بودكاست التاريخ

الدول الحرة والدول العبودية - كيف تم ذلك؟

الدول الحرة والدول العبودية - كيف تم ذلك؟

ألقت حسابات تراكم الحرب الأهلية الأمريكية وزنًا كبيرًا على مفهوم التوازن بين عدد الدول الحرة ودول العبيد في الاتحاد ، ومختلف المشاحنات المعقدة التي كانت ضرورية للحفاظ على التكافؤ بينهما ، وتقرير ما إذا كان جديدًا. الدول المنظمة يمكن "قبولها كدول عبودية" أو "اعترف بها كدول حرة".

إذا فهمت بشكل صحيح ، فإن السماح بالعبودية في دولة معينة لا يعود إلى الهيئة التشريعية للولاية بل يقرره الكونغرس مركزيًا. كان هذا مرتبطًا بطريقة ما بالرغبة في الحفاظ على توازن صارم بين مؤيدي ومعارضي العبودية في مجلس الشيوخ الفيدرالي. يبدو أنه كان هناك افتراض بأن عضو مجلس الشيوخ المنتخب في دولة سمح فيها الكونجرس بالعبودية سيكون (يجب؟) مؤيدًا للعبودية ، وأن عضوًا في مجلس الشيوخ انتخب في دولة حظرها الكونجرس (يجب؟) .

هل كانت هناك أي آلية للتأكد من أن آراء كل عضو في مجلس الشيوخ تتطابق مع القواعد الخاصة التي قرر الكونجرس بشأن الدولة التي يمثلونها؟

يبدو لي أن فكرة أن المؤسسات الفيدرالية ، وليس الدول نفسها ، هي التي قررت أين يمكن أن تكون العبودية قانونية ، كانت ستكون خادعة طالما كان الكونجرس في حالة توازن تام. إذا أراد سكان دولة حرة ، على سبيل المثال ، أن يصبحوا دولة عبودية ، أو العكس ، فكل ما يتعين عليهم فعله هو انتخاب عضو في مجلس الشيوخ يؤيد الوضع الجديد ، وعندها ستكون هناك أغلبية في مجلس الشيوخ للتغيير. العبد / التنازل الحر للدولة على أي حال.

فلماذا اهتم السياسيون ، عند قبول دولة جديدة ، سواء لتصنيفها في البداية كدولة عبودية أو دولة حرة ، إذا كان لسكان تلك الدولة الجديدة ، من الناحية العملية ، القدرة على التراجع عن هذا القرار على أي حال؟


الطريقة التي عملت بها في الواقع هي أنه عندما أنشأ الكونجرس مناطق ، فإنه سيصنفها على أنها تربة حرة أو أراضي عبودية. في وقت مبكر من البلاد ، تم تصنيف المنطقة الواقعة فوق نهر أوهايو على أنها منطقة حرة ، بينما كانت KY و Tennessee من مناطق العبيد. وقد نجح هذا في توسيع الخط الفاصل بين Free / Slave باتجاه الغرب إلى حد ما ، وكان الجدل في حده الأدنى. كان مالكو العبيد ينتقلون إلى منطقة العبيد ، بينما ينتقل أصحاب العبيد إلى منطقة حرة ، وعندما يتم إنشاء الدولة ، لم يكن هناك مفاجأة كبيرة لأي شخص. سيضع السكان دستور الدولة الجديدة لإدامة الترتيب الحالي.

نجح هذا الأمر بشكل جيد حتى حدث شيئين - أولاً ، أدى اكتساب مساحة كبيرة غير مملوكة للعبيد من المكسيك إلى بعض الدعوات للاستمرار في هذا الأمر (Wilmot Proviso). كانت المسألة الأخرى المزعزعة للاستقرار هي أن الأرض في هذا الجنوب الغربي الجديد لم تكن مناسبة لزراعة القوى العاملة العالية عن طريق العبيد على أي حال. مع عدم وجود مجال للتوسع ، بدأ الجنوب يفكر في نفسه على أنه "محاصر". كما تضررت المعادلة العالمية الأمريكية المتمثلة في عدم وجود نمو إقليمي مع الركود.


هذا ليس صحيحًا تمامًا. اعتبرت العبودية مسألة تجارية ، وبالتالي فإن الجزء الوحيد منها الذي شعر الكونجرس أنه بإمكانه تنظيمه هو جانب التجارة بين الولايات. تجارة الرقيق. هذا هو السبب في أن الدستور يحظر على وجه التحديد الكونغرس حظر تجارة الرقيق حتى عام 1808. كان هذا هو كل الخطر الذي شعروا أن الكونجرس يمكن أن يشكله مباشرة على العبودية.

لذلك شعر الكونجرس أنهم عاجزون عن تنظيمه داخل الدول القائمة. ومع ذلك ، ما هي القوانين التي كانت تحكم الإقليم قبل قيام الدولة وضعها الكونغرس ، لذلك العبودية داخل الأراضي كانت بالكامل في حدود سلطتهم. أيضًا ، كان الأمر متروكًا تمامًا للكونغرس بشأن كيفية اتخاذ قرار بالسماح بدخول ولايات جديدة، لذلك كانوا ضمن حقوقهم تمامًا في عدم السماح بدخول دولة إلى الاتحاد إذا لم يعجبهم ما قاله دستور تلك الولاية عن العبودية.

الثغرة في هذه الحجة هي أن التعديل الدستوري علبة تنظيم السلوك داخل الدول. حتى العبودية علبة يتم حظره بهذه الطريقة. ومع ذلك ، هذا يتطلب الثلثين من أي من الولايات أو أعضاء مجلس الشيوخ.

وطالما بقي ما لا يقل عن ثلث الولايات عبيدًا مع إضافة الدول ، فلا يمكن حظر العبودية فيها.

ولكن مرة أخرى ، يتم استخدام تصويت الأغلبية في الكونجرس لتنظيم الأراضي وقبول الولايات. لذا على المدى الطويل ، فإن مجرد إرسال أقلية من دول العبودية أعضاء مجلس الشيوخ إلى الكونجرس يجعل العبودية عرضة للخطر. هذا هو السبب في أن دول العبودية شعرت أن كل دولة حرة جديدة تضاف إلى الاتحاد يجب أن تكون متوازنة مع دولة عبودية أخرى على الأقل.


تم تحديد الدول الحرة والعبودية إلى حد كبير من خلال المناخ. أي أن الأرض الواقعة جنوب نهر أوهايو وخط ماسون ديكسون (بين بنسلفانيا وماريلاند) كانت مناسبة للمحاصيل النقدية مثل التبغ والقطن والسكر ، وبالتالي العبودية ، بينما كانت الأرض الواقعة شمالها أكثر ملاءمة للزراعة المعيشية ( العمل الحر).

العامل الآخر هو أنه مع كون العبودية مثيرة للجدل ، حاول المشرعون الحفاظ على توازن معقول بين الدول. كان لدى المستعمرات الـ 13 سبع ولايات حرة وست دول عبودية (مقسومة على خط ماسون-ديكسون). كانت فيرمونت ثامن ولاية حرة ، وكنتاكي وتينيسي هما الولاية السابعة والثامنة من العبودية. طالما أن "الولايات المتحدة" كانت تقع شرق نهر المسيسيبي مباشرة ، ويمكن للمرء أن يتوقع أن تكون أوهايو وإنديانا وإلينوي حرة ، في حين أن ميسيسيبي وألاباما وفلوريدا في المستقبل ستكون عبيدًا.

