and Sicilian garrison on Malta in 1240 and the settlement in Malta of noble families from Sicily between 1372 and 1450. As a consequence of this, Capelli et al. found in 2005 that "the contemporary males of Malta most likely originated from Southern Italy, including Sicily and up to Calabria." [35]

According to a report in 1240 or 1241 by Gililberto Abbate, who was the royal governor of Frederick II of Sicily during the Genoese Period of the County of Malta, [36] in that year the islands of Malta and Gozo had 836 Muslim families, 250 Christian families and 33 Jewish families. [37]

Around 1249, some Maltese Muslims were sent to the Italian colony of Lucera, established for Sicilian Muslims. [38] For some historians, including Godfrey Wettinger, who follow on this Ibn Khaldun, this event marked the end of Islam in Malta. According to Wettinger, "there is no doubt that by the beginning of Angevin times [i.e. shortly after 1249] no professed Muslim Maltese remained either as free persons or even as serfs on the island." [39] The Maltese language nevertheless survived – an indication that either a large number of Christians already spoke Maltese, or that many Muslims converted and remained behind.

In 1266, Malta was turned over in fiefdom to Charles of Anjou, brother of France's King Louis IX, who retained it in ownership until 1283. Eventually, during Charles's rule religious coexistence became precarious in Malta, since he had a genuine intolerance of religions other than Roman Catholicism. [40] However, Malta's links with Africa would still remain strong until the beginning of Aragonese and Spanish rule in 1283, following the War of the Sicilian Vespers. [41]

In September 1429, Hafsid Saracens attempted to capture Malta but were repelled by the Maltese. The invaders pillaged the countryside and took about 3000 inhabitants as slaves. [42]

By the end of the 15th century, all Maltese Muslims would be forced to convert to Christianity and had to find ways to disguise their previous identities by Latinizing or adopting new surnames. [43]


The Knights of the Military Order of Saint John in Malta

The year 1530 is when the Knights’ chapter in Malta starts. After years of not having a fixed quarters to call their home, Charles V of Spain (then ruler of Malta as King of Sicily) gave the Knights the islands of Malta and Gozo, as well as the city of Tripoli (present-day capital of Libya).

When the Knights took hold of Malta and Gozo, the islands were seen as small and offering little resources. Although it was a step forward from having no home at all, the Knights accepted the gift of Malta because it was basically better than having no base at all.

That meant that Malta was never meant to be the Knights’ permanent home. They still hoped to one day recapture Rhodes but after the Great Siege of 1565 decided to stay in Malta and build a stronghold there.

Making do, the Order started building a naval base in Malta because they recgonised that the location meant it could prove to be a strategic value. Positioned at the centre of the Mediterranean, having a stronghold in Malta meant it could serve as a gateway between East and West and in that way support the Knights’ core missions of defense and support. In the end, they transformed Malta from a bare island to a thriving stronghold with magnificent fortifications.

Although they were offered the key to Mdina (its then capital city), the Knights decided to settle in present-day Birgu (Vittoriosa) and improved Fort St. Angelo (which had existed in Medieval times as a castle) to be their main fortification and seat of power.

The local population initially wasn’t very enthusiastic about the intruders, with the Maltese being excluded from serving the order. However, both groups peacefully coexisted, with the Maltese recognising the protection and relative improvement in prosperity which the Knights brought along.

Invasion of Gozo and loss of Tripoli

1551 Proved to be an important year. Up until that point, the Knights were under constant threat from Ottoman pirates led by commander Dragut Reis (a highly skilled and successful military prowess).

The Ottomans, having allowed the remaining Knights to escape their previous stronghold of Rhodes, weren’t happy to see them re-established and developing in Malta (and Tripoli).

Dragut and his admiral Sinan Pasha attempted to invade Malta in 1551 with a force of 10,000 men, entering what we now refer to as Marsamxett harbour. This harbour is located on the West side of the Sciberras peninsula on which Valletta was built (although the city didn’t exist at this point in time) while the Knights in Birgu were located on the Eastside, across present-day Grand Harbour.