غيرت صفقة شراء لويزيانا كل ذلك. نظرًا لأن الإقليم "على شكل قمع" من بين 12 ولاية مستقبلية ، فمن المحتمل أن تكون ولايات العبيد فقط لويزيانا وأركنساس وميسوري ، والباقي على الأرجح مجاني (باستثناء كانساس المحتمل). أدى الاستحواذ على تكساس إلى تغيير الأمور إلى الوراء. اعتقد الجنوبيون أنه يمكن تقسيمها إلى "عدة" ولايات عبودية لتحقيق التوازن بين الولايات الحرة في إقليم لويزيانا.

في تحديد حالة الولايات "الحرة" أو الولايات التي تمارس العبودية ، اتبع الكونجرس الأمريكي بشكل عام إرادة الشعب في الولاية ، على الرغم من وجود بعض المحاولات "لتعبئة" الولايات (مثل كانساس) بأشخاص مؤيدين للعبودية.


الدول الحرة والدول العبودية - كيف تم ذلك؟ - تاريخ


مزرعة جيمس هوبكنسونز
عبيد يزرعون البطاطا الحلوة

بواسطة هنري ب.مور

متى بدأت العبودية في الأمريكتين؟

وصل العبيد الأوائل في المستعمرات الأمريكية على متن سفينة هولندية في جيمستاون بولاية فيرجينيا عام 1619. وعلى مدار المائتي عام التالية ، تم إحضار حوالي 600 ألف عبد إضافي إلى المستعمرات الأمريكية ، معظمهم للعمل في حقول التبغ والقطن.

من أين أتى العبيد؟

تم إحضار العبيد من قارة إفريقيا. جاء معظمهم من الساحل الغربي لأفريقيا حيث توجد الموانئ الرئيسية لتجارة الرقيق. كانت الظروف على سفن العبيد فظيعة. في كثير من الأحيان كان العبيد "معبأون" بإحكام في عنبر السفينة حيث كانوا مقيدون بالسلاسل وغير قادرين على الحركة. مات العديد من العبيد أثناء الرحلة بسبب المرض والمجاعة.

وضعت المستعمرات قوانين تتعلق بالعبيد تسمى رموز العبيد. بعض هذه القوانين وصفت بالتفصيل عقوبة العبيد الذين حاولوا الهروب. جعلت قوانين العبيد الأخرى من غير القانوني تعليم العبد القراءة ، ومساعدة العبد على الاختباء ، ودفع المال مقابل عمل العبد. لم يُسمح للعبيد بحيازة أسلحة ، أو مغادرة مزارع أصحابهم ، أو رفع أيديهم ضد شخص أبيض.

بعد الثورة الأمريكية ، حظرت العديد من الولايات الشمالية العبودية. بحلول عام 1840 ، تم إطلاق سراح معظم العبيد الذين عاشوا شمال خط ماسون ديكسون. شعر الكثير من الناس في الشمال أن العبودية يجب أن تكون غير قانونية في كل الولايات المتحدة. كان يُطلق على هؤلاء الأشخاص دعاة إلغاء الرق لأنهم أرادوا "إلغاء" العبودية.

الدول العبودية والدول الحرة

انقسمت الولايات المتحدة بين ولايات العبيد في الجنوب والولايات الحرة في الشمال. عندما تمت إضافة ولايات جديدة ، كانت إحدى القضايا الرئيسية هي ما إذا كانت الدولة الجديدة ستشرعن العبودية أم لا. عندما أرادت ميسوري أن تصبح دولة ، انزعج الكثير من الناس لأنها كانت دولة عبودية. من أجل تسوية الأمور ، اعترف الكونجرس بولاية مين في نفس الوقت كدولة حرة. كان هذا جزءًا من تسوية ميسوري لعام 1820.

هرب العبيد من الجنوب إلى الشمال باستخدام مترو الأنفاق. كانت السكك الحديدية تحت الأرض عبارة عن شبكة من المنازل والأشخاص والمخابئ التي ساعدت العبيد على شق طريقهم سراً إلى الشمال. تمكن حوالي 100000 عبد من الفرار بهذه الطريقة بين عامي 1810 و 1865.

عندما تم انتخاب أبراهام لنكولن رئيسًا ، كانت الولايات الجنوبية تخشى أن يحظر العبودية. لقد انفصلوا عن الولايات المتحدة وجعلوا بلدهم يسمى الكونفدرالية. بدأت هذه الحرب الأهلية. في النهاية انتصر الشمال في الحرب وعادت الولايات الجنوبية إلى الاتحاد.

إعلان تحرير العبيد

خلال الحرب الأهلية ، أصدر الرئيس أبراهام لنكولن إعلان تحرير العبيد الذي أعلن أن العبيد في الجنوب أحرار. على الرغم من أن هذا لم يحرر جميع العبيد على الفور ، إلا أنه وضع الأسبقية لتحرير جميع العبيد.


محتويات

كانت العبودية قانونية وتمارس في كل من المستعمرات الثلاثة عشر. [1] بدأت الحركات السياسية والاجتماعية المنظمة لإنهاء العبودية في منتصف القرن الثامن عشر. [2] الرغبة في التحرر من بريطانيا ، التي تم التعبير عنها في الحرب الثورية الأمريكية ، تسببت في انضمام العديد من الأمريكيين السود للثورة على أمل أن يتم تحريرهم أيضًا. انضم آخرون إلى الجيش البريطاني ، بتشجيع من الوعود البريطانية بالحرية مقابل الخدمة العسكرية. بعد أن خسر البريطانيون الحرب ، نُقل الآلاف إلى نوفا سكوشا.

في سبعينيات القرن الثامن عشر ، بدأ السود في جميع أنحاء نيو إنجلاند في إرسال التماسات إلى الهيئات التشريعية الشمالية للمطالبة بالحرية. في المؤتمر الدستوري نوقشت العديد من قضايا العبودية ولفترة من الزمن كانت العبودية عقبة رئيسية أمام تمرير الدستور الجديد. كحل وسط ، تم الاعتراف بمؤسسة العبودية على الرغم من عدم ذكرها مباشرة في الدستور. مثال على ذلك هو شرط العبيد الهارب. بحلول عام 1789 ، كان لدى خمس من الولايات الشمالية سياسات بدأت في إلغاء العبودية تدريجيًا: بنسلفانيا (1780) ، نيو هامبشاير وماساتشوستس (1783) ، كونيتيكت ورود آيلاند (1784). ألغت ولاية فيرمونت العبودية في عام 1777 ، بينما كانت لا تزال مستقلة. عندما انضمت إلى الولايات المتحدة باعتبارها الولاية الرابعة عشرة في عام 1791 ، كانت أول دولة تنضم إلى الولايات المتحدة ولم يكن لديها عبودية. بحلول عام 1804 ، ألغت جميع الولايات الشمالية العبودية أو كانت لديها خطط للحد منها تدريجياً. [3] كان هناك 11 دولة حرة و 11 دولة عبودية. في وقت لاحق جاءت الحرب الأهلية.

في الجنوب ، تم إنشاء كنتاكي كدولة عبودية من جزء من فرجينيا (1792). تم إنشاء ولاية تينيسي من جزء من ولاية كارولينا الشمالية (1796). بحلول عام 1803 ، بعد قبول أوهايو في الولايات المتحدة ، كانت هناك تسع ولايات حرة وثماني ولايات عبودية. [4] أصبح التقسيم الجغرافي بين الولايات الشمالية الحرة وولايات العبودية الجنوبية هو خط ماسون-ديكسون. في عام 1820 ، وسعت تسوية ميسوري خط ماسون-ديكسون غربًا كخط فاصل رسمي بين الولايات الحرة والعبودية شرق نهر أوهايو. [5]

قانون الشمال الغربي لعام 1787 ، الذي تم تمريره قبل المصادقة على دستور الولايات المتحدة مباشرة ، يحظر العبودية في الإقليم الشمالي الغربي. كانت الحدود الجنوبية للإقليم هي نهر أوهايو. كان هذا يعتبر امتدادًا غربيًا لخط ماسون-ديكسون. استقر الإقليم عمومًا من قبل نيو إنجلاند وقدامى المحاربين الأمريكيين في الحرب الثورية الذين مُنحوا الأرض هناك. كانت الولايات التي تم إنشاؤها من الإقليم - أوهايو (1803) وإنديانا (1816) وإلينوي (1818) وميشيغان (1837) وأيوا (1846) وويسكونسن (1848) ومينيسوتا (1858) - كلها ولايات حرة.

خلال حرب 1812 ، قبل البريطانيون جميع العبيد الذين وصلوا بأيديهم أحرارًا. كان هذا دون أي شروط للخدمة العسكرية مثل تلك التي تم إجراؤها في الحرب الثورية. بحلول نهاية حرب عام 1812 ، بدا أن زخم الإصلاح المناهض للعبودية ، دولة تلو الأخرى ، قد فقد الزخم. كانت نصف الولايات قد ألغت العبودية بالفعل ، أو منعتها منذ البداية أو كانت في طور القضاء على العبودية. النصف الآخر التزموا بالحفاظ على العبودية داخل حدودهم.

على المستوى الفيدرالي ، كان السياسيون قلقين بشأن توازن القوى في الولايات المتحدة. [6] كان لكل ولاية عضوان في مجلس الشيوخ ، لذلك إذا كان هناك عدد متساوٍ من الولايات على كلا جانبي القضية ، فلا يمكن فعل أي شيء على المستوى الفيدرالي. مع وجود عدد متساوٍ من دول الرقيق والدول الحرة ، كان مجلس الشيوخ منقسمًا بالتساوي حول القضايا المهمة للجنوب. كان كل من الشمال والجنوب قلقين بشأن المناطق الغربية وما إذا كان سيتم قبول دول جديدة كدول حرة أو دول رقيق. [6]

تعديل ميسوري للتسوية

أدى الجدل حول ما إذا كان يجب قبول ميسوري كدولة عبودية ، إلى تسوية ميزوري لعام 1820. حدد هذا أن إقليم شراء لويزيانا شمال خط العرض 36 ° 30 '، والذي وصف معظم الحدود الجنوبية لميزوري ، سيتم تنظيمه كولايات حرة. سيتم تخصيص المنطقة الواقعة جنوب هذا الخط للتنظيم كدول العبيد. كجزء من التسوية ، تم ضمان قبول مين (1820) كدولة حرة لموازنة قبول ميسوري كدولة عبودية (1820). أدى تزايد عدد السكان في الشمال الصناعي إلى حصول مجلس النواب على أصوات حرة أكثر من أصوات العبودية. للتغلب على هذا الخلل في التوازن ، وضع مجلس النواب في عام 1836 "قاعدة منع النشر" التي تمنع المجلس من النظر في أي التماسات مناهضة للعبودية. [7] تم إلغاؤه في 3 ديسمبر 1844. [7]

تكساس والتنازل المكسيكي

أدى قبول تكساس (1845) وحصول الولايات المتحدة على أراضي التنازل المكسيكية الجديدة الواسعة (1848) بعد الحرب المكسيكية الأمريكية إلى مزيد من الصراع بين الشمال والجنوب. على الرغم من أن الجزء المستقر من تكساس كان منطقة غنية بمزارع القطن وتعتمد على العبودية ، إلا أن الأراضي المكتسبة في ماونتن ويست لم تكن مضيافة للقطن أو العبودية. كجزء من تسوية عام 1850 ، تم قبول ولاية كاليفورنيا كدولة حرة (1850) ، بدون زوج من دول العبودية. لتجنب إنشاء أغلبية ولاية حرة في مجلس الشيوخ ، وافقت كاليفورنيا على إرسال عضو واحد مؤيد للعبودية وآخر مناهض للعبودية إلى الكونغرس.

آخر المعارك تحرير

أدت صعوبة تحديد الأراضي التي يمكن تنظيمها في دول رقيق إضافية إلى تعطيل عملية فتح الأراضي الغربية للاستيطان. سعى سياسيو دولة العبيد إلى حل ، مع بذل جهود للاستحواذ على كوبا (انظر بيان أوستند ، 1852) وضم نيكاراغوا (انظر قضية ووكر ، 1856-1857). كلاهما كان ليكونا دولتين من العبودية.

في عام 1854 ، حل قانون كانساس-نبراسكا محل تسوية ميزوري لعام 1820. سمح ذلك للمستوطنين الذكور البيض في المناطق الجديدة أن يقرروا من خلال السيادة الشعبية ما إذا كانوا سيسمحون بالعبودية داخل كل منطقة. وكانت النتيجة أن العناصر المؤيدة للرق والمناهضة للرق تدفقت على كانساس بهدف التصويت على العبودية صعودًا أو هبوطًا. أدى هذا إلى الصراع المعروف باسم نزيف كانساس. [8] جرت محاولة لتنظيم كانساس للقبول كدولة عبودية. كان من المقرر إقرانها مع مينيسوتا كدولة حرة. لكن قبول كانساس كدولة عبودية تم حظره بسبب تساؤلات حول شرعية دستور دولة العبيد. تم استدعاء المستوطنين المناهضين للعبودية في كانساس في خمسينيات القرن التاسع عشر الحر الملوى، لأنهم حاربوا (بنجاح) لإدراج كانساس في الاتحاد كدولة حرة في عام 1861. عندما استمر قبول مينيسوتا في عام 1858 ، فقد التوازن في مجلس الشيوخ. تم قبول ولاية أوريغون كدولة حرة في عام 1859.

في بداية الحرب الأهلية ، كان هناك 34 ولاية في الولايات المتحدة ، 15 منها كانت من دول العبيد. من بين هؤلاء ، أعلنت 11 دولة من دول العبيد انفصالها عن الولايات المتحدة لتشكيل الكونفدرالية. الولايات العبد التي بقيت في الاتحاد هي ماريلاند وميسوري وديلاوير وكنتاكي ، ويشار إليها باسم الولايات الحدودية. بحلول الوقت الذي صدر فيه إعلان التحرر في عام 1863 ، كانت تينيسي بالفعل تحت سيطرة الاتحاد. لذلك تم تطبيق الإعلان فقط على الولايات الكونفدرالية العشر المتبقية. أصبح إلغاء العبودية أيضًا شرطًا لعودة الحكم المحلي في تلك الولايات التي أعلنت انفصالها. ألغى التعديل الثالث عشر لدستور الولايات المتحدة العبودية في جميع أنحاء الولايات المتحدة في 18 ديسمبر 1865 ، منهياً التمييز بين العبيد والدول الحرة.