After landing, the Ottoman forces marched on Birgu and Fort St. Angelo but soon realised it was too well-fortified to be taken easily.

They decided to raid and loot villages and take Mdina instead, but by the time word spread, the city was also up in arms and an attack was decided against. Meanwhile, their fleet that lay anchored at Marsamxett harbour were under attack from relief forces.

Changing plans yet again, Dragut sent Sinan to attack Gozo and its citadel. Although also heavily fortified, the bombardment that ensued moved local governor Gelatian de Sessa to capitulate. The Ottomans sacked the citadel, enslaved the 6,000 or so Gozitan civilians that sought protection in the citadel, and took control over the island.

Knowing that it wouldn’t be long for the Ottomans to try and take Malta again, the Knights set out to fortify Fort St. Angelo and in a very short period of time (less than six months) built Fort St. Michael (at present-day Senglea, which like Birgu forms part of the Three Cities) and Fort St. Elmo across the harbour, at the tip of present-day Valletta.

That proved to be a crucial move that laid the foundation for victory in the Great Siege. Having been fortified as a strategic stronghold for the Christians, they were well aware of the big threat of the Ottomans taking control of such a strategically important location as Malta was back then.

The Great Siege of 1565

Being informed by spies in Constantinople of an imminent attack in early 1565, then Grand Master de Valette put in place preparations for the battle to come. He ordered all crops to be harvested, even those that weren’t yet ripe to ensure that the opposing forces wouldn’t be able to source food for their troops. He also made sure all wells were poisoned to make the situation even tougher.

The Ottoman armada consisted of a force of 36,000-40,000 soldiers that were sent to take Malta in March 1565. It was a force expected to be easily large enough to take on the Knights who only commanded a force of around 6,100 soldiers and civilians (of which only around 500 were Knights Hospitaller).

What ensued was a battle and siege that became legendary in Western modern history. Not just because of the Knights’ victory against all odds, but also because what was at stake was potential domination and control over the whole Mediterranean by the Ottoman Empire.

Although the Ottomans successfully gained control over Fort St. Elmo, they lost around 6,000 in that battle alone, for example.

Several attacks on Fort St. Michael (Senglea) followed but progress was slow and losses in troops high and apart from becoming demoralised, it was only a matter of time for relief forces to come to the aid of the Knights.

In September, that force in the shape of around 8,000 men sent by the Viceroy of Sicily under pressure from his most senior officers, landed in the North of Malta. They massacred a large part of what remained of the Ottoman forces.

Despite large casualty numbers, the Knights were victorious in their defense of Malta, and of the Christian West as a whole, having successfully prevented the Ottomans from gaining a foothold on the doorstep of Western Europe.

The Knights and Malta after Great Siege

Now firmly controlling and defending the permanent residence of the Knights Hospitaller and with victory in hand that prevented an even bigger Ottoman threat to Christendom, the Order received funding and architectural expertise to improve fortifications in Malta.

During their 268-year reign, the Knights built various structures as part of major projects, most notably:

    , which still retains most of its fortifications and key buildings built in the 16th and 17th centuries. Named in honour of Grand Master Jean Parisot de Valette, who withstood the Ottomans, the city became the seat of power of the Knights and is Malta’s capital city nowadays.
  • In support of their original role of caretakers, the Knights built several hospitals, most notably La Sacra Infermeria in Valletta, which became known to be one of the best hospitals in Europe. It also served as the School of Anatomy and Surgery in the 17th century.
  • Several fortifications around the Grand Harbour area, including the Floriana and Santa Margherita Lines, as well as the Cottonera Lines. Parts of those fortifications are still visible today, although modern infrastructure demands have had an impact over the years, unfortunately. Not to mention the actions of subsequent rulers of Malta.
  • The construction of several watchtowers around Malta and Gozo which improved coastline defense and served as an early warning system for invasions.
  • Additional forts in strategic places, including Fort Ricasoli, Fort Tigné, Fort Manoel, and Fort Chambray in Gozo.