العبودية والرأسمالية الأمريكية

"لم تكن العبودية عرضًا جانبيًا في التاريخ الأمريكي ، لقد كانت الحدث الرئيسي". د. جيمس هورتون ، جامعة جورج ميسون.

منذ يوم تأسيس أمريكا ، كان نموها الاقتصادي موضع حسد من بقية العالم. الأكاديميون والليبراليون الآخرون متسقون إلى حد كبير في التفسير الذي يقدمونه لهذا النمو المبكر السريع. يقولون لنا إن ازدهار الأمة قد بُني على ظهور العبيد السود. يقولون إن الرأسمالية الأمريكية مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بالعبودية لدرجة أنه يجب دائمًا النظر إلى إنجازاتها بالعار. يظهر هذا التصوير السلبي للمشروع الأمريكي في الكتب المدرسية ، وفي الفصول الدراسية ، وحتى في البث "التعليمي" الممول من القطاع العام.

هناك جانب آخر للقصة.

كيف يتم تدريسها في المدرسة

الرأي السائد في الأوساط الأكاديمية هو أن الإنجازات الاقتصادية لأمريكا كانت مبنية على عمل العبيد. يصف مسلسل تلفزيوني ممول من PBS عبودية السود بأنها "سمة لا غنى عنها في المشهد الاقتصادي الأمريكي." في كتابه المدرسي تاريخ شعب الولايات المتحدة، يعترف البروفيسور هوارد زين بأن العبودية كانت موجودة في أماكن أخرى غير الولايات المتحدة ، لكنه يواصل القول إن العبودية الأمريكية كانت "أكثر أشكال العبودية قسوة في التاريخ" لأنها كانت مدفوعة "بالجنون لتحقيق ربح غير محدود يأتي من الزراعة الرأسمالية. "

الكتاب المدرسي وعد أمريكا تنص على أن "الكثير من ذنب الشمال بشأن العبودية نشأ من تصور أن الأمة بأكملها تدين بازدهارها لمنتجي القطن المستعبدين".

يروي البروفيسور إريك فونر قصة مماثلة في كتابه المدرسي أعطني الحرية. وهو يقتبس من مؤرخ سابق متشابه في التفكير قال "إن نمو وازدهار المجتمع الناشئ لأمريكا البريطانية الاستعمارية الحرة ... تم تحقيقه نتيجة للعمل بالسخرة". يمضي فونر ليقول إن "مركزية العبودية الاقتصادية للجنوب والأمة ككل شكلت عقبة قوية أمام الإلغاء. " (وأضاف مائل) أن فكرة إلغاء العبودية ، كما يقول لنا ، "أثارت عداءً عنيفًا من الشماليين الذين يخشون أن تهدد الحركة بتعطيل الاتحاد ، والتدخل في الأرباح المنتزعة من السخرة ، وقلب تفوق البيض".

حقيقة الأمر مختلفة جدا. لقد تم بناء عظمة أمريكا الاقتصادية والتكنولوجية من قبل أفراد أحرار ، وسمح لهم بالعمل والإبداع لمصلحتهم الخاصة. لم تساهم مؤسسة العبودية في العملية التي أعاقتها.

تم استيراد العبيد الأفارقة إلى العديد من المستعمرات والدول بخلاف تلك الموجودة في أمريكا الشمالية ، ولم تحقق أي من الدول الأخرى المستوردة للعبيد في أي مكان بالقرب من النمو الاقتصادي الذي شوهد في الولايات المتحدة. داخل الولايات المتحدة ، تلك الدول التي حظرت العبودية في وقت قريب خلقت الثروة بأسرع ما يمكن. وبالطبع ، استمر ازدهار أمريكا في النمو بمعدل يفوق العالم بعد التعديل الثالث عشر الذي حظر العبودية في جميع أنحاء البلاد في عام 1865.

انتشار العبودية في كل مكان

وفقًا لـ Wikipedia ، تم إحضار حوالي 645000 عبد أفريقي إلى ما يعرف الآن بالولايات المتحدة قبل حظر العبودية هنا ونحو خمسة أضعاف عدد العبيد الذين تم نقلهم إلى البرازيل. استخدم مؤرخون آخرون أرقامًا مماثلة. إذا كان عمل العبيد هو أسرع طريق للازدهار الوطني ، لكان المرء يتوقع أن تكون البرازيل قد تفوقت على أمريكا اقتصاديًا ، لكن البرازيل لم تفعل أي شيء من هذا القبيل. يمكن قول الشيء نفسه عن دول أمريكا الجنوبية الأخرى التي استوردت أعدادًا كبيرة من العبيد قبل أواخر القرن التاسع عشر.

وأمريكا الشمالية والجنوبية ليستا المنطقتين الوحيدتين اللتين استوردتا أعدادًا كبيرة من العبيد الأفارقة. على مر القرون ، تم نقل المزيد من العبيد السود من شرق إفريقيا إلى الدول الإسلامية في الشرق الأوسط وشمال إفريقيا أكثر مما تم نقلهم عبر المحيط الأطلسي إلى الأمريكتين. 1 ومع ذلك ، فإن ما يقدر بأربعة عشر مليون من العبيد الذين تم نقلهم إلى العالم الإسلامي لم ينتجوا شيئًا مثل المعجزة الاقتصادية للولايات المتحدة.

وتجدر الإشارة إلى أن الأفارقة السود ليسوا المجموعة الوحيدة من ضحايا العبودية على نطاق واسع. كلمة "عبد" مشتقة في الواقع من "سلاف" ، لأنه لعدة قرون كان السلاف الأوروبيون على نطاق واسع وغالبًا ما يتم استعبادهم من قبل المجموعات المحيطة من الأوروبيين. على حد تعبير الخبير الاقتصادي توماس سويل ، "تم بيع السلاف على نطاق واسع إلى عبودية لدرجة أن كلمة عبد مشتق من كلمة السلاف في عدد من لغات أوروبا الغربية ، وكذلك من اللغة العربية". 2

الدول العبودية والدول الحرة

داخل الولايات المتحدة ، تفوقت الولايات الشمالية ، التي حظرت جميعها العبودية في وقت مبكر ، على ولايات الرقيق الجنوبية في تكوين الثروة. ستتناول مقالة الأسبوع المقبل هذه القضية بالتفصيل ، لكن النسخة المختصرة هي أن الثقافة في الولايات الجنوبية التي تحتفظ بالرقيق تلحق وصمة عار بفضائل العمل الجاد والاعتماد على الذات. كان أسلوب الحياة الأكثر إثارة للإعجاب في الجنوب هو حياة التراخي والرفاهية ، المبنية على عمل الآخرين. أي رجل أبيض عمل بجد بيديه ، لمصلحته الخاصة ، كان ينظر إليه بازدراء.

مثل موقع الويب الخاص بي؟ اقرأ كتابي!

أمة عصامية يروي قصة رواد الأعمال في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر الذين بدأوا بلا شيء وخلقوا النجاح لأنفسهم أثناء بناء أمة عظيمة.

على النقيض من ذلك ، في الشمال ، اعتُبر العمل الجاد والاعتماد على الذات من أعلى الفضائل تليها عن كثب تلك العلامة التجارية المبتكرة في حل المشكلات والتي أصبحت تُعرف باسم "براعة يانكي".

في كتابه الشهير والمؤثر الديمقراطية في أمريكا، البيروقراطي الفرنسي ألكسيس دي توكفيل يناقش التفاوت في الثروة بين دول العبيد في أمريكا والدول الحرة. كتب أن أمريكا لم تكن قد حصلت على استقلالها بعد ، عندما "لفت انتباه الفلاحين حقيقة غير عادية ، أن المقاطعات التي كانت معدومة نسبيًا من العبيد زادت في عدد السكان والثروة والازدهار بسرعة أكبر من تلك التي احتوت على أكبر عدد من الزنوج ". 3

يمضي توكفيل في وصف الاختلافات التي رآها بالتفصيل خلال رحلاته في الولايات المتحدة في أوائل ثلاثينيات القرن التاسع عشر. أثناء رحلة عبر نهر أوهايو ، مع ولاية كنتاكي على يساره وولاية أوهايو الحرة على يمينه ، لاحظ أن كل النشاط الإنتاجي يبدو أنه يسير على يمينه:

على الضفة اليسرى من ولاية أوهايو ، يتم الخلط بين العمال وفكرة العبودية ، على الضفة اليمنى يتم تحديدها مع الرخاء والتحسين من ناحية ، يتم تكريمها في الإقليم السابق لا يوجد عمال بيض يمكن العثور عليها ... في الأخير ، لا أحد خاملاً ، لأن السكان البيض يوسعون نشاطهم وذكائهم ليشمل كل نوع من أنواع التوظيف. وهكذا فإن الرجال الذين تتمثل مهمتهم في زراعة تربة كنتاكي الغنية هم جهلة وفتورون ، في حين أن أولئك النشطين والمستنيرين إما لا يفعلون شيئًا أو ينتقلون إلى ولاية أوهايو ، حيث يمكنهم العمل دون عار. 4

قدمت السيدة الأولى أبيجيل آدامز ملاحظات مماثلة في عام 1800 ، عندما تم نقل مبنى الكابيتول والبيت الأبيض من فيلادلفيا إلى واشنطن العاصمة. عاش السيد والسيدة آدامز في ولاية ماساتشوستس معظم حياتهما ، وكانت واشنطن أول مكان تعرض فيهما بشكل مباشر لمؤسسة العبودية. وبينما كان البناء في البيت الأبيض مستمرًا ، شاهدت فريقًا من اثني عشر عبدًا يقومون بعملهم كل يوم ، بينما كان أصحاب العبيد يقفون حولهم وهم لا يفعلون شيئًا. في رسالة إلى صديقة أعربت عن ازدرائها لكل من شخصية مالكي العبيد ومقدار العمل الذي كان يتم إنجازه. وأوضحت: "كان اثنان من رجال نيو إنجلاند الجبارين يقومون بعمل نفس القدر من العمل في اليوم الذي يقوم به الاثني عشر بأكمله". ومضت لتقول إنها لا تستطيع أن تفهم كيف يمكن للرجل الأبيض الذي يمتلك العبيد أن "يمشي في وضع الخمول ، على الرغم من أن العبد الواحد هو كل الممتلكات التي يمكنه التباهي بها". 5

أمريكا بلا عبيد

في عام 1865 ، بعد وقت قصير من نهاية الحرب الأهلية ، أنهى التعديل الثالث عشر مؤسسة العبودية في الولايات المتحدة. إذا كان ازدهار الأمة ، كما يزعم العديد من المؤرخين ، قد بُني في الغالب على عمل العبيد ، فإن النمو الاقتصادي للولايات المتحدة كان يجب أن يتباطأ مقارنةً بالدول الأخرى في هذه المرحلة. العكس هو الصحيح بالطبع. كانت أمريكا قد بدأت للتو. إن براعة وصناعة اليانكي ، التي تغذيها المنافسة الشرسة على الأرباح ، ستجعل أمريكا قريبًا القوة الاقتصادية العالمية بلا منازع.

1 توماس سويل ، الفتوحات والثقافات (1998 غلاف عادي) ، ص. 111
2 المرجع نفسه ، ص. 191
3 الكسيس دي توكفيل ، الديمقراطية في أمريكا (بانتام كلاسيك غلاف عادي) ص 416 ، 417
4 المرجع نفسه ، ص 418 ، 419
5 ديفيد ماكولو ، جون ادامز، 2001 غلاف فني ، ص. 553


العبيد يعملون وعمل العبيد

في جنوب أمريكا قبل الحرب ، بموجب القانون ، لم يكن للعبيد أي رأي في المهمة التي يتعين عليهم القيام بها ، حيث تم اعتبارهم من حيث التعريف القانوني ملكية ولم يمنحوا أيًا من الحماية القانونية الدستورية أو المدنية أو الجنائية الممنوحة لأي مواطن في الولايات المتحدة .

لم يكن لديهم أيضًا أي سيطرة على طول يوم عملهم ، والذي كان عادةً من شروق الشمس في الصباح إلى غروب الشمس في المساء (& # 8220 يمكن أن يرى أنه يمكن & # 8217t رؤية & # 8221 في لغة العبيد & # 8217). على هذا النحو ، كان عمل العبيد هو كل ما يطلبه صاحبهم منهم. لقد عملوا في الغالب في أعمال زراعية وضيعة ، ولكن في الحقيقة في أي مهمة لم تكن غير ضرورية تمامًا لدرجة أن الآلة لا تستطيع القيام بها مقابل جزء بسيط من السعر. نظرًا لأن الجنوب كان صناعيًا خفيفًا في هذا الوقت ، فإن القليل من المهام تتوافق مع هذه المعايير.

على الرغم من استخدام العبيد في الولايات الشمالية في المصانع لإنتاج السلع المصنعة ، على الأقل قبل إلغاء تلك الولايات للعبودية ، عمل معظم العبيد في المزارع في الولايات الجنوبية.


كان استمرار التوازن بين العبيد والدول الحرة مهمًا نظرًا لطبيعة الكونغرس وتوازن القوى بين الأطراف المتنافسة في هذه القضية. كانت هناك حاجة إلى حلول وسط لتحقيق المساواة في القوة بين العبودية ومصالح مكافحة العبودية في الحكومة للحفاظ على الاتحاد معًا.

التفسير: عندما تقدمت ميسوري بطلب الانضمام إلى الاتحاد ، تم تقسيم الولايات بالتساوي بين الولايات العبودية والدول الحرة ، 11-11. تقدمت ميسوري بطلب لقبولها كدولة عبودية ، الأمر الذي كان من شأنه أن يخل بتوازن القوى بين القوتين.


الروابط الخفية بين العبودية وول ستريت

يصادف هذا الشهر مرور 400 عام على جلب الأفارقة المستعبدين لأول مرة إلى ما يعرف الآن بالولايات المتحدة الأمريكية. تم إلغاء العبودية رسميًا في الولايات المتحدة في عام 1865 ، لكن المؤرخين يقولون إن إرث العبودية لا يمكن فصله عن تأثيره الاقتصادي.