The decline of the Knights’ rule in Malta

During the 18th century, during the reign of Grand Master Manuel Pinto da Fonseca, the Knights successfully obtained sovereign rule over Malta, cutting themselves loose of the Kingdom of Sicily.

That sovereign rule only lasted a few decades, with the rise of power of Napoleon, Grand Master Pinto’s lavish rule, and bankruptcy as a result as well as a growing dislike of the Knights among the Maltese.

Napoleon managed to seize Malta in 1798, with little resistance from the Knights, although the French themselves were ousted by Maltese revolutionaries who received support from Great Britain. Although the Knights tried to regain control, Malta became a colony of the British Empire officially in 1813.

Once again the Knights of the Order of Saint John no longer had a headquarters.

Knights of Malta documentary

Here’s a good overview of the Knights’ history in a documentary by Deutsche Welle (German broadcaster) in English:


Arrival of the Ottomans [ edit | تحرير المصدر]

Before the Turks arrived, de Vallette ordered the harvesting of all the crops, including unripened grain, to deprive the enemy of any local food supplies. Furthermore, the Knights poisoned all wells with bitter herbs and dead animals.

The Turkish armada arrived at dawn on Friday, 18 May, but did not at once make land. Rather, the fleet sailed up the southern coast of the island, turned around and finally anchored at Marsaxlokk (Marsa Sirocco) harbour, nearly 10 kilometers from the Great Port, as the Grand Harbour was then known.

According to most accounts, in particular Balbi's, a dispute arose between the leader of the land forces, the 4th Vizier serdar Kızılahmedli Mustafa Pasha, ⎜] and the supreme naval commander, Piyale Pasha, about where to anchor the fleet. Piyale wished to shelter it at Marsamxett bay, just north of the Grand Harbour, in order to avoid the sirocco and be nearer the action, but Mustafa disagreed, because to anchor the fleet there would require first reducing Fort St. Elmo, which guarded the entrance to the harbour. Mustafa intended, according to these accounts, to attack the unprotected old capital Mdina, which stood in the center of the island, then attack Forts St. Angelo and Michael by land. If so, an attack on Fort St. Elmo would have been entirely unnecessary. Nevertheless, Mustafa relented, apparently believing only a few days would be necessary to destroy St. Elmo. After the Turks were able to emplace their guns, at the end of May they commenced a bombardment.

It certainly seems true that Suleiman had seriously blundered in splitting the command three ways. He not only split command between Piyale and Mustafa, but he ordered both of them to defer to Turgut when he arrived from Tripoli. Contemporary letters from spies in Constantinople, however, suggest that the plan had always been to take Fort St. Elmo first. ⎝] In any case, for the Turks to concentrate their efforts on it proved a crucial mistake.


About this page

APA citation. Moeller, C. (1910). Hospitallers of St. John of Jerusalem. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm

MLA citation. Moeller, Charles. "Hospitallers of St. John of Jerusalem." The Catholic Encyclopedia. المجلد. 7. New York: Robert Appleton Company, 1910. <http://www.newadvent.org/cathen/07477a.htm>.

النسخ. This article was transcribed for New Advent by the Priory of St. Thomas Becket of the Sovereign Order of Saint John of Jerusalem.


France gone, other Nations become interested

Nor were other nations slow in coming forward to the aid of this small island so well situated with regard to trade with the Levant, plumb in the centre of the Mediterranean. Britain with its naval base on Minorca offered its ‘protection’. The Tsar Paul I offered final assistance to the Order, raising money from Polish ‘Commanderies’ and founded the Grand Priory of Russia (1797). Austria too with its position in the Adriatic and its privileged relationship with Naples had designs upon the Mediterranean – perhaps even the Grand-Master Hompesch was pro-Austrian.