في أحد أيام شهر أغسطس الحارة ، يتجمع 25 شخصًا حول لافتة تذكارية صغيرة في الحي المالي في نيويورك. يوضح مرشدهم السياحي أن هذا كان موقعًا لواحد من أكبر أسواق العبيد في الولايات المتحدة & # x27.

على بعد شارعين فقط من الموقع الحالي لبورصة نيويورك ، تم بيع وشراء رجال ونساء وأطفال.

& quot هذا ليس تاريخًا أسود ، & quot يقول داماريس أوبي الذي يقود الجولة. & quot هذه ليست مدينة نيويورك أو التاريخ الأمريكي. هذا هو تاريخ العالم. & quot

إنه أيضًا تاريخ اقتصادي.

يقول ستايسي توسان ، رئيس شركة Inside Out Tours ، التي تدير جولة NYC Slavery and Underground Railroad ، إن الناس غالبًا ما يتفاجئون بمدى أهمية العبودية في مدينة نيويورك.

لم يدركوا أن العبيد أقاموا الجدار الذي سميت وول ستريت على اسمه ، '' تقول.

حسب بعض التقديرات ، تلقت نيويورك 40٪ من عائدات القطن في الولايات المتحدة من خلال الأموال التي كسبتها شركاتها المالية وشركات الشحن وشركات التأمين.

لكن العلماء يختلفون حول كيفية رسم خط مباشر بين العبودية والممارسات الاقتصادية الحديثة في الولايات المتحدة.

يقول جافين رايت ، الأستاذ الفخري للتاريخ الاقتصادي بجامعة ستانفورد ، إن الأشخاص في المناطق غير العبودية - بريطانيا والولايات المتحدة الأمريكية الحرة - كانوا يتعاملون بشكل روتيني مع مالكي العبيد وتجارة العبيد. لكنه يقول إن & quot ؛ التفرد & quot في العبودية & # x27s المساهمة الاقتصادية قد & quot؛ مبالغة & quot؛ من قبل البعض.

ازدهرت العبودية في ظل الحكم الاستعماري. اعتمد المستوطنون البريطانيون والهولنديون على العبيد للمساعدة في إنشاء المزارع وبناء البلدات والمدن الجديدة التي ستصبح في النهاية الولايات المتحدة.

تم جلب المستعبدين للعمل في مزارع القطن والسكر والتبغ. تم إرسال المحاصيل التي قاموا بزراعتها إلى أوروبا أو إلى المستعمرات الشمالية ، لتحويلها إلى منتجات نهائية. تم استخدام هذه السلع الجاهزة لتمويل الرحلات إلى إفريقيا للحصول على المزيد من العبيد الذين تم تهريبهم بعد ذلك إلى أمريكا.

كان هذا الطريق التجاري الثلاثي مربحًا للمستثمرين.

لجمع الأموال لبدء العديد من أصحاب المزارع في المستقبل ، تحولوا إلى أسواق رأس المال في لندن - لبيع الديون التي كانت تستخدم لشراء القوارب والسلع وفي النهاية الناس.

في وقت لاحق من القرن التاسع عشر ، ستبيع البنوك الأمريكية والولايات الجنوبية الأوراق المالية التي ساعدت في تمويل التوسع في مزارع العبيد.

لتحقيق التوازن بين المخاطر التي تأتي مع جلب البشر قسراً من إفريقيا إلى أمريكا ، تم شراء بوالص التأمين.

هذه السياسات تحمي من خطر غرق قارب ، ومخاطر فقدان العبيد الأفراد بمجرد وصولهم إلى أمريكا.

قامت بعض أكبر شركات التأمين في الولايات المتحدة - نيويورك لايف ، إيه آي جي وإيتنا - ببيع بوالص التأمين التي سيتم تعويض مالكي العبيد فيها إذا أصيب العبيد الذين يمتلكون أو قُتلوا.

بحلول منتصف القرن التاسع عشر ، شكلت صادرات القطن الخام أكثر من نصف الولايات المتحدة التي تشرف على الشحنات. تم إرسال ما كان & # x27t تم بيعه في الخارج إلى مصانع في الولايات الشمالية بما في ذلك ماساتشوستس ورود آيلاند لتحويله إلى قماش.

لم يكن من الممكن الاحتفاظ بالمال الذي كسبه أصحاب المزارع الجنوبية تحت مراتب أو خلف ألواح الأرضية السائبة.

قبلت البنوك الأمريكية ودائعها واحتسبت العبيد كأصول عند تقييم ثروة الشخص.

في السنوات الأخيرة ، قدمت البنوك الأمريكية اعتذارًا علنيًا عن الدور الذي لعبته في العبودية.

في عام 2005 ، أقر بنك JP Morgan Chase ، وهو حاليًا أكبر بنك في الولايات المتحدة ، أن شركتين تابعتين له - Citizens & # x27 Bank و Canal Bank في لويزيانا - قبلتا الأشخاص المستعبدين كضمان للحصول على قروض. إذا تخلف أصحاب المزارع عن سداد القرض ، فإن البنوك تأخذ ملكية هؤلاء العبيد.

لم يكن جي بي مورغان وحده. أسلافهم الذين كونوا Citibank و Bank of America و Wells Fargo هم من بين قائمة الشركات المالية الأمريكية المعروفة التي استفادت من تجارة الرقيق.

"العبودية كانت حقيقة بالغة الأهمية للاقتصاد الأمريكي ،" يشرح سفين بيكيرت ، أستاذ التاريخ الأمريكي في جامعة هارفارد ، ليرد بيل.

يشير البروفيسور بيكيرت إلى أنه بينما لم تلعب مدن مثل بوسطن دورًا كبيرًا في تجارة الرقيق ، فقد استفادت من الروابط بالاقتصادات التي يقودها العبيد. جنى تجار نيو إنجلاند الأموال من بيع الأخشاب والجليد في الجنوب ومنطقة البحر الكاريبي. في المقابل ، اشترى التجار الشماليون القطن الخام والسكر.

لعبت مصانع النسيج في New England & # x27s دورًا رئيسيًا في الثورة الصناعية الأمريكية ، لكن إمداداتها من القطن جاءت من الجنوب الذي يعتمد على العبيد.

العلامات التجارية مثل Brooks Brothers ، أقدم رجال الملابس في الولايات المتحدة ، حولت القطن الجنوبي إلى أزياء راقية. عالجت Domino & # x27s Sugar ، التي كانت ذات يوم أكبر شركة لتكرير السكر في الولايات المتحدة ، قصب السكر المزروع بالعبيد.

America's railroads also benefited from money earned through slave businesses. In the south, trains were built specifically to move agricultural goods farmed by enslaved people, and slaves were also used as labour to build the lines.

Some scholars even argue the use of slavery shaped modern accounting. Historian Caitlin Rosenthal points to enslavers who depreciated or lowered the recorded value of slaves over time as a way to keep track of costs.