محتويات

An amphibious operation is both similar and different in many ways to both land, naval and air operations. At its basic such operations include phases of strategic planning and preparation, operational transit to the intended theatre of operations, pre-landing rehearsal and disembarkation, troop landings, beachhead consolidation and conducting inland ground and air operations. Historically, within these scope of these phases a vital part is of success was often based on the military logistics, naval gunfire and close air support. Another factor is the variety and quantity of specialised vehicles and equipment used by the landing force that are designed for the specific needs of this type of operation.

Amphibious operations can be classified as tactical or operational raids such as the Dieppe Raid, operational landings in support of a larger land strategy such as the Kerch–Eltigen Operation, and a strategic opening of a new Theatre of Operations, for example the Operation Avalanche.
The purpose of amphibious operations is always offensive, but limited by the plan and terrain.
Landings on islands less than 5,000 km 2 (1,900 sq mi) in size are tactical, usually with the limited objectives of neutralising enemy defenders and obtaining a new base of operation. Such an operation may be prepared and planned in days or weeks, and would employ a naval Task force to land less than a division of troops.
The intent of operational landings is usually to exploit the shore as a vulnerability in the enemy's overall position, forcing redeployment of forces, premature use of reserves, and aiding a larger allied offensive effort elsewhere. Such an operation requiring weeks to months of preparation and planning, would use multiple task forces, or even a naval fleet to land corps-size forces, including on large islands, for example Operation Chromite.
A strategic landing operation requires a major commitment of forces to invade a national territory in the archipelagic, e.g. the Battle of Leyte, or continental, e.g. Operation Neptune invasion. Such an operation may require multiple naval and air fleets to support the landings, and extensive intelligence gathering and planning of over a year.

Although most amphibious operations are thought of primarily as beach landings, they can take exploit available shore infrastructure to land troops directly into an urban environment if unopposed. In this case non-specialised ships can offload troops, vehicles and cargo using organic or facility wharf-side equipment. Tactical landings in the past have utilised small boats, small craft, small ships and civilian vessels converted for the mission to deliver troops to the water's edge.

Preparation and planning [ edit | تحرير المصدر]

Preparation and planning the naval landing operation requires the assembly of vessels with sufficient capacity to lift necessary troops employing combat loading. The military intelligence services produce a briefing on the expected opponent which guides the organisation and equipping of the embarked force. First specially designed landing craft were used for the Gallipoli landings, and armoured tracked vehicles were also available for the Guadalcanal Campaign. Helicopters were first used to support beach landings during Operation Musketeer. Hovercraft have been in use for naval landings by military forces since the 1960s.


1565 – Was it that great?

A historical discovery does not always equal the unearthing of new documents or artefacts. Sometimes it’s about re-evaluating what we already know. Prof. Victor Mallia-Milanes يروي Tuovi Mäkipere أكثر.

T he old adage goes ‘History is written by the victors.’ As far as accuracy is concerned, stories from decades past should be taken with a grain of salt. Scribes’ biases need to be accounted for. Unless science develops a working time machine that will allow researchers to experience events first-hand, the past will have to be reconstructed through careful analysis of facts based on empirical evidence and their re-evaluation.

Prof. Victor Mallia-Milanes (Department of History, Faculty of Arts, University of Malta) believes that this ‘reconstruction’ can be made through various means, namely ‘the discovery of new facts, a new method of approach, a new interpretation of the significance of long-established facts, or a combination of them all.’ Questioning the traditional panorama, the established perception of the past, lies at the core of these efforts.

Mallia-Milanes exhibits his point with one of the most famous events in Maltese history—the Great Siege of 1565. With all the research conducted around the siege, it is hard to imagine what new information can be garnered without the use of the aforementioned time machine. Mallia-Milanes disagrees, in part. While there have been no new revelations or archival discoveries made in recent years, there is always the wider context to be taken into account when evaluating any phenomenon in history. The Great Siege is one such example.