Free states and slave states - how did that work? - تاريخ

Manumission document for slave Bristow, from Thomas Hart Hooker, Hartford, 1775 - Connecticut Historical Society

After the United States gained her independence, the nation struggled with the slavery question. Some northern states abolished the practice altogether, while others opted for gradual emancipation. Connecticut chose the latter course, and although it enacted laws to gradually free individuals held in slavery, it would not be until 1848 that the state completely abolished the practice.

The Revolution Calls Slavery into Question

One of the most important consequences of the American Revolution in the northern states was that they began to take steps to abolish slavery. Neither the Articles of Confederation, which had united the colonies after being issued for ratification in 1777, nor the Constitution, which joined the new states after 1787, gave the national government the power to end slavery in any of the states. Only each state alone could choose to do so.

None of the states from Maryland south chose to end slavery. Moved by the Revolution’s celebration of liberty and the emergence of thousands of newly free blacks who had fought and labored responsibly during the war, states in the North began to act against slavery within their borders.

A return of the number of inhabitants in the State of Connecticut, 1782 – Library of Congress, American Memory

A combination of judicial decisions and constitutional provisions in Massachusetts, New Hampshire, and Vermont hastened the emancipation of slaves, although the actual terms and implementation of abolition did not always prove consistent. In 1780, Pennsylvania passed a gradual emancipation law, and Connecticut and Rhode Island followed suit in 1784. New York and New Jersey, each of which had an enslaved population of well over 10,000 after the Revolution, initially resisted acting against slavery. However, by 1799 in New York and 1804 in New Jersey, gradual emancipation laws had been enacted. By the turn of the 19th century, slavery was well on the road to extinction in the North.

Gradual Emancipation in Connecticut

Gradual emancipation laws leveled a devastating blow to slavery in the North, but they did not abolish slavery. In 1800, Connecticut still had more than 1,000 people held in slavery, a number that would diminish slowly but steadily over the following years. Connecticut’s gradual emancipation act freed children born to enslaved women after March 1, 1784. It did not free the mother, the father, or any other adults. Neither did the children gain their full freedom until they reached, for men, age 25, and for women, age 21.

Prior to those ages, the children remained under the custody of the parents and/or owners and were required to labor as the master directed. The master could also apprentice them to another, or hire them to someone else and keep the proceeds. Thus, prior to attaining their age of majority, these children were legally held in a transitional state between slavery and freedom.

Slaveholders were required, however, to register the birthdates of children born after the March 1, 1784, date and many complied. The children were no longer valued as slave property and were listed as free. Subsequent laws, passed later in the 1780s and 1790s, lowered the age at which the children would be freed and forbade the sale of any of these children or slaves outside of the state.

Philosophies behind the Gradualist Approach

Although some prominent Connecticut individuals, such as the Reverend Jonathan Edwards Jr., Levi Hart, and Theodore Dwight, called for a rapid and total abolition of slavery, most white men who controlled the process of emancipation deemed a gradual end to bondage the most judicious and moral course.

These men included Noah Webster, jurist Zephaniah Smith, and the Reverend James Dana. While they readily acknowledged the injustice and immorality of slavery, they also sought to respect the property rights owners legally held in their slaves and to preserve the stability of the state through a slow and orderly release of the slaves. Part of what made slavery a sin, they argued, was that it damaged the character and the will of the enslaved by subjecting them exclusively to the will of their owners. Thus, they maintained, the enslaved had lost the capacity for responsible self-government and became dependent and depraved. In their view, the hasty release of such people might tear Connecticut’s social fabric without correcting the damage to the enslaved. This approach held that conscientious human government was ordained by God and that society’s leaders must always weigh this against the imperative to end the sin of slavery.

Zephaniah Swift wrote in 1791, “The extinction of slavery [will occur in the United States] . . . as soon as [it] will be compatible with the safety of the public and the welfare of the slaves themselves.” Ideally, honorable white owners and citizens fulfilled their duty to state and to God by preparing the enslaved for freedom through education and catechism and releasing them only in carefully graduated steps. While this gradualism did anticipate an expanding freedom for blacks and their growing independence from whites, the process of that emancipation was to be initiated, structured, and monitored by conscientious whites over the coming years.

African Americans Act to End Slavery

The Emancipation of Ned – Weston Historical Society and the Treasures of Connecticut Libraries

Enslaved African Americans were in no mood to wait for their freedom. Even though no laws existed for the emancipation of enslaved adult, Connecticut had 2,500 free blacks by 1790, the vast majority of whom were born before 1784. By 1800, more than 5,000 free blacks lived in the state. By taking advantage of liberalized manumission laws and negotiating with their owners for a release from bondage or by running away or otherwise seizing freedom, enslaved people had, despite the misgivings of some whites, both the will for independence and the intelligence to secure it.

A smaller number of enslaved individuals, often assisted by white attorneys from the anti-slavery Connecticut Society for the Promotion of Freedom, resorted to the courts to gain their freedom and that of their children and spouses. Slavery, however, would remain present in the state, albeit in ever-dwindling proportions, over the ensuing decades and would not be fully abolished until 1848.

Peter P. Hinks is a historian who has researched and written extensively on slavery and black freedom in Connecticut and the American North.


Fugitive slave

سيراجع محررونا ما قدمته ويحددون ما إذا كان ينبغي مراجعة المقالة أم لا.

Fugitive slave, any individual who escaped from slavery in the period before and including the American Civil War. In general they fled to Canada or to free states in the North, though Florida (for a time under Spanish control) was also a place of refuge. (ارى Black Seminoles.)

From the very beginning of slavery in America, enslaved people yearned to escape from their owners and flee to safety. S.J. Celestine Edwards, who told the story of fugitive slave Walter Hawkins in From Slavery to a Bishopric (1891), described the yearning as “an irrepressible desire for freedom which no danger or power could restrain, no hardship deter.” The danger and difficulty in escaping from slavery are hard to imagine. Most slaves were illiterate and had no money and few, if any, possessions. The colour of their skin made them easy targets during the daylight for those who would hunt them down—often with the help of bloodhounds—and return them to their owners.

Many runaways had long distances to travel on foot before they were able to reach safety in a free state or in Canada. Not surprisingly, then, the vast majority of slaves who escaped from bondage were captured. Most of those who were returned to their owners were severely punished in an effort to deter others from attempting to leave. Despite the dangers, however, many runaways managed to find their way north, into states that had outlawed slavery.

Because of the incredible physical challenge of the journey to freedom, most of the slaves who ran away were young men. One study that examined advertisements in newspapers in the early 1800s calling for the return of fugitive slaves noted that 76 percent of all fugitive slaves were younger than age 35, and 89 percent were male.

Escape became easier for a time with the establishment of the Underground Railroad, a network of individuals and safe houses that evolved over many years to help fugitive slaves on their journeys north. The network was operated by “conductors,” or guides—such as the well-known escaped slave Harriet Tubman—who risked their own lives by returning to the South many times to help others escape. The “railroad” is thought to have helped as many as 70,000 individuals (though estimations vary from 40,000 to 100,000) escape from slavery in the years between 1800 and 1865. Even with help, the journey was grueling. Small groups of runaways would travel at night, sometimes a distance of 10 to 20 miles (16 to 32 km) from station to station, always at risk of recapture.

Once they had escaped, many found the freedom they had dreamed of illusory. Often their new lives in the so-called free states were not much better than they had been back on the plantation. Segregation and discrimination were pervasive in many parts of the North, and, having limited access to skilled professions, many found it difficult to earn a living.

The situation in the North was made still worse by the passage of the Fugitive Slave Act of 1850, which allowed heavy fines to be levied on anyone who interfered with a slaveowner in the process of recapturing fugitive slaves and forced law-enforcement officials to aid in the recapture of runaways. The upshot was that distant Canada became the only truly safe destination for fugitive slaves.

Some of those who escaped wrote narratives about their experiences and the difficulties they faced on the journey north. One of those, Narrative of the Life of Henry Box Brown (1849), tells of the author’s incredible escape packed in a shipping crate. Another, Slave Life in Virginia and Kentucky or, Fifty Years of Slavery in the Southern States of America (1863), tells the story of a slave named Francis Fedric (sometimes spelled Fredric or Frederick), who suffered extreme brutality at the hand of his owner. He was able to escape because he had always been kind to his master’s dogs and was able to fool them into running past him when they were supposed to be following him.

Frederick Douglass, among the best known of all fugitive slaves, expressed particularly well in his writings the bittersweet quality of finding freedom. He is at first overcome with joy that he has arrived in a free state. But almost immediately, he says, he was:

seized with a feeling of great insecurity and loneliness. I was yet liable to be taken back, and subjected to all the tortures of slavery. This in itself was enough to damp the ardor of my enthusiasm. But the loneliness overcame me. There I was in the midst of thousands, and yet a perfect stranger without home and without friends, in the midst of thousands of my own brethren—children of a common Father, and yet I dared not to unfold to any one of them my sad condition.

The experiences of runaway slaves are depicted in a number of classics of American literature. Although Harriet Beecher Stowe’s كوخ العم توم (1852) gives evidence of its 19th-century roots and is not always easy to swallow in the 21st century, it presents a fair picture of the vicissitudes of fugitive slaves in the person of Eliza Harris, who runs away when she discovers that her young son is to be sold away from the family to another slaveholder. Similarly, the character Jim in Mark Twain’s مغامرات Huckleberry Finn (1884) is a runaway slave who befriends and protects Huck. Though Twain’s portrayal of Jim has been characterized variously as sympathetic, racist, and stereotypical, the relationship that develops between the slave and the young white boy indicates the possibilities of a postslavery society. A third, more contemporary, account of the experiences of a fugitive is given from the perspective of an African American woman in Toni Morrison’s powerful Pulitzer Prize-winning novel Beloved (1987). Based on actual events, it tells the story of Sethe, a runaway who kills her small child rather than allowing her to be recaptured and enslaved.


How the Underground Railroad Worked

A slave in 1850 didn't have many choices in life. He could stay on his master's plantation, resigning himself to a life of hard labor, often brutal physical punishment and possibly a broken family as he watched his loved ones be sold away. Not all slaves had the same life, but this was what he might expect if he remained in bondage.

Escaping was a very uncertain prospect. The master would either hunt the slave himself or send brutal slave hunters to track him down. If caught, not only did the runaway face almost certain death, but the rest of the slaves on his plantation were often witness to his execution and were punished themselves.

And life on the run was difficult, to say the least. The fugitive had to be wary of everyone -- strangers could recognize him as a slave and turn him in, and other slaves could rat him out to curry favor with their masters. He would have to travel at night, following the North Star when the weather was clear and sleeping in hay lofts and caves during the day. He might get some help from people along the way, but anyone who was kind to him was also suspect.

­If the runaway did make it to a Northern state, there were still perils. Plenty of people, white and black, wanted the reward money they could receive for turning him in, and the Fugitive Slave Act of 1793 (which was made even harsher in 1850) meant that if his master could find him, he could bring his "property" back South as a slave again -- if the master didn't kill him, that is. So a runaway's best hope was to get to Canada.

With all the danger, there was little chance of success. But if he did make it . freedom.

The word was too much for many slaves even to contemplate, much less attempt. But according to at least one estimate, during the 1800s, more than 100,000 slaves would take their chances to start a new life. The Underground Railroad was their ticket to freedom [source: Freedom Center].

A Ride on the Underground Railroad

Because of the secretive nature of the Underground Railroad, its exact origins are hard to trace. There are many theories about how it started, but no hard answers. Its organizers couldn't exactly put "open for business" ads in their local newspapers. The fact that the actual railroad system wasn't invented until the 1820s gives us some clues about timing -- if there was an escape system before then, it probably wasn't called the Underground Railroad. In the early 1800s, runaways mostly relied on spontaneous help from strangers. By the 1820s, anti-slavery groups were beginning to form, and by the 1840s, there was an organized network that aided fugitive slaves.

Let's take a look at what a trip on the Underground Railroad might have been like. Each journey was different, but we'll focus on the mid-1800s, which was the height of the Underground Railroad. (There is evidence of escaped slaves throughout American history, even in letters from George Washington, but these were mostly isolated incidents.)

Free blacks would sometimes send a field agent -- often a traveling minister or doctor posing as salesperson or census-taker -- to make contact with a slave who wanted to escape. This took some time because the agent had to gain the potential runaway's trust. The agent arranged for the slave's initial escape from the plantation and would then hand him off to a conductor for the first leg of the journey.

The conductor guided the fugitive to the first station, usually a house along the route (slave quarters were also often used). Stations were typically spaced a day's journey apart. The head of the household, known as the stationmaster, usually had the responsibility of keeping the slave safe. These homes often had secret passages and secret compartments for hiding multiple fugitives.

At the station, the fugitive would be fed, sheltered and possibly given a disguise. A disguise could be as simple as a rake (so the escaped could pose as a traveling worker) -- but it wasn't uncommon to dress a runaway as a member of the opposite sex. In Wilbur H. Siebert's definitive work, "The Underground Railroad," he tells of a fugitive, disguised as an upper-class white woman, being lent a white baby as part of her disguise [source: Siebert]. All of these activities were funded by people known as stockholders, who often gave the money for bribes and any other expenses.

Runaways usually didn't travel alone -- conductors typically guided them to the stations. Sometimes, though, because of lack of personnel or trip length, the escaped slave wouldn't have company. So he would have to move at night, following the North Star, and hide during the day. According to Siebert, "When clouds obscured the stars they had recourse, perhaps, to such bits of homely knowledge as, that in forests the trunks of trees are commonly moss-grown on their north sides" [source: Siebert].

The branches or "lines" of the Underground Railroad were purposely convoluted and zigzagged to confuse slave hunters, but this also sometimes hindered the fugitives.There are numerous stories of runaways getting lost and going weeks out of their way or heading further south by accident. And while clear nights were best for traveling, rainy days were also helpful because fewer people were out.

So what happened when an escaped slave finally made it to the North? Read on to find out.

Because most Underground Railroad "stations" were anonymous and unmarked, many have been lost over the years. The National Park Service and the National Underground Railroad Freedom Center in Cincinnati, Ohio, are trying to identify more of the secret locations. The Freedom Center's Web site has a function that allows visitors to search by state for locations and local information [source: Freedom Center]. The National Park Service lists historic sites and programs by state, and includes an application for those who think their house may be an undiscovered stop.


شاهد الفيديو: How Haiti became the most fragile state in the Americas (كانون الثاني 2022).