Maltese history is interwoven with the Mediterranean’s, however, as Mallia-Milanes notes, ‘traditional historians have tended to approach the island in almost complete isolation, which doesn’t make sense at all. No event or series of events at any point in time can make complete sense outside its wider context if it is weaned off its broader framework.’ To understand the Great Siege, he explains, we need to look at the bigger picture.

Matteo Perez d’Aleccio, (c. 16th Cent.) The Siege of Malta (1565) — The capture of St Elmo. Oil on canvas. National Maritime Museum, Greenwich, London, Caird Collection.

Malta and the Knights 1565

In 1565, the Ottomans besieged Malta for four bloody months, laying waste the island which the Knights Hospitaller of the Order of St John called their home. Atrocities abounded, one worse than the other. But what led to this confrontation? The seeds were sown in 1113, when Pope Paschal II took the order under his wing, finally formally recognising it as a privileged order of the Church. Based in Rhodes, the order made itself a thorn in the Ottoman Empire’s side, attacking Turkish trade ships doing business in the Levant and making a mockery of them. The Ottomans reacted, attacking Rhodes twice, proving successful in taking the island on their second attempt in 1522. Not long after, Sicily’s King Charles V gave the Maltese Islands and the port of Tripoli to the order. 1551 rolled around, Tripoli was taken by the Ottomans, and the order made a gruesome stand. It proceeded with fury to prove its indispensability as widely and convincingly as possible, looting Muslim villages, disrupting Muslim trade and commerce, and dragging Muslim men, women, and children into slavery. In doing so, the order thwarted the Ottoman Empire’s expansion westward.

During the 1560s, Malta still formed part of the late medieval Mediterranean world. With a native population numbering between 25,000 and 30,000, the island was rural and its economy predominantly agrarian. The capital city, Mdina, was weakly fortified. The small fort St Angelo, equally poor in its fortifications, guarded the entrance to the island’s deep and spacious harbour, with Birgu as its suburb. The forts lulled the native population into a false sense of security, but this was rectified after the loss of Tripoli, with the construction of two new forts: St Elmo and St Michael.

Hospitaller activity made Malta a target. The Ottoman Sultan Süleyman I sought to besiege Malta and bring the knightsʼ headquarters down. ‘The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565. Francisco Balbi di Correggio’s [who served in the Spanish contingent during the siege] claim that the sultan wanted Malta to garner a stepping stone to invade Sicily and make larger-scale enterprises more feasible does not sound very convincing,’ reveals Mallia-Milanes.

On 18 May 1565, the Ottoman armada with some 25,000 men made their terrifying appearance in Maltese waters. Under the leadership of the Grand Master Jean de la Valette, 500 hospitallers, and around 8,000 Maltese men rallied, grossly outnumbered by the Ottomans. Battles and bloodshed pushed the island and its people to the brink that summer, but by the second week of September, the invincible Ottoman armada was sailing back home, embarrassed and humiliated. It was Spain’s gran soccorso (great relief), consisting of an 8,000-strong army, that saved the day. But the price to be paid for that victory was steep. The island lay in ruins. The countryside was ravaged and devastated. The victorious Grand Master de la Valette rose above it all, focusing on his victory and celebrating it with the construction of a new fortified city that would bear his name—Valletta.

Innovations in history

T he enlightened French philosopher Voltaire once wrote ‘Rien n’est plus connu que le siège de Malte.’ (Nothing is better known than the Siege of Malta). But plenty of questions remain.

Mallia-Milanes dissects its very name. What makes the ‘Great Siege’ great? This is the innovation in history he speaks of—the qualifying term which denotes the essence of the siege ‘It does not consist of any discovery of new documentary facts. It is a re-evaluation, a rethink,’ he asserts. The question regarding what makes the siege ‘great’ seeks to determine the criteria that could be adopted to measure greatness. Since a continuous process of change constitutes the quintessence of history, the criterion the professor adopts here is to assess the phenomenon’s capacity to bring about any long-term structural change of direction. In this sense, how historically significant was the siege? The answer proves quite controversial. The episode and its outcome did not bring about major changes. As Mallia Milanes states, ‘In the long-term historical development of the early modern Mediterranean, no radical, no permanent changes may be convincingly attributed to the Ottoman siege of Malta.’

“The only way to bring such hospitaller hostility to an end was to try and eliminate the institution that sustained it once and for all. That, and only that, explains 1565.”

Another controversial issue concerns the timing of the siege: why did the Ottomans decide to besiege hospitaller Malta in 1565 and not two or three years earlier? In 1560 most of the Spanish armada had been destroyed at Djerba (present Tunisia). In 1561 the Ottoman Admiral Dragut destroyed seven more Spanish galleys. In 1562 a storm wrecked the armada’s remaining 25 galleys off the coast of Malaga on the western shore of the Mediterranean. By then, Spain was in no position to offer any naval assistance to the hospitallers. ‘The Ottomans could not have been unaware of these dramatic events,’ notes Mallia-Milanes. That would have been the ideal moment to strike, but the Ottomans failed to do so until a new Habsburg armada had been cons tructed, equipped, and fully armed. Mallia-Milanes continues: ‘This failure on the part of the Ottomans, whatever the reason, may explain the outcome of their hostile expedition to Malta.’

Mallia-Milanes also points out that barely anything is known about ‘the part played by most of the members of the local clergy and the Maltese nobility during the siege.’ What did they do? What was their role in this huge war?

Timeline of the Great Siege 1565

Malta after the siege

‘ The humiliating departure of the besiegers in September 1565 confirmed the orderʼs permanent sojourn [on Malta],’ notes Mallia-Milanes. For Malta and the Maltese, the order’s long stay on the island ‘constituted a revolutionary force in its own right, whose ingredients included long-standing hospitaller traditions, practices, a highly elitist lifestyle, courtly manners, ambitions, aspirations, values, their social assumptions, and social patterns, their widespread network of prioral communications, and especially their revenue, flowing regularly from their massive land ownership in Europe into the Common Treasury to be invested in Malta to finance their activities and to render the infrastructure more efficient,’ Mallia-Milanes comments. These elements drastically transformed Maltaʼs social and economic reality, triggering the island to move from late medieval into early modern times.

Prof. Victor Mallia-Milanes

The knights invested lavishly in Malta, fortified it, urbanised it, and Europeanised it. The population grew steadily from some 12,000 to well over 80,000 between 1530 and 1789, during the time the order ruled Malta. Cotton and cumin industries flourished, as did the island’s slave market. The inhabitants enjoyed efficient medical and social services, advanced by the standards of the time. ‘[…] Malta of 1530 or 1565 and Malta of 1800 were two widely distinct islands. The knights placed the island firmly on the geopolitical map,’ asserts Mallia-Milanes. For hospitaller Malta, the long-term impact of the siege was ‘great’, highly significant and important. And the same may be said of the Order of St John.

And while the rule of the Knights in Malta ended some 226 years ago, this was by no means the end of the history of the order. ‘The history of the Order of the Hospital spans more than 900 years and still shows no signs, no symptoms, of waning,’ Mallia-Milanes explicates. The resilience of the institution, its capacity to recover quickly from any crisis, is what makes it so enthralling.

The beauty of historical research lies in the fact that nobody can claim the last word. There are no time machines to bring the theories and musing to an undeniable conclusion. And that is not necessarily a bad thing. As Mallia-Milanes notes: ‘It is always healthy to revise and update our knowledge of the past it is necessary and vital to rethink it. It is in this sense that the past is always present, always alive.’


شاهد الفيديو: الاختراق. فيلم كامل. فيلم اكشن عسكرية روسي. ترجمة باللغة العربية (ديسمبر 2021).